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Clasificacin de Tanques

Tanques de Techo Fijo

Tanques de Techo Movil

Tanques de Techo con Diafragma Flexble

Tanques de Techo Flotante


Clasificacion de Tanques

Tanques de Techo Fijo Autoportantes


Soportados

Conico Curvo Gomos


Clasificacion de Tanques

Tanques de Techo Movil


Espacio Vapor Variable
Clasificacion de Tanques

Diafragma Flexble
Variacion de Presion Interna Deformacion del Techo
Tanque Pulmon
Clasificacion de Tanques

Techo Flotante
Simples

Ponton

Doble
Fisuras por Fatiga
Fisuras por Fatiga
Seleccion de Tipo de Tanque
Tabla 1 - N 270
Tipo de Techo Flotante

Diametro (m) Tipo de Techo

D 20 Doble

20<D 35 Ponton Convencional

D>35 Ponton Reforzado


Ponton Reforzado

Ejemplos
Localizacion de un Parque de Almacenamiento

 Proximidad de Recepcion y Entrega


Localizacion de un Parque de Almacenamiento

 Naturaleza del Suelo


Localizacion de un Parque de Almacenamiento

 Necesidad de  Facilidad de
Ampliacion Operacion
Localizacion de un Parque de Almacenamiento

 Facilidad de Acceso y Seguridad Operacional


Capacidad de Almacenamiento

Produccion de la Unidad Producto


Consumo Tipo de Transporte
Resolucion SH : Capacidad Mnima de Almacenamiento
Stock Mnimo
Nmero de Tanques
 Costo del bbl  Seguridad Operacional
almacenado  Mantenimiento e
Inspeccin
 Flexibilidad
 Exigencias de Servicio
Operacional
 Perdidas por
Evaporacion
Dimensiones de Tanques

Capacidad Nominal D, H Proyecto mas economico

Menor Costo Total : Terreno Fabricacion


Fundacion Montaje
Material Pintura
Proyecto Conexiones

Tanques Pequeos : D H
Tanques Grandes : D 8/3 H
Altura

 Nmero Intero de  Perdida por Exceso de


Espesura
Chapas
Sin
Cortes

 Chapas con la  Problemas Estructurales

Maxima altura y
largura
Diametro

Distribucion de Cargas en Fundaciones

Distancia entre Tanques

Volumen Util
Diques y Muro de Contencion
Diques y Muro de Contencion

Finalidades: - Contener el producto almacenado


(falla del tanque, tuberias o de operacion)
- Limitar incendios

Sistema de Drenaje: Drenaje de muros


Drenaje Fluvial
Retencion de fugas
Retencion de Fugas
Limitar Incendios
Diques - Materiales de Construccion

Tierra

Chapas Metlicas
Concreto
Drenaje de Muro - Desobstruccion
Bases y Fundaciones
Normas de Construccin. API 650
NBR 7505-1

 Dimensiones
 Agrupamiento de Tanques
 Dique Intermediario
 Volumen de Muro de
Contencin
 Separacion entre tanques
NBR 7505-1

Volumen del Muro de Contencion

Vmc = Vmt + VMmt + Vdtq1 + Vdtq2 + VMtq1 + VMtq2 + 2.Vdint

Vmt 1 2

Vdtq1 Vdtq2

Vdint Vdint
VMmtq VMtq1 VMtq2
Bases y Fundaciones

Nivel de base

Deformaciones
Esfuerzos
Error de Medicion
Funcionamiento Inadecuado

Ap.B API 650


Base de Tanques N - 1822

Betuminoso
Mezcla de Cemento y Arena
Concreto Simple

30 cm

Piedra britada e arena


Ripio grueso lavado e arena
Arena gruesa limpa
+ Material Asfaltico Diludo Impregnacion
Base Drenante e Impermeable
Tipos de Fundacion

Fundacion Directa

Relleno Compactado

Anillo de Concreto

Fundacion Profunda
Tierra Compactada
Anillo de Concreto
Fundacion Profunda
Rebaja en Fundacion
Pintura Betuminosa
Normas. API 650
Materiles
Proyecto do Fondo
Normas - API 650

S1 Plan del proyecto


S2 - Materialess
S3 - Proyecto
S4 - Fabricacin
S5 - Montaje
S6 - Metodos de Inspeccin
S7 - Calificaciones
S8 - Marcacin
Normas - API 650
A - Proyecto de Tanques Pequeos
B - Fundaciones
C - Techo Flotante Externo
D - Consulta Tcnica
E - Carga Ssmica
F - Tanques de Pequea Presion Interna
G - Techo Curbo (Aluminio) Estructuralmente Soportado 
H - Techo Flotante Interno
I Deteccin de fugas en el Fondo
J - Tanques Montados en Fabrica
K - Ejemplo de Calculo de Metodo de Punto Variable
L Hoja de Datos
M - Tanques en Temperatura Elevada
N - Materiales no Listados en API 650
O - Conexiones sobre el Fondo
P - Cargas Externas Admisbles en Aberturas del Costado
S - Tanques en Aero Inoxidble Austentico
T - Sumrio de los Requisitos de END
TI - Respuestas de Consultas Tcnicas
API 650 Ap.G
Normas - API 650
A - Proyecto de Tanques Pequeos
B - Fundaciones
C - Techo Flotante Externo
D - Consulta Tecnica
E - Carga Ssmica
F - Tanques de Pequea Presion Interna
G - Techo Curvo (Alumnio) Estructuralmente Soportado
H - Techo Flotante Interno 
I - Deteccion de Fugas en el Fondo
J - Tanques Montados en Fabrica
K - Ejemplo de Calculo de Metodo de Punto Varible
L - Hoja de Datos
M - Tanques en Temperatura Elevada
N - Materiales no Listados en API 650
O - Uniones bajo el Fondo
P - Cargas Externas Admisbles en Aberturas de Costado
S - Tanques en acero Inoxidable Austentico
T - Sumrio de los Requisitos de END
TI - Respuestas de Consultas Tcnicas
API 650 Ap. H
Normas - API 650
A - Proyecto de Tanques Pequeos
B - Fundaciones
C - Techo Flotante Externo
D - Consulta Tcnica
E - Carga Ssmica
F - Tanques de Pequea Presion Interna
G - Techo Curbo (Aluminio) Estructuralmente Soportado 
H - Techo Flotante Interno
I Deteccin de fugas en el Fondo
J - Tanques Montados en Fabrica
K - Ejemplo de Calculo de Metodo de Punto Variable
L Hoja de Datos
M - Tanques en Temperatura Elevada
N - Materiales no Listados en API 650
O - Conexiones sobre el Fondo
P - Cargas Externas Admisbles en Aberturas del Costado
S - Tanques en Aero Inoxidble Austentico
T - Sumrio de los Requisitos de END
TI - Respuestas de Consultas Tcnicas
API 650 Ap. I
Deteccin de Fugas
API 650 Ap. I
API 650 Ap. I
Deteccin de Fugas
Retencin de Fugas - Manta de HDPE
Deteccin de Fugas - Fondo Doble
Normas - API 650
A - Proyecto de Tanques Pequeos
B - Fundaciones
C - Techo Flotante Externo
D - Consulta Tcnica
E - Carga Ssmica
F - Tanques de Pequea Presion Interna
G - Techo Curbo (Aluminio) Estructuralmente Soportado 
H - Techo Flotante Interno
I Deteccin de fugas en el Fondo
J - Tanques Montados en Fabrica
K - Ejemplo de Calculo de Metodo de Punto Variable
L Hoja de Datos
M - Tanques en Temperatura Elevada
N - Materiales no Listados en API 650
O - Conexiones sobre el Fondo
P - Cargas Externas Admisbles en Aberturas del Costado
S - Tanques en Aero Inoxidble Austentico
T - Sumrio de los Requisitos de END
TI - Respuestas de Consultas Tcnicas
API 650 Ap. J
Normas - API 650
A - Proyecto de Tanques Pequeos
B - Fundaciones
C - Techo Flotante Externo
D - Consulta Tcnica
E - Carga Ssmica
F - Tanques de Pequea Presion Interna
G - Techo Curbo (Aluminio) Estructuralmente Soportado 
H - Techo Flotante Interno
I Deteccin de fugas en el Fondo
J - Tanques Montados en Fabrica
K - Ejemplo de Calculo de Metodo de Punto Variable
L Hoja de Datos
M - Tanques en Temperatura Elevada
N - Materiales no Listados en API 650
O - Conexiones sobre el Fondo
P - Cargas Externas Admisbles en Aberturas del Costado
S - Tanques en Aero Inoxidble Austentico
T - Sumrio de los Requisitos de END
TI - Respuestas de Consultas Tcnicas
API 650 Ap. S
Normas - API 650
A - Proyecto de Tanques Pequeos
B - Fundaciones
C - Techo Flotante Externo
D - Consulta Tcnica
E - Carga Ssmica
F - Tanques de Pequea Presion Interna
G - Techo Curbo (Aluminio) Estructuralmente Soportado 
H - Techo Flotante Interno
I Deteccin de fugas en el Fondo
J - Tanques Montados en Fabrica
K - Ejemplo de Calculo de Metodo de Punto Variable
L Hoja de Datos
M - Tanques en Temperatura Elevada
N - Materiales no Listados en API 650
O - Conexiones sobre el Fondo
P - Cargas Externas Admisbles en Aberturas del Costado
S - Tanques en Aero Inoxidble Austentico
T - Sumrio de los Requisitos de END
TI - Respuestas de Consultas Tcnicas
Normas

API 650 API 620 


API 2000
NBR 7821
API 12 a
BS 2654
API 12 b
N 270 API 12 d
N 271 API 12 e
N 1888 API 12 f
API 620
Normas

API 650 API 620


API 2000
NBR 7821
API 12 a 
BS 2654
API 12 b
N 270 API 12 d
N 271 API 12 e
N 1888 API 12 f
API 12 a
Normas

API 650 API 620


API 2000
NBR 7821 API 12 a
BS 2654 API 12 b 
N 270 API 12 d
N 271 API 12 e
N 1888 API 12 f
API 12 b
Normas

API 650 API 620


API 2000
NBR 7821
API 12 a
BS 2654
API 12 b
N 270 API 12 d
N 271 API 12 e 
N 1888 API 12 f
API 12 e
Normas

API 650 API 620


API 2000
NBR 7821 API 12 a
BS 2654 API 12 b
N 270 API 12 d
N 271 API 12 e
N 1888 API 12 f 
API 12 f
Materiales de Construccin

Chapas Bordes
Universales
Bordes
Aparadas

Chapas Finas : t < 1/4 in Encuadre y Corte


Chapas Gruesas : t 1/4 in

Especificaciones :
Escuadrada
Chapas Gruesas : ASTM A 283 Gr C
Chapas Finas : ASTM A 570 Gr 33

Dimensiones Comerciales
API 650 Seccin 2 - Materiales

 

CSA / ISO / NATIONAL


Fractura Fragil
Temperatura de Proyecto
N - 270

Menor Valor :
- Temperatura Ambiente + 5 C
- Temperatura Mnima del Producto
Proyecto de Fondo
Espesura Minima : 1/4 in
Largura Minima : 1.80 m
(Recomendado)

Corrosin por Pittings

Proteccin de las Chapa : Pintura / Revestimiento


Proteccin Catdica

Declividad : 1:120
Disposicin de las Chapas de
Fondo

Chapas Recortadas Chapas Anulares


Chapas Recortadas
Chapas Recortadas N - 270
Chapas Anulares N - 270
Movimiento de Aguas Fluviales
Anillo Deflector
Espaciamiento
Soldadura de Fondo

Mnimo : 2 pasos
Dimension de Soldadura

Soldadura superior t

Soldadura de angulo

d d1 e d2
Dimensin de Soldadura costado-fondo
Diseo de Aprovechamiento de Chapas
Proyecto de Costado
SL
P

SC SC

SL
SL

SC SC

Sc = 2 SL SL
Proyecto de Costado

Sc = 2 SL Juntas de Costado
Verticales
Horizontales

P.D
t=
2 S.E
Proyecto de Costado

Sc = 2 SL t= P.D
2 S.E
D

H3 t3
t1 = . H1 . D \ (2 S E)
H2 t2 t2 = . H2 . D \ (2 S E)

t3 = . H3 . D \ (2 S E)
t1
H1
Dimensionamiento de Costado

 NBR 7821

 API 650

 BS 2654
API 650 - Apendice A

2,6.D.(H - 1).G
t= +c
E . 21000
t max = 0,5 in
t min = (D)
Fractura Fragil
Espesura Minima
API 650 Section 2 - Materiales




CSA / ISO / NATIONAL


API 650 - Cuerpo de Norma
Metodo Basico ( 1 ft ) Dmax = 200 ft

2,6.D.(H - 1).G
td = +c Proyecto
Sd

2,6.D.(H - 1)
tt = Prueba Hidrosttica
St

Sd , St , t max = ( material )
Metodo de Punto Variable
Metodo de Punto Variable

Tension Sd
Metodo de Punto Variable

L.P. Zick
R.V. McGrath

Design of Large Diameter Cylindrical Shells

Rigides de Fondo
Rigides del Anillo Inferior
Aprovechamiento de Regiones con Exceso de Espesura
Disposicion de Chapas de Costado
Proyecto de Techo
Bocales y Acesorios
Proyecto de Techo

Conico Soportado
Conico Autoportante
Curvo Autoportante
Fluctuante

Sobrecarga : 120 kgf/m2


Techo Conico Soportado

Vigas Radiales
Vigas Transversales
Columnas
Techo Conico Soportado
Espacio Mximo = 1,675 m
( 5,5 ft )
Costado : 1,915 m
( 2 ft )
Techo Conico Soportado

Columnas :

Vigas Radiales y Transversales :


largura : 6 , 9 e 12m

Espesura (min) : 0,17 in


( 6,35mm N-270 )
Techo Conico Soportado
Fijacion de Viga Radial en Costado
Techo Conico Autoportante
Item 3.10.5

max = 37 0
min = 9 0 30

D
th = 400 sen

3/16 in th 1/2 in

th

Fig. F-1

tc
Deformacin del Fondo - Presin Interna
Union Techo - Costado
Condiciones de Baja Resistencia Mecanica: Todas

Techo Soportado Simplemente apoyado en la Estrutura

Declividad Mxima: 1:6 ( 9 0 30 )

Soldadura Simple Dimensin Mx. 3/16 in


Fig. F-1 : Detalhes a-d
0,153 W
Amax =
30800 tg
S Normales
Todas
API 2000
N Normales de Emergencia
Explosimetro
DEPOSITO DE BORRAS
Situacin no mas aceptable
Deformacin Techo-Costado
Tanques de Techo Flotante
3/16 in

Drenaje Eficiente
1
64
5t

ASTM A 570 Gr 33
Fluctuabilidad
G=0,7
Precipitacin Plubiomtrica: 250 mm en 24h
agujero en el Techo
Fluctuabilidad - Agujero en Techo

Ponton
G=0,7

Doble
G=0,7
Fluctuabilidad - Agua de Lluvia
Ponton

250 mm en 24h

GG==0,7
0,7

Drenaje de Emergencia
Doble

G = 0,7
Prueba de Fluctuabilidad
Simulacin : Prueba Hidrosttica
Soportes de Techo
Posiciones: Operacin y Mantenimiento Sobrecarga: 100 kg/m2
Daos en Soportes de Techo
Daos en Soportes de Techo
Daos en Soportes de Techo
Innovaciones
RLAM
Innovaciones

Drenaje
Multipunto
Bocales y Accesorios

 Fondo
 Costado
 Techo
Drenaje do Fondo

Dreno de Sifo

Bacia
Drenaje por Abajo
Bocales
Entradas de Hombre

20 / 24 / 30 / 36
Puertas de Limpieza

Finalidades: acceso y limpieza


Construccin: soldada o empernada
Tipos: con resalto (raised type) o sin resalto (flush type)

8 x 16
24 x 24
36 x 48
48 x 48
NBR-5419 Proteccin de Estructuras contra Descargas Atmosfricas

D 6m . . . Solo, concreto
D 15m . . . Rev. betuminoso
Escaleras, Plataformas e Pasadisos
Sistema Fijo de Combate a Incendio

Camara de Espuma Aplicador de Espuma


Combate a Incendio con Agua y Espuma
Temperatura
NFPA

Fuego

gua
Combustible Oxigeno Proporcionador

LGE
3%
LGE

Agua Presurizada
Aplicador de Espuma
600
Indicadores de Nivel
Medidor de Nivel Tipo Radar
Agitadores
Helice

Chorro
Anillos Contraviento
t

16 t

16 t

H2

Z=0,0001.D2.H2
Accesorios de Techo
Fabricacin
Montaje
Calificaciones, Ensayos y
Pruebas
Accesorios de Techo

Bocales y Entradas de hombre

Ventilacion / Iluminacin / Acceso


Dispositivos de Proteccin

Techo Fijo
Respiracion Abierto
Valvula de Presin y Vacio
Dispositivo de Emergencia

Techo Flotante
Rompe Vacio
Dispositivo de Alivio de Presin
Dispositivos de Proteccin

Lado de Presin

Lado de Vacio
Respiracin Abierta
Arresta Llamas
Valvula de Presin y Vacio

Funcionamento Conjugado
Calibracin:
0,5 oz/in2 (22mm H2O)
max.: 1 oz/in2
N-270 37 mm H2O
Dispositivos de Emergencia
Tapa de Emergencia

Respiracin de Emergencia
Rompe Vacio
Escotilla de Medicin y Toma de Muestra

D < 10 m 1 D 10 m 2
Protector de Cuerpo
Drenajes de Techo Flotante
Drenaje Articulado para Techo Flotante
N-270
Escalera de Acceso al Techo Flotante
Replan - Enero 1993
Sistema de Sello de Techo Flotante

Sistemas Metalicos

Con resorte

Con Contrapeso
Sistema de Sellaje de Techo Flotante

Sistemas No Metalicos
Bolson de Aire Bolson de Lquido Bolson de Neoprene
Sello Secundario
Sello PW
Guia Anti-Rotacional de Techo Flotante
Sistema de Succin Oscilante
Placa de Identificacin
Hoja de Datos
Teora y prctic a
Ja medicin de nivele s

Wim van de Kamp

People for Process Automation


Teora y prctica de
medicin de nivele s

Wim va de Kamp
1 a edicin 1986 , 3000 ejemplares (NL)
2 a edicin 1986 2000 ejemplares (NL)
Teora y prctica d e
3 a edicin 1987 2000 ejemplares (NL) medicin de nivele s
4 a edicin 1988 5000 ejemplares (ENG)
5 a edicin 1988 1000 ejemplares (NL)
6 a edicin 1989 2000 ejemplares (DK)
7 a edicin 1990 4000 ejemplares (NL)
8 a edicin 1990 13000 ejemplares (D)
9 a edicin 1992 2000 ejemplares (NL)
10 a edicin 1993 3000 ejemplares (ENG)
11 a edicin 1994 4500 ejemplares (F) Wim van de Kamp
12 a edicin 1995 3000 ejemplares (ENG)
13 a edicin 1996 10000 ejemplares (Chin )
14 a edicin 1996 2000 ejemplares (NL)
15 a edicin 1997 5600 ejemplares (D)
16 a edicin 2001 14000 ejemplares (ENG)
17 a edicin 2001 2000 ejemplares (ESP)
18 a editin 2002 1000 ejemplares (1)
19 a editin 2005 4000 ejemplares (ESP )

Todos los derechos reservados por el autor .


La reproduccin parcial ser generalmente autorizada previo permiso escrito .

Para comentarios y/o recomendaciones dirigirse a Endress+Hauser S .A.


Constituci 3
08960 Sant Just Desvern
Espaa

E-mail : info@es .endress .com


http//www.es .endress .com
Prefacio

La .necesidad de un libro como ste que explique los aspectos tericos y prctico s
de la medicin de niveles ha surgido debido, en parte, al aumento en la demand a
de un conocimiento ms profundo de la teora y principios de la instrumentaci n
de procesos, y en parte, como consecuencia directa de la creciente sofisticacin d e
los instrumentos electrnicos . El captulo introductorio describe la terminologa y
los smbolos que se van a emplear en este libro, en que se incluyen los sistemas d e
medicin de niveles electrnicos y electromecnicos ms comunes . E l
funcionamiento de cada sistema se describe con detalle, con aplicaciones de ste y,
cuando se cree oportuno, procedimientos de calibracin. Por desgracia, no e s
posible cubrir exhaustivamente la amplia variedad de equipos disponibles y d e
aplicaciones relevantes, puesto que ello depender de la funcin especfica que s e
requiera y de los datos que se procesen, que habrn de ser determinado s
conjuntamente por el distribuidor y el usuario del equipo en cuestin . La intenci n
de esta obra es ms proporcionar una descripcin de los diversos sistema s
mediante una aproximacin informativa y prctica, que ofrecer un tratamient o
terico de la materia .

En esta decimosptima edicin se han actualizado muchos de los diagramas y


fotografias y se han incluido nuevas fotografias de aplicaciones . El captulo 9
("Medicin de niveles por microondas ;) se ampla con la medicin del nivel d e
microondas en slidos . En el captulo 6 ("Deteccin y medicin electromecnic a
de niveles") se aaden indicadores de nivel de flotador/muelle e indicadores d e
nivel servodirigidos. Los captulos "Accesorios" e "Instrumentos inteligentes d e
medicin de niveles" desaparecen por razones de espacio y por el hecho de qu e
para estas materias hay otras fuentes' de informacin disponibles en los centros d e
venta de Endress+Hauser. Elcaptulo 11 ("Aspectos sobre la seguridad en l a
medicin de niveles") cambia respecto a ATEX ("ATmosphere EXplosive", o
"Materiales voltiles") y SIL ("Safety Integrity Level", o "Nivel de integridad en l a
Texto y composicin : Wim van de Kamp seguridad") .
Director de formacin en sistem a
de medicin de niveles La decimosptima versin espaola es idntica a la decimosexta versin inglesa .
Endress+Hauser S .L .
Naarden, Pases Bajo s 19a Edicin, Naarden, Mayo 2005
Compaginacin e impresin : De Toekoms t
Hilversum Pases Bajos
Revisin : Oliver Reher
Product manager de nivel,
Endress+Hauser Espa a
Rosa Manzano ,
Endress+Hauser, Espaa

4 5
ndice de contenidos
pgina pgin a

Captulo 1 8 Captulo 6 89
Terminologa, principios bsicos de medicin y smbolos Deteccin y medicin de niveles por mtodos
1 .1 Alarma 9 electromecnico s
1 .2 Control 10 6.1 Interruptores de nivel de paleta rotativa para ridos 89
1 .3 Indicaciones 11 6.2 Sistemas electromecnicos de pesa de plomada para ridos 91
1 .4 Mtodos de medicin 13 6.3 Control de tanques de almacenamiento 94
1 .5 Smbolos 30
Captulo 7 109
Captulo 2 35 Medicin de nivel por presin hidrosttic a
Deteccin de niveles por conductividad
2.1 Deteccin de los lmites de nivel mximo o mnimo 35 Captulo 8 11 9
2.2 Control en dos puntos 37 Deteccin y medicin de niveles por ultrasonido s
2 .3 Aplicaciones, modelos y calibraciones 39 8.1 Deteccin de niveles por ultrasonidos 11 9
8.2 Medicin de niveles por ultrasonidos (tiempo de retorno de la seal) 123
Captulo 3 43 8.3 Aplicaciones, modelos y calibracin 135
Deteccin y medicin de niveles por capacidad
3.1 Deteccin de nivel por capacidad 46 Captulo 9 139
3.2 Indicacin de nivel por capacidad 47 Medicin de niveles por microonda s
3.3 Clculo 48 9 .1 Medicin de niveles por microondas en lquidos 139
3.4 Valores prcticos tpicos 51 9 .2 Medicin de niveles por microondas en slidos 151
3.5 Efectos de la frecuencia y la conductividad 56
5.6 Medicin de nivel de interfase 60 Captulo 10 157
3.7 Aplicaciones, modelos y calibrado 61 Medicin y deteccin radiomtrica de nivele s
10.1 Definiciones y unidades de medida 159
Ca p tulo 4 69 10.2 Los componentes de un sistema de medicin de niveles-nuclear 160
Sondas para la deteccin y medicin de niveles 10.3 Clculo de la actividad de la fuente 166
por conductividad y por capacidad 10.4 Montaje y ejemplos prcticos 166
4.1 Sondas de conductividad 70 10.5 Medicin de densidades 168
4.2 Sondas capacitivas 71 10.6 Aspectos sobre seguridad y licencias - 170
4.3 Consejos para el montaje de sondas capacitivas 77
Captulo 11 17 1
Captulo 5 79 Aspectos de seguridad en la medicin de nivele s
Deteccin de niveles por horquillas vibrantes 11 .1 Normas y estndares oficiales 17 1
5.1 Deteccin de niveles por horquillas vibrantes en lquidos 79 11 .2 Mximo y mnimo en la seguridad ante fallos 177
5.2 Deteccin de niveles por horquillas vibrantes en slidos 84 11 .3 Seguridad contra explosiones 179
11 .4 Autoseguimiento de la seguridad 19 1
11 .5 Nivel de integridad de seguridad (SIL) 193

Ms informacin 197

6
1 .0 Terminologa , El concepto general `medicin de nivel' se puede dividir eh los trminos siguientes :
1) Alarma o detecci n
principios de medicin y smbolos 2) Contro l
3) Indicaci n

Como en cada rama de la ciencia y la ingeniera, la ingeniera de medicin y


control tambin tiene su propia terminologa especfica . Por desgracia, al contrario
de lo que sucede en la construccin, el mbito econmico o la aeronutica, para la 1 .1 Alarma
medicin y el control no existe una terminologa universal e de uso comn . La
razn principal de ello es que el concepto de ingeniera de medicin y contro l El mejor modo de describir una alarma o deteccin es como una seal que avis a
abarca una rea extremadamente amplia, desde el simple interruptor de flotador a l de que se ha detectado el valor lmite, es decir, que en el proceso se ha sobrepasad o
microprocesador. Adems, a menudo, la terminologa empleada es especfica d e una cantidad predeterminada, como puede ser un nivel o un valor de la presin, o
una rama industrial determinada. que sta no se ha alcanzado (vase la fig . 1 .2) .

La ingeniera de medicin y control se puede definir como el empleo d e


instrumentos para la deteccin, el procesamiento de datos y la correccin de lo s
datos procesados (vase la fig . 1 .1) .

fig. 1 . 2

A menudo, la salida o procesamiento de una alarma de nivel o, en trmino s


prcticos, un interruptor de nivel, es una salida de rel o una salida PNP.
fig. 1 . 1 Actualmente tambin existen salidas NAMUR, de frecuencia y de 8 o 16 mA. As
pues, la alarma slo puede tener dos posiciones, activada (conectado) y
En esta obra se trata nicamente la indicacin y deteccin de datos de proces o desactivada (desconectado) (l-o 0 para interruptor cubierto o descubierto) .
mediante sensores de nivel y transmisores de nivel . El equipo para e l
procesamiento de datos con PLC u ordenadores y la correccin de datos mediant e
el control de vlvulas o bombas no estn incluidos, pero stos slo estn a l a
disposicin de compaas altamente especializadas .

8 9
1.2 Contro l

En el caso ms simple, un dispositivo de control es una alarma con una gra n


histresis de conmutacin. Esto significa que a partir de la medicin de un ciert o
valor empieza un proceso y, por la histresis de conmutacin, termina cuando s e
mide un segundo valor (vase la fig . 1 .3) .

fig. 1 . 4

Sin embargo, la mayora de dispositivos de control se pueden configurar slo a l


cabo de un tiempo de deteccin continua, vase la fig . 1 .5. Esto significa qu e
primero se lleva a cabo una medicin en todo el fondo de escala 0 .. .100% = 0-5V,
0-20 o 4-20 mA . Una vez efectuada esta medicin, se emplean equipos externos
para formar una funcin de control mediante esta seal de salida para el nivel.
Tales funciones de los dispositivos de control, PLC u ordenadores disponen d e
entradas de seal continuas y se pueden emplear con cualquier sensor que teng a
una seal de salida compatible.

1 .3 Indicacione s

fig. 1 . 3 Una indicacin es la determinacin exacta del valor de una cantidad en cualquie r
momento del proceso. Evidentemente, slo se pueden obtener mediciones dentro
Los mtodos de control como-los qu sdescrib ri arriba no suelen ser fiable s del rango del instrumento relevante . Aparte de los sistemas de indicacin directa ,
excepto en aquellos instrumentos que se han diseado especficamente para qu e la mayora de los cuales funciona por medios mecnicos, todos los sistemas d e
tengan una histresis de conmutacin ajustable . A menudo, los puntos de medicin tienen una salida analgica de 0-20 o 4-20 mA (vase la fig. 1 .5) . Sin
activacin y desactivacin estn demasiado prximos, y ello produce una forma d e embargo, los indicadores de nivel ms modernos orientados a bus (es decir,
control ultrasensible . PROFIBUS o Fieldbus Foundation) slo tienen salida digital de seal .
Otro tipo de control es un interruptor de nivel de sondas gemelas, como po r
ejemplo, los interruptores de conductividad, en que mediante un contacto d e
conmutacin con una diferencia de conmutacin determinada por la distanci a
entre las dos sondas, se controlan dos puntos a la vez .
De este modo, se fija el rango de seal y slo se puede cambiar si se aumenta o
disminuye la distancia relativa de las sondas (vase la fig . 1 .4) .

10 11
1 .4 Mtodos de medicin

Apenas existe algn efecto fisico que no se emplee como base para un mtodo d e
FM C medicin de niveles . De modo que se dispone de una amplia gama de tcnicas d e
1
medicin y, por ello, no siempre resulta fcil para el usuario seleccionar el mtod o
de obtencin de lecturas de nivel que se adapte mejor a sus requerimiento s
especficos .

indicacin
Antes de la llegada de la tecnologa de semiconductores, la mayora de los mtodo s
100% 0 - 100 %
se basaban en principios mecnicos y/o neumticos . Actualmente, los mtodos de
medicin ms comunes son los siguientes :
0-20mA

registr o
1 . Mtodo de la mirilla de nivel (fig . 1.6 )
4-20mA
Se puede obtener una indicacin visual del nivel en lquidos razonablement e
limpios si parte del tanque o contenedor est fabricado con algn materia l
transparente . Si se monta una mirilla de nivel en una tubera de derivacin co h
control
Rl o llaves de paso en cada extremo para aislarla del tanque principal, esta mirilla d e
0% nivel se puede retirar para ser limpiada, etc . Hoy en da apenas quedan ejemplos de
m este tipo de niveles en procesos industriales .

Ventajas : sencillo y relativamente barato .


Inconvenientes poco apropiado para procesos industriales y no permite l a
fig. 1.5 retransmisin de la informacin .

La seal de salida 4-20 mA se origina en el campo de control neumtico, en que s e


emplean salidas de seal de 3-15 psi (20-100 kPa) . De este modo, la seal d e
salida ya tiene asignado un cierto valor para el valor de medicin cero . La gran
ventaja de este valor 'vivo' para el cero es que se puede controlar fcilmente e l
funcionamiento correcto del sistema .

Los instrumentos de control slo pueden hacer mediciones dentro de un rang o


especfico. Se puede poner un control de ganancia variable para disminuir la gam a
de intensidades empleada para el fondo de escala de 0-20 o 4-20 mA, y a menud o
la gama de intensidades se puede desplazar por todo el campo de medida.

