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2016

Unidad IV
Acondicionamiento de gas

ING. PETROLERA

INSTITUTO TECNOLOGICO SUPERIOR DE COSAMALOAPAN.

707-A | LUIS FELIPE VELASCO VILLEGAS


INSTITUTO TECNOLOGICO SUPERIOR DE COSAMALOAPAN

UNIDAD IV

NOMBRE:
ACONDICIONAMIENTO DE GAS

PRESENTA:
LUIS FELIPE VELASCO VILLEGAS

No. DE CONTROL:
135Q0237

CARRERA:
INGENIERIA PETROLERA

COSAMALOAPAN, VER., OCTUBRE DE 2016

Av. Tecnolgico S/N, Col. Los ngeles


C.P. 95400, Cosamaloapan, Ver.
Tel. (288) 882-00-46, 882-44-62
www.itsco.edu.mx
INDICE

INDICE DE FIGURAS ........................................................................................................ 4

INTRODUCCIN ............................................................................................................... 5

UNIDAD IV ACONDICIONAMIENTO DE GAS................................................................... 6

4.1 ESPECIFICACIONES PARA ENTREGA DE GAS ....................................................... 6

4.2 RECTIFICADORES DE GAS ....................................................................................... 9

4.3 DESHIDRATACIN DE GAS..................................................................................... 12

Deshidratacin por absorcin ....................................................................................... 13

Deshidratacin por adsorcin ....................................................................................... 16

Delicuescencia ............................................................................................................. 18

Deshidratacin por expansin-refrigeracin ................................................................. 19

Permeacin del gas...................................................................................................... 20

Tecnologa Twister ....................................................................................................... 21

4.4 ENDULZAMIENTO DE GAS ...................................................................................... 22

Endulzamiento de gas por separacin por absorcin ................................................... 23

Plantas de endulzamiento de gas natural ..................................................................... 25

CONCLUSION ................................................................................................................. 27

BIBLIOGRAFIA ................................................................................................................ 28

3
INDICE DE FIGURAS

Figura 1 Rectificadores verticales ...................................................................................... 9

Figura 2 Partes del rectificador ........................................................................................ 11

Figura 3 Esquema de una planta de deshidratacin con glicol. ........................................ 14

Figura 4 Esquema del proceso de deshidratacin con desecantes slidos. ..................... 17

Figura 5 Esquema del proceso de delicuescencia. .......................................................... 18

Figura 6 Concepto de un separador twister. .................................................................... 21

Figura 7 Diagrama de un proceso absorcin-desorcin para endulzamiento de gas natural


........................................................................................................................................ 23

Figura 8 Diagrama de flujo del proceso de endulzamiento de gas natural ....................... 25

4
INTRODUCCIN

El acondicionamiento de gas es el conjunto de procesos a los que el gas es sometido con


el fin de eliminar o disminuir la concentracin de aquellos compuestos indeseados.

De igual manera el acondicionamiento de gas debe cumplir la normatividad para la entrega


del mismo, estas especificaciones las rigen tres normas principales, las cuales damos su
objetivo y campo de aplicacin.

El gas debe pasar por un rectificador antes de ir a la deshidratacin o endulzamiento ya


que reduce la entrada de contaminantes lquidos a los equipos deshidratadores y
endulzadores, conserva la calidad de los fluidos que salen de los equipos deshidratadores
y endulzadores, entre otros.

El acondicionamiento del gas consta de dos procesos fundamentales: la deshidratacin


(elimina el agua), el endulzamiento (elimina los componentes cidos).

El proceso de deshidratacin, se realiza para eliminar el vapor de agua que contiene el gas,
ya que puede producir corrosin y formar hidratos de hidrocarburos (a temperaturas
cercanas al ambiente y a presiones altas) obstruyendo las restricciones presentes en los
gasoductos.

El proceso de endulzamiento, se hace con el fin de remover el H2S y el CO2 del gas natural,
debido a que estos compuestos son gases que pueden ocasionar problemas en el manejo
y procesamiento del gas, as como tambin problemas de corrosin.

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UNIDAD IV ACONDICIONAMIENTO DE GAS
4.1 ESPECIFICACIONES PARA ENTREGA DE GAS

Las especificaciones para entrega de gas se rigen por las siguientes normas:

NORMA OFICIAL MEXICANA NOM-001-SECRE-2010, ESPECIFICACIONES DEL GAS


NATURAL

Objetivo

Esta Norma Oficial Mexicana (en lo sucesivo la Norma) tiene como finalidad establecer las
especificaciones que debe cumplir el gas natural que se maneje en los sistemas de
transporte, almacenamiento y distribucin de gas natural, para preservar la seguridad de
las personas, medio ambiente e instalaciones de los permisionarios y de los usuarios.

Campo de aplicacin

Esta Norma es aplicable al gas natural que se entrega en cada uno de los puntos de
inyeccin a los sistemas de transporte, almacenamiento y distribucin, as como en cada
uno de los puntos de transferencia de custodia a otros permisionarios o usuarios finales.

La Norma no aplica al gas natural que se conduce desde pozos y complejos procesadores,
ni al gas natural licuado que se transporta por buques tanque a las terminales de
almacenamiento de gas natural licuado, ni al gas natural licuado y el gas natural que se
maneja en dichas terminales previamente a su inyeccin al sistema de transporte

6
NORMA OFICIAL MEXICANA NOM-002-SECRE-2010, INSTALACIONES DE
APROVECHAMIENTO DE GAS NATURAL

Objetivo

Esta Norma establece los requisitos mnimos de seguridad que deben cumplirse en el
diseo, materiales, construccin, instalacin, pruebas de hermeticidad, operacin,
mantenimiento y seguridad de las instalaciones de aprovechamiento de gas natural.

Campo de aplicacin

Esta Norma es aplicable a las instalaciones de aprovechamiento que conduzcan gas natural
desde la salida del medidor o de una estacin de regulacin y medicin, hasta la vlvula de
seccionamiento anterior a cada uno de los aparatos de consumo.
El propietario o usuario de la instalacin de aprovechamiento es responsable de cumplir los
requisitos establecidos en esta Norma. El propietario o usuario puede llevar a cabo por s
mismo la construccin de su instalacin de aprovechamiento y lo dems que conlleve para
ponerla en servicio, convertirla o modificarla; o puede contratar a un tercero (instalador o
contratista), para dichos efectos. En cualquier caso, el nico que puede verificar el
cumplimiento de esta Norma es la autoridad competente o una unidad de verificacin
acreditada y aprobada en trminos de la Ley Federal sobre Metrologa y Normalizacin.

7
NORMA OFICIAL MEXICANA NOM-003-SECRE-2011, DISTRIBUCIN DE GAS
NATURAL Y GAS LICUADO DE PETRLEO POR DUCTOS

La apertura de la industria del gas natural a la iniciativa privada, en lo relativo al transporte,


almacenamiento y distribucin de gas natural ha hecho necesario establecer las bases bajo
las cuales se debe garantizar la confiabilidad, la estabilidad, la seguridad y la continuidad
de la prestacin del servicio de distribucin, en un entorno de crecimiento y cambios
tecnolgicos en esta industria. Asimismo, el transporte y distribucin de gas L.P. por ductos,
deben ser actividades que se realicen bajo un mnimo de requisitos de seguridad. Por lo
anterior, resulta necesario contar con una Norma que establezca y actualice
permanentemente las medidas de seguridad para el diseo, construccin, operacin,
mantenimiento y proteccin de los sistemas de distribucin.

Objetivo

Esta Norma establece los requisitos mnimos que deben cumplirse en el diseo,
construccin, pruebas, inspeccin, operacin, mantenimiento y seguridad, de los sistemas
de distribucin de gas natural y de gas LP por ductos.

Campo de aplicacin

Esta Norma es aplicable desde el punto de transferencia del transportista al distribuidor


hasta la salida del medidor del usuario final. Antes del punto de transferencia, aplica la
norma de transporte de gas natural o de gas LP y desde la salida del medidor, la norma de
instalaciones de aprovechamiento de gas natural, que en su momento se encuentren en
vigor.

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4.2 RECTIFICADORES DE GAS

Los rectificadores son dispositivos que se utilizan para separar corrientes con muy altas
relaciones gas-lquido (RGA), se aplican tambin para separar gotas muy pequeas de
lquido suspendidas en corrientes de gas, ya que estas no son eliminadas generalmente
por un separador ordinario; dentro de este tipo especfico de separadores estn los
depuradores de polvo y los filtros. Que eliminan adems de las gotas pequeas de lquidos,
el polvo arrastrado por la corriente de gas, es muy recomendable instalar depuradores antes
de la compresora, con el fin de protegerlas de los daos que pueden causar las impurezas
arrastradas por el gas.

En este tanque se recibe el gas proveniente de los separadores de segunda etapa, aqu se
realiza la separacin de posibles hidrocarburos ligeros que puedan estar en la corriente de
gas, provee una eficiencia de separacin entre el 90 y 100 %, esta eficiencia es lograda por
los internos del equipo.

Estos separadores utilizan como alimentacin corriente donde la relacin de gas - aceite es
alta, evitando as que el flujo de gas arrastre lquidos en forma de neblina. Cuando se
instalan internos se mejora la eficiencia reduciendo entonces el tamao del recipiente, son
ideales para facilitar los procesos subsecuentes del gas y puede manejar hasta 3 barriles
de lquidos por MMPCSD de gas o menos.