Adems de la salida disponible para los ' indicadores, los histricos de datos
(registrador) y los dispositivos de control, los instrumentos Endress + Hause r
tambin poseen una salida a 0-10V. Esta salida se puede emplear para otro s
propsitos que incluyen uno o ms controladores de lmite .

fig. 1. 6

12 13
2. Mtodo de la barra calibrada (fig. 1 .7) 3. Interruptor de flotador (fig. 1 .8) .
Este es un mtodo manual muy simple igualmente aplicable a lquidos y a slido s El interruptor de nivel ms conocido y simple consiste en un cuerpo flotant e
granulados . En silos muy altos se emplean flejes de acero con un contrapeso en s u (flotador) montado sobre un brazo mvil y acoplado magnticamente a u n
extremo. La aplicacin ms familiar de una barra calibrada es la varilla empleada microinterruptor (externo al proceso) . Tambin hay versiones que consisten en un
para comprobar el nivel de aceite en un motor de automvil . flotador redondo con un pequeo imn que sube a lo largo de un tubo . En el tub o
hay uno o varios rels de lminas . Los rels de lminas harn conmutar el rel a
Ventajas : sencillo y de bajo coste . medida que el flotador (imn) pase .
Inconvenientes : no se puede usar en procesos industriales, (no dispone de salid a
electrnica), requiere el empleo de escaleras y no es apropiado Ventajas : relativamente sencillo, adecuado para muchos productos y d e
para muchos tipos de aplicaciones, como los recipientes a alt a bajo coste .
presin. Inconvenientes : requiere un cierto montaje, punto de conmutacin no
reproducible, mal funcionamiento en caso de adherencias y n o
es a prueba de fallos .

fig. 1.7 fig. 1. 8

14
4. Mtodo de flotador/cuerda (fig. 1 .9) 5. Mtodo por desplazamiento (fig. 1.10)
La forma ms simple de un sistema de flotador para medicin de niveles consist e El mtodo por desplazamiento de un cuerpo se basa en la diferencia entre el pes o
en un flotador, un cable fino, dos agarres y un peso suspendido en la parte exterior del cuerpo y la fuerza de flotacin hacia arriba que el medio ejerce sobre el cuerp o
del tanque abierto. En la parte exterior del tanque se coloca una escala graduada y de desplazamiento . La fuerza de flotacin hacia arriba depende del volumen de l
la posicin del peso a lo largo de la escala indica el nivel del contenido del tanque . cuerpo de desplazamiento, la densidad relativa y el nivel del medio . Obviamente,
Este dispositivo no suele ser adecuado para aplicaciones en proceso . Por las para que el cuerpo se desplace, debe ser ms pesado que el medio. La fuerza
caractersticas en cuanto a su montaje en tanques sellados, lectura y precisin, lo s diferencial se transmite frecuentemente a un transductor de medicin por un
sistemas industriales habituales que emplean el sistema de (servo)flotador son sistema de barra de torsin de modo que el equipo se mantenga sellado . E l
buenos ejemplos de ingeniera mecnica y electrnica que los convierte en lo s transductor empleado en el mtodo por desplazamiento de un cuerpo es u n
sistemas de medicin de nivel ms precisos para aplicaciones como tanques d e transductor de desplazamiento elctrico o transductor de fuerza con una salida d e
almacenamiento muy grandes . Vanse los detalles en el captulo 6 . 4-20 mA . A mentido, el cuerpo de desplazamiento se monta en un tubo d e
derivacin, de modo que la calibracin y control resultan ser independientes de l
Ventajas : relativamente sencillos, adecuados para diversos productos y proceso implicado. Adems, el nivel del producto es ms estable en el tubo de
muy precisos. derivacin, y se consigue que la medicin no resulte supersensitiva.
Inconvenientes : requiere cierta cantidad de equipamiento mecnico .
Ventajas : precisi n
Inconvenientes : depende de la densidad relativa y requiere una cantida d
importante de equipamiento mecnico .

fig. 1 .1 0

16 17
6. Mtodo por burbujeo (fig . 1 .11) 7. Mtodo de la presin hidrosttica (fig . 1 .12)
En este mtodo se mide la presin hidrosttica en un tanque insertando un tub o En este mtodo, la presin hidrosttica de la columna de lquido se mid e
delgado en el lquido y aplicando aire comprimido en el tubo de modo que s e directamente con un transmisor de presin o de presin diferencial . En este caso,
empuja hacia abajo la columna de lquido del tubo hasta que salgan burbujas d e los transmisores se montan en la parte ms baja posible del tanque . Los
aire del lquido . Estas burbujas dan su nombre al mtodo . La presin del aire en e l transmisores de presin diferencial (OP) son necesarios en recipiente s
tubo es entonces igual a la presin de la columna de lquido y se puede medir co n presurizados, de modo que a un lado de la membrana del transmisor la presi n
un transmisor de presin, que convierte la presin en una seal elctrica (vase e l ejercida sea la presin de la columna de lquido y la sobrepresin del lquido ,
captulo 7) . El aire comprimido se puede obtener a partir del conducto principa l mientras que la presin al otro lado de la membrana slo es la sobrepresin, con l o
de aire mediante una vlvula manoreductora o con un minicompresor. cual, la diferencia es la presin que ejerce la columna de lquido . Para eliminar l a
necesidad de tubos de igualacin de presiones y los riesgos de fugas y formacin d e
Ventajas : montaje sencillo, adecuado para sustancias corrosivas . condensacin asociados, se pueden emplear tambin dos transmisores electrnico s
Inconvenientes : requiere lneas de aire y consumo de aire, peligro d e de presin que midan la presin diferencial de modo que una seal de medicin s e
acumulacin del medio en el tubo y no adecuado para uso en reste a la otra en el amplificador . Vanse los detalles en el captulo 7 .
recipientes presurizados.
Ventajas : montaje sencillo, fcil de ajustar y precisin razonable .
Inconvenientes : dependiente de la densidad relativa y relativamente costoso par a
mediciones de presin diferencial .

fig. 1 .11

fig. 1 .1 2

18 19
8. Mtodo de pesaje (fig. 1 .13) 9 . Mtodo de horquillas vibrantes (fig . 1 .14)
Este mtodo indirecto de medicin de nivel es adecuado para lquidos y ridos, y Este mtodo slo es adecuado para interruptores de nivel y consiste en un a
consiste en montar en el tanque entero o el silo las llamadas clulas de carga . Lo s horquilla oscilante o giratoria preparada para que oscile en aire . Si la horquilla s e
transductores de peso se basan mayoritariamente en el principio del recubre de producto, la frecuencia de resonancia se reduce o se amortigu a
electroelongmetro. Pero en este caso no se mide el nivel, sino el peso . Por razone s completamente . Esta variacin de la frecuencia se detecta y se transmite por un a
de seguridad, siempre debe haber un interruptor de "nivel alto" independiente . seal de salida . El tipo de horquilla empleada y su frecuencia de resonanci a
dependern del producto que se quiera medir . Para ridos granulados o
Ventajas : puede proporcionar una medicin de nivel muy precisa par a pulverizados se emplea un diapasn (120 Hz), y para lquidos y lodos se usa un a
productos con densidad relativa constante; ms que el nivel , horquilla oscilante (1000 Hz) . Vanse los detalles en el captulo 5 .
mide el peso.
Inconvenientes : requiere una gran cantidad de equipamiento mecnico y es muy Ventajas : aplicacin universal, no se requiere ajuste . Montaje sencillo,
caro . funcionamiento seguro y relativamente barato .
Inconvenientes : no adecuado para tamaos de grano o de partculas e n
suspensin en lquidos de ms de 10 mm, puesto que lo s
grnulos pueden quedar atrapados entre las horquillas .

fig. 1.13

fig. 1.1 4

20 21
10 . Mtodo de supresin de la rotacin (fig. 1.15) 11 . Sistema de medicin por plomada (fig . 1 .16)
En este tipo de interruptor de nivel, un motor elctrico hace girar una pequea Desde la parte superior del silo un tambor impulsado por un motor elctrico hac e
paleta mediante un dispositivo de embrague . Cuando el producto cubre la paleta, descender un fleje sonda lastrado por un peso en su extremo . Una rueda de
el par del motor activa un microinterruptor que emite una seal de nivel . Este tip o medicin e interruptores de proximidad generan un pulso por cada decmetro de
de interruptores de nivel, a menudo denominados interruptores de paleta rotativa, descenso libre de la pesa del sensor. Cuando la pesa toca el producto, el fleje s e
slo es adecuado para ridos. Vanse los detalles en el captulo 6 . destensa, y el motor invierte su sentido de rotacin y devuelve la pesa a su posici n
de reposo . El nmero de pulsos medido durante el descenso se resta de la altura
Ventajas : sencillo, bajo coste, no requiere ajuste . total del silo mediante un contador previamente puesto a cero . La diferencia es el
Inconvenientes : sujeto a desgaste, no adecuado para productos demasiado nivel en decmetros (pies o dcimas de pies) . Los pulsos tambin ' se puede n
ligeros o demasiado densos. transmitir a un convertidor digital/analgico que proporcione una seal de salid a
de 0-20 o 4-20 mA. Vanse los detalles en el captulo 6 .

Ventajas : adecuado para silos muy altos de ms de 30 m, precisi n


razonable y adecuado para diversos productos .
Inconvenientes : da mediciones discretas y requiere mantenimiento .

fig. 1 .15

fig. 1 .1 6

22 23
12. Deteccin de nivel por conductividad (fig. 1 .17) 13. Medicin de nivel por capacidad (fig . 1 .18)
Este mtodo slo es adecuado para deteccin de nivel en lquidos conductivos . S e Una sonda metlica (y aislada) y la pared misma del tanque o silo actan como la s
mide la diferencia de conductividad en un electrodo parcialmente aislado cuand o dos placas de un condensador . La capacidad de este condensador depende de l
la sonda est cubierta por el producto conductivo, y cuando no lo est . La pare d medio que haya entre la sonda y la pared. Si slo hay aire, es decir, si el tanque o
metlica del tanque se puede emplear como el segundo electrodo o, si esto n o silo est vaco, la capacidad del conductor es baja . Cuando parte de la sonda est
resulta, se debe introducir otro electrodo en el tanque . Vanse los detalles en el cubierta por el producto, la capacidad se incrementar . El cambio en la capacida d
captulo 2 . se convierte mediante un amplificador en una accin de rel o en una seal d e
salida analgica . Por ello, este mtodo es igualmente adecuado como indicador d e
Ventajas : sencillo, bajo coste y tambin adecuado para control en do s nivel y como interruptor de nivel . Tambin se puede emplear para medir la altur a
puntos . de la capa de separacin entre dos productos (interface) . Vanse los detalles en el
Inconvenientes : se debe evitar que la sonda se ensucie de grasa u otros materiale s captulo 3 .
de deposicin, y est restringido a productos de conductivida d
variable . Ventajas : para lquidos y slidos, no tiene partes mviles y es adecuad o
para medios altamente corrosivos.
Inconvenientes : su aplicacin est limitada a productos con propiedade s
elctricas variables .

fig. 1 .17

fig. 1 .1 8

24 25
14. Mtodo del tiempo de retorno de los ultrasonidos (fig . 1 .19 ) 15 . Mtodo del tiempo de retorno de las microondas (fig . 1 .20 y 1 .21 )
El mtodo de reflexin del sonido se basa en el tiempo de retorno de un pulso d e El mtodo de reflexin de las microondas se basa en el tiempo de retorno de u n
sonido emitido por un sensor . El pulso ultrasnico emitido se refleja en l a pulso de microondas emitido por un sensor . Las microondas (onda de radar) s e
superficie del producto y el mismo sensor vuelve a detectarlo (despus del tiemp o reflejan por la diferencia de impedancia entre el aire y el producto y el mism o
de retorno) . El tiempo de retorno de la seal es una medida de la altura de l a sensor vuelve a detectarla. El tiempo de retorno de la seal es una medida de l a
seccin vaca del tanque . Si a esta distancia se le resta la altura total del tanque, s e altura de la seccin vaca del tanque . Si a esta distancia se le resta la altura total de l
obtiene el nivel del producto . El tiempo de retorno se convierte en una seal d e tanque, se obtiene el nivel del producto . El tiempo de retorno se convierte en un a
salida analgica . Vanse los detalles en el captulo 8 . seal de salida analgica . Vanse los detalles en el captulo 8 .
Para los slidos, el pulso de radar va guiado por un cable que cuelga en el silo . Este
Ventajas : no hay contacto con el producto y es adecuado para diversos mtodo en slido se conoce tambin con el nombre TDR (Time Domai n
lquidos y materiales granulados . Reflectometry, o " Reflectometra de dominio temporal") . Vanse los detalles en el
Inconvenientes : el producto no debe producir demasiada espuma en l a captulo 9 .
superficie . El mtodo no es adecuado a altas presiones ni alta s
temperaturas, y no es aplicable en condiciones de vaco . Ventajas : en lquidos no hay contacto con el producto y es adecuado par a
varios productos . Montaje fcil . Adecuado para presiones y
temperaturas altas (versin para lquidos) .
Inconvenientes : el producto debe poseer una constante dielctrica mnim a
determinada .

fig. 1 .1 9

fig. 1 .20 y 1 .2 1

26 27
16 . Mtodo por absorcin de radiacin gamma (fig. 1.22 y 1 .23)
Este mtodo se emplea como indicador de nivel y como detector de nivel y slo s e
usa si las condiciones son muy extremas, es decir, altas presiones, temperatura s
altas, productos abrasivos, txicos, corrosivos o pegajosos . Esto es as
principalmente porque la radiacin gamma no requiere equipo dentro del tanque o
reactor, puesto que penetra fcilmente las paredes del tanque (vase el captul o
c7 c7 c7 c7 P. c7 c7 P. c7
10) . El mtodo se basa en el hecho de que la radiacin electromagntica que emit e
una fuente de rayos gamma alcanza el detector sin impedimentos cuando el tanqu e c7 c7 c7 c7 c7 c7 c7 c7 c7 c7 c7
o silo est vaco, pero es absorbida en mayor grado cuanto ms lleno est el tanqu e
o silo. Vanse los detalles en el captulo 10 . c7 c7 c7 c7 c7 c7 c7 c7 c7 c7 c7 c7 c7

c7 a c. c7 c7 ct c7
Ventajas : adecuado para todos los productos y su montaje no caus a c7
tio o
ningn tipo de obstruccin . Los sistemas de medicin de nive l a p.
c7 c7 C7 c7 C7 a c7
por rayos gamma ni siquiera requieren modificaciones en el -r1 -cl
.1,
tanque . No hay contacto con el producto . Adecuado para altas pE c7 C7 c7 c7 c7 C7 C7 c7 c7 C7 C7 C7 c7
75
presiones y altas temperaturas .
a a. c7 a.
Inconvenientes : se requieren. medidas especiales de seguridad y es caro .
a c7 c7 a e7 c7 c7

c7 c7 c7 c7

a a (7 a- c. a a R. P. c7 . 4 a

G p.
L R. p. c7 a c7

a a C7 C7 C7 C7 C7 C7 C7

C7 c7 C7 c7 c7 C7 C7 C7 c/D

a a a a c7 c7 c7

fig. 1 .22 y 1 .23 a

c7 c7 c7 c7 C7 c7 C7 c7 C7 c7 c7 c7

Doce de los diecisiete mtodos de los que se habl antes se describen con m s
detalle en esta obra. La regla calibrada, la barra calibrada, los interruptores de
flotador, el mtodo por desplazamiento y el mtodo de pesaje no se explica n
extensamente .
-En-la-fig.--L24 se-da-un-resumen en forma-de-tabla de los principios mencionado s
y la conveniencia de cada uno segn la funcin deseada, las propiedades de l
producto y las condiciones del proceso .
o

28 29
1 .5 Smbolo s Un smbolo representa slo un parmetro, pero puede tener ms de una funci n
de conversin, por lo cual se pueden aadir una tercera y cuarta letras .
El conocimiento de los smbolos empleados es esencial para una comunicaci n
significativa y para la realizacin de diagramas de flujo de procesos . El smbolo Ejemplos (fig . 1 .25) :
bsico empleado para indicar un instrumento es un crculo. La funcin de l FqIR Medicin de la cantidad de caudal con Indicacin y Registr o
instrumento se indica mediante dos o tres letras situadas dentro del crculo . A HLA Alarma de nivel alt o
menudo en los diagramas se aaden dos cifras al cdigo de letras general par a LLA Alarma de nivel baj o
indicar la posicin del equipo y el nmero de serie del instrumento . TT Transmisor de temperatur a
TIC Control de temperatura con Indicacin
La primera letra del smbolo indica los parmetros de medicin, como sigue : PdI Medicin de presin diferencial con Indicacin

Cdigo Parmetro
F Cauda l
L Nive l F gIR (0lin""ii\_
HLA
P Presi n Y
Q Calidad
R Radiacin
S Velocidad
T Temperatura
U Desplazamiento mecnico o tamao
W Pes o o
X Otros parmetro s TT

La segunda letra indica la funcin de conversin, como sigue:

Cdigo Funcin de conversi n


I Indicar PD I
R Registrar TT
C Controlar
T Transmitir
S Sumar fig. 1 .25
X Convertir a otras funciones
A Alarma
A menudo los smbolos van precedidos de la letra H, de "High" (Alto), o la L, de
Si se requiere indicar otra funcin de medicin, se puede aadir una letr a "Low" (Bajo), y tambin pueden ir seguidos de las letras SD, de "Shut Down "
minscula de las siguientes : ("Paro") . Cuando un instrumento o parte de su funcin se localiza en una sala de
control, se indica subrayando las letras dentro del crculo .
d = diferenci a El smbolo bsico va conectado siempre al punto de medicin que se encuentr a
--r-= cociente - sobre la lnea gruesa que representa el proceso mediante una lnea delgada y
q = cantidad tambin puede estar conectado a otros smbolos mediante una lnea discontinu a
(vase la fig . 1 .26) .

30 31
- indicaci n
requerimientos - control - p .ej . funcionamient o
de la bomb a
- medicin - (+ control )

- viscosidad - adherencia s
fig. 1.2 6 liquido - peso especfic o
- corrosividad - eleccin del materia l
datos del
Adems de los smbolos empleados en los diagramas de flujo, se han desarrollad o producto polvo s
otros smbolos para indicar la funcin y las conexiones del instrumento . Aunque slido - grnulo s
muchos de estos smbolos estn estandarizados segn el estndar industrial NE N - partculas - tama o
3157 (Pases Bajos) y BS 3939 (Reino Unido), muchos de ellos son nicos par a
una rama especfica de la industria .
- constante dielctric a
Por ltimo, la tabla de la fig . 1 .27 indica los criterios que se aplican para la elecci n - densida d
del instrumento de medicin de niveles ms apropiado . La tabla muestra que e n variables del product o - conductividad constante?
esta eleccin deben tomarse en cuenta muchos factores . En la prctica, el principio - composicin
de eleccin ptimo para un proceso especfico se podr decidir rpidamente - contenido de humeda d
mediante un proceso de eliminacin por la experiencia adquirida y porque se sabr
"responder a las preguntas adecuadas" .
- presi n
- temperatura
datos del proceso - mtodo de instalaci n selecci n
- mtodo de llenado del sistem a
- vibracin

- peligro de explosin
seguridad - entorn o
- materiales de desecho
- residuos

precio ?

fig.1 .27

32 33
2 .0 Deteccin de nivele s
por conductividad

principi o
La presencia de un producto causa un cambio en la resistencia entre dos
conductores .

Aplicacin prctica
Se puede obtener fcilmente una indicacin de nivel de productos conductores d e
electricidad en un tanque metlico o en otro contenedor mediante una sond a
aislada del recipiente y un amplificador conductivo . Si el producto no est en
contacto con la sonda, la resistencia elctrica entre la sonda y la pared del tanqu e
es muy elevada o incluso infinita . Cuando el nivel de producto se eleva cierra el
circuito entre la sonda y la pared del tanque, y la resistencia disminuye a valores
relativamente bajos (vase la fig. 2.1) .

fig. 2. 1

2 .1 Deteccin de los limites de nivel mximo o mnim o

La diferencia en los valores de resistencia se puede detectar con un filtr o


amplificador selectivo . Este dispositivo se puede usar de alarma o de contro l
mediante un rel que acte como contacto de conmutacin libre de potencial . Lo s
tanques de material no conductor deben disponer de una buena conexin a tierra .
Esta puede ser una tubera de alimentacin, un soporte de montaje u otra sonda .
En ciertos casos, se emplea una sonda mltiple y una de ellas acta de conexin a
tierra .

34 35
Es preferible que la sonda est conectada a corriente alterna que a corrient e
continua puesto que, de este modo, se evita el fenmeno de electrlisis, que oxid a
la sonda . En la fig. 2.2 se muestra el diagrama bsico del circuito . La resistencia d e
producto, Rx, se conecta en puente de Wheatstone con la sonda y la conexin a
tierra . Con un potencimetro, Rv, se equilibra el puente; entonces, el rel de salid a
queda a cero. Cuando el producto alcanza el nivel de la sonda, el valor de R x
cambia, el puente se desequilibra y el rel se activa . Los interruptores d e
conductividad estndares poseen una tolerancia de 0-50 kOhm y un contact o
conmutado libre de potencial de salida .

fig. 2 . 3

2 .2 Control en dos punto s

Con el mismo amplificador, se puede usar una segunda sonda para efectuar u n
control en dos puntos . La diferencia entre los niveles de activacin (on) y
desactivacin (off) viene determinada por la longitud de las sondas . Esto permite
llevar a cabo un control de nivel . El control de nivel se diferencia de una detecci n
fig. 2 . 2 de nivel en que slo se emplea una sonda y el rel se activa tan pronto como e l
lquido alcanza la sonda . Para el control de nivel se utilizan dos sondas . El rel s e
activa cuando el lquido establece el contacto con la sonda superior y slo estar
En procesos y con productos en que se puede detectar a una resistencia residua l desactivado cuando las dos sondas estan sumergidas (vase la fig . 2.4) .
significativa en la sonda cuando sta se sumerge en lquidos viscosos o que genera n
espuma en la superficie, se requiere una versin para bajas resistencias . Est
versin `S' es capaz de detectar la diferencia entre la resistencia que presenta e l
producto cuando la sonda est sumergida y la resistencia residual de la sond a
cuando est al descubierto, y se emplea a menudo con productos que forman
espuma tales como la leche, la cerveza o las bebidas carbonatadas . El fundamento
de esta versin consiste en que la histresis de conmutacin es menor que l a
----diferencia entr Rl yR2 (vase la fig. 2.3) .

36 37
2. 3 Aplicaciones, modelos y calibracione s
Control de dos puntos Deteccin de nivel

Aplicacione s
Indicacin de los lmites de nivel en tanques, calderas, cubas o canales abierto s
Control de bombeo en desages (vase la fig 2 .5), instalaciones de agua a
s presin y tanque s
Deteccin de filtraciones de agua en almacenes, archivos y stano s
Dispositivos de seguridad para la deteccin de nivel en caldera s
Deteccin de nivel en depsitos de leche, cerveza y bebidas carbonatadas (no s e
activa con la espuma, vase la fig . 2.3 y 2 .6 )
a) conexin de tierra a) conexin de tierra Aviso de tubera vaca (vase la fig . 2.8) .
o electrodo de tierra o electrodo de tierra

b) sonda de deteccin b) sonda de deteccin


de nivel mnimo

c) sonda de deteccin
de nivel mximo

fig. 2. 4

Hay una amplia variedad de sondas rgidas o de cable en distintos tipos d e


materiales para diversas condiciones de funcionamiento, incluyendo modelos par a
uso en condiciones de mxima higiene (vase el captulo 4) .

Not a
Para comprobar que un producto es suficientemente conductivo para pode r
utilizar un interruptor de conductividad basta efectuar la siguiente medicin . Con
un transformador, se aplica una corriente alterna poco intensa entre una barr a
metlica que simule una sonda y la pared del tanque.
Es conveniente que la barra metlica est a la misma distancia de la pared que l a
_._
sonda, y y laen misma posicin . Entonces, con la barra sumergid a
aproximadamente unos 50 mm, se pueden medir la corriente y la tensin, y l a
resistencia del producto se calcula segn la frmula siguiente :
fig. 2.5
V en voltio s
R en ohmios =
1 en amp.

Si la resistencia resultante es inferior que la que puede detectar el instrumento, s e


puede incorporar un amplificador al dispositivo . La determinacin de la
conductividad en-micro-siemens no siempre es un -buen criterio, puesto que lo s
parmetros del proceso correspondientes a la superficie de contacto y a la distanci a
pueden provocar desviaciones respecto a los valores tericos .
fig. 2. 7

El detector de seguridad de funcionamiento en, seco para bombas es una variaci n


del modelo compacto (vase la fig. 2.8) . Este sistema consiste en un casquillo de
insersin para realizar el montaje con la pared del tanque o las tuberas y u n
interruptor de conductividad que va roscado en el casquillo . El montaje y la
configuracin de esta sonda estn diseados de modo que el dispositivo n o
representa una obstruccin ni en el tanque ni en la tubera . Se puede aadir una
segunda sonda para compensar la acumulacin de producto ; de este modo, el
interruptor de conductividad resultante es especialmente adecuado com o
fig. 2. 6 dispositivo de seguridad contra funcionamiento en seco en las bombas que s e
emplean con productos viscosos .

Modelos disponible s
Interruptor de conductividad de modelo compacto, es decir, triple sonda ,
soporte para el montaje y amplificador en una misma unidad ; o, II
alternativamente, con una sonda anular enrasada como dispositivo de seguridad
contra vaciado total del depsito (vase la fig . 2 .8)
Interruptor de conductividad montado sobre ral ajustable entre 4 y 5 0 FTW
kOhmios (modelo estndar)
Interruptor de conductividad montado sobre ral ajustable entre 50 y 1 .500
Ohmios especial para usar cuando hay espuma o adherencias en la sond a
(versin S) (vase la fig. 2.3 )
Interruptor de coductividad con transmisor de 19", con electrnica d e
seguridad intrnseca para ambientes inflamables clasificados ATEX I/II G
(vase fig. 2.7) .
fig. 2.8

40 41
Calibraci n 3 .0 Deteccin y medicin de nivele s
La calibracin de los interruptores de conductividad es relativamente simple . Para
efectuar la calibracin, el proceso en cuestin debera estar ya en marcha, de mod o por capacidad
que ya hubiera contaminacin natural o resistencia en paralelo debida a
acumulacin del producto . El punto de conmutacin se elige para una sond a Principi o
sumergida unos 5 cm aproximadamente y se ajusta hasta que el rel se activa . Este mtodo se basa en la variacin de capacidad de un condensador . Un
Cuando a continuacin el nivel disminuye y la sonda queda al descubierto, e l condensador es un componente elctrico capaz de almacenar o descargar carga
amplificador interrumpe el circuito de nuevo y el rel se desexcita . elctrica . Un condensador sencillo consiste en dos placas elctricas separadas po r
un material aislante que se conoce como dielctrico (vase la fig . 3.1) .

Aplicacin prctic a
La capacidad entre la sonda de medicin y la sonda de referencia, qu e
normalmente es el tanque, variar segn si hay producto o no entre ambo s
electrodos .

fig. 3. 1

La capacidad de un condensador de placas paralelas viene dada por la frmul a


siguiente:

C= r 8,84 10-2 A
(1 )
d
donde : C = capacidad del condensador en p F
A = rea de la superficie de las placas en c m
d = distancia entre las placas en cm
r = permitividad relativa del medio dielctric o

42 43
La constante dielctrica del material es un indicador del incremento de capacida d La fig . 3 .2 muestra un condensador conectado a una fuente de corriente alterna ,
cuando, para una diferencia de potencial dada entre las placas del condensador, se conocido como oscilador de alta frecuencia . La corriente que pasa por el circuito
aade material polarizable . Por definicin, la constante relativa del aire es 1 . es directamente proporcional al valor C de la capacidad .
Cualquier otro material tiene una Er mayor que 1, tal como muestran los ejemplo s
siguientes :

Er Agua 81 *
Queroseno 1,8
Dixido de azufre 17, 6
Lima 2, 5
Aceite crudo 2 - 2, 8
Cemento 4
Harina 2
Grano 2,4

La frmula (1) muestra que para cualquier condensador en que d y A sea n


constantes, el valor C de la capacidad depender slo de En En la prctica, para l a
medicin de niveles, el condensador est formado por la pared metlica de l
tanque, silo, etc ., y una sonda aislada montada en el interior del tanque o silo . Lo s
tanques o silos con paredes conductoras no presentan problemas . Por ejemplo, en
alcantarillas de hormign armado, la armadura metlica es adecuada para actua r
como una de las placas del condensador . Para tanques de plstico se pued e
emplear un tubo metlico o un enrejado colocado alrededor de la sonda, o una tir a fig. 3. 2
metlica en la parte exterior . Dado que todos los productos tienen un valor E r
mayor que el aire (Er = 1), el valor de la capacidad del sistema ser siempr e
superior cuando la sonda est completamente cubierta por el prodcto qu e Un oscilador colocado en el cabezal de la sonda convierte los cambios d e
cuando slo est parcialmente cubierta o totalmente al descubierto . La medici n capacidad en variaciones de voltaje o de frecuencia (vase la fig 3 .3) . De est e
de nivel por capacidad se basa en este cambio en la capacidad (OC) . El condensador modo, se evita tener el circuito de alta frecuencia ms tiempo del necesario y s e
se conecta a un circuito de corriente alterna de . alta frecuencia, de modo que e l elimina la necesidad del cable coaxial . Esta variacin de voltaje, - d e
cambio eri r capacidad 4C, que es el cambio de nivel, se puede convertir en seal aproximadamente 3-12 V, o de frecuencia, de alrededor de 150-400 Hz, se pued e
elctrica . Un condensador en un circuito de corriente continua tiene un a transmitir fcilmente por cable estndar a un amplificador remoto, que puede esta r
resistencia infinita, mientras que en un circuito de corriente alterna tiene un tip o situado a una distancia de hasta un kilmetro . All, la variacin de voltaje (DU) o la
de resistencia conocido como reactancia ; variacin de frecuencia (Of) se convierten mediante un rel en un interruptor d e
1 capacidad o en un indicador de nivel por capacidad estndar de seal de 0-20 o 4-
Rc = 20 mA de seal* .
CO C (2 )
donde: Rc = reactancia capacitiva (tipo de resistencia )
CO = 2 itf (f= frecuencia de la tensin alterna )
---C--=-capacidad -

* El valor 81 se ha obtenido tericamente . Debido a que el agua es un medio * Los trminos "radiofrecuencia", "reactancia", "admitancia" o "medicin d e
conductor y a que se mide .la impedancia en lugar de puramente la reactanci a impedancia" se basan todos en la medicin de la capacidad descrita ms arriba .
capacitiva, en la prctica se usa el valor 31 .

44 45
fig. 3.3
3 .2 Indicacin de nivel por capacidad

3.1 Deteccin de nivel por capacida d La indicacin de nivel por capacidad hace referencia a . la medicin continua de l
nivel de producto en un tanque o silo . El sistema de medicin comprende lo s
Deteccin de nivel significa detectar que en un punto determinado se ha alcanzad o componentes siguientes* :
ese nivel . Consta bsicamente de los componentes siguientes* :
sonda de medicin sond a
oscilador de alta frecuenci a oscilador de alta frecuencia
amplificador con seal de salid a amplificador con salida analgica de corriente (4-20 mA) y/o salida de voltaj e

Uno de los mtodos de deteccin de nivel por capacidad consiste en convertir e l Igual que en la deteccin de nivel por capacidad, en un indicador de nivel lo s
cambio de capacidad, AC, en una variacin de tensin AU . El principio se ilustra cambios en la capacidad (AC) tambin se convierten en una variacin de potencia l
en lg fig. 3.4,.El oscilador se conecta al amplificador con un cable de tres hilos . Do s AU (vasela fig. 3.5) .Elvalor de la tensin U _depende de la capacidad en vaco, o
de los hilos proporcionan la fuente de alimentacin al oscilador, y el tercero s e capacidad inicial, Ci, del sistema de medicin . El valor inicial o valor "en vaco" s e
emplea como seal, es decir, da el cambio en la diferencia de potencial AU qu e establece con el potencimetro A y se ajusta el amplificador a O % para un C i
luego el amplificador convierte en una accin de rel . Las capacidades iniciales d e dado . Cuando el tanque o silo se llena, la capacidad inicial Ca pasa a Ca + AC y e l
distintos dispositivos de medicin nunca son las mismas . Cuando la sonda est al nuevo voltaje es U + AU. Este cambio en el valor del voltaje DU .se amplifica y s e
descubierto, el oscilador genera una seal U, cuyo valor depende de la capacida d convierte en una seal estndar de 4-20 mA . El potencimetro B se emplea para e l
en vaco, o capacidad inicial, Ci . El potencimetro A se emplea para ajustar e l ajuste del valor de fondo de escala correspondiente al 100% (20mA) del valor de l a
amplificador de modo que est no activo . Cuando la sonda est cubierta, l a seal.
capacidad aumenta a un valor Ci + AC, y la diferencia de potencial resulta U +
AU. Este cambio en la diferencia de potencial pasa por el amplificador y el rel s e
activa .

* Actualmente muchos interruptores de capacidad son de tipo compacto, es decir , * Actualmente tambin hay indicadores de capacidad en versin compacta, e s
incorporan los 3 componentes en una unidad. decir, incorporan los 3 componentes en una unidad .

46 47
El valor de D/d no es relevante y se puede emplear el mismo valor para todos lo s
casos . La frmula anterior permite hacer un clculo de la capacidad en air e
correspondiente al sistema de la fig . 3 .6, donde D = 1 .200 mm, d = 12 mm,
L = 1 m y E = 1 . Ello da una idea de los valores habituales en situaciones prcticas :

1 . 24 . 1 24 24
/1611111\ C= 12 p F
Log 1200 Log 100 2
A
12

loo % Cv Si se dobla el dimetro del tanque, se obtiene el siguiente valor de C :


ci +,Lc
1 . 24 . 1 24 24
0% Ci C= 10.4 pF
fig. 3.5 Log 2400 Log 200 2.3
12

Nota Se observa que, debido a la funcin logartmica, la capacidad inicial de una sond a
Los dos ejemplos anteriores implican- el empleo -de un cable a -tres hilos entre e l de 1 metro en aire no depende de manera significativa del dimetro del tanque .
oscilador y el amplificador. Sin embargo, cada vez se tiende ms a la transmisi n Por lo tanto, la primera norma "a ojo" es :
de seal por modulacin de frecuencia mediante un cable a dos hilos . Tambin se
dispone de salidas PNP, NAMUR, y buses de comunicacin . Adems de lo s Capacidad inicial Ci (en pF) = 11 . L (4)
aspectos econmicos, este mtodo ofrece mayor comodidad y seguridad (vase e l
captulo 11) .

3 .3 Clculo

En un tanque vaco, silo o contenedor, el condensador (es decir, la sonda, la pare d


y el aire como dielctrico) tiene una capacidad inicial Ci determinada . La
capacidad inicial del sistema es Ce + Cm. Ce es la capacidad de la sonda en el
tanque, y Cm, la capacidad de la conexin de la sonda en el tanque, ya sea u n
tornillo roscado o una brida (vase 3 .6) . La capacidad Cm se indica en los
esquemas de la sonda (para sondas estndar, su valor es de aproximadamente 3 0
pF) . Si la frmula de la capacidad para un condensador de placas paralelas s e
modifica para el caso de un condensador cilndrico, se puede calcular el valor d e
Ce ("C .empty", C "en vaco"), es decir;
r24 L
C= = (3 )
D- fig. 3. 6
Log
d

Mediante esta frmula, donde L es la longitud de la sonda en metros, se pued e


calcular la capacidad de la sonda Ce y el cambio de capacidad AC para cualquie r
sistema de medicin por capacidad .

48 49
Esta primera regla "a ojo" slo se puede emplear cuando los dimetros so n En el ejemplo de medicin analgica . presentado en la fig. 3.6, el valor de la
mayores de 800 mm; en caso contrario, debe usarse la expresin (3) completa . L a capacidad inicial para el cero y el que corresponde al 100 % del fondo de escala, se
fig. 3.7 muestra la capacidad inicial en funcin del cociente D/d . pueden calcular de ahora en adelante por aproximacin, mediante las reglas "a ojo "
1 y 2, o con precisin mediante las frmulas 3 y 5. La capacidad de la sonda s e
efecto de la relacin D/ d calcula suponiendo una seccin cubierta Cc y una seccin al descubierto Cu, y u n
30 valor de 30 pF para la capacidad de la varilla de la sonda, Cm. La longitud de la
28 -
26 - seccin al descubierto de la sonda es 1 m y la seccin cubierta, 3 m . As, pues, para
24 _ una sonda totalmente al descubierto con una capacidad de 11 pF por metro e n
22 -
20 - aire, Cu + Cc = 44 pF . Luego, la capacidad inicial : Ci = Cm + Cu + Cc .= 30 + 44
18 _ 74 pF. Este valor deber emplearse para el cero .
16-
14-
12- Si 3 m estn cubiertas por un producto con una permitividad relativa de 3, A C
10- vale 3 . 11 . L pF, es decir 3 . 11 . 3 pF = 99 pF. . Luego, la capacidad Cf vale Cm --
8_
+ Cu + Cc = 30 + 11 + 99 = 140 pF . Este es el valor que se va a emplear para el
6-
4_ valor correspondiente al 100 % del fondo de escala .
2-
1- _ 1 -
El cambio de capacidad se puede calcular de dos modos, o bien AC = C lleno C
200 400 600 800 100 0
D/d ratio
inicial = 140 - 74 = 66 pFpF; o bien mediante la segunda regla "a ojo" (6) AC =
(r- 1) . 11 .L .pF= (3-1) . 11 .3pF= 66pF.
fig. 3.7

Ahora ya se puede calcular el cambio en la capacidad AC para cada producto, si s u 3 .4 Valores prcticos tpicos
permitividad relativa es conocida . Si en el primer ejemplo se toma la permitividad
relativa del aceite, cuyo valor es 2, se obtiene la capacidad siguiente: Qu cambio en la capacidad hace falta en situaciones prcticas? Slo es posibl e
responder a esta cuestin cuando se sabe qu nivel de medicin o deteccin s e
r24L 2 . 24 . 1 48
C= = 24 pF requiere y si adems se conocen los datos del proceso .
Log D Log 120 0 2
d 12
Si se resta la capacidad en aire de la capacidad en aceite, se obtiene AC, es decir : Medicin analgic a
24 -12 pF. Obviamente, en situaciones prcticas, el cambio de capacidad, AC, se Para una medicin de nivel analgica, el cambio de capacidad mnimo requerido
puede obtener directamente a partir de la frmula siguiente : para que un amplificador pase de 0 a 100 % con una seal de salida de 0-20 o 4-
20 mA es 20 pF. La mxima capacidad que permite que el amplificador emita l a
(r-1)24L * misma seal de salida de 0-20 o 4-20 mA es 4 .000 pF. De estos datos se deducen
AC = (5 ) inmediatamente los requisitos que debe cumplir un amplificador de medicin d e
Log capacidad, esto es, una ganancia ajustable de 200 estable para una capacida d
inicial Ci de entre 20 y 350 pF. Estos cambios de capacidad se muestran en la fig .
De ello se deduce otra regla "a ojo" parecida a la anterior : 3.8 en escala logartmica . El valor Ci para el cero se puede considerar un valor d e
offset, mientras que el cambio de capacidad, DC, corresponde a la pendiente de l a
AC = (r- 1) 11 L[pF] (6 ) funcin caracterstica del amplificador . Para simplificar, se muestran los valore s
mximo y mnimo para una capacidad inicial de 100 pF .
* Para productos conductores, el valor est siempre alrededor de los 330 pF po r
metro, independientemente del dimetro .

50 51
Solucin : 4C = (Er - 1) .11 . L . _ (2 - 1) . 11 . 0.2 = 2,2 pF. Respuesta : este
loo % 20 mA Min : M
sistema es factible, pero no es recomendable porque el cambio en la capacidad e s
pequeo. Por fortuna, si se examina la frmula bsica (1), se puede aplicar otr a
solucin a este ejemplo :

medici n (r-1)8,84 .10-2A


de nivel (1 )
QC =
d

para aumentar la capacidad y, por tanto, el cambio de capacidad, se pueden tene r


o% - 4 mA en cuenta dos factores : se puede incrementar la superficie del condensador o s e
puede disminuir la distancia entre las `placas' . En el ejemplo del interruptor de
1
1 100 500 1000 5000 10 .000 pF capacidad se aumenta la superficie . Este aumento se puede conseguir de dos
ci c modos . En primer lugar, la sonda se puede montar horizontalmente o
verticalmente, obviamente en el punto de conmutacin (vase la fig . 3 .9) . Para las
sondas horizontales, una diferencia de nivel de 2 cm cubre completamente ua
fig. 3 . 8 sonda de 0,8 m de longitud . Con ello, el cambio de capacidad es AC = (Er - 1 )
11 .L .pF = 1 .11 .0.8pF= 8,8 pF.
Esta solucin mejora la situacin original en un factor de 4* .
Deteccin de nivel mximo y mnimo
El cambio de capacidad mnimo requerido OC, o sensibilidad, para un interrupto r
de capacidad es 1 pF, independientemente del valor de Ci. Esto significa que s e
puede detectar, por ejemplo, un cambio de 1 pF para una capacidad inicial de 32 0
pF, o un desplazamiento desde 320 a 321 pF . Con los aparatos electrnico s
modernos, esto ya no es un problema, pero hay que tener en cuenta cierto s
factores de tipo prctico . Un sistema calibrado para un cambio en la capacidad d e
1 pF sera demasiado sensible a la condensacin o a una ligera contaminacin . Por
este motivo, para productos limpios en un recipiente industrial a una temperatur a
razonablemente constante se eligen valores entre 4 y 10 pF . Para un recipiente e n
elexterior - para productos en que se espera que haya cierto grado d e
adherencias, el cambio en la capacidad debe ser de por lo menos 10-20 pF. Cuanto
mayor sea el cambio de capacidad requerido, mejor, puesto que permitir u n
mejor ajuste, y tambin la variacin de la constante dielctrica sin que se ponga e n
peligro el sistema de deteccin . Por razones relativas al mtodo de calibrado, el fig. 3.9
rango de capacidad inicial se divide a menudo en dos o tres secciones solapadas .
Estos rangos se pueden elegir en el amplificador de capacidad . La ventaja principal
de ello es que todos los ajustes se llevan : a cabo en un amplificador remoto, e s * El uso de la primera y segunda reglas "a ojo" en sondas horizontales slo d a
decir, en el puesto de control, y no en el mismo punto del proceso . aproximaciones muy groseras porque los resultados obtenidos no so n
consistentes al 100% para sondas cortas.
Ejemplo prctico 1
El interruptor de nivel en un tanque de aceite debe funcionar cuando est n Ejemplo prctico 2
cubiertos 20 cm de la sonda vertical de 0,8 m. Es factible? Es recomendable ? Supngase que, en el mismo tanque y con la misma 'sonda, se va a emplear u n
La Er del aceite = 2 y la parte superior del tanque tiene un dimetro de 1 .200 mm . sistema analgico para medir el nivel de aceite, y que . cuando el tanque est lleno,

52 53
las 3/4 partes de la longitud de la sonda estn cubiertas . Solucin : cuando las 3/ 4 En todos estos casos, las reglas "a ojo" y las frmulas (3) y (5) son aplicables
partes de la sonda estn cubiertas, L = 0 .75 . 0.8 = 0 .6 m dado que AC = (Er - 1 ) mientras la asimetra del montaje no implique una forma demasiado extraa . L a
. 11 . L, se obtiene AC = (2 - 1) . 11 . 0.6 pF = 6,6 pF. Luego, este sistema no e s situacin es distinta cuando la sonda est montada en un tanque cilndric o
factible, puesto que el cambio de capacidad es muy pequeo y debera ser d e horizontal . Dado que la distancia entre los electrodos y la pared no es constante a
aproximadamente 20 pF. lo largo de la longitud de la sonda, los valores de la medicin obtenidos n o
responden a una ley lineal (vase la fig . 3.10 a) .
La solucin es disminuir la relacin D/d mediante un tubo de tierra concntric o
que haga disminuir la distancia entre la sonda y la pared del tubo . En general, e l
tubo de tierra forma parte de la sonda y est soldado a la rosca o brida de sta .
Normalmente hay uno o varios agujeros para permitir que el lquido fluya entre la s
sondas y el tubo a tierra . Obviamente, si hay un fleje metlico en la parte extern a
del tanque se puede emplear tambin como tubo de tierra . Se le llama tubera d e
inmersin o cilindro amortiguador . Los tubos de tierra concntricos que s e
suministran con las sondas tienen un dimetro interno de 38 mm slo se puede n
emplear con lquidos .

Dado el pequeo tamao del tubo de tierra, la regla "a ojo" no es aplicable, pero e l
cambio en la capacidad an se puede calcular mediante la expresin (5) .

(r-1)24L *
AC =
Log
d fig. 3 .1 0

Con los datos del ejemplo 2, da el resultado siguiente:


En este caso, se puede aadir un tubo de puesta a tierra cerca de la sonda (vase l a
(21) 24 . 0.6 14.4 fig . 3 .10 c), que efectivamente sustituye la pared del tanque, de modo que la sond a
AC = AC = = 28.8 y sta vuelven a ser paralelas (vase la fig 3 .10 b) y se obtiene una lectura lineal a la
38 pF
F
Log 12 vez que se produce un aumento de sensibilidad apreciable . A parte de la situacin
descrita en la fig. 3.10, esta situacin no lineal slo se da con productos n o
"-- Estcmbi- nel valor de la capacidades ms que adecuado para la medicin d e conductivs;-es decir, en prodctos con constante dielctrica baja . Si el producto
nivel . El empleo de un tubo de tierra aumenta la sensibilidad de la sonda en u n es conductor, la baja resistencia de ste hace que, alrededor de su aislante, la sond a
factor superior a 4. Adems, hay otras tres ventajas asociadas al empleo de tubos a "sienta" la pared como en una situacin lineal . Normalmente, en mediciones d e
tierra : linealidad, calibrado y tensiones mecnicas . nivel analgicas se requieren tubos a tierra . La situacin no lineal que acabamos d e
describir no constituye un problema en absoluto, si se requiere slo un punto d e
Linealida d conmutacin reproducible . Cuando se excede la capacidad especificada, e l
Hasta ahora, todos los clculos y ejemplos se han aplicado a un condensado r amplificador se activa . La no linealidad no es un problema, puesto que para los
cilndrico, es decir, una sonda vertical en un tanque cilndrico vertical . Para este interruptores de nivel slo la reproductibilidad es importante .
tipo de tanques hay una relacin lineal entre el aumento de nivel del contenido de l
--- tanque-y-la capacidad. Esta linealidad es vlida incluso si la sonda no est montad a Calibraci n
en el centro del tanque o si el tanque vertical es de seccin rectangular . La tercera ventaja que ofrece un tubo a tierra para productos no peligrosos es qu e
el calibrado se puede efectuar lejos del tanque, puesto que el sistema completo d e
* Para productos conductivos, el valor es siempre de 330 pF por metro , medicin por capacidad se convierte en un sistema independiente del depsit o
independientemente del dimetro . (vase tambin el captulo 3 .7) .
Las limitaciones de los sistemas en que se emplean tubos de tierra radican en l a
TI -

Tanto las sondas con aislamiento total como las sondas con aislamiento parcial s e
durabilidad del tubo a tierra, espeialmente en cuanto concierne a productos pueden emplear como interruptores de lmite de nivel . Las sondas con aislamient o
corrosivos, y la viscosidad del producto, que afecta a la velocidad a la cual el parcial suelen ser menos caras, ofrecen un cambio de capacidad ligerament e
producto llena el tubo y sale de l . superior y su superficie se puede incrementar fcilmente para dar un cambio -d e
capacidad an mayor . Tericamente, para interruptores de nivel por capacidad y
Tensiones mecnicas con productos conductores o que pueden acumularse en la sonda o contaminarla ,
En tuberas y en tanques con agitadores, los tubos de tierra protegen las sondas d e slo se emplean sondas con aislamiento total . Una sonda capacitiva en un tanque o
turbulencias fuertes o de corrientes laterales excesivas. silo no es en realidad un condensador perfecto ; en otras palabras, no slo respond e
a la capacidad . Debido a que la resistencia del producto no es infinita y a la s
frecuencias variables del instrumento, el oscilador no medir solamente capacidad ,
sino impedancia . Esto es, la resistencia del producto ms la resistencia efectiva de l
3 .5 Efectos de la frecuencia y la conductivida d condensado r, conocida como reactancia capacitiva . Esta reactancia viene dada por
la expresin siguiente :
Hasta el momento no se ha hecho distincin entre sondas con aislamiento total y 1
sondas con aislamiento parcial . Por definicin, la conexin con rosca o la brida d e Rc = (2)
una sonda capacitiva estar siempre aislada del recipiente, la barra de la sond a CO C
misma puede estar totalmente o parcialmente aislada (vase la fig. 3 .11)_
donde RC = reactancia capacitiva (tipo de resistencia )
(o = 2 'cf. (f= frecuencia del voltaje alterno )
C = capacida d

As, pues, la reactancia depende de la frecuencia de medicin empleada . Para lo s


interruptores de capacidad, esta suele ser de 300 kHz . Para interruptores de nive l
compactos pequeos, la frecuencia pede llegar hasta 2,5 MHz . Para uso en
medicin continua, se puede seleccionar una frecuencia de medicin baja (33 kHz )
o una alta (1 MHz) . La eleccin depende de los parmetros del proceso, ya que l a
variacin de la constante dielctrica o de la resistencia del producto pueden afecta r
directamente a la salida de seal . La fig . 3 .12 ilustra el diagrama del circuito
equivalente correspondiente a una sonda con aislamiento total .

fig. 3.1 1

Para la medicin de nivel analgica, se emplea siempre una sonda con aislamient o
total para evitar cortocircuitos . Si se empleara una sonda con aislamiento parcial
para-una medicin-analgicaen un medio conductor, el lectorde la seal de salid a
leera 0% para la sonda al descubierto . En el momento en que el producto tocar a
la parte de la sonda sin aislamiento, el lector leera el 100 % debido a la baj a
resistencia del producto. Por lo tanto, no se podra obtener una seal de salida de 0
a 100% proporcional al nivel del producto . fig. 3.12
El aislante de la sonda tiene su propia resistencia Ri y una cierta capacidad C i Sistema de compensacin activa de adherencias "MULTICAP "
originada por el producto conductor y la varilla de la sonda . A su vez, el propio Se puede eliminar la influencia de la condensacin normal y de la adherenci a
producto tiene tambin una cierta resistencia Rp y, junto con la pared (= tierra) y (sobre todo en la zona de la tubuladura) en los indicadores de nivel tal como se h a
la sonda, origina una capacidad Cp . ,La impedancia total corresponde a la d e descrito ms arriba . En los interruptores de nivel, esta influencia se puede eliminar
circuitos de resistencias y condensadores conectados en paralelo . Dado que la si se apantallan (parte inactiva) de la sonda (vase el captulo 4) . En casos de alta
resistencia del aislante es muy alta, y si el producto es muy conductor (po r adherencia en toda la sonda, especialmente debida a lquidos viscosos mu y
ejemplo, cidos o soluciones cidas), la resistencia del producto (Rp) resulta se r conductores , se recomienda una sonda especial con proteccin activa (vase l a
muy baja, y slo Ci es relevante . Para valores bajos de Rp, Cp se puede considera r fig .3 .15) . En la fig. 3 .14 se muestra el diagrama simplificado de esta sonda . Para
en cortocircuito . Por otra parte, si el medio es poco conductor, por ejemplo, poder explicar esta sonda de compensacin especial, en primer lugar el necesari o
hidrocarburos, la medicin depender slo de la constante dielctrica del product o describir una simple . En la configuracin de una sonda simple, el circuito d e
y, naturalmente, de la frecuencia de medicin empleada segn: medicin consiste en un oscilador de alta frecuencia, la sonda y la impedancia del
producto, es decir, Cm (capacidad de medicin) en paralelo con Rm (resistenci a
1 1 de medicin) . El paso de una impedancia alta (sin producto) a una baja (producto _
Rc = (2) en la sonda) provoca la conmutacin del dispositivo de medicin . Si en la sonda se
COC 2itf C produce una gran acumulacin de producto que permanece mientras ste se va, e l
conmutador de nivel resulta cortocircuitado y todava "ve" producto .
En tal caso, el efecto de la capacidad del aislante Ci es proporcionalmente mu y
pequeo y constante . Sin embargo, en muchos casos, el diagrama del circuit o EC 16 Z y sonda con compensacin
activa contra adherencias
equivalente viene determinado por la capacidad y la resistencia del producto (Cp y
Rp) . Entonces; la salida de medicin (es decir, Rc) va a depender de r (Cp), de l a
propia resistencia del producto (Rp) y de la frecuencia de medicin (f) . Si adems,
el lquido es pegajoso y se adhiere a la sonda, Rp tambin cambia . Si se emple a oscilador

una frecuencia de medicin ms alta, se puede aumentar el efecto de Cp (y, por lo


controlador /
tanto, disminuir el efecto de Rp) . De este modo se consigue disminuir el efecto d e circuito de
medid a
la adherencia . Por supuesto, este efecto depende de la conductividad del producto
sonda
(y de la contaminacin) . En la fig . 3.13 se da la relacin entre la permitividad A circuito de
compensacin
relativa y la conductividad para dos frecuencias de medicin diferentes . aislamiento

nivel Rge = resistencia:


Rge
100 % - comp ./tierra
f=33kHz Cge = capacidad :
80 % _ comp ./tierra
Cge
MHz
60% _

40%
E=40 =1100/ Cs
Rsg = resistencia:
sonda/comp .

E=20 g Csg = capacidad :


sonda/comp .
20% _E=10
E=2 Rm = resistenci a
0% Cm = capacidad

10 $ 10* 106 10' 5 10-4 10-3 S/cm

fig. 3 .13 fig. 3 .14 y 3.1 5

58 59
Una sonda con un sistema de proteccin activa consiste, de hecho, en dos circuito s La capa de emulsin vara desde un 100 % del producto A hasta un 100 % de l
de alta frecuencia, uno para la sonda y otro con una seal controlada d e producto B, y viceversa . En trminos de capacidades se puede considerar como un
proteccin . Si se forma cualquier acumulacin, lo cual implica que se tiene Rsg + 50 % de producto A y un 50 % de producto B . En general, para detectar l a
Csg y adems Rge + Cge, el controlador mantiene la seal de proteccin (e n posicin de una interfase se emplean siempre mtodos de medicin continuos ,
amplitud y fase) en el mismo nivel al que est la sonda . De este modo, ha y tanto si hay capa de emulsin como si no . Por ejemplo, para medir el nivel de
intensidad de corriente entre la proteccin y tierra, pero no entre la sonda y tierra , interfase entre el aceite y el agua, el mtodo de calibrado ser distinto al emplead o
es decir, "no hay nivel" . Si realmente hay nivel (es decir, si se tiene Cm + Rin) l a para la medicin de nivel de un producto respecto al aire . El sistema se establec e
intensidad de corriente circula entre la sonda y tierra, y el interruptor se activa . en 0 % cuando la sonda est completamente cubierta de aceite, er = 2, y en 10 0
%, cuando la sonda est cubierta de agua, Er = 31 . As, se puede determinar e l
nivel de interfase exacto y se puede emplear un sistema de rels para, por ejemplo,
3.6 Medicin de nivel de interfas e controlar un sistema de drenaje . Segn que haya capa de emulsin o no, los rel s
se deben ajustar empricamente para impedir que el aceite se pueda escapar de ,
Hasta el momento, la discusin se ha centrado en la deteccin o la indicacin de por ejemplo, un separador de aceite/agua . La medicin del nivel de interfase -
nivel en slidos o lquidos (Er = >1) en relacin con un gas o aire (Er = 1) . Pero s i tambin se emplea en la industria alimentaria, en trampas desengrasadoras, etc .
dos productos estn suficientemente diferenciados, tambin se puede detectar o Cuando la capa de grasa es tan gruesa que debe ser retirada manual o
medir el nivel de la interfase . En la industria petroqumica, por ejemplo, se dan a automticamente, se dispara una seal . Cuando la sonda deja de estar sumergid a
menudo interfases entre agua-e hidrocarburos . Estos sistemas se suelen basar en e l en el agua, se produce un descenso brusco de la capacidad y se dispara una sea l
mtodo de desplazamiento y funcionan debido a la diferencia de densidade s de alarma apropiada .
relativas de los dos productos (1 .000 kg/m3 para el agua y aproximadamente 80 0
kg/m3 para el hidrocarburo) . Ahora bien, puesto que la diferencia de
permitividades relativas entre el agua y, por ejemplo, el aceite, es muy significativ a
(31 para el agua y 2 para el aceite), un sistema de medicin por capacidad present a 3 .7 Aplicaciones, modelos y calibrad o
muchas ventajas si se compara con la medicin de densidades relativas . E n
situaciones prcticas, la interfase nunca es una capa demasiado delgada y, segn l a Aplicacione s
densidad relativa, la adherencia del producto y el tiempo de duracin del proceso, Los interruptores de lmite de nivel capacitivos se emplean en casi todas las rama s
se podr formar una capa de emulsin entre los dos productos (vase la fig . 3.16) . de la industria incluidas la alimentaria, cervecera, de bebidas carbonatadas ,
crnicas, arenas, gravas, cementos, agua potable y residual, industria pesada e
industrias qumica y petroqumica . Los sistemas se emplean para deteccin d e
lmite superior (rebose) y/o inferior y para lamedicin continua en tanques de
almacenamiento, silos, depsitos reguladores y contenedores de producto s
qumicos, as como depsitos descubiertos y canalizaciones . Las sondas que s e
emplean generalmente en las industrias del agua y la alimentacin est n
completamente recubiertas de PTFE, que es un material higinico y resistente a l a
acumulacin de producto (vanse las figs . 3.17 y 3 .18) . Los electrodos de cable s e
emplean principalmente en slidos granulados y normalmente se aplican slo co n
propsitos de indicacin, ya que la medicin continua por capacidad no suele se r
demasiado precisa por las variaciones en el contenido de humedad del producto.

fig. 3.16

60 61
En la industria qumica, la medicin y la deteccin capacitiva presentan la ventaj a
de que las sondas de PTFE y acero inoxidable o incluso con todas las partes e n
contacto de PTFE se pueden emplear con productos corrosivos . Muchos sistemas
de medicin capacitiva son adecuados para uso en entornos inflamables y va n
equipados con unidades de electrnica de autocontrol . Por ello, su empleo es
especialmente adecuado para procesos muy delicados o peligrosos . La industria
qumica resulta demasiado extensa para dar ejemplos especficos, aunque incluy e
tanto aplicaciones de deteccin, sobre todo dispositivos de seguridad contr a
rebose, como sistemas de medicin de niveles (vase la fig 3 .19) . Los sistema s
capacitivos se emplean a menudo en la industria petroqumica, desde en lo s
procesos de descarga y almacenamiento de crudo hasta en el proceso final d e
refinado, que implica el tratamiento de aguas residuales (vase tambin el prrafo
3.6) . Estos . sistemas de medicin capacitivos no tienen partes mviles, y so n
capaces de resistir presiones y temperaturas relativamente altas, que son lo s
factores relevantes en estas aplicaciones .

fig. 3 .19
Modelos disponibles Serie Minipac
Los sistemas de medicin capacitivos estn disponibles en formato Compact , Los sistemas Minipac consisten en tres componentes, la sonda, el oscilador y e l
Minipac para montaje sobre perfiles segn normas DIN, carcasa y Eurocard 19" . amplificador (vase la fig. 3 .21) . El oscilador se encuentra normalmente en e l
cabezal de la sonda o, si la temperatura no lo permite, en un cabezal aparte . L a
Serie Nivocompac t serie Minipac pone a su disposicin tanto instrumentos de medicin de nivel com o
En esta serie, la sonda de cable o varilla, la conexin a proceso y el amplificado r instrumentos de deteccin de nivel y se montan en un ral estndar de 35 mm .
conforman una misma unidad . Presenta la ventaja de que es ms barato, compact o
y que puede ser calibrado en el proceso mismo . La versin de cable no slo posee
un contrapeso sensible bajo una capucha protectora, sino que tiene tambin u n
punto de toma de tierra (vase la fig . 3.19), de modo que tambin es posibl e
trabajar en silos de polister u hormign, que carecen de una buena toma de tierra .
Las sondas de este tipo se emplean muy a menudo en la industria ganadera com o
conmutador de nivel mximo para maz y grano.

ala

fig. 3.2 1

Serie Rack 19" o Eurocard


Este sistema de tarjetas de acoplamiento consiste en un panel frontal y un circuit o
integrado (Eurocard) que se instalan en una base con los conectores apropiados .
De este modo se consigue un ahorro significativo de espacio para un gran nmer o
de interruptores . Un simple interruptor capacitivo en el modelo Rack 19", mide
slo 204-mm (4TE) d cho. (fig . 3 .22) .

fig. 3 .19 y 3 .2 0

El Nivector (vase la fig. 3.20) es un pequeo interruptor compacto a dos hilos


especial para ridos que posee un conmutador de nivel mximo y mnimo d e
seguridad contra fallos y un indicador luminoso de advertencia integrado que seala l a
posicin elegida. Normalmente no requiere calibrado y se puede montar directament e
con dos mercas suministradas con ste, o con el acoplamiento especial . Est e
dispositivo se emplea en contenedores pequeos, tuberas o detrs de pantallas d e
observacin de plstico o incluso externamente en mangueras de trasvase de producto . fig. 3.22

64 65
Los instrumentos de indicacin de nivel capacitivos Eurocard 19" tienen un a Elija otro punto de conmutacin para la sonda (parcialmente) cubierta . El ajust e
anchura de 7'1'E (unidades de subdivisin de la unidad modular) (35,7 mm) y est n ptimo se tendr cuando el potencimetro se site entre estas dos posiciones . Para
equipados con una pantalla de cristal lquido en el panel frontal . Prcticamente instrumentos de indicacin de nivel en general : elija el rango correcto para e l
todos los sistemas Eurocard se pueden emplear en zonas con riesgo de explosin y cambio de capacidad estimado y ajstelo a 0% para la situacin en que el tanque
estn equipados con un sistema de autocomprobacin . Para aplicaciones qu e est vaco . Para ello, los potencimetros de 100% deben estar totalment e
requieren autonoma, las tarjetas de acoplamiento de 19" se pueden montar en caja s sincronizados . Luego debera llenarse el tanque todo lo posible, preferentement e
de rack individual con su propia fuente de alimentacin . Por supuesto, lo s hasta el valor mximo, y establecer el nivel correspondiente con los potenciomtro s
indicadores de nivel capacitivos se pueden conectar (directa o indirectamente) a lo s a 100% . Las sondas con tubos de tierra se pueden calibrar tambin fuera de l
sistemas de bus actuales (vase la fig. 3.23) . tanque . La sonda se coloca sobre su extremo superior con los agujeros d e
ventilacin taponados y se ajusta el nivel cero . Entonces se aade el producto e n
cuestin hasta el nivel que corresponda para que la sonda quede cubierta en e l
tanque, y as se establece el nivel mximo . Si se dispone de una caja decdica d e
capacidad, es til medir y tomar nota de los valores de capacidad correspondiente s
a la inicial (0 %) y con el tanque lleno (100 %) para un posible simulador d e
sonda. En determinadas aplicaciones, como los tanques GPL (gas de petrle o
licuado), que slo se abren una vez cada 6 aos, se pueden incorpora r
condensadores simuladores de capacidad en el extremo superior de la sonda qu e
activen los valores de capacidad cero y mxima (tanque lleno) que se reproducir n
independientemente del nivel . Para que ofrezcan un mayor control, es posibl e
efectuar todo tipo de ajustes por modificaciones o fallos sin que sea necesario u n
cambio de nivel. Por supuesto, en el caso de instrumentos "inteligentes", los valore s
medidos se pueden almacenar y descargar en cualquier momento .

fig. 3 .23

Calibracin
Para la calibracin de los interruptores de nivel y de los instrumentos de medici n
deberan consultarse las especificaciones relevantes del instrumento . Para
interruptores de nivel en general: elija un punto de conmutacin para una sonda a l
descubierto .

66 67
4.0 Sondas para la deteccin y
medicin de niveles po r
conductividad y por capacidad
La eleccin de la soda apropiada (as como la sonda de un interruptor de nive l
compacto) es esencial para que un sistema de medicin de niveles ejecute su s
funciones correctamente y con la mayor precisin y fiabilidad . En la seleccin d e
una sonda deberan tenerse en cuenta los aspectos siguientes :

la funcin que va a efectuar el sistema, es decir, deteccin, control o medici n


la forma del tanque o silo
el tipo de proceso, la presin y la temperatura
los datos del producto, tales como que sea liquido o slido, el tamao de la s
partculas, si es corrosivo o abrasivo, la viscosidad y el potencial d e
acumulacin .

Una sonda consiste en una varilla o cable que puede estar parcial o totalment e
aislada, una brida o rosca para adaptacin al proceso de tipo BSP 3/4" 1" or 1'/" o
NPT y un cabezal en el que se puedan insertar un oscilador o una caja d e
electrnica completa para la medicin por capacidad (vase la fig. 4.1) .

fig. 4.1

68 69
4 .1 Sondas de conductividad Sondas capacitiva s

Por definicin, las sondas de deteccin de nivel por conductividad est n La diferencia entre las sondas conductivas y las sondas capacitivas es que, entre la s
parcialmente aisladas . Generalmente, la sonda est hecha de acero inoxidable y, e n ltimas, hay modelos con aislamiento total, y tienen un cabezal mucho m s
algunos casos, de tntalo o hastelloy. El aislante suele ser tefln, poliamida, PVC o grande, de modo que se dispone de sitio para motar una caja de electrnica (un
cermica . Para aprovechar el efecto de desage natural, las sondas d e oscilador o un interruptor de nivel compacto) .
conductividad se acostumbran a montar en vertical . La resistencia mecnica a l a
flexin de la sonda viene determinada por e l ,flujo y la viscosidad del producto y d e En la seleccin de una sonda capacitiva se deben tener presentes cuatro aspectos :
si se emplea un removedor o agitador. A partir de aqu, el proceso de selecci n
contina segn cul sea la presin y temperatura del proceso y la capacida d 1) Funcin de medicin :
corrosiva del producto . En las figs . 4.2 se muestran las especificaciones tcnicas y deteccin de lmite de nivel : generalmente, sondas con aislamiento parcia l
los esquemas de varios tipos de sondas . control en dos puntos : sondas con aislamiento total
medicin continua : sondas con aislamiento total

2) Datos del proceso :


La sonda debe ser adecuada segn los datos de proceso y resistente a las
condiciones a que se ver expuesta ;
- viscosida d
lquido - densidad relativa
- corrosivida d
datos de l
producto
- polvo s
- granulados
- partculas grande s

- presin
- temperatura
- situacin de montaj e
- mtodo de llenad o
- vibracione s

3) Material aislante :
La eleccin de polietileno, poliamida, PTFE, PFA, PDVF, cermica, etc ., com o
material de aislamiento para la sonda est en funcin de la resistencia qumica y
de que sea adecuado a la presin y temperatura del proceso . La resistencia
qumica se conoce mediante experimentacin o se extrae de tablas de valores d e
corrosin . La adecuacin a la presin y temperatura del proceso depende de l
material aislante y del diseo (vanse las especificaciones de la sonda) . Observe
que la mxima temperatura se alcanza slo a presin baja y que la presi n
mxima slo se alcanza a baja temperatura . Para cerciorarse de que amba s
condiciones se den en un determinado nivel se pueden dibujar las curva s
correspondientes a los valores altos y bajo de temperatura y presin y comproba r
fig. 4.2 que el punto de trabajo en el que acta se encuentra dentro de dicha curva .