Figura 1 Rectificadores verticales

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Los rectificadores tambin conocidos como depuradores, pueden ser verticales u
horizontales, reciben el gas que ha sido previamente separado, limpiado, transportado
desde otros equipos, para finalmente entregar un gas libre de hidrocarburos lquidos
asegurando que no contenga materiales que puedan daar los equipos. Los usos de los
depuradores son:

Entregar el gas para ser suministrado a calentadores, hervidores, generadores de


vapor, motores.
Suministro de gas de control para plantas de procesamiento.
Evitar la entrada de lquidos al compresor (aguas arriba).
Reducir la entrada de contaminantes lquidos a los equipos deshidratadores y
endulzadores (aguas arriba).
Conservar la calidad de los fluidos que salen de los equipos deshidratadores y
endulzadores (aguas abajo).
Mantener en buenas condiciones el sistema de distribucin de gas (aguas arriba).
Remover cualquier lquido y solido en las lneas de transmisin de gas (aguas
abajo).
Quitar el lubricante de la lnea despus de la compresin (aguas abajo).

El rectificador de gas seco es usa para remover el polvo, finos, herrumbre y otros materiales
extraos del gas de la corriente de gas, utilizado filtros de slidos.

El rectificador funciona de la siguiente manera:

El gas entra al rectificador y choca con un panel (A) el cual cambia la direccin del
flujo de forma brusca, por lo que los lquidos coalescen.
El gas contina hacia la parte superior atravesando el extractor de neblina (B).
El lquido atrapado en el desnebulizador, es drenado a travs de un bolsillo y un
tubo de drenaje (C).
El lquido es almacenado en la parte inferior del recipiente (D).

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Figura 2 Partes del rectificador

Los hidrocarburos recogidos son enviados a los filtros de crudo y el gas rectificado se dirige
a las unidades recuperadoras de vapor.

11
4.3 DESHIDRATACIN DE GAS

Debido a la cantidad de agua que contiene el gas es necesario someterlo a un proceso de


deshidratacin, el cual se define como el proceso de remover el vapor de agua que est
asociado al gas. El vapor de agua es probablemente la impureza ms comn en un flujo de
gas. Este proceso cobra mayor importancia en campos donde se manejan altas presiones.

Las principales razones para remover el vapor de agua del gas natural son las siguientes:

El agua lquida y el gas natural pueden formar hidratos que taponan los equipos y
tuberas.
El agua lquida del gas natural es corrosiva principalmente si contiene CO2 y H2S.
El vapor de agua del gas natural puede condensarse en las lneas llegando a causar
taponamiento.
Para optimizar el funcionamiento de los compresores.
Para cumplir con la calidad exigida para su transporte en tuberas y
comercializacin.

Los aspectos enunciados anteriormente evidencian la necesidad de retirar la presencia de


agua en la corriente de gas, para lo cual se han desarrollado los siguientes mtodos de
deshidratacin:

Absorcin
Adsorcin
Delicuescencia
Expansin-Refrigeracin
Permeacin del gas
Tecnologa Twister

La deshidratacin es un proceso fundamental en las facilidades de gas natural, por


consiguiente, es muy importante conocer cada uno de los mtodos disponibles y diferenciar
bajo qu condiciones resulta viable implementarlos, as como cules son sus ventajas y
desventajas, por lo que a continuacin se realiza una descripcin de cada uno.

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Deshidratacin por absorcin

La absorcin es un fenmeno de transferencia de masa desde una fase gaseosa hacia una
fase lquida; esto es posible mediante la adicin de un lquido con alta higroscopicidad o
facilidad para retirar el agua. La deshidratacin por absorcin consiste en remover el vapor
de agua del gas a travs del contacto ntimo con un desecante lquido. El contacto tiene
lugar en una torre empacada o de platos. Los glicoles son los desecantes lquidos ms
efectivos; los ms usados para la deshidratacin del gas natural son: etilen glicol,
dietilenglicol, trietilenglicol (EG, DEG, TEG). El trietilenglicol ha ganado la aceptacin
universal como el ms efectivo de los glicoles, debido a que logra mayor depresin del
punto de roco (8), (9) y tiene bajos costos de operacin. Es un lquido higroscpico no
voltil, inodoro e incoloro, ha sido usado para deshidratar gases dulces y cidos en los
siguientes rangos de operacin:

Depresin del punto de roco: 40-140F.


Presin: 25-2500 psi.
Temperatura: 40-160F.

Ventajas de usar TEG:

Puede ser regenerado con facilidad.


Menores prdidas por vaporizacin.

Limitacin del TEG:

No es apto para procesos criognicos.


Es corrosivo si se contamina con H2S.

Una planta deshidratadora que utiliza TEG (Figura 3), se compone de dos zonas: la zona
de deshidratacin, la cual es favorecida por las altas presiones y las bajas temperaturas y
la zona de regeneracin, la cual es favorecida por bajas presiones y altas temperaturas.
Adems, se tienen dos operaciones complementarias, la primera se refiere a la limpieza del
gas hmedo que entra a la torre de absorcin y la segunda corresponde a la
descontaminacin del glicol con el objeto de evitar que lleguen impurezas al rehervidor. Se
debe tener en cuenta que la absorcin del vapor de agua y la reconcentracin del glicol
estn gobernadas por el equilibrio de fases lquido-vapor.

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Figura 3 Esquema de una planta de deshidratacin con glicol.

El glicol regenerado o pobre se bombea continuamente al plato superior de la torre


absorbedora, donde fluye a travs de los tubos de descenso de lquido que comunican cada
plato o bandeja de contacto. El gas natural asciende con contenido de vapor de agua, el
gas fluye a travs de las cpsulas de burbujeo o de las vlvulas colocadas en cada plato.
Este proceso se repite en cada plato de contacto: el lquido que desciende va absorbiendo
el vapor de agua y el gas natural que asciende se va secando.

Durante la absorcin, el glicol tambin remueve componentes aromticos como benceno,


tolueno, etilbenceno y xileno y componentes orgnicos voltiles del gas natural.

Para el diseo de plantas de deshidratacin con glicol se debe disponer de la siguiente


informacin: Tasa de flujo de gas, gravedad especfica del gas, presin de operacin,
mxima presin de trabajo de la torre contactora, temperatura de entrada del gas, contenido
de agua requerido a la salida. De igual manera, tambin deben tenerse en cuenta dos
criterios de diseo fundamentales para un adecuado desempeo de la planta: Relacin
Glicol/Agua (GWR Glicol to Water Ratio) y la concentracin del TEG pobre o seco. Se
considera apropiado un valor de 2 a 6 gal TEG/lb H2O removida para la mayora de los
requerimientos del proceso de deshidratacin con glicol. Muy frecuentemente, un valor de
3 gal TEG/lb H2O es usado en las deshidratadoras.

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Normalmente, la concentracin del TEG pobre o seco es de 98 a 99.5% en peso, sta
puede determinarse con base en la temperatura de la torre y la depresin o disminucin del
punto de roco. Existen varios procesos y principios para obtener una pureza de TEG mayor
al 98% en peso, la cual corresponde a la pureza del TEG que se obtiene por calentamiento
a 400F y a presin atmosfrica. El mtodo ms comn para aumentar la concentracin del
glicol ha sido el uso de gas de despojo o por medio de vaco en el rehervidor.

En la operacin de las plantas de deshidratacin con glicol se pueden presentar problemas


operacionales tales como:

Contaminacin del glicol por presencia de materiales extraos suspendidos, que


causan espuma en la contactora y por ende, arrastre de glicol por parte del gas.
Para evitar presencia de lquido (agua, hidrocarburos livianos) en el gas de entrada
a la planta, se debe colocar un separador despojador (Scrubber) antes de la
contactora o absorbedora.
Problemas de bombeo cuando se manejan bajas temperaturas, que aumentan la
viscosidad de las soluciones de glicol altamente concentradas.
Las prdidas de glicol deben ser controladas a menos de 0.1 galn por cada
MMPCS de gas tratado.
El uso de glicol conlleva a problemas de corrosin. Esto se agrava si el gas a tratar
es cido. El glicol se vuelve altamente corrosivo si su pH es menor de 6. Los
problemas de corrosin se controlan al agregar un galn de amina por cada galn
de glicol.

A pesar de los problemas asociados a su operacin, la absorcin con glicol es el mtodo


tradicional de deshidratacin de gas, ya que ha demostrado ser eficiente para conseguir las
especificaciones de calidad requeridas, y a que su operacin es bastante conocida.

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Deshidratacin por adsorcin

La deshidratacin con desecantes slidos es un proceso que trabaja bajo el principio de


adsorcin. La adsorcin involucra una forma de adhesin entre las partculas del desecante
slido y el vapor de agua en el gas. La deshidratacin con slidos es mucho ms eficiente
que la deshidratacin con glicol, con esta tcnica se alcanza un contenido de agua de 0,05
lbH2O/MMPCS. Sin embargo, con el fin de reducir el tamao de la adsorbedora,
frecuentemente se usa una absorbedora con glicol para realizar una deshidratacin inicial,
con lo que se reduce la masa de desecante slido necesario para la deshidratacin final.