70 71
4) Tipo de sonda segn la funcin : La probabilidad de que se produzca sedimentacin en la tubuladura es muy alta ;
para montaje lateral: sondas de varilla cort a por desgracia, all es donde la sonda es ms sensible, es decir, donde la relacin
para montaje vertical: sondas de varilla, generalmente de hasta 4 m de longitud , jD/d es ms pequea . En ese punto se produce un incremento significativo de l a
excepto para slidos granulados . Para stos, sondas de cable de entre 4 y 22 m capacidad incicial, Ci, incluso sin tener en cuenta los posibles sedimentos . El
sondas de varilla con tubo o con tubo de puesta a tierra para lquidos en tanque s incremen to de la capacidad debido a adherencia en la tubuladura se puede evitar s i
de plstico y productos no conductores en tanques cilndricos horizontales . se desactiva parcialmente la sonda (vase la fig . 4.5) . La parte activa de la sonda s e
sondas reforzadas . Si la viscosidad no es demasiado elevada, se puede usar u n separa del rea ms susceptible a la condensacin o a la adherencia mediante un a
tubo de puesta a tierra para proteger la sonda de flujos fuertes, turbulencias o s i seccin apantallada no activa.
se emplean agitadores.
hay sondas especiales para procesos que impliquen un entorno inflamable . Superfici e
debido a la variedad de sondas disponibles y a la diversidad de criterio s En aplicaciones donde slo una pequea parte de la sonda est sumergida y con
implicados en la seleccin del tipo de sonda apropiado, se recomienda consultar productos con constante dielctrica baja, el cambio de capacidad que se obtien e
con el distribuidor. suele ser demasiado pequeo . El cambio de capacidad se puede incrementa r
fcilmente si se aumenta la superficie de la sonda : una simple placa, tira metlica o
paleta se puede unir a una sonda con aislamiento parcial . En lquidos conductores
no es necesario el incremento del rea de la superficie de la sonda, puesto que s u
4.2.1 El concepto M .S .D permitividad es relativamente alta .

El concepto M.S .D es una ayuda para la seleccin e instalacin de una sonda Distanci a
capacitiva o para resolver problemas en un sistema de medicin ya existente . La Tambin se puede conseguir un incremento en la variacin de la capacidad si s e
abreviatura proviene de Montaje, Superficie y Distancia . Estos tres factores so n disminuye la distancia entre las dos placas de un condensador. El ejemplo m s
claves en un sistema de medicin capacitiva ; adems proporcionan elemento s comn de este efecto es el empleo de una sonda de tubo a tierra como se h a
adicionales que hay que tener en cuenta en ciertos tipos de reas marginales y descrito ms arriba . El aumento de la superficie y la disminucin de la distancia
tambin son importantes en la medicin de otros parmetros que no sean el nivel . entre sondas suelen ser mtodos aplicables al mismo sistema de medicin . Un
ejemplo de ello es la sonda de petrleo y G .P.L . (vase la fig. 4.4)) . Si s e
Montaj e incrementa el dimetro de la varilla central desde los 12 mm de dimetro
En el montaje de la sonda es muy frecuente el uso de tubuladuras . stas a menud o habituales a 24 mm y se aade un tubo a tierra, el aumento de la sensibilidad vien e
tienen bridas y vienen ya preparadas para el tanque en cuestin por el distribuidor . dado por :
La fig . 4 .3 ilustra la situacin con un tanque que contiene un producto que pued e
formar sedimento . Er24L 2 . 24 . 1
= 120 pF/m
8
Log D Log 3
d 24

As la sensibilidad de una sonda capacitiva de este tipo se ve incrementada con u n


factor 10 . Con este tipo de sonda puede medirse incluso un nivel en continuo co n
un rango de 160 mm de hidrocarburo, mientras que con una sonda estndar s e
necesitara como mnimo una sonda de 160 mm de longitud, para garantizar un a
deteccin de nivel .

fig. 4.3

72 73
1. Sonda sin tubo de tierr a
para lquidos conductore s
para lquidos altamente viscoso s
para slidos granulados

2 . Sonda con tubo a -tierra


para lquidos no conductore s
para emplear en recipientes con agitadore s

3 . Sonda con zona inactiva (metal)


para tubuladuras larga s
para condensacin en la tubuladur a
para acumulacin en las paredes del recipient e

4 . Sonda con zona inactiva con aislamiento total


como arriba, pero especialmente para productos corrosivo s

5 . Sonda con compensacion activa de adherencias para deteccin de lmite s


para alta adherencia (conductora) o medio de viscosidad elevad a

6 . Sonda con separador estanco a los gase s


fig. 4. 4 para tanques de gases licuados o gases peligrosos (por ejemplo, amonaco )
para evitar que se produzca condensacin en la sonda debido a cambios d e
temperatura extremos .
En la fig 4 .5 se da una idea general del funcionamiento de las sondas capacitiva s
de varilla .

fig. 4.5

74 75
En la fig 4 .6 se da una idea general del funcionamiento de las sondas capacitiva s 1. Sonda bsic a
de cable . para aplicaciones estnda r
2 . Sonda con zona inactiva (metal )
para tubuladuras larga s
para condensacin en la tubuladur a
para acumulacin en las paredes del recipiente o salpicadura s
3. Sonda con zona inactiva con aislamiento tota l
como arriba, pero especialmente para productos corrosivo s
4 . Sonda con compensacin activa de adherencias para deteccin de lmites
para alta acumulacin (conductora) o medio de viscosidad elevad a
5 . Sonda con orificio para gases a presin
para tanques de gases licuados o gases peligrosos (por ejemplo, amonaco )
para evitar que se produzca condensacin en la sonda debido a cambios de
temperatura extremos .

4 .3 Consejos para el montaje de sondas capacitiva s

Consejos generale s
1. Seleccione el puesto de montaje de modo que el flujo no vaya directament e
hacia la sonda para evitar conmutaciones espordicas y daos en la sonda .
2. Si en un tanque o silo hay ms de una sonda, deben estar separadas por l o
menos 500 mm unas de otras o, para sondas mayores, una distancia suficient e
que impida la interferencia elctrica entre ellas .
3. Las sondas se deben montar de modo que la rosca de 25 mm est
completamente insertada en el casquillo o incluso que se introduzc a
ligeramente en la pared del silo para evitar la contaminacin por acumulacin .
De otro modo, utilice una sonda parcialmente apantallada .
4. Si emplean sondas de cable con material granulado, la estructura de la cubiert a
superior del silo debe ser lo suficientemente fuerte como para resistir la s
tensiones transitorias a que se ve sometido cuando se vaca .
5. Con sondas montadas verticalmente, la distancia entre la sonda y la pared de l
silo debera ser, como mnimo, un 10% de la longitud de la sonda .
6. Cuando la sonda tiene tendencia a oscilar debe anclarse, si es una sonda d e
varilla, o tensarse, si es de cable . Si se emplean sondas con aislamiento parcial ,
el dispositivo de anclaje o tensado debe estar aislado de la pared del recipiente .
7. Asegrese siempre de que el cambio de capacidad es adecuado. Vase el
captulo 3 .4 y el concepto M .S .D . acerca de este tema .

76 77
Consejos especficos para sondas de detecci n 5 .0 Deteccin de nivele s
1. Para incrementar el cambio de capacidad en productos con una permitivida d
relativa baja, se pueden acoplar pesos anchos y finos a las sondas de cable y pinza s por horquillas vibrante s
metlicas a sondas de varilla (vase el captulo 3, fig. 3.14) .
2. Dimensiones de los electrodos de puesta a tierra en tanques no conductores : para
sondas de varilla montadas en el lateral, debera colocarse una placa metlica de 30 0 5 .1 Deteccin de niveles por horquillas vibrantes e n
x 300 mm aproximadamente en el exterior del tanque y montar la sonda en e l lquidos
centro de esa placa . Para sondas de cable, debera colocarse una placa cuadrad a
metlica en el exterior del tanque a la misma altura que el lastre de la sonda . El Principi o
tamao de ese cuadrado debera ser equivalente, por lo menos, a la mitad de l a El amortiguamiento de un diapasn por un cambio de su masa (es decir, l a
distancia entre el lastre y la pared del tanque . El electrodo de puesta a tierra deber a presencia de un lquido) provoca una disminucin en su frecuencia de vibracin .
estar conectado elctricamente a la puesta a tierra general de estos electrodos .
3. En la tubuladura empleada en el montaje de sondas horizontales no deber a Aplicacin prctic a
producirse contaminacin o acumulacin . Si se prev que pueda suceder par a El interruptor de lmite de nivel de diapasn, ms conocido como Liquiphant ,
determinados productos, debera emplearse una sonda (no activa) co n consiste en un diapasn simtrico de 40 mm de largo de brazos ms anchos en su s
apantallamiento parcial . extremos (vase la fig . 5.1) . En la base del diapasn hay una membrana de 1,5 m m'
de grosor que forma parte de la conexin a proceso, de modo que una simpl e
Consejos especficos para sondas de medicin continua unidad de acero inoxidable (o Hastelloy C) penetra propiamente en el proceso .
1. Para electrodos con toma de tierra en tanques no conductores : en el exterior de l
tanque debera montarse una banda metlica o una tira de papel metalizado d e
100 mm de ancho y por lo menos la longitud de la sonda . Esta debera esta r
conectada a la toma de tierra de la sonda . Los productos conductores, como po r
ejemplo los cidos, deberan tener una puesta a tierra mediante un punto d e
conexin a tierra adecuado, por ejemplo de Hastelloy o tntalo, en la tubera d e
salida, de modo que se elimine cualquier tipo de problema de toma de tierra e n
un estadio posterior del proceso .
2. La sonda puede disponer tambin de un tubo o una jaula a tierra . Si los
productos tienen una Er relativamente baja o si los niveles son muy bajos, las
sondas de varilla con tubo o con tubo de puesta a tierra se pueden montar e n
rigZo para obtener un myr AC (vase la fig. 4.7) .

fig. 4.7 fig. S. 1

78 79
Un cristal piezoelctrico amorfo que vibra a su frecuencia de resonancia, de uno s El instrumento se calibra en fbrica a una frecuencia de resonancia entre la resonanci a
1 .000 Hz en aire hace vibrar la membrana y transmite la vibracin al diapasn . El en aire y la resonancia en agua. Esto significa que el interruptor de nivel funciona e n
cristal bimorfo consta de una parte transmisora y una receptora pegada a la part e medios con densidades superiores a 700 kg/m3 . Para aplicaciones especficas, en
interior de la membrana. La parte transmisora est conectada a una fuente d e medios con densidades bajas a partir de 500 kg/m3, es posible aumentar la
corriente alterna de 1 .000 Hz cuya tensin cambia a la misma frecuencia que hac e sensibilidad . Montado en posicin vertical, si las partes anchas de los brazos de l
vibrar los brazos del diapasn (vase la fig 5 .2) . diapasn estn sumergidos, el punto de maniobra se sita en aproximadamente u n
50% (es decir, 15 mm) . Un indicador LED incorporado informa sobre la posicin d e
conmutacin del Liquiphant. Este solo principio confiere a Liquiphant cierta s
receptor emiso r caractersticas destacables, que mencionamos a continuacin :
EE:sglIMEMIMILTZ no tiene partes mviles, por lo tanto, no precisa mantenimiento
LI insensible a una adherencia apreciable, flujo intenso, olas, turbulencias, burbuja s
de aire y partculas en suspensi n
se puede montar en cualquier posici n
electrodo
comn es pequeo y se puede montar en un casquillo de _ pulgada s
no se requiere calibrado
permite elegir el funcionamiento en modo F .S .L . o F.S .H .
incorpora funcin- de seguridad y est aprobado segn las especificaciones Ex (ia y )
fuerza adecuado para productos con viscosidad alta
slo una parte es de acero inoxidable o Hastelloy C

La nica restriccin para su buen funcionamiento es que el tamao de la s


fig. 5. 2 partculas en suspensin en el liquido no debe sobrepasar los 10 mm porque n o
pasaran entre los brazos del diapasn .
Dado que los brazos del diapasn vibran " siempre (tanto si estn sumergidos com o
El diapasn est diseado de modo que al sumergirse en un lquido su frecuenci a si no) el instrumento funciona con normalidad dentro de una ventana d e
de resonancia se desplace en un 20% o 200 Hz . La parte receptora del crista l frecuencias . Si los brazos del diapasn sufren accidentes mecnicos o los efectos d e
recoge la frecuencia de resonancia natural, se detecta el desplazamiento en l a una corrosin fuerte, la frecuencia de resonancia se desplaza fuera de su ventan a
frecuencia de resonancia, se analiza y se da una seal de salida . de frecuencias, se dispara una funcin de alarma y el instrumento pasa al estado de
Hay varias electrnicas disponibles que proporcionan distintos tipos de salidas . seguridad contra fallos elegido (vase la fig. 5.3) .
-1-)21--- 250 AC V, tiristor de dos hilos con interruptor de carga en serie directo .
2) 10 - 55 DC V en una electrnica PNP de 3 hilos .
3) salida NAMUR
4) para aplicaciones en reas sujetas a las especificaciones Ex .
Una electrnica PFM de 2 hilos para la transferencia de seales a un
funcionamiento . norma l
amplificador montado aparte fuera del rea Ex [ia] .
5) salida 8-16 mA (2 niveles )
6) AC/DC salida de rels activad a

----ElLiquiphant est-equipado con un interruptor--selector denivel de segurida d


contra fallos mnimo/mximo que permite trabajar en circuito cerrado co n
cualquier aplicacin . El sistema de conmutacin presenta un retardo de 1 s e n
lquido que cae, y de 0,5 s, en lquido que asciende para evitar conmutacione s
errneas, por ejemplo, en caso de olas, burbujas de aire o fuerte turbulencia . fig. 5. 3

80 81
Modelos disponible s Algunas aplicaciones :
Modelo compacto con diapasn, conexin a proceso y caja de electrnica e n lquidos con una cierta proporcin de pulpa o medios agresivo s
una sola unidad (vase la fig . 5 .1) . lquidos con densidades superiores a 500 kg/m 3 y hasta viscosidades d e
Existe un modelo higinico parecido al modelo compacto, pero con cabezal S S 10 .000 mm2/s
y con opcin a conexiones a procesos de tipo sanitario (vase la fig . 5.2) o a dispositivo de seguridad como protector de bombas en vaco por ejemplo, par a
acoplamiento por soldadura . pulpa de frutas, salsas y jarabe s
Modelo para uso en zonas de riesgo : consiste en un transductor con conexin a sistema de control del nivel mnimo en plantas de procesamiento (vase la fig 5 .4)
dos cables a un amplificador Eurocard para tarjetas rack 19" (EEx ia) o alarma de nivel inferior/superior en tanques de desgasificacin para aguas d e
equipado con un cabezal EEx d. proces o
Unidades de alta tecnologa de superseguridad contra fallos con doble circuit o dispositivo de seguridad para el nivel mnimo del aceite de lubricacin en caja s
controlador de secuencia para las aplicaciones de seguridad ms crtica segn de cambio de engranajes y crteres
las normas AK 5 y SIL 3 (IEC 16508) . en recipientes de mezcla, indicador de condicin para la adicin d e
Todos los modelos mencionados permiten el acoplamiento de un tubo de alarg o componentes subsiguientes (vase la fig. 5.5)
para montaje en lo alto . detector de fugas en stanos, archivos y salas de ordenadores .
El Eurocard consta de dos amplificadores idnticos con dos salidas de rel libre d e
potencial a dos transductores Liquiphant (vase la fig . 5.4) . Este circuito e s
adecuado para la Zona 0, adems de para la seguridad contra fallos .

Aplicacione s
lquidos, jarabes, salsas y lodos, siempre que se den las circunstancias siguientes :
1. Que el empleo de acero inoxidable 316 (o Hastelloy C) sea adecuado *
2. Que la temperatura del producto no exceda los 150C .
3. Que la presin del proceso no pase de los 40 (hasta 64) bar .

* En determinadas aplicaciones para las que los metales no son adecuados, lo s


instrumentos se pueden proteger con distintos revestimientos .

fig. 5.5

82 83
5.2 Deteccin de niveles por horquillas vibrante s El interruptor de nivel de diapasn est disponible en tres modelos distintos (vas e
en slido s la fig . 5 .7) .

Principio
Amortiguacin de la vibracin de un diapasn por slidos, polvos o granulados .

Aplicacin prctic a
El sistema consiste en un diapasn montado sobre una membrana cuya resonanci a
natural es de aproximadamente 120 Hz (principio del diapasn) . Sobre l a
membrana se montan dos piezoelctricos : uno de ellos, conectado a un oscilado r
que vibra a 120 Hz. Mientras el producto no cubre los brazos del diapasn, e l
sistema est en resonancia. Esta vibracin libre se transmite al otro piezoelctrico ,
que da una seal de la misma frecuencia (vase la fig . 5 .6) .

En el modelo compacto, el diapasn, la conexin a proceso y el amplificador d e


fig. 5. 6 rel estn integrados en una sola unidad . El interruptor de nivel de diapasn s e
puede montar horizontalmente en un silo o en la pared de una tolva siempr e
que los brazos del diapasn no se monten verticalmente, sino en un plan o
Cuando el producto provoca un efecto de amortiguacin en el sistema, el segund o horizontal, de modo que el producto pase entre los brazos al caer .
cristal- no da la seal de resonancia y el amplificador conmuta. Dado quese- En los interruptores de tipo cable, un fuerte cable de longitud inferior a 6 m
requiere relativamente poca energa para amortiguar la frecuencia de resonancia, une el diapasn con el amplificador . Ello posibilita que el amplificador se pueda
un interruptor de nivel de diapasn es capaz de detectar niveles con productos d e montar, por ejemplo, en el techo del silo con el diapasn suspendido en e l
densidad relativa muy baja, por ejemplo, de hasta 20 kg/m 3. Este tipo de interior del silo. La longitud del cable vendr determinada por la altura de l
interruptores de nivel para slidos se conoce con el nombre de Soliphant . punto de conmutacin de nivel elegido .

84 85
Los interruptores de varilla van equipados con un tubo de alargo entre el Montaj e
diapasn y la conexin a proceso de modo que conforman una fuerte estructur a Normalmente, los modelos con cables o tubos de alargo se tienen que monta r
que se puede montar, por ejemplo, en un ngulo en un separador cicln . verticalmente. Sin embargo, en los modelos en que el diapasn se monta
directamente con su conexin a proceso, deben tenerse muy en cuenta los do s
Adems de los tres modelos estndar, tambin hay dos modelos adaptados a la s puntos siguientes (vase la fig . 5.9) :
especificaciones Ex (i)s G5 (zona 1) para emplear en entornos inflamable s
equipados con un dispositivo para el control de funcionamiento en procesos mu y el producto no debe caer directamente sobre el diapas n
crticos . los brazos del diapasn se deben montar de modo que queden de lado y no uno
En estos modelos, el cable de conexin y parte del . amplificador est n sobre el otro para evitar que el producto se deposite asimtricamente .
permanentemente controlados.
Compruebe el modelo ATEX DUST d e l a
Compruebe la densidad mnima con grnulos de poliestiren o

La electrnica inserta en el cabezal del sensor est disponible en tres versiones :


AC, DC-PNP, y tcnica PFM a 2-hilos (vase la fig . 5 .8) .

fig. 5.8 fig. 5. 9

86 87
Aplicacione s 6 .0 Deteccin y medicin de niveles po r
Los interruptores de lmite de nivel basados en el principio de amortiguacin de l
diapasn son especialmente adecuados para muchos tipos de ridos . La nica mtodos electromecnico s
restriccin a esta aplicacin, adems de la temperatura y la presin del proceso, e s
el tamao mximo de las partculas del producto que se mide (12 mm) .
Introduccin
Algunos ejemplos concretos : Los sistemas de medicin de niveles basados en las propiedades mecnicas de l
Deteccin de nivel en granulados de poliestireno, leche en polvo, detergentes e n producto son :
polvo, granulados de plstico, serrn, rebajes o harina (vase la fig . 5.10) . los interruptores de nivel de paleta rotativa, para slido s
los indicadores de nivel por pesa de plomada, para slido s
los indicadores de nivel de flotador o servodirigidos para tanques d e
almacenamiento de ridos .

6 .1 Interruptores de nivel de paleta rotativa para rido s

Principi o
El momento de inercia de una paleta rotativa cambia segn si gira libremente en e l
aire o est en contacto con el producto.

Aplicacin prctica
Una paleta montada en un eje dentro del silo gira mediante un pequeo moto r
sncrono gracias a un mecanismo de engranajes reductor . El sistema de transmisin de
la rotacin montado sobre rodamientos se mueve cuando el producto ofrece resistenci a
al movimiento de la paleta y dos rnicrointerruptores dispuestos para detectar est e
movimiento conmutan . Cuando el producto deja de ejercer resistencia sobre la paleta ,
el mecanismo regresa a su posicin original : uno de los interruptores vuelve a poner
en marcha el motor, y el otro indica el cambio del nivel (vase la fig . 6.1) .

fig. 5 .10

fig. 6. 1

88 89
Aplicacione s 6 .2 Sistemas electromecnicos de pesa de plomad a
Los interruptores de nivel por paleta rotativa se emplean en procesos sencillos y e n para ridos
casos en que se prevean adherencias del producto, puesto que este tipo d e
interruptores es insensible a las adherencias . Suelen estar montado s
horizontalmente en una de las paredes del silo a la altura del punto d e princip io
interrupcin . La paleta est diseada de modo que permite el montaje desde e l Desde la parte superior del silo se sondea la superficie del producto y se compar a
exterior del silo mediante una rosca de 1 /1 " . La paleta estndar puede se r con la altura del silo . La diferencia es el nivel del producto . Este tipo de indicadores
demasiado pequea si se emplea para productos livianos que no proporcionara n se conocen como Silopilots .
suficiente resistencia . En este caso, se debera emplear una palet a
proporcionalmente mayor, pero sta se tendra que montar desde el interior de l Aplicacin prctic a
silo . La entrada del producto no debera caer directamente sobre el eje . Si s e Un Silopilot consiste en un peso sensor que cuelga en el interior del silo de u n
emplea como indicador de nivel mnimo, debe tenerse muy en cuenta la carg a cable o fleje enrollado a un tambor impulsado por un motor (vase la fig . 6.3) .
mxima que el eje puede soportar . Una solucin adecuada a estos problema s Cuando el motor se arranca manualmente o automticamente mediante un rel
podra ser incorporar una pantalla protectora encima de la paleta . temporizador, un contador se pone a cero, que representa la altura total del silo en
centmetros o decmetros . A medida que el motor hace descender el peso sensor, la
Modelos disponibles (vase la fig . 6.2) rueda enva un impulso a travs del fleje de medicin por cada centmetro
1. Modelo estndar con eje corto para el montaje horizontal . decmetro bajado y ste se resta de la lectura del contador. Cuando el peso toca la
2. Modelo con cable para montaje vertical. Se dispone de cables de longitude s superficie del producto, el fleje se destensa, lo cual es detectado y el motor pasa a
que van desde los 2 m hasta los 4 m, pero se pueden acortar para que tengan l a girar en sentido inverso, los impulsos dejan de enviarse y el fleje se vuelve a enrolla r
longitud deseada . en el tambor. Luego, el peso se queda en la parte superior del silo y el contador
permanece con la ltima altura medida hasta que le llega una seal para que la
medicin se repita .

Los Silopilots estn diseados para mdir alturas de hasta 70 m y hay vario s
modelos disponibles, incluida una versin especial que soporta tensiones altas o
temperaturas elevadas. Tambin hay accesorios opcionales para regreso automtic o
en silos vacos, alarma por rotura de fleje, seal de ` arranque y parada' y seal d e
sobrecarga del motor. A menudo, para evitar una sobrecarga mecnica en el flej e
debida a balanceos y retorcimientos del peso durante el llenado, se interrumpe l a
seal de arranque y parada de modo que durante ese tiempo no se puede efectuar
ninguna medicin .

Adems hay diversos tipos de pesos, de modo que se puede elegir el tipo m s
adecuado para cada aplicacin. Incluso se puede elegir un flotador para indicacin
de nivel con lquidos en tanques altos . Una aplicacin especial es la deteccin d e
slidos debajo de lquidos . Esto se lleva a cabo con un peso sensor en forma d e
placa. La placa tiene agujeros para descender con facilidad por el lquido, per o
`flota' sobre el slido que haya bajo el lquido. Si adems se dispone de un
indicador de nivel por ultrasonidos, se pueden medir el nivel del lquido y el nivel
de interfase del slido .

fig. 6. 2

90 91
181818 1 a

.fig. 6.4

Aplicaciones
Este tipo de mecanismos es particularmente adecuado para medicin de niveles d e
materiales ridos y lquidos en silos y tanques altos (vase la fig . 6.5) . El principi o
de funcionamiento convierte a Silopilot en un mtodo barato y eficiente par a
emplear con ridos de grano grueso, como cal, piedra, grava o carbn mineral . S e
obtiene una precisin de 100 mm.
fig. 6.3

Modelos disponible s
Existe un Silopilot con un fleje de acero inoxidable capaz de soportar tensiones alta s
para mediciones en condiciones ms dificiles, por ejemplo, en silos altos co n
materile-S -ridosd grao grueso o-productos ` sucios' . Hay pesos de distintos tipos,
a elegir segn el tipo de producto del silo, por ejemplo pesos de acero, flotadores ,
bolsas, paraguas, etc . (vase fig. 6:4) . Hay procesos especiales para aplicaciones a
presiones y temperaturas altas . El motor trabaja con corriente alterna trifsic a
(VAC) para poder generar una potencia capaz de resistir un derrumbamiento
durante la deteccin del amontonamiento del slido . Los impulsos de salida se leen
con un contador de resta o se convierten a 4-20 mA mediante un conversor D/A .
Aunque el nmero de partes mviles empleadas por lo general suele ser mnimo, s e
recomiendan inspecciones regulares cada medio ao .

fig. 6. 5

92
6 .3 Control de tanques de almacenamient o Las estaciones terminales se pueden clasificar grosso modo en tres grupos :
terminal es de canalizacin, terminales de distribucin y terminales d e
almacenamiento . Los terminales de canalizacin se encuentran al principio o a l
Introducci n final de una tubera . Pueden recibir los productos directamente de la refinera, d e
El control de tanques es el nombre genrico para la valoracin esttica de producto s un tanque o de otra tubera . En el otro extremo de la canalizacin, un termina l
lquidos en tanques de almacenamiento de ridos . A menudo se emplea la medici n puede almacenar el producto temporalmente para su distribucin (terminal d e
esttica (el contenido del tanque) en lugar de la medicin dinmica (cantidad d e distribucin) o la tubera puede continuar el proceso hasta una fbrica o, po r
producto que ha entrado o salido del tanque) . No es ms que la determinacin d e ejemplo, hasta un aeropuerto . Los terminales de almacenamiento se caracteriza n
las existencias en tanques de almacenamiento muy grandes . En muchos casos, las porque almacenan productos para otros . En realidad, son un puesto de
cantidades de producto en los tanques son estables y no se lleva a cabo ningn tip o almacenamiento de alquiler . Por supuesto, las necesidades dependern del tipo de
de proceso. El control del tanque es la valoracin de la cantidad y se puede expresa r terminal . En un terminal de canalizacin, el aspecto principal radica en el contro l
en trminos de volumen o de masa (peso) . Independientemente del tipo que s e del proceso (gestin y seguridad de las tuberas) . En un terminal de distribucin ,
emplee, es muy importante que proporcione fiabilidad y una precisin altas, uno de los aspectos principales que hay que considerar es el de la precisin para
especialmente si se van a usar como datos contables o fiscales o en aplicaciones d e cierto tipo de productos . Los terminales de distribucin pertenecen a las misma s
Pesos y Medidas . Si se aplican las tcnicas correctas, se consigue cumplir con esta s compaas petroleras y distribuyen los productos refinados a las gasolineras y, en
condiciones. Sin embargo, para elegir una tcnica de medicin especfica, se debe n general, estn preparados para almacenar slo determinados productos tales como`
tener en cuenta el producto,- el tipo de . instalacin (tipo de tanque) y los requisito s gasolina o gasleo . Los terminales de abastecimiento, por otra parte, est n
funcionales . especializados en el almacenamiento de una gran variedad de productos qumico s
o petrolferos . Por ltimo, la industria qumica tiene que almacenar las sustancia s
Grupos de usuario primarias y los productos finales . Tanto unas como otros pueden ser sustancia s
Los tres principales grupos de usuario interesados en el control de tanques son : muy especficas y exigir condiciones especiales en cuanto a presin y temperatura .
las refineras
las estaciones terminale s Aplicacione s
la industria qumica . El control de tanques es necesario para la determinacin de la cantidad de product o
almacenado. Hay varias aplicaciones segn el tipo de empresa y de proceso :
En las refineras, se refina un producto bruto . ste puede ser crudo o tambin, por control de inventario ,
ejemplo, aceite de palma . El crudo se destila y se separan las sustancias destiladas trasvase bajo custodia
ms ligeras . En el proceso se liberan productos de deshecho tales como betn , manipulacin y movimientos de sustancias petrolfera s
asfalto y coques . Las sustancias ms ligeras se siguen procesando para emplearse , control de fugas y "reconciliacin "
por elempl,cm gasoli i -elas dstrias qumica o farmacutica para hacer Cada uno de estos grupos requiere una informacin especfica .
plsticos, catalizadores o medicinas . Una refinera almacena una gran variedad d e
productos, algunos muy viscosos (asfalto) y otros muy voltiles (propano y Control de inventario
butano) . La mayora de estos productos son explosivos y potencialmente peligroso s El control de inventario es una de las herramientas ms importantes para la s
para la gente y el medioambiente . Cuando una refinera seleccione un sistema d e refineras, los terminales y las empresas de almacenamiento, puesto que permit e
medicin, buscar una nica solucin adecuada para todos los productos . Segn conocer cunto producto hay en stock y, por lo tanto, qu cantidad de dinero se
los criterios de cada empresa, se elegirn una o ms tcnicas . implica .

El sistema se puede basar en el volumen y/o la masa . Las exigencias de precisin


son superiores para las empresas y teminales de almacenamiento independientes ,
puesto que almacenan productos para terceros . La fiabilidad, disponibilidad y
repetibilidad son los aspectos ms importantes en este tipo de operacin .

94 95
Trasvase bajo custodia Forma s de los tanque s
Se emplea este trmino cuando dos o ms empresas que comercian con producto s Todos los grupos mencionados emplean tanques muy grandes par a
se ponen de acuerdo en un sistema estandarizado de medicin del producto que s e almacenamiento de lquidos o productos licuados. Se pueden encontrar tanques de
trasvasa . Por ejemplo, el trasvase de producto de una nave a puerto y/o del puerto a los siguientes tipos (vase la fig . 6.6) :
algn sistema de tuberas de transporte . El tamao del lote determina los mtodo s tanques de techo fijo o cnico
que se van a emplear . tanques de techo flotant e
En un sistema de control de tanques la medicin es esttica, por lo que el error d e tanques horizontales alargados (bala )
medicin es siempre el mismo en valor absoluto ; en cambio, en una : medicin tanques esfricos
dinmica, es decir, con un medidor de caudal, tambin hay un error dinmico . tanques criognicos o refrigerado s
Cuanto mayor sea el lote, mayor ser el error absoluto . Debido a esto, el sistema d e tanques subterrneos .
control de tanques se emplea tambin como herramienta de verificacin d e
medidores de caudal . En esta aplicacin, los datos que el sistema proporciona s e
emplean directamente para extender las facturas al cliente . Una condicin par a
esta aplicacin es que, donde en un trasvase bajo custodia o en un control ha y
implicados motivos fiscales, deberes o derechos de propiedad intelectual, el sistem a
entero debe estar aprobado y certificado oficialmente, por ejemplo, por el cliente ,
elNMioelPTB .

Manejo y movimientos de sustancias petrolfera s


Los operarios emplean este proceso logstico para planificar actividades de un d a
para el otro, en el cual la fiabilidad y la repetibilidad son ms importantes que l a
precisin absoluta. Sin embargo, se requiere compatibilidad con los sistemas d e
gestin del control (como los sistemas PLC, SCADA, DCS y ERP) y con l a
instrumentacin de campo .

Control de fugas y "reconciliacin "


Actualmente, la industria es ms sensible al impacto medioambiental y se pone n
en marcha programas que reduzcan el riesgo de perjuicios ecolgicos ; el control de
fugascon-un-sistema-de- controls de tanques es uno de estos programas . El motivo
principal es que las prdidas por fuga en una refinera ordinaria alcanzan un 0,56 %
del volumen total . fig. 6. 6

Durante largos perodos se recogen datos de todos los productos que entran y
salen : Si se analizan los datos, es posible realizar un `balance de masas' . Con est e La mayora de tanques son de techo fijo. Estn instalados sobre el suelo y tiene n
balance tambin es posible averiguar el origen de las fugas . Este proceso s e forma cilndrica vertical . La altura puede variar desde .unos pocos, hasta 30 metros
denomina "reconciliacin" . o ms .