La deshidratacin con lecho slido es una buena alternativa en aplicaciones como:

Deshidratacin para conseguir puntos de roco de agua menor que - 40C a -50C
[-40 a -58F], tales como las requeridas en la corriente de entrada de las plantas de
extraccin de LGN utilizando expansores.
Unidades de control del punto de roco de hidrocarburos donde se requiere la
extraccin simultnea de agua e hidrocarburo para alcanzar ambas especificaciones
de venta. Esto se usa frecuentemente para controlar el punto de roco de
hidrocarburos en corrientes de alta presin de gas pobre.
Deshidratacin y remocin simultnea de H2S del gas natural.
Deshidratacin de gases que contienen H2S donde la solubilidad del H2S en glicol
puede causar problemas de emisin.
Deshidratacin y remocin de componentes sulfuros (H2S, COS, CS2, mercaptano)
para las corrientes de LGN y GLP.

Un desecante comercial debe poseer afinidad por el agua, un rea superficial por unidad
de volumen grande, alta resistencia mecnica, resistencia a la abrasin, inerte
qumicamente, y tener costos razonables. Los desecantes slidos ms usados son: gel de
slice, almina y tamiz molecular.

En sistemas de gas natural los ms usados son los tamices moleculares, los cuales son
formas cristalinas de aluminosilicatos que exhiben un alto grado de adsorcin de agua.
Permiten obtener un punto de roco de 150F y se pueden usar tanto para endulzar como
para deshidratar el gas natural.

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La figura 4 muestra el proceso tpico de deshidratacin del gas con desecante slido. El
gas hmedo al entrar a la planta pasa inicialmente por un separador (Scrubber) para
remover todos los slidos y lquidos. Posteriormente, el gas fluye hacia la parte superior de
la adsorbedora que contiene un lecho desecante. Mientras una torre adsorbedora est
deshidratando, la otra se est regenerando mediante una corriente de gas caliente

Figura 4 Esquema del proceso de deshidratacin con desecantes slidos.

Durante la etapa de adsorcin, el gas que va a ser procesado pasa a travs del lecho
adsorbente, en donde el agua es retenida selectivamente. Cuando el lecho se satura, se
hace pasar una corriente de gas caliente en contra flujo al lecho adsorbente para su
regeneracin. Luego de la regeneracin y antes de la adsorcin, el lecho debe enfriarse,
esto se logra circulando gas fro por el lecho de adsorcin en la misma direccin de flujo;
posteriormente, el mismo gas puede ser empleado para el proceso de regeneracin. El
cambio de lechos se realiza mediante un controlador de tiempo, el cual ejecuta los cambios
en las operaciones a determinados tiempos dependiendo del ciclo; sin embargo, la duracin
de las diferentes fases puede variar considerablemente. Ciclos de tiempo demasiado
largos, requieren grandes lechos y una inversin de capital adicional, pero de esta manera
se incrementar la vida til del lecho. Un ciclo normal de dos lechos, emplea alrededor de
8 horas para el ciclo de adsorcin, 6 horas de calentamiento y 2 de enfriamiento para
regeneracin.

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Delicuescencia

Un delicuescente (del latn deliquescere, hacerse lquido) es una sustancia (en su mayora
sales) que tiene la propiedad de atraer la humedad y disolverse lentamente. La
deshidratacin por delicuescencia se refiere entonces, al uso de sales de metales
alcalinotrreos para secar el gas. Ejemplos de sustancias delicuescentes son: cloruro de
calcio, cloruro frrico, cloruro de magnesio, cloruro de zinc, carbonato de potasio, hidrxido
de potasio y el hidrxido de sodio. En la industria de gas, la ms empleada en los sistemas
de deshidratacin es el cloruro de calcio (CaCl2).

Aunque en algunas ocasiones el uso de delicuescentes se clasifica como deshidratacin


por adsorcin, este proceso presenta diferencias significativas con respecto a los
adsorbentes. Una deshidratadora de CaCl2 es una combinacin de una torre absorbedora
de vapor de agua y una unidad de lecho slido. El paso del gas a travs del lecho de cloruro
de calcio anhidro forma una salmuera concentrada de gravedad especfica aproximada de
1.4. El lecho se asienta a medida que el CaCl2 es consumido desde el fondo y proporciona
una deshidratacin eficiente hasta que queden dos pies de lecho remanente. La salmuera
formada gotea dentro de una seccin de absorcin, en la cual la salmuera absorbe agua
del gas a medida que sta desciende por gravedad, de plato en plato, en contracorriente
con el gas hmedo que asciende desde el fondo. El proceso se ilustra en la figura 5.

Figura 5 Esquema del proceso de delicuescencia.

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Se espera que el contenido de agua del gas que deja esta unidad sea de 2 lb H2O/MMPCS.
Generalmente, se usan varias unidades de deshidratacin y se aplican en locaciones
remotas donde no hay disponibilidad de personal para el monitoreo.
Debido a que el equipo necesario para el proceso de deshidratacin por delicuescencia es
ms simple que el requerido por las plantas de absorcin, adsorcin y membranas
permeables, generalmente, los costos de equipo son menores. Los costos operacionales
son afectados por la temperatura, por la presin, y por cunto vapor de agua debe ser
removido, y por lo tanto deben calcularse para cada aplicacin

Deshidratacin por expansin-refrigeracin

Deshidratacin por expansin se refiere al proceso en el cual se hace pasar el gas por un
reductor de presin, lo cual ocasiona su enfriamiento por el efecto Joule Thomson, y
conlleva a la condensacin del agua.

En este mtodo, el gas se enfra adiabticamente (refrigeracin mecnica); al bajar la


temperatura se produce condensacin de lquido entre los cuales est el agua. Puede
utilizarse con o sin inhibidor, el proceso sin inhibidor se utiliza nicamente cuando la cada
de presin disponible permite que el agua alcance el punto de roco requerido sin formacin
de hidratos. Entonces, se mezcla el metanol o el glicol con el gas para enfriar el gas a
temperaturas muy bajas. La mezcla agua inhibidor se retira y el inhibidor se recupera en
una columna de despojo. Las principales ventajas del proceso son:

Puede obtener puntos de roco en el rango de -100 a -150F (-70 a -100C).


Solo requiere suministro de calor para el regenerador de metanol.

Sin embargo, requiere refrigeracin externa para enfriar el gas, y minimizar las prdidas de
metanol en la despojadora.

19
Permeacin del gas

La permeacin de gas se basa en el principio de transferencia de masa por la difusin de


gas a travs de una membrana.
Una membrana es una barrera semipermeable entre dos fases, que permite el paso de
varios solutos a travs de ella a diferentes tasas y tambin permite a componentes
selectivos penetrar mientras retiene otros componentes en la entrada de alimento. Los
solutos consisten en molculas o partculas que son transportadas a travs de la membrana
debido a fuerzas que actan en aquellas molculas o partculas. La extensin de estas
fuerzas es determinada por el gradiente de potencial a travs de la membrana.
Las membranas son usadas en la industria del gas natural principalmente para remover
dixido de carbono (CO2), agua y sulfuro de hidrogeno (H2S).
Muchas unidades tratan el gas a las especificaciones de tubera directo en cabeza de pozo
para alcanzar los requerimientos de calidad: CO2< 2%, H2S< 4 ppm y contenido de agua
<6 lb/MMPCS.
Las membranas tambin han demostrado una enorme efectividad en la remocin de altos
niveles de dixido de carbono como los encontrados en el recobro mejorado con CO 2 y
tambin se han usado para medir gases hidrocarburos. El endulzamiento de gas con
membranas generalmente requiere un tratamiento previo con solventes qumicos como las
aminas y deshidratacin con glicol.

Debido a su simplicidad, a que ocupan menor espacio y peso en comparacin con los
sistemas tradicionales (Plantas de absorcin), las membranas permeables se convierten en
una alternativa para aplicaciones costa afuera

El pretratamiento del alimento es un componente crtico de un proceso con membranas. El


gas de entrada debe estar libre de slidos y gotas mayores a 3 micras. La temperatura del
gas de entrada debe estar al menos 20F (10C) por encima del punto de roco de agua
para evitar condensacin en la membrana.

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Tecnologa Twister

Es muy atractiva en aplicaciones costa afuera debido a su simplicidad (no tiene partes
mviles), su pequeo tamao y bajo peso.
El separador twister supersnico (Figura 6), es una combinacin nica de conocidos
procesos fsicos, como la expansin, la separacin ciclnica gas/lquido, y los pasos del
proceso de recompresin, en un dispositivo compacto y tubular para condensar y separar
agua e hidrocarburos pesados del gas natural.

Figura 6 Concepto de un separador twister.

La condensacin y la separacin a velocidad supersnica son clave para conseguir en un


solo paso reducciones tanto en capital como en costos de mantenimiento. El tiempo de
residencia dentro del separador twister supersnico es solamente de milsimas de
segundo, lo cual no permite la depositacin de slidos ni la formacin de hidratos, evitando
as la aplicacin de inhibidores qumicos.

La eliminacin de los sistemas de regeneracin de qumicos asociados evita las emisiones


perjudiciales de benceno, tolueno, y xileno al ambiente y evita el costo de sistemas de
recuperacin qumicos. La sencillez y la confiabilidad de un dispositivo esttico, sin piezas
rotantes, que funciona sin qumicos, aseguran una facilidad simple con una alta
disponibilidad apropiada para operaciones costa afuera. Adems, el diseo de sistema
twister, compacto y de bajo peso lo hace llamativo para las plataformas costa afuera
restringidas por peso y espacio.