96 97
Las dimensiones del dimetro varan entre los mismos valores . En la mayora d e Este tipo de tanques se encuentran en zonas montaosas y parecen cavernas . Estas
casos, estos tanques estn a presin atmosfrica y van equipados con una vlvul a cavernas pueden ser naturales o artificiales y pueden tener una profundidad d e
de presin mxima y de presin mnima para reducir las prdidas por evaporacin . hasta 300 m y una anchura de ms de 35 m .
Por consiguiente, las presiones mxima y mnima estn muy limitadas . Con
determinados productos, para evitar riesgos de explosiones o reducir la oxidacin, Tcnicas de medicin de nivele s
se emplea adems un capa de gas inerte . La mayora de productos refinados s e Puesto que cada usuario y aplicacin exige sus propios requisitos, hay distintas
almacenan en tanques de techo fijo . La caracterstica de los tanques de techo tcnicas de medicin y soluciones para controlar el contenido del tanque . Para el
flotante es que tienen un techo que flota sobre el producto, en lugar de tenerlo fijo , control de tanques se emplean habitualmente las siguientes tcnicas :
lo cual posibilita que tengan dimetros mayores . Se emplean principalmente par a manua l
el almacenamiento de crudo y de productos ligeros, puesto que impiden l a de fleje y de flotador
evaporacin del producto . Hoy en da, muchos tanques de techo fijo van equipado s por servodispositivos
con un segundo techo flotante, como si hubiera tanque de techo flotante `externo ' por radar (microondas )
e `interno' . Este tipo de tanques exigen requisitos especiales para los equipos d e por mtodos hidrostticos
medicin porque el producto est menos accesible . Los tanques de techo flotant e por mtodos hbridos .
externos suelen tener alturas de entre 10 y 30 metros, y dimetros superiores a 10 0
metros . Control manual
Un control manual se efecta con una varilla o bastoncillo que se sumerge en e l
Los tanques de alta presin se emplean para productos voltiles como el propano o producto y que incorpora una regla graduada en milmetros . Un fleje adecuad o
el butano, que a temperatura y presin ambientes son voltiles . En principio ha y est hecho de acero y tiene un peso en el extremo . A menudo se emplea una past a
dos tipos distintos de tanques, esferas y cilindros horizontales, o tanque s especial que cambia de color cuando entra en contacto con el producto . En lo s
cigarro/bala . Adems de estos dos grupos principales, hay de muchas otras formas , tanques subterrneos de las gasolineras, se emplean varillas de inmersi n
por ejemplo, esferas achatadas, pero en cuanto al mtodo de medicin, so n calibradas para un tanque determinado y cuya regla mide en litros . Una varilla o
similares . Las esferas pueden tener un dimetro de hasta 35 m, y las balas puede n fleje de medicin oficial se debe graduar con regularidad respecto a un estnda r
tener dimetros de entre 2 y 4 metros . Los productos almacenados en esto s aceptado y no debera ser doblada . Una medicin de precisin por inmersin a
tanques requieren atenciones especiales en cuanto a medidas de seguridad y dise o mano es ms complicada de lo que aparenta y requiere entrenamiento . En buenas
de dispositivos de medicin . Algunos productos tambin se pueden refrigerar par a condiciones, es posible tomar medidas con una precisin de menos de 1 mm . E l
que se licen, por ejemplo el etano, el metano, el propano, el butano, el nitrgeno o viento, las precipitaciones, el fro y la falta de luz afectan negativamente a l
el amonaco. Las bajas temperaturas extremas (hasta -200 C), tambin exige n resultado de la medicin .
una atencin especial a la forma del tanque, el material y los indicadores . Puede
sucder q* elprdctlma*rido y-el proceso requieran mediciones especiales , Para efectuar una medicin por inmersin a mano en un tanque sobre el suelo, lo s
por ejemplo, para controlar la estratificacin de temperaturas y evitar el efecto d e empleados tienen que escalar el tanque, lo cual representa un riesgo aadido . En
` solapamiento' (efecto ` roll-over') . Los tanques criognicos suelen tener alturas d e condiciones de mal tiempo, esto est prohibido. La medicin por inmersin a
entre 30 y 40 metros. mano no se recomienda en caso de productos txicos o pligrosos . Este mtodo se
sigue considerando el mejor mtodo de verificacin y est aceptado en todo e l
Los tanques subterrneos se emplean principalmente para almacenar mercanca s mundo .
estratgicas `secretas', o se aprovechan las caractersticas orogrficas par a
almacenar gas de petrleo licuado (GPL) o queroseno .

98
Tcnicas de verificacin de fleje y de flotado r El error sistemtico tpico de los mtodos de control F&T es de unos poco s
Las tcnicas de control de flotador y de fleje (F&T, float & tape), introducida s milmetros, pero se debe tener en cuenta que este tipo de instrumentos pueden se r
alrededor de 1930, fueron los primeros mecanismos de medicin automticos y hasta cierto punto susceptibles de mantenimiento . Los rozamientos en el motor d e
eran completamente mecnicos . Los mecanismos F&T ms antiguos emplean u n muelle y en las poleas tienen un efecto negativo en la medicin. Los diseos
gran flotador industrial de un dimetro de alrededor de 300 mm conectado a un a modernos proporcionan fundas para el resorte que minimizan el rozamiento y
mirilla mediante un cable y un contrapeso. Una escala montada en el exterior de l facilitan mucho el mantenimiento . La ventaja principal de estos sistemas es s u
tanque da una medicin directa . Este tipo de instrumento, tambin conocid o precio relativamente bajo y el hecho de que no requieren conexin a una fuente d e
como control de escala, es muy sencillo y barato . En los tipos de mecanismos d e alimentacin elctrica, de modo que resultan muy adecuados para instalacione s
control actuales, el contrapeso se ha sustituido por un motor-de torsin por resort e remotas . Estos sistemas de control admiten el acoplamiento de un Codificado r
con una rueda de cadena y el cable se ha reemplazado por un fleje de metal plan o electrnico intermedio que posibilita la lectura remota desde un puesto de control .
perforado con agujeros (vase la fig . 6 .7) . Este tipo de medidores estn provistos d e A menudo estos transmisores tambin ofrecen la posibilidad de conectar u n
un lector local en la parte inferior del tanque (vase la fig . 6.8), a menud o dispositivo de medicin de temperatura sencillo. Para reducir los costes del
calibrado en altura, que funcionan mediante el fleje perforado . Un requisit o cableado, la mayora de transmisores modernos son a dos hilos, por donde circulan
importante para el motor de resorte es la tensin constante del muelle para todo el la fuente de alimentacin y los datos .
campo de medida .
Servodispositivos de nivel
El servodispositivo de nivel o dispositivo electromecnico de nivel se introdujo e n
los aos 50 . En el servodispositivo, el flotador se ha sustituido por un pequeo
"desplazador " de unos 100 mm de dimetro, de densidad especfica superior a l a
del producto . El motor de resorte se ha sustituido por un motor elctric o
controlado por un circuito de medicin . El fleje metlico se ha reemplazado por un
hilo muy delgado pero muy resistente, que se enrolla en un tambor de medicin d e
alta precisin. El principio de medicin se basa en la ley de Arqumedes y en e l
hecho de que el instrumento mide el peso aparente del "desplazador" . Si el pes o
aparente del desplazador es muy alto, el desplazador est muy arriba en e l
producto, y cuando el nivel baja, la fuerza ascendente que ejerce el producto sobre
el desplazador es menos intensa. Si el desplazador pesa poco, se hunde mucho e n
el producto, y cuando el nivel sube, el producto ejerce sobre el desplazador un a
fuerza ascendente ms intensa. El servomotor se basa en las diferencias de nivel y
en la fuerza de flotacin y se controla de modo que siempre haya una situacin de
equilibrio ( 2 g) . El hilo de medicin se desenrolla o se enrolla en un tambo r
hecho con una gran precisin y va acoplado a un codificador mediante el cual s e
puede medir la posicin del tambor (y, por lo tanto, el nivel del producto) con gra n
precisin (vase la fig . 6.9) . Gracias a los dispositivo d control, se han minimizado
fig. 6.7y 6.8 los efectos de las influencias mecnicas como el rozamiento . Los servomecanismo s
han mejorado mucho desde sus inicios . El empleo de tcnicas mediante
microprocesadores ha hecho posible corregir muchas influencias del entorno . Hoy
en da es posible compensar el efecto del peso del hilo de medicin y la
deformacin del tanque debida a los efectos de la presin hidrosttica y la
temperatura .

100 101
Control hidrosttico de tanques (THT )
El control hidrosttico de tanques es una de las tcnicas ms antiguas empleada s
para medir la altura del producto y es muy comn en la industria . El principio d e
medicin de la THT es la medicin de la columna de presin hidrosttica . Segn
la precisin requerida, la medicin puede llevarse a cabo con uno, dos o tre s
transmisores . Para una aplicacin con un producto de densidad conocida, se pued e
efectuar la medicin con un solo transmisor (vase el captulo 7) . Este transmisor
se tiene que montar cuanto ms abajo posible del casco del tanque y se suel e
designar por Pb (presin inferior, bottom) . El nivel se calcula a partir de l a
siguiente expresin :
Pb 1
H= + Z
p g

Donde H altura en metro s


Pb presin en pascale s
p - densidad en kg/m3
g - aceleracin de la gravedad (m/s 2)
Z - posicin del transmisor de presin en relacin con la placa d e
caractersticas del tanque (en m)

Generalmente, en aplicaciones con productos diversos, se emplea un segund o


transmisor de presin . Este instrumento se monta uno o dos metros por encima d e
Pb (vase la fig. 6.10) y se suele designar por Pm (medio) . Puesto que la distanci a
fig. 6. 9 entre Pb y Pm es constante y conocida, la densidad del producto en este interval o
se puede calcular.

El empleo de algoritmos inteligentes ha hecho posible tambin efectuar Pb Pm


Densidad =
mediciones en condiciones poco favorables, y algunas tcnicas de medicin nueva s D g
puede friclso medir l- peso aparente absoluto del flotador semisumergido d e
modo que es posible medir el nivel de la interfase de agua/aceite y la densidad d e Donde Pm = presin en pascales
ambos lquidos . El servomecanismo es uno de los dispositivos de medicin d e D = distancia entre P m y Pb en metros
niveles ms precisos : presenta un error sistemtico de menos de 1 mm para u n
campo de medida de 40 m y permite efectuar mediciones en tanques presurizados . Para compensar la sobrepresin o la presin baja en un tanque, puede se r
La interfase libre del agua se puede medir con un error de menos de 2 mm y se necesario instalar un tercer transmisor de presin, P t (arriba, top) . En los clculos ,
pueden determinar densidades de hasta 5 kg/m3. Pesos y Medidas tambin admit e este valor se resta o se suma, respectivamente .
un buen servomecanismo para los trasvases bajo custodia . El servomecanismo e s
todava la mejor opcin para determinadas aplicaciones (GPL, tanque s
subterrneos, almacenamiento criognico) y muchas compaas petrolera s
emplean este principio como un estndar para sus tanques de almacenamiento .
Los tanques de productos viscosos como el asfalto, el betn o el fuel oil son un a
excepcin. En este caso, la solucin ideal para estas aplicaciones es la medicin d e
niveles por radar sin contacto .

1 02 103
Control por radar (microondas )
para la medicin de niveles por microondas, vase el captulo 9 .

Control por mtodos hbrido s


La industria est cada vez ms interesada en la medicin de masas . Pero debido a
que la masa es independiente de la temperatura y la presin hidrosttica no
siempre es fiable, se percibe una tendencia al empleo de mtodos hbridos d e
control . La medicin hbrida es la aplicacin de una combinacin de mtodos d e
control por microondas o servomecanismos y de mtodos hidrostticos . Es posibl e
combinar diversas tcnicas para medir niveles, densidades o masas directamente y
con precisin, donde el dato obtenido es una medida del parmetr o
correspondiente .
Para la medicin de niveles, se emplea el . servomecanismo o control po r
microondas . Para la medicin de densidades, el valor de la presin del transmiso r
inferior (Pb) se divide por la lectura del indicador de nivel . La ventaja principal e s
que la densidad se calcula siempre sobre la altura total del producto . Esto elimina
el inconveniente que presenta la medicin THT. El valor de la densidad est
disponible en todo momento y esto es una ventaja respecto a la medicin po r
servomecanismo . El transmisor de presin Pb mide la masa total del tanque de l
fig. 6.1 0 mismo modo que los sistemas THT. Tambin es posible instalar un transmisor d e
presin en la parte superior del tanque para compensar la sobrepresin o la presi n
baja . El transmisor de presin Pm empleado en los sistemas THT nunca se emplea
La THT es poco adecuada para aplicaciones con altas presiones . La gran diferencia en los sistemas hbridos porque la densidad se mide mejor por el mtodo que s e
entre la presin esttica en el tanque y la dbil presin hidrosttica desde el product o acaba de exponer . En general, la mayora de sistemas sencillos como lo s
conlleva una gran relacin de reduccin en la medicin de la presin y puede dar u n servomecanismos, los sistemas por microondas o los THT, pueden extenderse a
error mucho mayor en la medicin del nivel . Es ms, la instalacin de lo s sistemas de medicin hbridos . La limitacin respecto a los tanques de alta s
transmisores de presin en la parte mojada del tanque es un riesgo que la mayora d e presiones es la misma que para los sistemas THT.
compaas petroleras no aceptarn, incluso con vlvulas adicionales . La THT es u n Sin embargo, cada vez ms aplicaciones GPL incorporan un transmisor de presi n
mtodo de medicin excelente cuando la precisin requerida no es demasiado alta o que se monta en la parte superior de este tipo de tanques para medir l a
cuando la- ic sidad es conocida y constante, por ejemplo, en la medicin de agua o sobrepresin . Los tanques GPL siempre son una mezcla de propano y butano. L a
aceite lubricante . En el pasado, la THT se ha probado con todos los hidrocarburo s presin y la temperatura del vapor son un buen indicador de la calidad del tanqu e
posibles en refineras y terminales de almacenamiento . La gran dilatacin trmica d e GPL (relacin propano/butano) .
la mayora de sustancias qumicas e hidrocarburos ( 0,1%/C) suele conllevar un a
variacin de la densidad y, en consecuencia, acarrea errores de medici n Mtodos de control de cantidade s
inaceptables . En control de tanques, el nivel no es el parmetro ms importante . El inter s
Adems, en estas aplicaciones, la medicin de la densidad no es representativa, y a principal radica en el volumen y la masa . Hay dos mtodos de control de
que la densidad se mide slo en el intervalo entre P b y Pm, y si el nivel se sita po r cantidades reconocidos como de gran calidad, los basados en la medicin de mas a
debajo de Pm, no se puede efectuar ninguna medicin de la densidad . Por otra y de volumen . El mtodo basado en la medicin del volumen consiste en medir e l
parte, - la posicin absoluta de los transmisores de presin puede cambiar po r nivel y la temperatura . El mtodo basado en la medicin de masa consiste e n
deformaciones del tanque, lo cual origina un error sustancial . Sin embargo, para medir la presin hidrosttica de la columna de lquido .
medicin directa de masa, la THT contina siendo un mtodo de medici n
excelente .

1 04 105
Requisitos funcionale s Puesto que la densidad relativa del agua es, en muchos casos, mayor que la de l
Para un sistema de control de tanques se deben dar los requisitos funcionale s producto, y la mayora de productos no se mezclan con el agua, estos productos n o
siguientes : se pueden vender al mismo precio que los hidrocarburos, as que es necesari o
precisin en el nivel proporcionado por el indicador de nive l calcular el agua libre que hay en el tanque . Esto se puede conseguir de varia s
temperatura media proporcionada por una Pt-100 puntual o un sensor d e maneras . Los servomecanismos de control ms modernos pueden realizar est a
temperatura media operacin automticamente . Tambin se puede emplear una sonda capacitiva en
densidad promedio, obtenida por un sistema de control de niveles o mediant e combinacin con un medidor de nivel por microondas . Como ltimo mtodo, per o
anlisis en un laboratorio . no por ello el menos importante, tambin se puede emplear un fleje de inmersin en
volumen observado aproximado (GOV, gross observed volume ) el que se unta una pasta que cambia de color cuando se pone en contacto con el
volumen estndar aproximado (GSV, gross standard volume) lquido. Esta pasta no debera cambiar de color con demasiada facilidad, porque se
volumen de agua y sedimentos (S&W, water and sediments ) podra colorear con la misma humedad del aire . Adems, hay otro inconveniente :
volumen msico y volumen estndar neto (NSV, net standard volume) . puede ocurrir que si el fleje permanece demasiado tiempo sumergido no se mida e l
agua, o no se mida toda . Por otra parte, si el fleje permanece demasiado tiemp o
El volumen observado aproximado es el volumen de producto que hay en el tanqu e sumergido, el nivel de agua medido podra parecer excesivamente elevado .
estimado a partir de una lectura de nivel y de la relacin que se da en la tabla d e
capacidades del tanque (TCT) . A veces, este valor tambin se denomina volume n Aspectos acerca de la medici n
total observado . La TCT es la tabla de calibracin de un tanque, en que se da l a Hay factores externos que introducen errores que se suman a los intrnsecos a lo s
relacin entre el nivel del producto y el volumen en el tanque. Dado que los tanque s equipos de medicin :
se deforman durante su llenado, no hay una relacin lineal entre la altura de l la tabla de capacidades del . tanque
producto y el volumen, especialmente en la parte inferior . En la industria petrolera, las correcciones del tanque -
todos los volmenes se recalculan a una temperatura estndar de 15 C o 60 F . Un los movimientos de la parte inferior del tanqu e
cambio de temperatura de 1 conlleva un cambio de volumen de un 1% . En los la expansin trmica del casco del tanqu e
hidrocarburos, al ser aislantes, las diferencias de temperatura debidas, por ejemplo , la deformacin hidrosttica
a la adicin de distintos lotes en un mismo tanque, se pueden notar meses m s los cambios en el peso del techo (provcados por la nieve)
tarde . Por este motivo, el American Petroleum Institute (API) y la American Societ y los movimientos de la placa de caracterstica s
for Testing and Materials (ASTM) exigen un mnimo de tres mecanismos d e la instalacin de dispositivos de medicin
medicin de temperatura en cada tanque . Cuantos ms dispositivos de medicin d e la estabilidad de la plataforma de los sistemas de medici n
temperatura haya en el producto, mayor precisin tendr la temperatura promedio . la forma del tanqu e
Por ello, en la prctica, en cada tanque se emplean entre seis y ocho dispositivos d e
mdiciri de t nip rtura (V-ase-la fig 6 11) . Tablade capacidades del tanqu e
El error en la tabla de capacidades del tanque se debe a errores cometidos con e l
equipo de calibracin. Adems, con el tiempo, la capacidad del tanque cambia, d e
modo que la mayora de compaas vuelven a calibrar el tanque cada cinco o diez aos .

Correcciones del tanque


Las correcciones del tanque en la tabla de capacidades no son precisas al cien po r
cien, pero tienen la ventaja de que estos errores son reproducibles.

--fig.- 6.1 1 Movimientos de la parte inferior del tanque


Cuando el tanque est lleno, en su parte inferior se comporta de modo distinto a
Muchos hidrocarburos son higroscpicos y algunos, como el crudo, contienen agu a cuando est vaco . Esto quiere decir que en la parte inferior de los tanques hay una
de forma natural (siempre hay un pequeo porcentaje de agua presente en lo s zona. de `no va' (no se puede medir) . Por ejemplo, cuando el techo no flota, sin o
hidrocarburos) . que descansa sobre sus apoyos .

106 107
Expansin trmica del casco del tanqu e 7 .0 Medicin de nivel por presi n
La capacidad y las caractersticas del tanque cambian por la temperatura : un
tanque con un producto a 200 C tiene una capacidad distinta y se deforma ms
hidrosttica
que si est a temperatura ambiente . Pero es posible hacer predicciones bastant e
buenas y efectuar correcciones en consecuencia .
Principi o
Cambios en el peso del tech o Este mtodo se basa en la medicin de la presin hidrosttica correspondiente a
En tanques de techo flotante, el peso del techo puede cambiar . Los vientos fuertes una columna de lquido de una altura determinada . La presin se calcula mediante
lo pueden hacer empezar a oscilar, sea cual sea su tamao- o peso . Adems, la s la expresin: P = h p g donde
juntas de goma en los lados generan rozamiento, de modo que el techo no s e P = presin
mueve del mismo modo con o sin producto . En climas fros, puede acumulars e h = altura de la columna de lquido
una gran cantidad de nieve en el techo que provocan cambios sustanciales en s u g = aceleracin de la gravedad (constante en un lugar determinado )
peso . Cuando el peso del techo o su posicin cambian por cualquier causa, el nive l r densidad relativa
del producto tambin cambia .

Movimientos de la placa de caracterstica s A partir de la frmula se observa que si la densidad efectiva del medio es '
La placa de caractersticas sepuede mover por las deformaciones que experiment a constante, la nica variable es h . As, pues, la presin es directamente proporciona l
el tanque . La placa de caractersticas es una placa real soldada en el tanque qu e a la altura h, es decir, al nivel del lquido en el tanque (vase la fig . 7.1) .
representa el nivel cero oficial del tanque . No es posible medir por debajo de est e
nivel . Ni siquiera es posible sacar producto del tanque por la posicin en que s e
p
encuentran las tubuladuras de entrada y salida . H=
0 .. .4
P g DB 20 m A
Instalacin de dispositivos de medici n
El nico punto oficial de medicin para efectuar una medicin de nivel correcta e s H = altura del lquid o
P = presin hidrosttica
justo encima de la placa de caractersticas del tanque . Sin embargo, en alguno s p = densidad del producto
casos no es posible montar el dispositivo de medicin de niveles en este punto e n g = aceleracin de la gravedad
particular, de modo que se tiene que montar en otra parte . En este caso, se efecta
o
un ajuste para corregir la inclinacin de la pared del tanque . En algunas zonas, e l Donde: P = Pgrav + Po
suelo esbastante dbil y el tanque se mueve ligeramente a lo largo de los aos . Este
error se puede eliminar si se efecta un nuevo calibrado del tanque (TCT) . Pgr av = presin hidrosttica
de la columna de lquido H
Po = presin esttica
Estabilidad de la plataforma de los sistemas de medici n = 0 para tanques abiertos DB

No todas las posiciones de montaje son perfectamente estables . Por ejemplo, el


techo de un tanque de techo fijo tiene slo unos milmetros de espesor y, si se and a
por encima, el techo se puede mover y originar errores de medicin . En algunos 1 bar = 10' Pa = 10 m columna de agua
Pgra
jjirj
E 11
casos, los cambios que estos movimientos provocan en la posicin del dispositiv o
de medicin en relacin con el nivel del producto son permanentes .

-- Forma del tinqu e fig. 7. 1


La misma forma del tanque puede originar errores . Un tanque cilndrico vertica l
experimenta una deformacin mayor y, por lo tanto, est sujeto a mayores errore s
que un tanque de tipo esfrico . El esquema tambin permite observar que la presin medida es igual a la presi n
de la columna de lquido + la presin en la superficie .

1 08 109
En tanques abiertos expuestos a la atmsfera se establece que la presin en l a Montaj e
superficie del lquido es cero. La presin en la superficie suele ser despreciabl e El sensor de presin debe estar expuesto a la presin (es decir, a la columna d e
porque la mayora de sensores de presin disponen de dispositivos que compensa n lquido) ; por ello se suele montar en el fondo o cerca del fondo del tanque . Si el
la presin atmosfrica . Si la presin en la superficie del lquido es mayor que l a sensor no se puede montar directamente en el lateral del tanque al nivel adecuado ,
presin atmosfrica (tanques cerrados), se puede emplear un sensor de presi n se puede montar en el extremo de una barra o cable y bajarlo desde la part e
diferencial . Entonces, la presin total medida es mayor que la correspondiente a l a superior del tanque hasta la profundidad oportuna (vase la fig . 7 .3) . Tambin
columna de lquido en un tanque abierto . En este caso, se resta de la presin total , existe una versin con cable de alargo para emplear en pozos y cisternas .
la que acta en la superficie, y queda la presin correspondiente a la columna d e
lquido . La unidad de presin en el S .I . es el Pascal (Pa), pero la presin tambi n
se expresa en bar o en alturas de una columna de lquido . 1 Pascal = 1 N/m 2, 1 bar
= 10 5 Pa, 1 bar = 10 m de columna de agua, 1 bar X15 psi . K

Aplicacin prctica
Los transductores de presin hidrosttica consisten siempre en una membran a FMC F c F c
conectada mecnica o hidrulicamente a un elemento sensor, ya sea de tip o T
inductivo, capacitivo, de elongacin hmica o semiconductor. Aqu slo s e
presenta el mtodo de la elongacin hmica basado en la tcnica de multicapas d e
semiconductores . Un cambio de presin provoca un cambio en la elongaci n
hmica (p. e j . la resistencia) del elemento transductor y se convierte en una sea l
de medicin en un pre-amplificador . A su vez, esta seal se transmite a u n
amplificador de medicin remoto que proporciona seal de salida de 4-20 mA o
una seal de bus de campo para lectura directa o puede proporcionar una sea l
para procesamiento posterior en un sistema de control . En el Deltapilot se emple a
una segunda membrana para separar el sensor de la atmsfera y permite adem s
tener una compensacin de presin relativa mediante un filtro de goretex en e l
cabezal y un pequeo tubo de plstico que conduce directamente a la parte d e
atrs de la clula . De este modo, al independizar el sistema de influencia s
atmosfricas como la condensacin debida a cambios de temperatura, se crea un a
configuracin delta-P verdadera (vase la fig. 7.2) .

fig. 7. 3

Si el sensor se tiene que montar en tubuladuras de acoplamiento o tuberas largas ,


hay que asegurarse de que el medio no cristalice o se congele en el interior. D e
otro modo, la presin no se transmitir a la membrana y no se podr medir . Para
evitarlo, se puede elegir un sistema de montaje distinto o bien se puede calorifuga r
la tubuladura o tubera . A efectos de control y calibrado se recomienda siempre un
montaje superior o lateral porque permite actuar en el sistema sin tener qu e
fig. 7.2 interrumpir el proceso .

110 111
El sensor de presin hidrosttica descrito slo se puede usar en tanques a presione s
atmosfrica o en recipientes abiertos . En determinadas condiciones, se pued e
montar un segundo transductor en tanques presurizados para medir la presin d e
vapor en la superficie del lquido . Para esta aplicacin hay un transmisor especia l
con dos circuitos de entrada . Este es lo que se conoce como medicin elctrica d e
la presin diferencial (vase la fig. 7.4) .

nivel presin
III*Ih VI I
1,7
T-

canol 1

-88881

fig. 7.5

canol 2

fig. 7.4

La medicin de presin diferencial, que requiere dos sensores, tambin se pued e


llevar a cabo directamente con una clula de medicin de presin diferencia l
(vanse las figs . 7.5 y 7 .6) .
Hay que hacer dos conexiones en el recipiente, por ejemplo, con dos diafragma s
separadores o con dos clulas de medicin de cermica con una conexin d e
compensacin abierta o cerrada (clula absoluta), que conduzcan a una clula d e
medicin .

fig. 7.6

112 11 3
Modelo s
La gama de sensores de presin consta de modelos estndar con conexiones a
proceso en el cuerpo del transmisor o brida y de modelos con sellos separadore s
para montar desde la parte superior del tanque (vase la fig. 7.7) . Tambin s e
dispone de los modelos higinicos (vase la fig . 7.8) con adaptadores especiale s
empleados en las industrias alimentaria, farmacutica y lctea . Hay versione s
especiales de transmisores de AP para aplicaciones de deteccin y medicin d e
nivel con un diafragma de cermica grande que evitan la adherencia o el desgast e
(vase la fig 7 .5) .

fig. 7. 8

fig. 7. 7

Aplicaciones
Los sensores o mirillas de nivel hidrostticos se emplean en muchas ramas de l a
industria para la medicin de niveles en tanques o cisternas abiertos o cerrados .
Hay modelos adecuados para indicacin de niveles de unos cuantos mm d e
columna de agua hasta 0-160 m de columna de agua 0-100% . Los sensores de
presin hidrosttica suelen ser los preferidos en aplicaciones de la industria
alimentaria, donde se manejan productos con viscosidades cambiantes (vase la fig
7.9) . Estos sensores no son sensibles a cambios de conductividad, a la formacin
de espuma o a la composicin del producto, pero s a cambios en la densidad de l
producto puesto que, aunque se emplea como medidor de niveles, se mide un a
presin, y sta es el producto de la altura por la densidad del producto, r . Esto
puede ser una ventaja en los casos en que se quiera conocer el peso del producto, y
no su volumen. fig. 7. 9

114 115
Los transmisores de presin diferencial para medicin de niveles en tanque s
presurizados (vase la fig. 7 .4) tambin se emplea en filtros para indicar el grado d e
obturacin del filtro . Si el filtro se mantiene limpio, no habr diferencias de presi n
sensibles a lo largo de toda la superficie del filtro . A medida que el filtro se v a
taponando, la presin en la parte del flujo entrante del filtro aumenta y la del fluj o
saliente disminuye . La presin diferencial se puede indicar, o bien conectar a u n
rel que dispare una seal de alarma cuando su valor exceda los niveles aceptables .

fig. 7.1 1

Para aplicaciones en productos corrosivos donde la unidad estndar de acer o


inoxidable no sea suficientemente resistente, se dispone, por ejemplo, de modelo s
fig. 7.1 0 en Monel o Hastelloy con membranas de platino o tntalo . El resto de partes de l
cuerpo del sensor, incluidos la conexin a proceso o el adaptador de brida, puede n
tener un recubrimiento resistente a la corrosin . Si aun as estos modelo s
Se puede emplear un sistema parecido para controlar el funcionamiento de u n especiales no cumplen los requisitos de resistencia a la corrosin, una soluci n
rastrillo para la limpieza de una rejilla en un canal . Cuando la rejilla est podra ser el uso del principio del burbujeo (vase la fig . 7.12) : se conecta un
demasiado sucia y obstaculiza el flujo, la seal dada por el dispositivo de medici n extremo de un tubo de plstico adecuado a un pequeo compresor con una
de presin diferencial activar el funcionamiento del rastrillo para que limpie lo s vlvula reductora de aire `de caudal constante', y el otro extremo se introduce en e l
slidos decantados (vase la fig . 7.11) . En esta aplicacin, los valores absolutos n o lquido mediante un acoplamiento de presin estndar . El compresor ejerce una
son relevantes, puesto que se efecta electrnicamente la resta de los dos valores . presin ligeramente superior a la de la columna de lquido; de este modo s e
La seal de salida viene determinada solamente por la diferencia de nivel . generan burbujas en el lquido, se provoca una contrapresin en el tubo igual a l a
presin que ejerce la columna de lquido .

116 117
La contrapresin se mide mediante un sensor de presin estndar . As, se mide e l 8 .0 Deteccin y medicin de nivele s
nivel del lquido sin que el equipo entre en contacto con aqul, y de este modo s e
elimina el problema de la corrosin por el producto .
por ultrasonido s

8 .1 Deteccin de niveles por ultrasonido s


Principio de funcionamiento
La deteccin de niveles por ultrasonidos mide la diferencia entre los Tiempos d e
resonancia de una seal de sonido emitida desde un sensor montado en la pared d e
un tanque y la misma seal recibida de vuelta por el mismo sensor (vase la fig . 8.1) .

fig. 7.1 2

Calibraci n
Si dd, un ateas vfj s prcticas de los sensores de presin es que son fcile s
de calibrar . La lectura correspondiente a 0% se toma con el sensor de presin a l
descubierto, a presin atmosfrica . La posicin de montaje del sensor en e l
recipiente debe tenerse en cuenta puesto que puede llegar a influir en l a fig. 8. 1
calibracin (por ejemplo, debido a las fuerzas hidrodinmicas) . Se elige un
determinado nivel de x m de columna de agua para la lectura correspondiente al
100% . Esto se simula mediante una vlvula reductora y un manmetro preciso . Aplicacin prctic a
Tambin se puede emplear una simple manguera de jardn llena de agua de mod o El sensor, que est ajustado acsticamente respecto a la pared de un contenedor d e
que simule la altura del producto . Algunos distribuidores ofrecen servicios d e lquido (tanque, tubo o recipiente), genera un corto impulso de ultrasonidos que s e
calibracin segn los requisitos ISO . mantiene en resonancia localmente respecto a la pared . Las frecuencias d e
Para un control o calibracin intermedia, se recomienda montar fuera del tanqu e resonancia son distintas dependiendo de que exista o no lquido directamente baj o
un transductor de presin y bajarlo desde arriba, o un modelo que se pueda aislar el sensor. El sensor detecta la diferencia de tiempos de resonanci a
mediante una vlvula . correspondientes a un recipiente "vaco" y uno "lleno" y activa una seal de salid a
(vase la fig . 8.2) .

1 18 119
fig. 8. 3

Montaj e
El sensor por ultrasonidos se sujeta a la pared del recipiente mediante fleje s
tensores, pernos o rieles . El mtodo ms sencillo consiste en emplear un sistema d e
flejes metlicos porque ofrecen la opcin de montaje ms flexible (vanse las fig .
fig. 8. 2 8 .1 y 8 .4) . Este mtodo permite cambiar fcilmente la altura del punto d e
conmutacin, si no es la apropiada . Antes de montar el sensor, la superficie se deb e
"lubrificar" con una pasta que optimice el acoplamiento acstico .
Cuando se monta el sensor, se ajusta a una longitud de onda adecuada para qu e
entre en resonancia respecto a la pared cuando el recipiente est vaco . El mismo
procedimiento se lleva a cabo cuando el recipiente se llena y cubre de lquido e l
punto bajo el que l-instrumento st instalado. Las dos frecuencias de resonanci a
se almacenan en el instrumento y automticamente se genera un punto d e
conmutacin entre ambas . Si el valor entre las dos frecuencias es aceptable, l a
unidad pasa directamente al modo de funcionamiento . Si los valores so n
incorrectos, el sistema pasa al modo de alarma . Tngase en cuenta que el material,
el montaje y el grosor de la pared imponen restricciones . Se admiten todas la s
paredes de metal, vidrio y plstico (excepto PA y PTFE) de un grosor entre
aproximadamente 2 y 12 mm . Por otra parte, debido a la rigidez de las tuberas, e l
dimetro mnimo debe ser de, por lo menos, 200 mm. El sensor de nivel po r
ultrasonidos se conecta con un interruptor de nivel independiente . La seal es de l
tipo especificado segn EEx ia, de modo que el sensor se puede montar en un a
zona de riesgo (vase la fig . 8 .3) .

fig. 8.4

1 20 12 1
Aplicaci n 8 .2 Medicin de niveles por ultrasonido s
La aplicacin ms comn de este mtodo es donde se requiere una medicin n o (tiempo de retorno de la seal )
invasiva, ya sea porque el producto pueda contaminar, o ser venenoso, corrosivo o
no homogneo . A continuacin se mencionan algunos ejemplos tpicos :
deteccin de niveles en recipientes ya probado s Principio de funcionamiento
deteccin de reboses en recipientes de lejas, cidos o detergentes de limpiez a Los mtodos de medicin de niveles por ultrasonidos se basan en la medicin de l
concentrados tiempo de retorno de una seal acstica emitida por un sensor que se refleja en l a
protectores de bombas en vaco para tubos de dimetro superior a los 200 m m superficie del lquido o slido y es recibida de vuelta por el mismo sensor (vase l a
deteccin de niveles en situaciones que requieren que no haya contacto con e l fig . 8 .6) .
producto, como por ejemplo en la industria farmacutica o en biotecnolog a
(vase la fig . 8 .5)
en recipientes de vidrio o con revestimiento de vidrio, que no permitan e l
montaje de los instrumentos habituales .