21
4.4 ENDULZAMIENTO DE GAS

El proceso de endulzamiento de gas natural se refiere a la purificacin del gas, eliminando


especialmente el cido sulfhdrico y el dixido de carbono, debido que son altamente
corrosivos en presencia de agua y tienen un impacto negativo en la capacidad calorfica del
gas natural. Dicha operacin involucra la remocin de las impurezas presentes en fase
gaseosa.

La absorcin de un lquido es una operacin unitaria muy importante para la purificacin del
gas natural, en la cual los componentes de una mezcla gaseosa son disueltos
selectivamente en un lquido. Esta operacin se realiza generalmente en torres verticales
que en su interior tienen platos, empaques y otros dispositivos que aumentan el contacto
entre ambas fases las cuales fluyen a contracorriente.

Existen dos principales tipos de absorcin que se emplean en el proceso de endulzamiento


de gas natural: absorcin fsica y absorcin qumica, ambas son capaces de remover los
gases cidos. La absorcin qumica emplea soluciones acuosas de alcanolaminas para
remover el CO2 de la corriente de gas. El gas natural es endulzado en una torre de absorcin
a una temperatura de aproximadamente 50 C. Posteriormente, las alcanolaminas son
regeneradas a temperaturas de entre 110 y 120 C. Este proceso es muy empleado a nivel
comercial aunque su costo de operacin es alto debido a la cantidad de energa que se
emplea para la regeneracin del solvente. En el caso de la absorcin fsica los solventes
empleados son glicoles u otros solventes orgnicos en donde la interaccin con el CO2 no
es tan fuerte en comparacin de las alcanolaminas. Consecuentemente, se requiere una
menor cantidad de energa en la regeneracin.

Actualmente, la tecnologa ms empleada es la absorcin qumica con soluciones acuosas


de alcanolaminas. Una de las ventajas es que se pueden regenerar los solventes qumicos
por medio de un incremento de temperatura, gracias a que las reacciones que se producen
son reversibles, exceptuando aquellas que involucran compuestos trmicamente estables.

Normalmente la informacin inicial que se tiene del proceso de absorcin es la composicin


de la corriente gaseosa y el grado de recuperacin requerido de los solutos.

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Endulzamiento de gas por separacin por absorcin

Un proceso de separacin por absorcin se refiere a un contacto gaslquido. Definen la


absorcin como una operacin bsica de la ingeniera qumica la cual consiste en remover
los componentes solubles de una mezcla gaseosa utilizando un lquido, su operacin
inversa es denominada desorcin.
Como se mencion anteriormente, existen dos principales tipos de absorcin: absorcin
fsica y absorcin qumica, dentro del proceso de endulzamiento de gas natural con
soluciones acuosas de alcanolaminas se hace uso de absorcin qumica. En la absorcin
qumica es muy importante el uso de disolventes especficos para la remocin de gases
cidos como SO2, CO2, y H2S. Los solventes empleados son soluciones acuosas de
alcanolaminas.

Las alcanolaminas ms utilizadas en el endulzamiento del gas natural son:


monoetanolamina (MEA), dietanolamina (DEA), N-metil-dietanolamina (MDEA), o
combinaciones de las mismas. Tambin se utilizan alcanolaminas estricamente limitadas
como 2-amino-2-metil-1-pronanol (AMP), con el objetivo de mejorar la absorcin de
contaminantes, aumentar la selectividad y reducir los costos energticos del proceso.

En la Figura se muestra un diagrama simplificado sobre el proceso de endulzamiento de


gas natural.

Figura 7 Diagrama de un proceso absorcin-desorcin para endulzamiento de gas natural

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El solvente empleado para la absorcin de los gases cidos es regenerado en la segunda
columna (columna de regeneracin). El gas natural se pone en contacto a contracorriente
con la solucin acuosa de alcanolamina(s) en la primera torre (columna de absorcin). Los
gases cidos presentes reaccionan con las alcanolaminas que se encuentran en la
solucin. El gas dulce sale del sistema, mientras que el solvente rico en contaminantes pasa
a la segunda columna, donde, mediante un incremento de temperatura, los gases cidos
se separan de las alcanolaminas debido a que las reacciones son reversibles. La
degradacin de las alcanolamina puede provocar la formacin de compuestos
trmicamente estables, estas reacciones no son reversibles, por lo que estos compuestos
permanecen dentro del sistema absorcin-desorcin junto con las alcanolaminas.

Se considera que la eleccin del disolvente es muy importante dentro del proceso. Algunas
de las caractersticas que se buscan son alta selectividad hacia los gases cidos, baja
corrosin, alta capacidad de absorcin, bajo costo, bajos niveles de espumacin,
disponibilidad y mnima energa requerida para su regeneracin, adems de tener baja
viscosidad y no ser inflamables.