Ajuste
El ajuste se lleva a cabo ms fcilmente despus del montaje y consist e
simplemente en apretar un botn en situacin de "pared seca" y pulsarlo de nuev o
en situacin de "pared con lquido" . El microprocesador almacena las do s
frecuencias de resonancia y genera automticamente un punto de conmutaci n
entre ambas . Pero debido a que la frecuencia de resonancia es distinta en cad a
punto, si se modifica el punto de instalacin, se debe repetir el ajuste . fig. 8. 6

122 123
Aplicacin prctica El sensor tiene una conexin de 1" roscada y el cabezal contiene adems l a
El tiempo de retorno de un impulso de ultrasonidos es una medida directa de l a electrnica de pre-amplificacin (vase la fig . 8.8) . En los transmisores compactos ,
altura del producto en un silo o tanque, ya que la distancia en metros que recorr e en el propio cabezal del instrumento hay un teclado para realizar el ajuste loca l
el impulso es igual al tiempo de viaje en segundos multiplicado por la velocidad de l (vase la fig . 8 .9) .
sonido en metros por segundo . La velocidad de los ultrasonidos es d e
aproximadamente 331 m/s en aire a 0 C, y es independiente de la frecuencia y d e
la presin del aire. Sin embargo, s depende de la temperatura del aire, por lo qu e
se debe aplicar un factor de correccin de 0,17% por . cada C de incremento d e
temperatura en todos los sistemas . Para otros gases y vapores, las velocidades d e
transmisin son distintas (vase "Composicin del gas") .
El sistema de medicin consiste en un emisor o sensor montado en el tanque o sil o
y un amplificador de medicin remoto instalado, por ejemplo, en la sala de control .
El amplificador genera una seal de salida de 4 - 20 mA proporcional al nivel ,
aunque de hecho se mide la altura de espacio vaco, en vez de la altura de l
producto . El sensor en s consiste en una membrana conectada a uno o m s
cristales piezoelctricos que transmite y recibe la seal sonora (vase fig . 8.7) .
Cuando se someten a energa elctrica, los cristales piezoelctricos generan un a
dbil vibracin mecnica que la membrana convierte en seal acstica . De mod o
anlogo, la onda sonora reflejada origina una vibracin mecnica en el cristal qu e
se convierte en una dbil seal elctrica (el impulso de retorno) . La diferencia d e
tiempos entre la transmisin de la seal original y la recepcin de la seal d e
retorno es el tiempo de retorno, es decir, el tiempo que tarda la seal en recorre r
dos veces la altura de la parte vaca del tanque o silo .

fig. 8. 8

1111111111111 1111111111111
brida d e
montaje

membrana
f

fig. 8.7

fig. 8. 9

1 24 125
Si el sensor se conecta a un osciloscopio, se puede ver la siguiente imagen (vase l a La frecuencia del impulso emitido se determina por la distancia mxima que se v a
fig . 8.10) . a medir . Para una distancia mxima de 20 m, la distancia total que recorre e l
sonido es de 40 m .

Distancia 40m
Tiempo de retorno de seal = Velocidad .1/8 s
331m/s = aprox

Es decir, en este ejemplo, la frecuencia del impulso transmitido puede ser de 8 Hz .


En la prctica, se emplea una frecuencia de 2-10 Hz, segn cul sea la distancia
mxima que se va a medir .

Un amplificador por ultrasonidos se puede comparar con un crongraf o


sofisticado que convierte el tiempo entre la emisin del impulso y la recepcin de l
eco en una seal de salida estndar . Adems de la informacin sobre el tiempo que
tarda (es decir, la distancia que hay) desde el sensor hasta la superficie donde s e
refleja, el sensor informa al transmisor acerca del tipo de sensor, la banda d e
amplificacin y la temperatura . La informacin de la distancia se analiz a
estadsticamente, con lo que los ecos falsos provocados por mezcladores o po r
fig. 8 .1 0 material cayendo no distorsionaran la evaluacin del eco verdadero .

Supresin de ecos falso s


En el punto 0, cuando se somete el cristal piezoelctrico a corriente alterna s e Cuando de emplean ultrasonidos para la medicin de niveles, puede suceder qu e
genera un impulso de sonido y el sistema empieza a vibrar a la frecuencia d e la seal se refleje en tubuladuras, otros sensores de medicin, refuerzos de l a
resonancia . El impulso original tiene una vibracin de aproximadamente 2 ms y l a estructura o costuras de soldaduras . Los ` falsos' ecos se pueden eliminar para evita r
frecuencia de transmisin est entre los 13 y los 4 kHz, segn el tipo d e falsas interpretaciones . "Eliminar" significa que el microprocesador puede eleva r
transductor o sensor . uno o ms puntos fijos el umbral de deteccin, llamado UFT o umbral funcin de l
El punto 1 es el final del impulso de sonido . En este punto, las vibraciones de l a tiempo (vase la fig . 8.11) . Si la seal reflejada es lo bastante fuerte, el transmiso r
membrana se empiezan a amortiguar como consecuencia del rozamiento . Esta fase podr seguir la seal `verdadera' de eco tambin con ese umbral de detecci n
dura aproximadamente 1 ms, tras la cual el dispositivo vuelve a estar listo para qu e elevado. Si la seal de eco est por debajo del umbral de deteccin, el transmiso r
la membrana y los cristales piezoelCtricos reciban la seal de retorno (el eco) . busca alrededor de ese umbral y retiene la salida hasta que la seal reaparezca .
En el punto 2, el impulso de ultrasonidos, tras 3 ms en este ejemplo, ha recorrid o
una distancia de aproximadamente 1 m (2 x 0,5 m) . Esto significa que el sensor Este eco de interferencia se puede eliminar de dos modos :
puede determinar distancias a una superficie reflectora no ms cercana a 0,5 m . 1) Punto por punto (mx . 10) - El sistema mide una distancia del sensor a un
Esta distancia se denomina distancia de bloqueo . La distancia mnima de bloque o punto de reflexin errneo porque el tanque o silo est vaco o el nivel es mu y
est entre los 0,3 y los 1,2 m, segn el tipo y el campo de medida del sensor . Para bajo y da valores errneos . Este eco de interferencia se elimina pulsando u n
conseguir un uso ptimo de la capacidad del tanque, a menudo los sensores s e botn, y el amplificador busca un nuevo nivel de reflexin .
montan en una tubuladura . 2) Automticamente - Se debe llevar a cabo cuando el nivel del producto es bajo .
En el punto 3, la seal de retorno se recibe, en este ejemplo, 6 ms ms tarde, despu s Se puede medir a mano la distancia entre el sensor y el nivel hasta un nivel ta n
-de recorrer una distancia total de 2 m, de modo que el nivel est a 1 m del sensor . bajo como sea posible con este mtodo, y al pulsar un botn, el sistema mism o
En el punto 4, pasados 6 ms, se recibe una segunda seal de eco o, en ciertas detectar e interpretar todas las dems seales de eco entre el sensor y este ec o
circunstancias favorables, incluso un eco mltiple . Puesto que el segundo ec o como ecos de interferencia y las eliminar .
siempre es ms dbil que el primero y se recibe ms tarde, no se incluye en e l
proceso de medicin .

126 127
En slidos, adems, para recibir un eco de retorno adecuado, las partculas debe n
tener cierto tamao . Dado que las superficies de los slidos no suelen se r
horizontales, la seal de retorno tiene que proceder de partculas individuales . El
tamao que debe tener la partcula para que la reflexin no sea difusa depende d e
la frecuencia (vase la fig . 8.12) . As, pues, adems del montaje del sensor, par a
que un sistema de medicin de niveles por ultrasonidos trabaje correctament e
debe tenerse en cuenta este parmetro (vase la fig . 8 .14) . Cuanto ms suave sea la
superficie del lquido o cuanto mayor sea el tamao de la partcula de los ridos ,
mayor ser la seal reflejada .

fig. 8.1 1

Criterios para la seleccin del sistema de ultrasonidos m s


apropiado

1. Distancia que se va a medir


Este es el primer factor que se debe considerar . Para elegir entre los varios tipos d e
amplificadores y sensores, debera consultarse una tabla de especificaciones o
algn otro tipo de documentacin y los datos del proceso . Un sistema desarrollad o
para obtener una precisin muy alt a. en distancias cortas no ser lo suficientement e
eficaz para distancias largas .

2. Composicin y propiedades de la superficie del product o


Es inherente a este tipo de sistemas que por lo menos una pequea parte -de l a
seal sonora transmitida se refleje en la superficie del producto . Si en la superficie
del lquido hay algn tipo de capa o espuma o si el producto es algn rid o
compuesto de pequeos grnulos, se reflejar menos energa y se requerir un fig. 8.12
mayor poder de transmisin para la misma distancia .

128
Las manchas de espuma ocasionales o- una capa fina de espuma no afectarn a l a A presiones muy altas, la membrana no se puede mover completamente por l a
medicin. Solamente las capas de espuma gruesas absorbern toda la energ a fuerza a la que est sometida . Por otra parte, el sistema no puede trabajar a
ultrasnica y la seal de retorno no se recibir, de modo que se deber seleccionar presiones muy por debajo de los 760 mm de mercurio, ya que en vaco parcial de l
un sistema de medicin alternativo . En caso de espuma gruesa y densa, la sea l medio de propagacin (es decir, el aire o el gas), no se pueden transmitir seale s
que regresar no corresponder probablemente a la superficie del lquido, sino a l a acsticas .
superficie de la espuma misma, de modo que se producir un error d e
desplazamiento en el valor medido (vase la fig . 8.13) . 3b Temperatur a
Los cambios de temperatura afectan al tiempo de propagacin de una ond a
reflexi n acstica en un 0,17% por cada C . Todos los sensores de seales acstica s
disponen de un sensor de temperatura que compensa electrnicamente la s
variaciones de temperatura . Pero dado que la temperatura slo se puede medir en
un punto, se pueden presentar variaciones debidas a los cambios en las
temperaturas de capas distintas de aire/gas .

3c Composicin del ga s
La velocidad de propagacin de las ondas sonoras a 20C es 343m/s . Est
1 velocidad de propagacin variar en otros gases o vapores . Por ejemplo, en el
nitrgeno la velocidad del sonido es de 349m/s .
2 x Distancia que se mid e
Tiempo de retorno =
Velocidad del sonid o
condiciones ideales espuma ligera, espuma gruesa espuma compact a
grandes burbujas, y esponjosa y gruesa, burbuj a As, por ejemplo, en un tanque de 8 m de alto, el tiempo de retorno en aire es el
capa de espuma fina pequea, alta densida d siguiente :

fig. 8.1 3 16m 16m


C aire = 3 .0466 s ; y Cnitrgeno = .0458 s
4 3m/s = 0 349m/s = 0
3 . Condiciones para la medicin
Tanto la seal emitida desde el sensor como la reflejada deben atravesar l a El amplificador procesa siempre la seal de eco segn el valor correspondiente a l a
atmsfera del-tanque o sil-- Para elegir el sistema de medicin ms adecuado, se velocidad del sonido en aire, por lo que se obtiene un valor de 7,85 m, pero la
deben examinar cuidadosamente todos los factores susceptibles de pode r distancia total recorrida en nitrgeno es, en realidad, de 15,7 m .
amortiguar la seal o que puedan provocar interferencias por absorcin o reflexin .
Estos factores incluyen la presencia de polvo, vapor, presin, temperatura y 8 87 .85
Esto representa un error de x 100% = 1 .9 %
cambios en la composicin de los gases . Los ms importantes se describen a
continuacin .
Para eliminar este error se pueden calcular los nuevos valores para las distancias E y
3a Presin F y emplearlos para la calibracin del sistema en lugar de la distancia real o se pued e
Los sistemas de medicin por ultrasonidos son insensibles a los cambios d e calibrar el sistema en el seno del vapor o gas correspondiente para dos nivele s
--presin. El tiempo de retorno del- sonido no va a experimentar variacione s conocidos situados entre un 40% y un 60% del nivel mximo . debe tenerse e n
significativas debido a los cambios de presin, hasta una presin mxima de 3 bar cuenta el hecho de que en el caso de lquidos con una presin de vapor alta, el vapo r
para los sensores de presin . Sin embargo, hay dos limitaciones en relacin con l a no ser homogneo, sino que se estratificar por capas . Esta formacin de capas d e
presin . En primer lugar, una presin mxima de 3 bar, que es una limitaci n temperaturas distintas (y, por lo tanto, con velocidades de propagacin distintas) s e
puramente mecnica . da en lquidos templados o calientes, por ejemplo, en el cido clorhdrico .

130 13 1
4. Montaj e En general, podemos decir que dicho soporte elevado debera ser corto con u n
El sensor se debe montar en la mejor posicin posible para que el sistema funcion e dimetro grande, especialmente si hay riesgo de que el producto condense dentr o
correctamente, donde no haya obstculos entre la superficie del producto y e l o salpique el tubo .
sensor. Las escaleras de acceso, los elementos de inmersin, los removedores, la s En la fig . 8.15 se ilustran dos tipos de soportes salientes o tubuladuras adecuado s
entradas de bombeo o una entrada de producto que caiga pueden provoca r para sensores en condiciones de medicin limpias . En la unin de la tubuladura
interferencias . En silos de almacenamiento de ridos, se puede emplea r con el techo del tanque no debe haber rebabas ni salpicaduras de soldadura
directamente la pendiente del producto almacenado, y no se requiere un soporte porque pueden provocar interferencias en la seal de eco . En la mayora de casos,
sobresaliente . El sensor tiene que estar dirigido hacia la ladera de la pendient e la distancia es demasiado pequea para que se produzca interferencia directa en e l
(boca de descarga direccional) mediante el llamado `Alineador de sensor' (vase la eco, puesto que la distancia es inferior a la de bloqueo, pero el eco podrra reflejars e
fig . 8 .14) . por segunda vez y entonces se podra evaluar como un eco real .
Las diferencias de temperatura entre el producto y la temperatura ambiente
pueden originar rpidamente condensacin en el techo del tanque, en l a
tubuladura y en el sensor. Esta condensacin no supone ningn problema e n
tubuladuras de dimetro grande . Las tubuladuras de dimetro pequeo se puede n
mantener libres de condensacin por ventilacin natural, aislamiento trmico o
calentamiento. El mejor tipo de tubuladura es una que entra ligeramente en l
tanque, cuyo extremo est biselado a 45o y en el cual se han eliminado todas la s
rebabas . De este modo, cualquier gota que condense se acumula en la parte
inferior y el paso de una tubuladura relativamente estrecha a un espacio
relativamente grande se distribuye en una distancia y un tiempo determinados .
Esta transicin gradual elimina cualquier eco de interferencia procedente de l
extremo de la tubuladura. Si la distancia de bloqueo queda dentro de l a
tubuladura, es necesario emplear dimetros de tubo grandes, entre 300 y 600 mm.

fig. 8.1 4

A cada sensor le corresponde una distancia de bloqueo propia, que es la distancia


mnima por debajo de la cual el receptor no es capaz de distinguir entre e l
ultrasonido emitido y la seal reflejada . El nivel de producto nunca debe alcanza r fig. 8.1 5
esta distancia. En recipientes pequeos y medianos que contengan lquidos, el
100% o lmite mximo suele estar entre los 200 y los 500 mm por debajo del tech o
del tanque . As, pues, el sensor se tiene que montar en una tubuladura elevada po r
encima del techo del tanque para que el nivel mximo del lquido quede siempr e
por debajo de la distancia de bloqueo .

1 32 133
Si no se encuentra una posicin ptima para la instalacin del sensor, el nivel de 8 .3 Aplicaciones, modelos y calibraci n
interferencia aceptable va a depender de las otras condiciones, como la distanci a
que se quiere medir, los ecos de interferencia que haya, el tipo de producto, l a
formacin de gotas por condensacin y los cambios en la superficie de reflexin. Aplicacione s
Con el empleo de ventanas de tiempo y valoraciones estadsticas en lo s Los sistemas de medicin por ultrasonidos se pueden emplear para una gra n
amplificadores de medicin controlados por el microprocesador es posible eliminar variedad de aplicaciones, desde cambios en el nivel del agua de menos de 10 1 5
la mayora de ecos de interferencia dbiles . cm para mediciones de caudal en cauces abiertos hasta la determinacin de l a
Por ltimo, se comentar un aspecto ms respecto a la posicin del sensor y l a cantidad de carbn o caliza en un silo de 60 m de profundidad . Es evidente que
reflexin cero . Si la parte inferior del tanque es cncava o si-la pared forma ngulo, con tal variedad de aplicaciones, se requieren distintos tipos de sensores y de lo s
el impulso de ultrasonidos se reflejar en la superficie en ese mismo ngulo (ngul o correspondientes amplificadores . El aspecto ms relevante para la medici n
de incidencia = ngulo de reflexin) y el eco no regresar al sensor . Esto provocar cuando se quiere detectar pequeas variaciones de nivel en la superficie de u n
una seal de alarma en el sensor o bien dar el valor de salida mximo . En est e lquido en calma es la precisin, mientras que si se pretende medir distancias larga s
caso hay riesgo de ecos de interferencia procedentes de la superficie del producto . en condiciones desfavorables (ruido, polvo, entrada de flujos, interferencias y otro s
Generalmente, este problema se puede resolver colocando una pequea plac a factores perjudiciales), lo primero que hay que exigir es un alto grado de fiabilida d
reflectora en la parte inferior de los tanques para lquidos o colocando el sensor d e en la medicin .
modo que reciba el eco del fondo del tanque . Para silos de almacenamiento d e El sistema debe ser capaz de proporcionar resultados fiables incluso en condicione s
ridos, el sensor debera estar orientado hacia el tubo de salida ; de -modo que el crticas . Un sistema de medicin de amplificadores exige la utilizacin de un a
impulso reflejado se reciba de ese punto (vase la fig . 8 .14) . La eleccin correct a extensa gama de filtros de seleccin, comprobadores de la integridad del eco y
de un sensor y de su posicin se puede decidir una vez se han examinad o elementos que distingan entre el eco en s y la frecuente presencia de ruid o
completamente todas estas condiciones de funcionamiento y montaje . industrial .
Algunos amplificadores tambin indican cundo una seal de salida deja de se r
fiable por prdida del eco reflejado, rotura del cable o algn defecto en el sensor o
el amplificador. Con estas opciones de seguridad, las salidas se pueden configura r
a los modos `hold' (retencin de seal), `mnimo' o `mximo' y, de este modo, s e
configura el equipamiento perifrico para que reaccione de manera segura .

Las propiedades nicas de estos sistemas los convierten en los dispositivos ideale s
para el control de bombas en alcantarillas altamente contaminadas o en estacione s
de bombeo . Es ms, el hecho de que el sistema no entre en contacto con e l
prodct representa una gran ventaja cuando se emplea en tanques que contiene n
productos pegajosos muy viscosos como colas, aceites, grasas, lodos, pintura, etc .
En la industria qumica puede encontrar otras aplicaciones con lodos corrosivo s
(vase la fig . 8 .16), en tanques de mezclado, celulosa noble en la industri a
papelera, granulados plsticos en silos y en cubas de plantas de tratamiento d e
aguas .

13 4 135
Modelos
Dado que los sistemas de medicin dependen del tipo de aplicacin, el campo de
medida y las condiciones en que la medicin se lleva a cabo, la eleccin de u n
sistema adecuado comporta la seleccin de unos cuantos transmisores y una serie
de sensores que incluyen transmisores compactos (vanse las fig . 8 .8 y 8 .9) ,
transmisores de 19" y transmisores de campo . Estos comprenden sistemas para uso
fig. 8 .1 6
en configuraciones de bus y en reas con riesgo de explosiones de gas y de polv o
(ATEX) . Existe un modelo de transmisor de campo especialmente diseado par a
En la figura 8 .17 se muestra una aplicacin en glucosa viscosa . Adems de para l a aplicaciones con agua que permite el control de bombeo mediante 3 5 rels e n
medicin de niveles, el sistema de ultrasonidos se puede emplear para la medici n conmutacin secuencial y es tambin adecuado para sensores gemelos destinados a
de distancias en cilindros neumticos, la medicin de alturas en plataformas d e la medicin de Ah (vase la fig . 8.18) .
trabajo, el seguimiento de flujos y reflujos de mareas y corrientes desde diques o
embarcaderos, la medicin de distancias entre el muelle y una embarcacin y l a
medicin de espesores de rollos de papel, acero o aluminio, etc . Otras aplicacione s
incluyen la medicin de espumas de poliuretano, alturas de la subida de la masa e n
repostera, y como dispositivo de seguridad contra colisiones entre dos gras qu e
se desplazan a lo largo de un muelle .

1 37
9 .0 Medicin de niveles por microonda s
Principi o
La medicin del tiempo de retorno de un impulso de microondas permit e
determinar el nivel de un tanque o silo. Con productos lquidos, una antena o
antena de trompeta emite y recibe los impulsos de microondas, mientras que par a
productos slidos, un cable sonda gua los impulsos de microondas . Las microonda s
o ondas de radar (RAdio Detecting And Ranging, deteccin y localizacin po r
radio) se emplean en la aviacin, la marina y en aplicaciones militares .

9 .1 Medicin de niveles por microondas en lquido s

El transmisor de nivel Micropilot funciona segn el principio del eco . Una antena
de varilla o una antena de trompeta dirige impulsos cortos de microondas de 0,8 '
ns de duracin hacia el producto, stos se reflejan en su superficie, y la mism a
antena los detecta a su regreso, esta vez, actuando como receptor (vase la fig . 9.1) .
La distancia a la superficie del producto es proporcional al tiempo de retorno de l
fig. 8.1 8 impulso de microondas :
D= c .t/2
D : Distancia del transmisor/superficie del product o
Calibraci n c : Velocidad de la lu z
Una de las ventajas de procesar la seal en un transmisor independiente es que l a t : Tiempo de trnsito en segundo s
configuracin se lleva a cabo totalmente desde la sala de control . El ajuste bsic o
de un sistema de ultrasonidos se puede realizar prcticamente sin producto en e l
tanque o silo (o incluso en el banco de trabajo) . En general, los transmisores s e
pueden manejar simplemente mediante campos programables en un a
configuracin matricial, con las teclas V (vertical) y H (horizontal) . La
configuracin-se--puede- ajustar o cambiar cuando sea necesario - por l - g - de
vi or

cristal lquido mediante cuatro botones, es decir, el cursor, +, - y la tecla ENTER.


Adems del procesamiento completo de toda la informacin del sensor, el contro l
del microprocesador tambin garantiza la funcin de seguimiento continuo d e
todos los componentes importantes del sistema, tales como el pre-amplificador de l
sensor, el funcionamiento correcto del sensor de temperatura, el cableado correct o
entre el sensor y el amplificador, y el procesamiento en s . Se hace un seguimient o
completo de la fiabilidad del eco . Los ecos de interferencia procedentes de l
mezclador o de las entradas de producto se filtran estadsticamente . Si una capa de
espuma absorbe completamente la seal, el amplificador da una alarma . En este
caso, la salida de seal se puede reconducir a una escala superior o inferior, o s e
puede mantener el ltimo valor fiable .

fig. 9.1

1 38 139
El nivel L es la altura total del tanque vaco, E, menos la distancia medida, D : L =
E D. El nivel L se puede medir hasta justo por debajo de la antena de varilla o l a
antena de trompeta, de modo que no hay restricciones por distancia . Est e
instrumento, conocido como Micropilot, opera en la banda de frecuencias par a
aplicaciones industriales, cientficas y mdicas, o banda ISM (6 GHz a 26 GHz) .
Su baja potencia de radiacin permite una instalacin segura en recipiente s
metlicos y no metlicos, sin riesgos para los seres humanos o el entorno . La
medicin de niveles por microondas es virtualmente independiente de l a
temperatura, de condiciones de altas presiones o vaco, y de la presencia de polvo o
vapor. Los impulsos de microondas viajan a la velocidad de la luz y no se ve n
afectadas por la presencia de vapor .
En la medicin de niveles por ultrasonidos, los impulsos de onda sonoros s e
generan mecnicamente mediante vibraciones del aire, y se reflejan debido a la s
propiedades mecnicas del medio . En cambio, la medicin por microonda s frecuencia de repeticin de pulsos : 3 .6 MH z
consiste en radiacin electromagntica que se refleja debido a una variacin en l a frecuencia portadora : 5 .8 GHz
impedancia (es decir, un cambio de la constante dielctrica del medio en que s e
refleja) . La constante dielctrica Sr del producto debe tener un valor mnimo . Lo s
valores de Sr deben estar por encima de 1,4 para aplicaciones en tubo s
tranquilizadores, o de 1,9 en cualquier otro caso . Por encima de estos valores, lo s fig. 9. 2
cambios en Sr no afectan a la medicin . Para productos conductores (> 1 0
mS/cm), la medicin resulta totalmente independiente de er .
La calidad de la seal de microondas reflejada puede depender de la cantidad y de l
tipo de espuma presente . Si la espuma es densa y conductora, la reflexin s e
Aplicacin prctica y procesamiento de la sea l producir en la espuma, en vez de en la superficie del producto . Si, por el
Un oscilador de alta frecuencia (HF) genera una seal de microondas bsica de 6 contrario, la espuma es no conductora y no demasiado espesa, la seal an se
GHz. Un generador de impulsos de onda que genera una frecuencia de 3,6 MH z reflejar en la superficie del producto. El empleo de agitadores o la existencia d e
transmite por la antena la alta frecuencia original . La seal se refleja en el product o olas reduce la amplitud de la seal reflejada, si sta era suficiente . Un indicador de
y regresa de nuevo al receptor por la antena . Luego, la seal recibida y la seal d e nivel por microondas es una medicin por tiempo de retorno de las ondas y, po r
referencia, con la misma pulsacin de 3,6 MHZ, pero reducida en 43,7 Hz, s e ello, no depende de la amplitud de la seal de retorno . El empleo de indicadore s
envan a ui mezcla*c ora frocecias . _ 3nivelpor impulsos de onda presenta ciertasventajas respecto a los indicadore s
Cuando el impulso de referencia se mezcla con el transmitido (incluyendo e l de nivel conocidos como FMCW (Frequency Modulated Continuous Wave), ond a
impulso reflejado), la seal aumenta en un factor 82 .380, con lo que se obtiene u n continua de frecuencia modulada) . Un instrumento FMCW emite una seal d e
impulso `de muestra' de 43,7 Hz (= 3,6 MHz / 82 .380) con una frecuenci a alta frecuencia de modo continuado, lo cual significa que su potencia efectiva e s
portadora de 70 kHz (= 6 GHz / 82 .380) . Esta seal `de muestra', de frecuenci a unas 6 veces superior a la potencia efectiva de un indicador de nivel por impulso s
ms baja y ms fcil de manejar, tiene la misma forma y contiene la mism a de onda . Por este motivo, en algunos pases no se permite el empleo d e
informacin de reflexin que la seal original transmitida (vase la fig . 9 .2) . instrumentos FMCW en aplicaciones abiertas a la atmsfera y/o su uso se regul a
Despus de procesar la seal, slo 44 curvas por segundo se emplean para lo s mediante la adquisicin de licencias . Por el contrario, el empleo de indicadores d e
anlisis estadsticos y se convierten en una seal de salida . nivel industriales basados en seales de impulsos de microondas se permite . co n
toda libertad y no est sujeto a restricciones ni a la adquisicin de licencias . L a
potencia de un solo impulso (de cualquier indicador de nivel por impulsos) e s
doscientas veces superior, por lo que la seal es ms efectiva en condiciones d e
medicin desfavorables . En este libro slo se describen los indicadores de nivel po r
impulsos de microondas .

1 40 141
Criterios de seleccin Las indicaciones B, C y D representan varios lquidos : B = lquidos no conductivo s
La eleccin de un instrumento de medicin de niveles por impulsos de microonda s tales como productos petroqumicos con una constante dielctrica de Er = 1,9 . . . 4;
adecuado para cada aplicacin depende de los factores siguientes : C = cidos concentrados, disolventes orgnicos, steres, alcoholes y acetonas co n
1. la resistencia qumica, la presin de proceso y la temperatura de la anten a una constante dielctrica de Er = 4 . .. 10; y D = lquidos conductores, disolucione s
determinan el material de la antena y de la brida en agua y cidos diluidos con una constante dielctrica Er > 10 . Los impulso s
2. el campo de medida deseado y las condiciones de proceso tales como Er, ola s electromagnticos se emiten mediante una antena, que puede ser de trompeta d e
o remolinos y espuma determinan el tamao de la antena dimetros DN80, DN100, DN150, DN200 y DN250, o de varilla, de 390 mm o
3. el tipo de tanque (de almacenamiento, depsitos reguladores o de proceso) y e l 540 mm de longitud . La antena de trompeta de acero inoxidable puede soportar
tipo de montaje (espacio abierto, tubo tranquilizador o derivacin) una temperatura mxima de 400 C y 100 bar de presin (aunque no al mism o
4. la precisin requerida y los requisitos de calidad exigidos por Ex . tiempo), mientras que la antena de varilla (PTFE o PPS) puede soportar un a
temperatura mxima de 150 C y 40 bar de presin (aunque no a la vez) .
El primer aspecto que se suele considerar se refiere al campo de medida desead o
para una aplicacin determinada (por ejemplo, en un tanque de almacenamient o Propiedades importantes de la antena de trompeta y cundo emplearla :
en calma, en un depsito regulador o en un tanque de proceso con agitador) . Un e cuando pueden formarse condensaciones en la anten a
tubo tranquilizador o una derivacin a la prctica se pueden ver tambin como u n para empleo en tubuladuras > 250 m m
tanque de almacenamiento en calma y presentan el campo de medida mximo . para campos de medida mayore s
Los valores bajos de la constante dielctrica y la presencia de olas favorecen l a para condiciones de presin y temperatura mayore s
atenuacin de la seal, y hacen disminuir el campo de medida mximo de 35 m . mayor robustez
Cada tipo de instrumento tiene su propia lista de aplicaciones adecuadas para cad a se adapta mejor a aplicaciones en derivacione s
tipo de tanque, montaje y producto (vase el ejemplo de la fig 9 .3 para do s en caso de reflexin dbil (er baja o olas) .
dimetros distintos) .
Propiedades importantes de la antena de varilla y cundo emplearla :
e resistencia qumica (completamente PTFE )
acoplamientos a proceso pequeo s
tubuladuras estrechas
cuando se pueden producir adherencias en la tubuladura .

Montaj e
El impulso de microondas debe llegar sin problemas a la superficie del product o
siempre que sea posible . Cada objeto que se interponga con el haz produce una
seal de eco, mayor cuanto ms cerca est el objeto (vase la fig. 9 .4) . Si no s e
puede elegir una posicin de montaje diferente que evite los ecos fuertes, sto s
interferirn con la medicin y se debern suprimir durante el calibrado . Este s e
lleva a cabo de manera parecida a la medicin por ultrasonidos con la opcin TD T
(Time Dependent Threshold, umbral funcin del tiempo) . Puesto que las
microondas estn polarizadas, el haz de radiacin tiene que ser perfectament e
paralelo a la pared del recipiente, de modo que la marca de alineacin en e l
acoplamiento de brida o de cable debera colocarse paralela a la pared del
recipiente (vase la fig . 9.5) . Evite una posicin central en el tanque,y mantngal a
separada (por lo menos 300 mm) de accesorios, entradas, aros, tuberas y paredes .
El eje del transmisor debe estar perpendicular a la superficie del producto . El nive l
mximo se alcanza justo debajo de la antena o antena de trompeta, de modo qu e
fig. 9.3 no hay restricciones por distancia .

1 42 143
Micropilot
montado en
tubuladur a

los obstculos
deben estar
fuera del
ngulo d e
emisin, ya
que pueden
causar
interferencias

fig. 9.4y 9 .5 fig. 9.6y 9. 7

La arista frontal de la antena de varilla y la parte cnica de las antenas de trompet a


deben estar encaradas hacia el tanque (vanse las fig . 9.6 y 9 .7) . Evite las
mediciones a travs de la cortina de vertido del producto o en el remolino . Prest e d
atencin a las instrucciones de montaje de la hoja de especificaciones para e l
montaje del tubo tranquilizador y del conducto (tubo de inmersin) en derivacin .
Las tuberas deben ser metlicas, tener un dimetro constante y montarse junto a l Si es posible,
dimetro de la antena de trompeta . Para que el producto se mezcle mejor, en e l las soldaduras
deben-hacerse -
tubo tranquilizador se pueden abrir ranuras de un tamao determinado (vase l a en el eje de lo s
fig . 9.8) . taladro s

Se puede emplear una vlvula de bola de paso total que cierre el punto d e
medicin para las tareas de mantenimiento (vanse la fig . 9.9 y, en la prctica, la taladros de
fig. 9 .11) . Para casos en que existan tubuladuras elevadas o incluso tubuladura s un dimetro
mx . de 1 /10 de l
inclinadas que no se adecen a las exigencias de montaje especificadas, existe n dimetro de l
extensiones de antena especiales y extensiones curvas . tubo

fig. 9.8y 9. 9

144 145
Caractersticas elctricas y electrnica s Tanto si se configura con el mdulo de visualizacin, con el software d e
El indicador de nivel por microondas se tiene que conectar a una fuente d e configuracin (ToF-Tool), desde un terminal porttil o por un sistema de bus, e l
alimentacin CC o CA, indistintamente . La energa de alta frecuencia radiada e s Micropilot se maneja siempre a partir de un men de configuracin con campos
baja (alrededor de 0,2 mW de potencia efectiva, lo cual representa 500 veces de entrada y salida de informacin.
menos que un telfono mvil, y 2.500 veces menos que el ritmo de dispersin d e
radiacin de un horno de microondas) . Por lo tanto, los indicadores de nive l Aplicacione s
industriales basados en impulsos de seal de microondas son seguros y, por otr a Los instrumentos de indicacin y medicin de niveles por microondas se emplea n
parte, no estn sujetos a adquisicin de licencias o cualquier otro tipo d e en situaciones en que las ventajas de otros indicadores de nivel de no contacto co n
regulacin . La seal de salida es de 4-20 mA (activa -o pasiva) y alguno s el producto como, por ejemplo, los ultrasonidos, son obvias, pero no' pueden
instrumentos tienen una salida de rel adicional para la funcin de alarma . Para funcionar debido a las condiciones de trabajo, por ejemplo, altas presiones ,
funcionamiento remoto, el Micropilot se puede distribuir con uno de los cuatr o presiones muy bajas (vaco), altas temperaturas o composicin del aire . Por ello, las
mdulos de comunicacin siguientes : microondas se emplean a menudo en procesos qumicos y en aplicaciones d e
protocolo PROFIBU S almacenamiento (vanse las fig . 9 .11 y 9 .12) .
protocolo HART
interfase RS-48 5
bus de campo Foundatio n

Las versiones no equipadas con interfase digital se configuran mediante un


mdulo de visualizacin porttil. Para versiones Ex (ATEX II 1/2 G), esta unidad
es intrnsecamente segura . Esta unidad de calibrado compacta, que comprende u n
visualizador, un teclado y un indicador de error (vase la fig . 9.10), va introducida
en el compartimento de conexiones del transmisor . Un cable corto permite
manipularlo con facilidad, incluso cuando el transmisor est en una posicin
embarazosa. El visualizador, de cuatro lneas de texto claro, muestra lo que se est
haciendo y lo que hay que hacer a continuacin . Tambin muestra la curva de l a
seal envolvente cuando el instrumento la detecta . Tambin hay un modelo ATE X
EEx de la TIC T6/T4 (seguridad intrnseca) .

fig. 9.1 1

En la fig. 9.11, un indicador de nivel por microondas se emplea en un tanque d e


almacenamiento por condensacin de hidrocarburo a alta presin . El instrument o
se monta en un tubo tranquilizador que disponga de una vlvula de bola, de mod o
que se pueda acceder a ste sin necesidad de alterar el proceso . Por supuesto, el
fig. 9 .10 indicador de nivel por microondas de esta aplicacin cumple las exigencias Ex .

146 147
En la fig . 9 .12, el indicador de nivel por microondas se emplea en un tanque d e En la fig . 9 .13, se emplea un indicador de nivel por microondas para una cuba d e
almacenamiento de mercaptano . Por razones de seguridad, se aade un interrupto r purines en una aplicacin aparentemente sencilla que, en principio, se podr a
de nivel de diapasn, o LIQUIPHANT (en la parte delantera), como alarm a haber resuelto con un indicador de nivel por ultrasonidos . Pero la espum a
independiente de deteccin de nivel alto (HLA, High Level Alarm) . conductora absorbe toda la energa acstica y, en cambio, refleja la energ a
electromagntica .

fig. 9.1 3

Modelo s
Hay cuatro tipos de indicadores de nivel por microondas (vase la fig . 9 .14) :
1) tipo estndar, precisin de 10 mm con antena de varilla o antena de trompeta
para aplicaciones generales .
2) un modelo de mayor precisin (3 mm) con una pequea antena de trompeta .
3) tipo de sensor planar con una precisin de 1 mm para aplicaciones en tubo s
tranquilizadores, por ejemplos para uso en aplicaciones de almacenamiento d e
fluidos en custodia (vase tambin el captulo 6) y en productos caros.
4) lo mismo que 3 pero con una antena parablica planar para medicin e n
fig. 9 .1 2 espacios abiertos .

148 149
9 .2 Medicin de niveles por microondas en slido s

La industria de telecomunicaciones por cable desarroll el principio de l a


medicin de niveles por microondas guiadas, o TDR (Time Domai n
Reflectometry, reflectometra de dominio temporal) para detectar una rotura en s u
extensa red de cable . Cuando se transmite un impulso de radar por el cable, e l
tiempo que la seal de retorno necesita para su recorrido, vara debido a que e l
circuito abierto o cortocircuitado presenta impedancias diferentes (es decir, por l a
distancia) . Actualmente, este mtodo se emplea para la medicin de niveles (vas e
la fig . 9 .15) en presencia de grandes cantidades de polvo, porque los instrumento s
de medicin por ultrasonidos pueden fallar debido a un elevado contenido d e
polvo y los indicadores de nivel de sondeo por microondas libres tampoco puede n
usarse debido a que los slidos secos no reflejan la energa emitida .

fig. 9.14

fig. 9 .1 5

150 151
La tecnologa TDR difiere de la del radar convencional en que los impulsos d
microondas se emiten en una amplia banda de frecuencias (200 kHz hasta 1, e
GHz) . La tecnologa TDR emplea microimpulsos electromagnticos que viajan po 2
r
cable (ondas guiadas) y se reflejan debido a un cambio sbito en la constant Q

dielctrica . En medicin de niveles, el cambio en el valor de la constante diel e distancia min. a la
ctric
se corresponde con la interfase aire/producto . La distancia D a la superficie dea pared del silo : 30 cm
l
producto es proporcional al tiempo de retorno del impulso, D = c x t/2, donde c es
la velocidad de propagacin . Es importante el hecho de que la potencia de lo
s
impulsos emitidos es muy baja (menos de 1 microwatio) y que estn guiados, po r
lo que apenas se disipa energa . Por este motivo, la intensidad (amplitud) de l
a no situar cerc a
seal que retorna ser casi la misma si el nivel del producto est entre 3 m y 1O m de la cortina de
de la brida . llenado

As como en la medicin por ultrasonidos y por microondas se emplea el mtod o


de la curva envolvente, en la tcnica de medicin TDR cada cable sonda s e O
O

representa por 512 puntos digitales, independientemente de la longitud de ste . S e si la sonda puede
golpear la pared,
recoge una muestra del comportamiento de los impulsos reflejados en cada punt o elija la opcin de
de la sonda y la informacin acumulada sobre el ciclo de muestreo se procesa y s e lazo de anclaje
convierte en informacin acerca del nivel del producto . El principio del tiempo d e
retorno de las microondas guiadas se emplea en indicadores de nivel para slido s
de hasta 20 m y se conoce con el nombre de Levelflex . La baja potencia de la
energa de radar permite su instalacin segura en contenedores y silos tanto n o
metlicos como metlicos sin riesgos para los seres humanos ni el entorno . No s e fig. 9.1 6
requiere ningn tipo de licencias . Otra diferencia entre los indicadores de nivel po r
microondas en espacio abierto y los instrumentos por TDR es que, en lo s
primeros, la misma estructura, otros posibles montajes en el silo y el extremo de l Montaj e
cable sonda tambin se detectan y se devuelven ms impulsos que propiamente e l El instrumento se monta mediante una rosca BSP 1 1/z", o con una conexin a
del nivel del producto . Por esta razn se lleva a cabo el llamado "mapa sonda" qu e proceso NPT, o con una brida . Hay dos modelos, uno con un cable de 4mm d e
confirma que el impulso recibido es el del nivel del producto (vase la fig . 9.18) . dimetro (longitud mxima de la sonda : 10 m) y uno con un cable de 8 mm d e
Este " mapeado" se efecta generalmente en la fbrica para las longitudes de l a dimetro (longitud mxima de la sonda : 20 m) . Durante el llenado y el vaciado el
sond spcificdas y sl s necesario en caso de montajes especiales o d e producto ejerce una carga que est limitada a un valor mximo que no se deb e
reduccin de la longitud de la sonda . rebasar : 10 kN para el cable de 4 mm y 40 kN para el de 8 mm ; y, por supuesto, el
Los instrumentos de medicin de nivel por microondas guiadas sirven para un a montaje en el techo del silo tambin debe ser capaz de soportar estas fuerzas . Par a
amplia variedad de slidos de hasta un tamao de grano de 20 mm y con valores evitar que la sonda se incline hacia una tubuladura o un acoplamiento qu e
de la constante dielctrica de 1,8 o superiores . No se ven afectados por la humeda d sobresalga, el contrapeso del extremo de la cuerda debe estar encarado hacia el silo
ni por los cambios en la composicin, ni por la presin o la temperatura . La y el dimetro de la tubuladura debera ser, por lo menos, tan alto como ancho
presencia de grandes cantidades de polvo, vapor, adherencias, ruido acstico o e l (vase la fig. 9 .17) . Para evitar falsos cambios de impedancia, el cable tiene qu e
ngulo de talud del producto tampoco afectan a la medicin . El indicador no tien e colgar libremente por lo menos a 30 cm de la pared o de cualquier otro objeto de l
partes mviles que se desgastan o se estropean . La salida suele ser de 4-20 mA , silo. Es posible montar este sistema en silos parcialmente llenos ; despus de hace r
---pero-el-sistema-se puede-integrar-con la- interfase RS 485, los protocolos HART o un mapa de ajuste parcial, el sistema estar listo para la medicin . Durante e l
PROFIBUS o con el Fieldbus Foundation . El indicador es capaz de efectuar vaciado, el cable del silo se estira totalmente (vase la fig . 9.18) . Si se prev que el
mediciones en un rango que abarca desde 30 cm a partir de la conexin a proces o producto vaya a mover el cable a menos de 30 cm de la pared del silo, el extrem o
hasta 35 cm del extremo del peso del sensor o el punto de sujecin (vase la fig . de la sonda se puede anclar a la parte inferior (o parte cnica) del silo . Si adems ,
9.16) . se ata sin ningn tipo de aislante, actuar como una toma de tierra .

152 15 3
fig. 9.17y 9.18

Modelos
Hay dos tipos de modelos disponibles para varias longitudes de medicin mxima s
(vase la fig. 9 .19) . El primer tipo, con un cable de 4 mm, abarca una longitud d e
medicin mxima efectiva de 9m35, y resiste una fuerza de traccin mxima de 1 0
kN . El segundo tipo tiene un cable de 8 mm de dimetro que permite un camp o
de medida efectivo de 19m35 y resiste una fuerza de traccin por friccin mxim a
de 40 kN, por lo cual, tiene un mecanismo de acoplamiento mecnico especia l fig. 9.19
--(vase-la-parte-izquierda-de-la fig 9 .-19) entre el cabezal y la rosca de conexin a
proceso o la brida . Ambos tipos se pueden emplear con un peso de sonda o co n
grapas de amarre segn los casos mencionados . Las sondas atadas con grapas de Aplicaci n
amarre se recomiendan si el movimiento del producto puede producir u n Los instrumentos de medicin de nivel por microondas guiadas se emplean e n
movimiento no deseado del cable sonda . En ocasiones, la sonda se puede recubri r todo tipo de silos, contenedores u otros recipientes que contengan ridos o
con un material resistente a la corrosin . Sondas de mayor longitud, est n materiales brutos cuyo tamao de los granos no sobrepase los 20 mm y el camp o
disponibles como versin especial . de medida no exceda los 20 m . Incluso en materiales pulverulentos como ceniz a
volante y cemento as como granos, granulados o copos, estos instrumentos dan u n
buen resultado aunque el producto tenga una constante dielctrica tan baja com o
1,8 . Incluso en silos altos y delgados o en silos de formas especiales con travesao s
u obstculos, estos indicadores de nivel proporcionan una medicin fiable .
Tambin se pueden emplear en aplicaciones con materiales pulverulentos com o
serrn, con telas o con productos reflectantes brillantes . Su montaje es fcil (vas e
la fig . 9.20) y su ajuste suele venir de fbrica .

154 155
10 .0 Medicin y deteccin radiomtric a
de niveles

Principio
Cuando hay producto en el tanque o silo, un haz de rayos gamma que lo atravies e
se atena. Este es el nico mtodo totalmente no invasivo. Ningn elemento del
sistema entra en contacto con el medio ni con la atmsfera del proceso .

Aplicacin prctica
Una fuente de rayos gamma dentro de un contenedor emite un haz con un ngul o
de salida de aproximadamente 5 (o 20 o 40, para indicacin de nivel) . En e l
extremo opuesto de la fuente se dispone un detector de rayos gamma conectad o
elctricamente con un interruptor de nivel o con un transmisor de nivel qu e
proporcionan una seal de salida (vase la fig . 10 .1) .

fig. 9 .2 0

Ajuste
Como se ha dicho, el ajuste de los indicadores de nivel por microondas guiadas a
las longitudes especificadas suele hacerse en fbrica . Slo es necesario efectuar un
nuevo ajuste ("mapeado" de la sonda) si hay obstculos a menos de 30 cm de l
cable sonda, o en caso de recorte de ste . El "mapeado" de la sonda se lleva a cab o
en un silo vaco mediante un ajuste de la matriz de cuatro teclas que hay en l a
electrnica o por calibrado remoto mediante comunicacin inteligente, po r
ejemplo, con HART.

fig. 10. 1

15 6 157
La intensidad de la fuente de radiacin est calculada de modo que cuando e l 10 .1 Definiciones y unidades de medid a
tanque est vaco, el detector transmite justamente los pulsos necesarios para qu e
el amplificador interruptor de nivel o el indicador de nivel procesen una seal . A
medida que el nivel del producto aumenta, la radiacin se atena, el detector dej a Actividad (Ci) (Bq)
de transmitir suficientes pulsos y el instrumento indica nivel alto, de modo que e l La intensidad de una fuente de radiacin se mide en Curies (Ci) o Bequerels (Bel) .
sistema constituye un indicador de nivel o un interruptor de nivel que no entra e n 1 Curie = 3,7 x 10 10 Bequerels . Las actividades de las fuentes empleadas en l a
contacto con el producto y que es externo al tanque o reactor, sin que se a medicin de niveles suelen estar entre los 100 microcuries y los 500 millicurie s
necesario ningn tipo de modificacin de stos . Los sistemas de medicin d e (3,7 x 10 6 a 1,85 x 10 10 Bq) .
niveles por radiacin gamma se emplean en situaciones donde las sondas o otro s
tipos de transmisores no se pueden instalar dentro del tanque o silo debido a : Dosis y dosis equivalente
productos muy corrosivos o extremadamente adherente s El Gray (antes RAD) se utiliza para medir la dosis radiada o absorbida . Una dosi s
en reactores u hornos a presiones y/o temperaturas muy elevada s absorbida de 1 Gray (Gy) corresponde a una transferencia de energa al materia l
con materiales granulados gruesos o ridos abrasivos tales como menas d e de 1J/kg, expresado en unidades del sistema internacional . Sin embargo, para tene r
mineral, calizas y carbones minerales . una idea ms cercana de los efectos de la radiacin, se emplea otra unidad : la dosi s
equivalente, medida en Sievert. Segn el tipo de radiacin, se usa un factor de
La radiacin gamma no se emplea slo en deteccin e indicacin de niveles, sin o conversin para determinar la dosis en tejidos biolgicos . Para la radiacin gamma ,`
que, como la atenuacin de la energa emitida depende de la densidad del materia l este factor de conversin, como se sabe, es igual a 1 .
atenuante, este principio de medicin tambin se puede emplear para la medici n
de la densidad del producto y para la medicin de la interfase . Por supuesto, en e l Intensidad de radiacin o tasa de exposicin (Sv/h)
ltimo caso, entre los dos materiales debe haber una diferencia de densidade s La tasa de exposicin se mide en Sievert por hora y es la cantidad de Sievert a l a
apreciable (vase la fig . 10 .5) . cual el cuerpo est expuesto, medida a una distancia determinada de la fuente d e
radiacin . Esta intensidad de radiacin local es un factor importante cuando s e
Qu es la radiacin gamma ? emplea radiacin gamma para medicin o deteccin de niveles .
Hay tres tipos de radiacin nuclear, que son capaces de penetrar la materia : rayos
alfa, beta y gamma . Los rayos gamma tienen el mayor poder de penetracin y, a l Tiempo de vida media (tl/2 )
contrario que los rayos alfa y beta, no se ven afectados por campos elctricos o Todas las sustancias radiactivas experimentan un proceso natural de decaimiento ,
magnticos; de modo que, idealmente, la radiacin gamma cumple los requisito s de modo que su actividad disminuye con el tiempo . La vida media de un a
para ser un instrumento de medicin de niveles o de medicin de densidade s sustancia radiactiva es el tiempo que debe transcurrir para que su activida d
nuclear. Los rayos gamma son un tipo de radiacin electromagntica qu e disminuya a la mitad . El cobalto 60 tiene una vida media de 5,3 aos, es decir que ,
determinados elments emiten como resultado de transiciones entre estado s para que su actividad alcance el 50% de su valor original, tardar 5,3 aos . El cesi o
energticos del ncleo del tomo . Esta tcnica de medicin emplea solament e 137 tiene una vida media de 32 aos . Las fuentes radiactivas con vidas medias ms
fuentes de radiacin gamma o istopos producidos artificialmente . La radiacin largas (por ejemplo, Cs 137) emiten radiacin de menor energa . Es ms fcil
emitida es de una longitud de onda muy corta, del orden de 10 -10 a 10- 13 m, con apantallarlas, pero tienen un poder de penetracin inferior; por lo tanto, se
una energa de entre 0,66 y 2,5 MeV, lo cual le permite traspasar las paredes de l requieren actividades mayores . Las fuentes de radiacin gamma con vidas media s
recipiente . La medicin de niveles radiomtrica se basa precisamente en esta ms cortas (por ejemplo, el Co 60) emiten radiacin de energa ms alta, la
propiedad . necesaria pantalla protectora debe ser ms gruesa y ms pesada, y en
consecuencia, ms cara; pero el poder de penetracin es mucho mayor y la s
actividades que se requieren, inferiores .

158 159
Espesor reductor del valor a la mitad (HVT ) La fuente radiactiv a
Cuando la radiacin gamma penetra en la materia, su intensidad se atena . Est a Los ya mencionados cobalto 60 y cesio 137 se emplean principalmente en
disminucin de intensidad depende principalmente de los factores siguientes : procesos industriales . Se trata de istopos radiactivos que emiten radiacin gamm a
espesor del material: cuanto ms espeso, mayor es la atenuacin y viceversa . pura, es decir, no emiten rayos alfa o beta . La fuente de cobalto 60 se utiliza en
densidad del material : cuanto ms denso, mayor es la atenuacin y viceversa . forma de discos metlicos, mientras que la de cesio 137 se usa en forma de disco s
tipo de istopos empleados como fuente radiactiva : cuanto ms energtica l a cermicos . El aspecto ms importante que hay que tener en cuenta en relacin con
radiacin, menor es la atenuacin y viceversa . la seguridad cuando se manipulan fuentes radiactivas se refiere a evitar l a
el poder de absorcin : el poder de absorcin se suele expresar en trminos d e contaminacin .
espesor de la capa de semiabsorcin, es decir, en el espesor en milmetro s Por ello, la sustancia se encuentra doblemente encapsulada . Ambas cpsulas s e
necesario para que la intensidad de radiacin de un material determinado s e fabrican de acero inoxidable y las cubiertas se sueldan con un procedimient o
reduzca en un 50% . especial para asegurarse de que queden perfectamente selladas (vase la fig . 10 .2) .
El tamao de estas fuentes doblemente encapsuladas es de slo 16 x 6,4 mm . Las
Cuanto ms denso sea el material, menor ser el espesor reductor del valor a l a fuentes encapsuladas se prueban una por una y se certifican de acuerdo C0_17
mitad, o HVT (Half Value Thickness), y viceversa . Cuanto ms energtica l a estndares extremadamente rigurosos (clasificacin ISO/DIN C 66646) .
radiacin, mayor ser el HVT y viceversa . Por ejemplo : para el cobalto 60, e l
espesor reductor del valor a la mitad del plomo es de 16 mm, el del acero, de 2 1
mm, y el del agua, de 140 mm . La radiacin de cobalto tiene una energa de 2, 5
MeV, mientras que la del cesio es de 0,66 MeV ; por lo tanto, la radiacin del cesi o
se atenuar con mayor rapidez que la del cobalto . Para el cesio 137, el espesor d e
valor mitad del plomo es de 10mm, el del acero, de 14 mm, y el del agua, de 10 0
mm.

Constante de dosis (factor K)


La constante de dosis indica la intensidad de radiacin gamma de una fuent e
medida a una distancia unidad de la fuente sin apantallar . La constante de dosis e s
directamente proporcional a la energa de la radiacin .

10 .2 Los componentes de un sistema de medici n


de niveles nuclea r

Todos los sistemas de medicin de niveles nucleares constan de los componente s


siguientes :
una o ms fuentes radiactiva s
uno o ms contenedores de fuentes radiactiva s fig. 10. 2
uno o ms detectores
--- -un-interruptor electrnico o-unidad demedicin - -

1 60 161
Qu istopo para qu tipo de aplicacin ?
1) Cesio 13 7
La mayora de aplicaciones de medicin de niveles, interruptores de nivel e
indicadores de nivel . La mayora de aplicaciones de medicin de d ensidades.
Medicin de interfases en recipientes pequeos .
2) Cobalto 60
Aplicaciones de medicin de niveles, interruptores de nivel e indicadores d e
nivel especiales cuando la actividad del Cs 137 resulta demasiado elevada .
Aplicaciones de medicin de densidades especiales en tuberas muy grandes .
Medicin de interfases en recipientes mayores o en tuberas .

El contenedor de la fuente de radiaci n


La fuente de radiacin se coloca en un contenedor adecuado que la apantalla d e
modo que la radiacin se emita slo en la direccin deseada . Estos contenedore s
tambin se emplean para transportar la fuente radiactiva . Como cualquier otro tip o
de radiacin, una fuente radiactiva emite en todas direcciones, aunque para l a
deteccin de niveles slo se necesita un fino haz de radiacin colimado e n
direccin al detector. El contenedor de la fuente de la fig. 10 .3 permite ngulos d e
colimacin de 5, 20 y 40 . Para deteccin de niveles, el colimador est, en l a
mayora de los casos, a un ngulo de 5, y en ocasiones excepcionales, de 20 o
40 . Para medicin continua, el ngulo del colimador es, en general, de 40, y e n
ocasiones relativamente excepcionales, de 20 .

Un contenedor de fuente consiste en una cpsula de acero esfrica soldad a fig. 10 . 3


hermticamente y llena de plomo. La alta densidad del plomo y la facilidad co n
que se puede trabajar convierten este material en el mejor como apantallamiento . El mecanismo de cierre bloqueable permite `activar' y `desactivar' la fuente y e s
La cpsula de acero proporciona a su vez proteccin adecuada, no solament e imprescindible en todas las fuentes . Posibilita su transporte en el contenedor ,
contra daos mecnicos, sino tambin contra el fuego . El plomo se funde a una montarlas en el recipiente de proceso y llevar a cabo el mantenimiento del
temperatura de slo 325C, pero aun fundido, mantiene sus propiedades d e recipiente de proceso sin necesidad de retirar la fuente y el contenedor . Se protege
apantallrrerit -dfuentes radiactivas . As, pues, el sistema presenta una funcin el mecanismo de cierre contra la entrada de polvo y suciedad mediante un a
de seguridad intrnseca contra fallos : en caso de exposicin al fuego, la radiacin cubierta y una junta trica . Dado que la cubierta est vinculada al soporte de l a
ser `contenida` por el mismo plomo fundido . Para la deteccin de niveles, el fuente, su posicin indica si la fuente est `activada' o `desactivada' .
soporte para la fuente se monta sobre la brida en posicin vertical, mientras qu e La `activacin' y `desactivacin' manual del mecanismo de cierre tambin se puede
para la medicin de niveles, la brida del soporte para la fuente se monta en u n ejecutar con servo dispositivos elctricos o neumticos . Estos dispositivos son a
ngulo correspondiente a la mitad del ngulo del colimador . Esto es porque el prueba de fallos, es decir, en caso de fallo en el suministro elctrico, el cierr e
ngulo del colimador es simtrico y el `haz superior' tiene que ser horizontal (vase saltar a la posicin `desactivado' . El contenedor de la fuente se monta en e l
la fig. 10 .1) . recipiente mediante una brida . Por supuesto, el contenedor tambin se pued e
montar aparte del reactor, en soportes de montaje independientes- Esta es una d e
las ventajas de los sistemas de medicin de niveles nucleares . Dado que lo s
contenedores pesan 40 90 kg, se fijan a proceso mediante una brida .

1 62 163
El detector Detectores de radiacin ionizante :
Segn la aplicacin, hay dos tipos de detectores de radiacin gamma comnment e Contadores Geiger Mller (GM), empleados como detectores puntuales y cmara s
empleados en instrumentacin de procesos: detectores puntuales y detectores de de ionizacin, para medicin continua.
barra (vase la fig 10 .4) . Ventajas :
duros, simples y efectivos : las cmaras de ionizacin pueden soporta r
temperaturas relativamente altas sin necesidad de refrigeracin por agua .
Inconvenientes :
sensibilidad y resolucin bajas : requieren altos niveles de radiacin y no so n
adecuados para medicin de densidades de calidad .

Detectores de centelleo :
Cristales centelleadores empleados como detectores puntuales y barras de plstico
centelleador, para medicin continua .
Ventajas :
sensibilidad y resolucin muy altas : los centelleadores pueden ser hasta 10 0
veces ms sensibles que algunas cmaras de ionizacin similares .
precisan un nivel de radiacin muy bajo y son excelentes para medicin d e
densidades de mucha precisin.
Inconvenientes :
caros, requieren refrigeracin por agua a partir de una temperatura ambienta l
de 50C .
ms delicados que detectores de ionizacin (especialmente los de crista l
centelleador) .

La unidad electrnica (transmisor)


La unidad electrnica presenta funciones generales como una fuente d e
fig. 10. 4 alimentacin para el detector, un indicador de intensidades (dosmetro), el ajust e
del sistema de medicin, y proporcionar una seal de salida . La unidad electrnica
tiene funciones especializadas, especficas para cada aplicacin, por ejemplo :
En gerirT, - 1sdtecfres pntuales se emplean para deteccin de niveles y interruptores de nivel : deteccin de la diferencia de intensidades de radiaci n
medicin de densidades, y los detectores de barra para medicin continua d e debida al cambio de nivel .
niveles y medicin de interfases . Para incrementar la sensibilidad en cierto tipo de medicin de nivel continua : linealizacin de la intensidad de salida par a
aplicaciones delicadas, los detectores de barra tambin se emplean com o compensar la influencia de la geometra del recipiente y el espesor de la s
interruptores de nivel o incluso para la medicin de densidades . Segn el principio paredes .
en que se basen, hay dos tipos de detectores de rayos gamma : medicin de densidades : clculo de la curva de calibrado y concentracin (e n
funcin de la densidad), y compensacin de la temperatura .

Todas las electrnicas estn disponibles en unidades modulares Rack de 19" a


4TE, 7TE o 28TE segn el ancho de unidad y tienen distintas funciones como :
interruptores de nivel con contadores GM, interruptores de lmite con
centelleadores para medicin de nivel continua y para medicin de densidades.

164 165
10 .3 Clculo de la actividad de la fuente Un aspecto crtico en la medicin de densidades o de interfases es cuando no ha y
producto, puesto que no hay densidad bsica (atenuacin), y al detector llega un a
El clculo de la actividad de la fuente depende de los factores siguientes : dosis muy elevada . Por este motivo se emplea un detector adicional de baj a
aplicacin, es decir : interruptor de nivel, indicador de nivel o medicin d e sensibilidad que indica esta situacin y `cierra' automticamente la fuente . Lo s
densidad y tiempo de respuesta requerido . soportes de fuente para indicacin de niveles tienen que estar siempre montado s
tipo de detector (de centelleo o contador GM, respectivamente, cmara d e con un ngulo de inclinacin que garantice que el haz superior del ngulo de salid a
ionizacin) y longitudes del detector . sea horizontal . Los soportes de fuente para medicin de densidades o de interfases
distancia entre el detector y el soporte de la fuente, material de la pared y se pueden montar simtricamente (vase la fig. 10 .5) . Tambin por razones de
espesor. seguridad, en esta aplicacin, la direccin del haz de radiacin tiene que apunta r
hacia abajo o hacia una pared (vase tambin la fig . 10 .6) .
Una vez calculada la actividad de la fuente requerida, se debe elegir el contenedo r
correspondiente. Los criterios para elegir el contenedor de la fuente dependen d e
los niveles de radiacin que se consideren aceptables a su alrededor . Estos valore s
son diferentes en Europa, Amrica y Asia . Endress+Hauser ha desarrollado u n
programa fcil de usar que lleva a cabo dicho clculo y adems selecciona e l
contenedor de la fuente . Se puede disponer de este programa gratuitamente .

10 .4 Montaje y ejemplos prctico s

El montaje de los sistemas de medicin nucleares es inmediato, puesto que s e


pueden montar fuera del tanque o reactor. Sin embargo, el soporte de la fuente y e l
lado opuesto, donde se situar el detector, deben estar alineados de modo que e l
detector reciba la seal de radiacin. El soporte de la fuente pesa alrededor de 40
90 kg, de modo que la estructura tiene que ser capaz de soportar este peso . El
espacio entre la brida del soporte de la fuente y el tanque o reactor debe esta r
apantallado para evitar exposiciones a la radiacin accidentales, puesto que e n
dicho lugar no hay atenuacin y el haz de radiacin presenta la dosis mxima . La s
--fuentescal-culatas- paraso -en- medicin de densidades o medicin de interfse s
tienen intensidades mucho ms elevadas comparadas con las intensidades para lo s
sistemas de medicin de niveles, para que la radiacin que llegue al detector se a
suficiente en caso de un producto de densidad muy alta . Ello comporta qu e
cuando la densidad del producto disminuye, la seal de medicin aument a
lentamente . fig. 10. 5

166 167
10 .5 Medicin de densidade s En la fig. 10 .7 se emplea un sistema de medicin de interfases nuclear para
controlar el nivel de la interfase del cido sulfrico (900 kg/m 3) y el dixido de
En la fig. 10.6 se muestra una medicin de densidades en una tubera de 700 m m magnesio (1 .200 kg/m3) . Aqu se emplea un soporte de fuente accionado por u n
para transporte de arcilla. El campo de medida va desde una densidad de 1 .000 mecanismo neumtico en posicin `activada' por la presin neumtica . La fuente
kg/m 3 hasta 1 .400 kg/m3 . Adems, se monta un medidor de caudal magntico d e se cerrar si no hay presin neumtica . Dado que el suministro neumtico est
700 mm para medir el caudal de producto . Con ambos parmetros se pued e conectado mediante un tubo de plstico, en caso de fuego el tubo se fundir y l a
calcular la cantidad total del slido . Se monta el soporte de fuente con cierr e fuente se cerrar automticamente .
automtico tal como se ha indicado para asegurar que el haz de radiacin v a
dirigido hacia abajo . El soporte de fuente con cierre automtico se conecta a l a
corriente y se enciende en la posicin `activada', y salta a la posicin ` desactivada '
en caso de que haya un fallo en el suministro elctrico, de modo que la fuent e
quedar `cerrada' . Los transmisores de presin al lado de la tubera se emplea n
para el control del bombeo .

fig. 10 .6

fig. 10. 7

168 169
10 .6 Aspectos sobre seguridad y licencia s 11 .0 Aspectos de seguridad e n
Para usar aparatos que funcionen con principios nucleares y manipular fuente s la medicin de nivele s
radiactivas se requiere una licencia especial. Deben respetarse las leyes y
normativas nacionales correspondientes relacionadas con la manipulacin d e
fuentes de radiacin . Endress+Hauser, con sus tres dcadas de experiencia en e l El empleo de instrumentos modernos y equipos de control ha contribuid o
campo de aparatos nucleares, ayudar al usuario a cuidar todos los requisito s enormemente a reducir los riesgos en los procesos industriales . La mayor
formales y le puede asesorar en aspectos relacionados con la seguridad . La s responsabilidad de empleados y pblico, las crecientes presiones por los aspecto s
normativas sobre seguridad son distintas en cada pas, por lo que en cualquie r medioambientales, el incremento del precio de las materias primas y los coste s
lugar, cuando se instala un equipo radiomtrico, hay que consultar las norma s cada vez mayores de las interrupciones de produccin no programadas, ha n
locales. revertido en los ltimos aos en una mayor fiabilidad y en severas exigencias d e
Excepto en el rea comprendida en el haz mismo, los niveles de radiacin cerca d e seguridad . Este captulo se divide en cinco secciones que tratan sobre la segurida d
la fuente y del detector en el tanque o reactor son muy bajos . Es esencial que lo s en los sistemas de medicin de niveles :
niveles de radiacin se mantengan por debajo de 2,5 p.S/h en sitios donde se espere 11 .1 . Normas y estndares oficiale s
que los operarios vayan a estar expuestos durante perodos de tiempo largos . Si no 11 .2 . Seguridad en la deteccin de niveles mximo y mnim o
se puede cumplir este requisito mediante apantallamiento protector, debe n 11 .3 . Seguridad contra explosione s
respetarse unas distancias mnimas entre el equipo y el operario. Las directrice s 11 .4 . Seguimiento de la seguridad en el trabajo
Euratom establecen una dosis mxima de 5 mS por ao como un nivel aceptable 11 .5 . Niveles de integridad en la seguridad (Safety Integrity Level, SIL )
para cualquier empleado, y un lmite de 50 mS por ao para operarios de
radiologa . En circunstancias normales, un cuerpo humano est expuesto cada a o
a 2 mS procedente de fuentes naturales como rocas y gases de la superficie y de l 11 .1 Normas y estndares oficiale s
subsuelo, de rayos csmicos, de otros cuerpos humanos y de la comida . El cuerp o
humano tambin est expuesto a una pequea cantidad de radiacin natural Los estndares oficiales obligan a los fabricantes a producir sus productos seg n
procedente de los edificios de hormign, en los vuelos de aeronaves y e n un estndar especfico . Estos estndares hacen referencia a aspectos tales como el
excursiones a regiones montaosas . Si se parte de la base de una dosis de 5 mS po r aislamiento, las distancias entre conductores, las corrientes y los voltajes mximos ,
ao y se tiene en cuenta el nmero de horas trabajadas al ao, se puede calcular etc ., para componentes especficos . Los estndares solan variar de un pas a otro ,
una exposicin mxima de 2,5 S por hora . pero actualmente se han introducido estndares europeos con la intencin d e
As, si se considera un nivel de radiacin de no ms de 2,5 S por hora en u n estandarizar toda Europa . Cada fabricante debe ser capaz de establecer, por l o
sistema de medicin de niveles de este tipo, resulta que los empleados puede n
--_ menos, con qu estndares se aviene su producto . Muchos fabricantes aplican su s
trabjre - ristaciri40horas a la semana, 50 semanas al ao, sin que se propios criterios de estandarizacin que superan los estndares que exige . la
exceda de esa dosis aceptable . Se ha empleado deliberadamente el trmin o industria . Estos estndares adicionales pueden referirse al empleo de lo s
`aceptable' en lugar del de `permisible', ya que el objetivo es alcanzar la meno r componentes de esa marca y a la disponibilidad de circuitos integrados y
dosis posible . Este ejemplo ilustra que el riesgo de trabajar con sistemas transistores . El empleo de resistores de pelcula metlica, condensadores d e
industriales de medicin de niveles mediante radiacin gamma es muy bajo si s e tantalio y contactos con bao-de oro han aumentado la fidelidad de los equipos y
lleva a cabo de un modo responsable, especialmente si este riesgo se compara co n los niveles de confianza . Las verificaciones nacionales independientes y las
los peligros aceptados como normales, como el trabajo con productos qumicos , organizaciones de certificacin certifican los equipos fabricados y tambi n
con maquinaria peligrosa o, simplemente, con el hecho de `cruzar la calle' . contribuyen a los estndares oficiales . Uno de los estndares ms conocidos es e l
de la proteccin contra intrusin de material slidas y/o prevencin de penetraci n
de agua , es decir, el Ingress Protection . Los estndares disponibles son el E N
60529 = DIN VDE 0470 europeo y el NEMA No . 250 americano.