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Plantas de endulzamiento de gas natural

Una planta endulzadora de gas natural consta de cuatro equipos principales: torre
absorbedora, lavador (scrubber), evaporador (flash) y torre regeneradora (stripper).

A continuacin se describe el proceso de endulzamiento de gas natural de la siguiente


manera:

Figura 8 Diagrama de flujo del proceso de endulzamiento de gas natural

Antes de ser introducido a la torre de absorcin, es necesario remover cualquier


contaminante o lquido contenido en el gas natural, esto es posible mediante sistemas de
impacto, como deshumificadores los cuales remueven lquidos. Algunos de los
contaminantes que se obtienen de este proceso son: aceites que provienen de
compresores, hidrocarburos lquidos, salmuera, entre otros. Es importante remover estos
contaminantes ya que representan problemas como espumacin, corrosin y
contaminacin del gas natural en la torre de absorcin, lo que resulta en una prdida de
disolvente y baja calidad del gas natural.

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El gas contaminado o gas amargo entra al sistema por la parte inferior de la torre
absorbedora, donde despus de ser procesado, sale como gas limpio o gas dulce. Dentro
de la torre, los gases cidos se absorben por una solucin lquida de alcanolamina que
entra por la parte superior de la torre. La solucin lquida de alcanolaminas entra a la torre
como amina pobre y sale por la parte inferior como amina rica en gases cidos.

Posteriormente, la corriente de disolvente rico en gases cidos se manda a una torre


regeneradora donde, mediante un aumento de temperatura y una cada de presin, se
separa la solucin de alcanolaminas de los gases cidos. Una vez que la corriente de
alcanolaminas se encuentra limpia y libre de gases cidos, es enviada a la torre de
absorcin para continuar su ciclo en el proceso de endulzamiento.

Dentro de la torre absorbedora, el contacto lquido-gas usualmente se hace por medio de


platos o empaques que permiten el continuo contacto de la solucin de alcanolaminas y el
gas natural. En la torre de platos la transferencia de masa se da en cada uno de los platos
de la columna, mientras que, en la torre empacada, los empaques proporcionan un contacto
muy grande para la transferencia de masa, de manera que principalmente el CO2 y H2S se
transfieran de la corriente gaseosa a la corriente lquida. La cantidad de gas cido removido
de la corriente depende del nmero de platos o la altura de la torre empacada, usualmente
las torres de platos cuentan con veinte platos distribuidos en la torre como estndar de
construccin para el proceso.

La corriente rica en gases cidos se hace pasar por un tanque flash donde se separan los
hidrocarburos disueltos en esta corriente mediante una cada de presin, los hidrocarburos
ligeros se separan de los pesados y son separados posteriormente de las alcanolaminas.
Posteriormente, la corriente es sometida a un intercambio de calor para entrar a la torre
regeneradora.

El diseo de la torre regeneradora es el mismo que el de la torre absorbedora, a diferencia


que dentro de ella, la solucin de alcanolaminas entra por la parte superior de la torre y a
contracorriente al vapor de gases cidos que se generan en el hervidor de la torre. El vapor
que fluye hacia arriba de la torre pasa por un condensador que separa la solucin de
alcanolaminas vaporizadas de los gases cidos. En el diseo de la torre regeneradora es
recomendable utilizar acero inoxidable para su construccin porque sufre problemas de
corrosin.

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CONCLUSION

En este trabajo, se desarroll la unidad IV de la materia Conduccin y Manejo de


Hidrocarburos, donde se habl del acondicionamiento de gas, as como tambin de los
requerimientos que se necesitan para su transporte y entrega, ya que se deben de cumplir
ciertos estndares de calidad los cuales se basan en tres principales normas (NORMA
OFICIAL MEXICANA NOM-001-SECRE-2010, ESPECIFICACIONES DEL GAS NATURAL,
NORMA OFICIAL MEXICANA NOM-002-SECRE-2010, INSTALACIONES DE
APROVECHAMIENTO DE GAS NATURAL, NORMA OFICIAL MEXICANA NOM-003-
SECRE-2011, DISTRIBUCIN DE GAS NATURAL Y GAS LICUADO DE PETRLEO POR
DUCTOS).

Como nos dimos cuenta al realizar este trabajo, para obtener un mejor acondicionamiento
de gas debe pasar por algunos procesos; uno de ellos, es la rectificacin del gas ya que es
aqu donde se reduce la entrada de contaminantes lquidos para despus pasar a los
deshidratadores o en su defecto a los endulzadores segn las caractersticas del gas.

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BIBLIOGRAFIA

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the South-western District, Division of Production, Dallas, 1950.

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