1 70 171
El estndar IP es la descripcin de medidas diseadas para proteger tanto lo s Cabezales NEM A
cabezales como el equipo que hay en el interior. Tambin presta atencin a l a En los EEUU, se suelen emplear las especificaciones NEMA (National Electrica l
proteccin contra influencias o condiciones externas tales como impacto s Manufacturer's Association o Asociacin nacional de fabricantes de equipo s
mecnicos, corrosin, disoluciones custicas (por ejemplo, lquidos refrigerantes y elctricos) .
lquidos de corte refrigerantes), moho, plagas (insectos), exposicin a la radiaci n Las especificaciones se divides en clases :
solar o hielo .
Clase 1 - Propsito general
Las categoras IP son las siguientes : Slo para uso en interiores, principalmente para proteccin contra el contacto co n
circuitos elctricos interiores o superficies calientes . Usado en electrodmsticos y
IP x x en instrumentos montados en paneles .
El primer dgito indica : El segundo dgito indica :
proteccin contra proteccin contra agua Clase 3 - Resistencia a la intemperi e
impacto y penetracin Tambin conocido como "a prueba de agentes atmosfricos" . Para uso en
por cuerpos extraos exteriores para proteger contra partculas de polvo suspendidas arrastradas por e l
viento, lluvia, nieve y formacin de hielo . Se emplea para proteger aparato s
0 No proteccin 0 No proteccin electrnicos .

1 Cuerpos extraos grande s 1 Goteo vertical de agua Clase 4 - Estanc o


grandes mayores de 50 mm Tambin conocido como "a prueba de chorro de agua de manguera" . Igual que la
clase 3, pero resistente a las salpicaduras de agua producidas por un caudal d e
2 Cuerpos extraos mediano s 2 Goteo vertical en un ngulo de agua equivalente a una tubuladura de 1 pulgada de seccin a 65 gal/min situada a
medianos mayores de 12 mm 15 0 10 pies de distancia desde todas las direcciones durante 5 minutos .

3 Cuerpo extraos pequeo s 3 Chorro de agua en un ngulo d e Clases 4X Estanc o


mayores de 2,5 mm 60 Equivalente a la clase 4, pero con materiales resistentes a condiciones corrosivas en
el rea de la instalacin. Este tipo de cabezales se considera ya como el estnda r
4 Cuerpos extraos granulado s 4 Salpicaduras de agua desd e para la instrumentacin de las plantas industriales .
mayores de 1 mm todas las direccione s
Clases 7 y 9
5 Depst*sd mtrials - - - 5 Caudal -de agua de 501/min S erriplea para cabezales a prueba de explosiones, y se reparte entre la clase 1
pulverulentos peligrosos (gases) y la clase 2 (polvo) . A su vez, stos se clasifican en las divisiones l y II y s e
subdividen en los grupos A, B, C y D (gases) y los grupos E, F y G (polvo) . Vas e
6 Polvo penetrante, slo par a 6 Caudal de agua de 1001/min tambin 11 .3 .
cabezales especiales
7 Inmersin a 1 m durante 1 mi n Clases 12 y 1 3
Estos recintos se emplean para proteccin de equipos o componentes elctricos en
8 Inmersin en condicione s talleres de maquinaria y en plantas de fabricacin .
previamente acordada s

1 72 173
EHED G
El EHEDG (European Hygienic Equipment Design Group o Grupo europeo par a
el diseo de equipos higinicos) surgi del comit "Estandarizacin de mtodo s
para la evaluacin de diseo higinico de componentes empleados en proceso s
alimentarios" . Los motivos para la fundacin del EHEDG fue el aumento de las
exigencias en el campo de la microbiologa y las confusiones originadas en torno a
trminos como `higinico', `asptico', `sanitario', etc . La demanda continua de
mejoras en los diseos higinicos de equipos y componentes de la industri a
alimentaria constituy una razn ms para la aparicin del EHEDG . El EHED G
est constituido esencialmente por miembros de institutos de investigacin ,
fabricantes de equipos y usuarios de la industria alimentaria . Los objetivos del
EHEDG se pueden resumir en los puntos siguientes :
1. garantizar que los productos alimentarios se fabriquen de forma higinica y fig. 11 . 1
segura .
2. publicar documentacin de estandarizacin desde un punto de vist a
profesional respecto a aspectos de diseo de equipos higinicos . Food and Drug Administration (FDA )
3. garantizar que en el futuro no vuelva a haber confusiones respecto a si lo s La Food and Drug Administration (Administracin para alimentos y producto s
componentes y equipos se pueden emplear en la produccin y el envasado d e farmacuticos, FDA) es una autoridad americana destinada a dar transparencia a
alimentos en cuanto a seguridad microbiolgica, y bajo qu condiciones. la produccin y la venta de ingredientes activos, alimentos y producto s
4. desarrollar recomendaciones para el diseo asptico e higinico de equipos y farmacuticos . Expide licencias para los materiales empleados en equipos d e
mostrar el estado de la tecnologa actual . fabricacin de las industrias alimentarias y farmacuticas . Aunque slo la calida d
del producto final est sujeta al control del estado, tambin se investiga si lo s
El EHEDG ha formado varios grupos subsidiarios que se dedican a tarea s procesos, constituyentes, materiales y detalles de construccin que intervienen e n
especficas tales como el tratamiento continuo del calor, los principios de diseo , una planta de produccin, cumplen con los estndares de la FDA . Una licenci a
juntas de tubera y otros . El subcomit denominado `Test Methods' (Mtodos de otorgada por la FDA se aplica siempre al producto que se manufactura, es decir ,
evaluacin) ha desarrollado un proceso aceptado por el EHEDG para valorar l a FDA no da licencias por ingredientes individuales . La planta se inspecciona en su
facilidad con que se limpian los componentes de una planta de proceso. El mtod o conjunto para un producto determinado o para una lnea de producto.
de inspeccin pretende detectar, en equipos de tratamiento de alimentos, zonas
higinicamente deficientes desde el punto de vista de su construccin, en que s e
acumulen residuos de producto omicroorganismos que no se eliminen mediante el
proceso de limpiado. El mismo mtodo ha permitido tambin llevar a cabo un a
valoracin comparativa de los componentes individuales de una planta respecto a
la capacidad de lavado que presentan segn su emplazamiento . El punto clave del
estndar es la comparacin de la capacidad de limpiado del objeto en cuestin,
respecto a la de un elemento de tubera recto . Se define un grado de capacidad de
limpiado segn la facilidad relativa con que se elimina una mancha de sucieda d
que contenga bacterias (que determina la presencia continuada de bacterias
despus del lavado) .
Enla-figura 11 1 se muestran- algunos de los montajes higinicos que se emplea n
con ms frecuencia .

174
El Bundesgesundheitsamt (BGA)
El Departamento Federal para la Salud (Bundesgesundheitsamt, BGA), e n
7 11 .2 Mximo y mnimo en la seguridad ante fallo s

Alemania, ha publicado recomendaciones sanitarias en muchos mbitos en su re a En relacin con los interruptores de nivel, este concepto se refiere a la eleccin d e
de trabajo con el objetivo de proteger al consumidor . La lista de recomendacione s la direccin de conmutacin del rel u otra seal de salida (o sea, la funcin d e
est dirigida en su mayor parte a especialistas en servicios sanitarios y a l a salida) . La salida o rel se debe disear de forma que acte de modo que en estad o
industria, describe estndares sobre sustancias nocivas en productos alimenticios o excitado est en una situacin de seguridad . Esto significa que para la indicacin
recomendaciones relacionadas con el empleo de plsticos en el transporte d e de nivel mximo el rel o salida estar en el estado excitado mientras el transducto r
alimentos. Las recomendaciones o directivas se publican en amplios folletos d e no est cubierto. Cuando el nivel aumente, el sistema de indicacin de nivel
hojas sueltas, que se complementan en la lnea de los ltimos conocimiento s conmutar y el rel se desexcitar . Ahora bien, si la fuente de alimentacin falla o
cientficos . El objetivo de estas directivas es servir de marco de referencia naciona l si el circuito de la bobina del rel se corta, el rel tambin se desexcita, de mod o
e internacional para una buena conducta profesional en inters de la salvaguard a que siempre conmuta a una situacin de seguridad . Es lo mismo para una salid a
de la sanidad . electrnica, esto es, la salida toma el valor ms bajo o no habr salida . Para el nive l
de indicacin de nivel mnimo, el rel o salida debe conmutar en la direcci n
Estndares de sanidad 3- A opuesta, es decir, la situacin es segura mientras el transductor est cubierto . Por
En 1920, tres asociaciones americanas publicaron los primeros estndares par a ello, es esencial instalar los conmutadores de indicacin de nivel mximo o mnim o
juntas de tuberas en la industria lctea, de ah el nombre de Estndares 3-A (A con su correspondiente modo de seguridad . Para ver cmo funciona una salida de
por ` asociaciones') . En 1944, otros. cuerpos de reglamentaciones que se haba n indicador de nivel- en el modo de seguridad seleccionado, tomaremos siempr e
establecido desde entonces fueron reconocidos por el gobierno de los EEUU . como referencia la situacin de `desconexin' . La situacin de falta de corriente
Estos abarcan un extenso programa de proteccin y seguridad en aspecto s tiene que coincidir con la de la reaccin del sistema en caso de que ste teng a
concernientes a la sanidad pblica en que se contienen reglamentaciones para l a algn fallo (vase la fig . 11 .2) .
organizacin higinica de las plantas de industrias lcteas y de produccin d e
huevos . Cuando circula corriente por el sistema, para decir que el rel est activado (e s
Los tres cuerpos de normas implicados son los siguientes : decir, que la salida es alta) se suele emplear el trmino `excitado' . Sin embargo, el
Fundacin parada industria lctea (Milk Industry Foundation, MIF ) trmino puede llevar a confusiones cuando se aplica a deteccin de niveles, a
Asociacin para la distribucin de productos lcteos y alimentos (Dairy an d menos que tambin se definan las situaciones para alarma de mximo y d e
Food Industry Supply Association, DFISA) mnimo. A menudo, la opcin de seguridad tiene la forma de unos interruptores de
Asociacin internacional de funcionarios de sanidad y medioambiente par a patilla programables en el circuito impreso de conmutacin de nivel, o de un cabl e
productos lcteos y alimenticios (International Association of Milk Food an d ,que hace un puente en la caja de interruptores o el conector . Cuando se cambia
Environmental Sanitarians (IAMFES ) por fallo alguna parte del equipo, la funcin de seguridad permanece activa . En lo s
interrptres de niv modernos, que fu-fi-di-a- ah con microcomputadores, la
Los estndares establecidos por estos tres cuerpos de regulaciones se basan e n funcin de seguridad se puede establecer por configuracin . Para sealar las
voluntad de servicio y no los establecen ni la ley ni los controles estatales . Se posiciones del rel y la indicacin visual para ambos tipos de sistemas de segurida d
formulan y decretan a partir de la cooperacin entre los productores de l a ante fallos en la documentacin del instrumento, se suele emplear un diagrama d e
industria lctea, los constructores de equipos y los especialistas en sanidad . Hasta funciones como el que se ilustra en la fig . 11 .2 .
el momento se han publicado aproximadamente 50 estndares sanitarios 3-A,
principalmente referentes a la industria lctea . Los cuerpos de reglamentaciones s e
revisan permanentemente .

1 76 177
posicin del
interruptor
nivel rel SPDT transisto r LED LED 11 .3 Seguridad contra explosiones
PNP rojo d e verde d e
indicacin funcionamient o
Normativas
En la mayora de pases se exige que los equipos elctricos que operen en `entorno s
explosivos' (es decir, una rea Ex) cumplan extensas reglamentaciones . Esta s
normativas pueden tener mbitos estatales o incluso continentales, por ejemplo ,
3 4 5 UL en EEUU y CSA en Canad, o ATEX en combinacin con CEN y
L+
f sonda cubierta rel no excitado bloquead o CENELEC en Europa . Estas reglamentaciones se establecen para equipo s
elctricos y mecnicos que operen en zonas con riesgo de explosin. Las zonas con
seguridad
d riesgo de explosin se catalogan en divisiones o zonas segn el riesgo de explosin
mxima y de formacin de atmsferas explosivas .
,O_
1 3
3 4 5 L+ +
Cundo se aplica
sonda descubierta rel no excitado conectad o Se puede producir una explosin o incendio cuando se cumplen las condicione s
del tringulo de riesgo de ignicin : se dan a la vez un medio inflamable, presenci a
de aire u oxigeno y una fuente de ignicin . Para evitar explosiones o incendios, hay
que prevenir alguno de estos tres elementos . Puesto que la presencia de aire y l a
;0=,
1 3 del medio son inevitables, las medidas de prevencin apuntan siempre a evitar la s
3 4 5 L+ +
fuentes de ignicin . Los medios inflamables se agrupan segn su energa d e
sonda cubierta rel excitado conectado ignicin (grupos segn los gases) y su temperatura de ignicin (clases segn l a
temperatura), mientras que la clasificacin por reas (`zonas' en Europa y
segurida d
de F t * . . . . I `divisiones' en EEUU) se basa en y depende de los aspectos siguientes :
mnimo
1. la cantidad y el tipo de medios inflamables (lquidos, mezclas de gases y polvos )
3 4
1 2. la presencia y la frecuencia de atmsferas explosivas potenciales
5 L+
3. la existencia de ventilacin natural o artificia l
sond a descubierta rel no excitad o bloquead o
4. la posible prdida por fugas de los medios inflamable s

U0 V

3 4 5 L+
fallo de
alimentacin rel no excitado bloqueado

fig. 11 . 2

Not a
Debe evitarse la tentacin de aadir un rel auxiliar adicional para hacer que u n
- - sistema de seguridad inseguro sea seguro, porque es peligroso.

1 78 179
Medidas de proteccin y zonas
Un equipo que se emplee en un entorno inflamable se debe fabricar siguiend o 1 1
ciertos estndares (para Europa, la directiva 94/9/EC y los estndares EN 50 .014 -
50.xxx) .
d : alojamiento antideflagrante o : inmersin en aceite
El empleo de equipo elctrico en atmsferas potencialmente explosivas tiene que
tener en cuenta los aspectos siguientes :
.ii .
a. la divisin uniforme de regiones peligrosas en zonas especficas segn el riesgo .u
..
y el alcance del escape . . .r
.C.
b. la clasificacin y etiquetacin del equipo elctrico segn el mtodo emplead o
para prevenir la ignicin . e: seguridad aumentada p : instrumento presurizado

ad a ;
Una rea de riesgo es una rea donde hay o podra haber, presencia de mezclas d e
gases o polvos inflamables en tales cantidades que se requieran medidas especiales
para el empleo y la construccin de equipos elctricos . El actual estndar IE C
1 H ro Ho m: encapsulad o
(publicacin 79-10) establece que una zona-de riesgo se divide en una de las tre s
zonas que se indican a continuacin :
I\
Zone 0 / 20 (categora 1 para equipos ATEX)
Hay presencia de mezclas explosivas constantemente o durante largos perodos .
i : seguridad intrnseca n: antischispa
Zone 1 /21 (categora 2 para equipos ATEX)
Es probable la formacin de mezclas explosivas durante las tareas habituales . fig. 11 . 3

Zone 2 / 22 (categora 3 para equipos ATEX )


No es probable la formacin de mezclas explosivas y, si se dan, es slo durante u n El tipo de proteccin n (antideflagraciones) para servicios en una zona 2 (categor a
corto perodo de tiempo. 3 para equipos ATEX) tiene una subdivisin respecto a los estndares EN 50 .02 1
e IEC 79-15 :
ad b ; Ex n A aparatos que no desprenden chispa s
La clasificacin del equipo elctrico respecto al mtodo empleado para l a Ex n C aparatos con los contactos protegido s
prevencin de ignicin . Los requisitos para la construccin de estos equipos s e Ex n R cabezales con escasa ventilaci n
especifican en los estndares europeos EN 50 .014 50 .xxx (vase la fig. 11 .3) . Ex n L aparatos de baja energa
Ex n P cabezales a prueb de presiones externas simplificada s

Adems del tipo de proteccin para una zona de riesgo dada, se deben especificar
tambin la clase segn temperatura de los componentes relevantes y el grupo a l
que pertenece el aparato . Hay seis clases segn la temperatura que indican l a
temperatura superficial mxima permisible del componente en relacin con l a
temperatura de ignicin del gas presente (vase la tabla 1) .

18 1
abla 1 - Clases de equipos elctricos segn temperatura s Tabla 2 - Caractersticas de algunos productos explosi v

lase de Temperatura superficial Temperatura de ignicin Sustancia Temperatura Clase seg n Grup o
imponente mxima del component e del gas o vapo r
1ctrico elctrico (C) (C) de ignicin. temperatura segn
(C) gas
1 <450 - >300 >45 0
2 <300 - >200 >30 0 Acetona CH3COCH3 540 Tl TIA
3 <200 - >135 >20 0 (2-propanone)
4 <135 - >100 >13 5 Acetileno C 2H2 305 T2 II C
5 <100 - > 85 >10 0 (etino)
6 < 85 > 85 Anhdrido actico
(CH3CO) 20 330 T2 IIA
a Norteamrica, las categoras T2, T3 y T4 se dividen en sub categoras T2, T2A, Benceno C6H 6 555 Tl HA
2 B, T2 C, T2D, T3, T3 A, T3B, T3C, T4, T4A . Butano C 4H 10 365 T2 TIA
n-butil alcohol C 4H 9
Ds grupos segn los gases se dividen en tres categoras que se determinan e n (1-butanol) 340 T2 TIA
lacin con la mxima anchura de banda experimental segura y la energa mnim a Cloruro de benceno C 6H5CL 590 Ti TIA
querida para encender el gas (TIC < 20 J, IIB < 60 J y TIA < 180 .iJ) . Estos Ethanol C 2H SO H
lores se han determinado empricamente y son vlidos en condicione s (etil-alcohol) 425 T2 HA
mosfricas (entre 0,8 y 1,1 bar) . La categora IIC con la mxima energa d e Etil-acetato Ch3000C2H5 460 Ti IIA
nicin para menos de 20 mJ es la ms crtica y presenta el mayor riesgo d e Metanol CH3O H
:plosin . Las categoras por grupo o por temperatura de una sustancia concret a (metil-alcohol) 455 Ti TIA
pueden consultar en tablas (vase la tabla 2) . Nitrobenceno C 6H5NO2 430 Ti IIA
n-pentano C 5H 12 285 T3 TIA
a categora segn la temperatura y el grupo segn los gases se debera indicar e n Propano C 3118 470 Tl HA
a diagrama de zonas con riesgo de explosin de la planta en relacin con el gas o Tolueno C 6 H 5CH3 535 Tl TIA
.por explosivo probable de estar presente en la zona . Ello permite la eleccin del Hidrgeno H 2 560 Tl II C
todo de proteccin msadecuado. Las categoras por temperatura y por grup o Sulfuro de carbono CS 2 102 T5 TI C
gn gases tambin deberan estar claramente indicadas en los equipo s cid sulfliidrico H2S 2T0 T3 IIB
rtificados para el empleo en entornos inflamables .
En Norteamrica, los grupos de gases tambin se pueden indicar como A, B, C y
D, equivalentes a IIC, IIC, IIB y TIA .

Not a
No hay relacin entre los grupos de gases y las clases por temperaturas . Po r
ejemplo, el hidrgeno pertenece al grupo ms peligroso, IIC, con la energa d e
ignicin ms baja, pero est incluido en la clase de temperatura ms baja, Ti, para
temperaturas de ignicin por encima de los 450 C .

Los equipos elctricos para medicin y control se pueden emplear en reas dond e
hay riesgo de explosin siempre que se adecen (en cuanto a construccin) a
alguno de los varios tipos de sistemas de proteccin contra ignicin .
;to significa que un instrumento o cualquier elemento del equipo se ha fabricad o siguientes : un resistor limitador de corriente y diodos limitadores de voltaje, o
uiendo estndares especficos and y que un certificado de conformida d diodos Zener. Segn la tensin de alimentacin, que no debera sobrepasar los 2 4
muestra que el equipo cumple con estos estndares . Los detalles acerca de l V, se elige un resistor de modo que limite la intensidad mxima al valor permisibl e
tndar y la autoridad de aprobacin se indican en la documentacin qu e de unos 100 mA en cortocircuito . Para la regulacin del voltaje se emplean tre s
ompaa al instrumento . Algunos de los institutos de aprobacin principales s e diodos Zener (dos para un circuito ib), con los que el voltaje lmite es la tensin d e
encionan a continuacin : alimentacin mxima permisible . La capacitancia y la inductancia mximas
permisibles (del cable, la electrnica y la sonda) estn limitadas y se indican en e l
[' B Physikalisch Technischen Bundesanstalt (D ) certificado de instrumento intrnsecamente seguro .
kSEEFA British Approvals Service for Electrical
Equipment in Flammable Atmosphere s
EMA = Instituto de evaluacin Holands, conocido como KEM A
vI = Factory Mutual Research (USA)
L = Underwriters Laboratories (USA )
SA = Canadian Standards Associatio n

[pos de proteccione s
)s tipos de protecciones ms comunes son los siguientes : . .
tipo i (intrnsecamente seguro )
tipo d (cabezal antideflagrante )
tipo e (seguridad aumentada) .
continuacin se da una breve descripcin de estos tres tipos de protecciones d e
caridad.

?guridad intrnseca, `ia' e `ib' (EN 50020/50039 )


c sistema de medicin de niveles consiste a menudo en un sensor o transducto r
.e generalmente requiere muy poca energa y se coloca en una atmsfer a
amable con algn tipo de unidad de lectura situada en la misma rea . Para fig. 11. 4
:os casos se suelen emplear dispositivos intrnsecamente seguros . La s
citaciones energticas de un instrumento de seguridad intrnseca se basan en la s Para una medicin de niveles analgica, el diagrama de circuitos difiere del de la fig .
. En est e
scrisrderaciones siguientes : --- M4 en qut al rel se ha-sustituido-por-una-salida de-corriente analgica
evitar cualquier transferencia de energa no deseable a los componente s caso, para evitar cualquier sobretensin refleja en el amplificador debida a
electrnicos por las salidas de rel o de corrient e componentes externos tales como transistores, reguladores o interruptores, se
limitar la corriente y el voltaje al circuito sensor/transducto r coloca un dispositivo aislante (por ejemplo, un ptico) entre el circuit o
restringir la acumulacin de energa en el sensor/transductor . intrnsecamente seguro de la sonda y la salida de corriente estandarizada . Dado qu e
un sensor o transductor intrnsecamente seguro se tiene que alimentar mediant e
tydos categoras de circuitos intrnsecamente seguros : ia e ib. Los circuitos de la una fuente intrnsecamente segura, el cable no se puede guiar por un conduct o
s
:egora ib deben ser incapaces de provocar una deflagracin en condiciones d e estndar . Tiene que ser un conducto independiente solamente para cable
intrnsecamente seguros o tiene que estar en un cable de mltiples hilos co n
ccionamiento normales o en caso de fallo del sistema . Por otra parte, se exige a
-circuitos de la categora ia que sean incapaces de provocar una deflagracin e n apantallamiento con solamente otros cables intrnsecamente seguros . ste puede se r
adiciones de funcionamiento normal o en caso de un defecto en el sistema o d e un cable de mltiples hilos apantallado estndar o debe estar marcado Con colores ,
alquier combinacin de dos defectos (tolerancia a fallos dual) . La fig . 11 .4 etiquetas o texto, para que se reconozca que es un cable especial . Un sensor o
zestra un diagrama de un circuito ia con una sonda adecuada para el empleo e n transductor intrnsecamente seguro es el nico sistema que se puede abrir sin corre r
a zona 0 (adems de para las zonas 1 y 2) con los componentes restrictivos peligro mientras el sistema est conectado a la fuente de alimentacin .

185
.dems, un sensor (tipo ia) o transductor (no amplificador) intrnsecamente seguro s y, por supuesto, en las partes de acoplamiento de los instrumentos (tambin e n
)n el nico tipo de proteccin prctico que permite trabajar en zonas 0 (y en zona s combinacin con la seguridad de los cabezales de presin, vase arriba) . Igual que
y 2), de modo que se adeca a las categoras 1, 2 y 3 para equipos ATEX . en el caso de los cabezales a prueba de llamas, los cabezales de seguridad mejorad a
no deben abrirse mientras estn en uso para evitar fallos humanos . Los diseos de
rota seguridad aumentada se permiten en aplicaciones en las zonas 1 y 2 (categoras 2 y
rn sistema de medicin que no es intrnsecamente seguro de origen no se pued e 3 para equipos ATEX) .
evar al mismo nivel de seguridad del estndar `i' simplemente aadiendo un a
)arrera" Zener, debido a que no se conoce la acumulacin de energa en el senso r Otros diseos de proteccin son los siguientes :
condensadores o bobinas) en el `rea segura', y puede ser peligrosa . Resistentes a presiones p' (EN 50016 )
Adecuado para armarios, motores, analizadores complejos y salas de control.
'abezal antideflagrante (EN 50018) Requiere sistemas de alarma de seguimiento especficos .
1 tipo de proteccin en relacin con los cabezales d se basa en el diseo de u n Encapsulados `m' (EN 50028 )
Lene cabezal en donde se incluye una electrnica normal . Segn cmo se elijan e l Adecuado para sensores, circuito pequeos y electrovlvulas . Es prcticamente
)lumen del cabezal y el contenido de los componentes tambin es posible que s e imposible su mantenimiento .
ceda formar en el cabezal una mezcla de ignicin explosiva, pero debido a l a Inmersin en aceite `o' (EN 50015 )
ierza de ste y a la anchura de banda escogida, la miniexplosin permanecer e n Adecuado para transformadores y en sistemas donde hay partes mviles . De us o
interior y es imposible que se escape a la atmsfera . Uno de los aspectos d e poco extendido.
seo de cabezales antideflagrantes es que deben disponer de suficiente materia l Resistentes a llenarse de polvo (EN 50017 )
nra descargar la energa trmica y de la capacidad de liberar el exceso de presi n Adecuado para sistemas donde hay partes mviles . Su mantenimiento es dificil . D e
terna antes de abrir el cabezal . Para asegurarse de que la miniexplosin qued a uso poco extendido.
)ntenida en el interior del cabezal a prueba de llamas, hay que prestar un a
encin especial a la conexin y/o casquillo prensaestopas . Una solucin e s Explosiones por polvo (EN 50281-1-1 y EN 50281-1-2 )
egurarse de que el cabezal presurizado tiene un alojamiento de conexione s El trmino "atmsferas inflamables" suele referirse a situaciones donde hay peligro
parado que se acopla a bornes de tipo e (seguridad aumentada) . Las partes d y e de que exploten mezclas de gases o vapores contenidos en un determinado lugar .
11 cabezal se separan mediante conductores pasantes de vidrio o cermica . En
Un tipo de explosiones menos familiares son las explosiones debidas al polvo. En
eso de un slo cabezal a prueba de llamas (sin la parte e de conexin), se pued e este caso, el material explosivo es polvo que se arremolina en el aire . Casi cualquie r
nplear un cableado o un casquillo prensaestopas d especiales . tipo de polvo puede originar una explosin si se dan las condiciones de ignici n
bserve, por favor, que un cabezal presurizado no debe abrirse durante su uso . pertinentes . A continuacin se dan algunos ejemplos de polvos potencialment e
cluso cuando no est conectado a la fuente de alimentacin, hay que dejar pasa r explosivos : leche en polvo, harina, serrn, carbn pulverizado, polvos de
i nt*rval dtiempo (alrededor de -10 minutos) antes de abrir, para que los aluminio/magnesio, sulfuros, cacao en polvo y polvo de piensos para ganado. En la
)sibles componentes calientes que se vayan a exponer al entorno, se descargue n mayora de casos es posible contener las explosiones por polvo inicial . Sin
la energa elctrica y trmica . Se permite la construccin de cabezale s embargo, aunque ocurren con menos frecuencia que las explosiones de gas ,
itideflagrantes en aplicaciones dentro de las zonas 1 y 2 (categoras 2 y 3 par a pueden ser mucho ms peligrosas, puesto que las pequeas explosiones levantan e l
[uipos ATEX) . polvo que pueda haber y lo arremolinan, lo cual puede provocar una segund a
explosin mucho mayor. Esta reaccin en cadena puede acarrear consecuencias
aguridad aumentada (e) (EN 50019) desastrosas . De entre las explosiones registradas en la ltima dcada, las debidas a
seguridad antichispas, por ejemplo por mejora de la seguridad, es un tipo d e polvos han tenido consecuencias ms serias que las debidas a mezclas de gases . La
oteccin basado en el empleo de materiales de acoplamiento especiales . Esto s diferencia principal entre las explosiones por mezclas de gases o por polvos es qu e
)os de bornes difieren de los estndares en el material aislante, la distancia entr e la ignicin de una explosin por gases ocurre a temperaturas relativamente altas ,
bornes y los tornillos de seguridad (que evitan que se aflojen por la vibracin) . pero con niveles de energa bajos (por ejemplo, una pequea chispa), mientras qu e
asegurar estas conexiones, no es posible que se produzcan chispas o que lo s en las explosiones debidas a polvos, la ignicin se da a temperaturas relativament e
ornes se calienten . Este tipo de diseos de seguridad se emplean en transistores, bajas, pero con niveles de energa elevados (por ejemplo una caja reductora d e
queos motores, bobinas (por ejemplo, en medidores del flujo electromagntico) engranajes sobrecalentada) .

6 187
En la definicin de `equipamiento' se incluyen tambin dispositivos de control y
a proteccin contra explosiones debidas a polvo se basa tambin en l a seguridad instalados fuera de la zona de riesgos pero que dispongan de una
iminacin de por lo menos uno de los tres elementos del tringulo de riesgo d e funcin de proteccin contra explosiones. Los `sistemas de proteccin' se define n
nicin (temperatura, oxgeno y combustible) . como dispositivos que evitan que una explosin se propague o provoque daos .
uesto que es imposible retirar totalmente el polvo inflamable que flota en el air e Todos los equipos que se vendan a partir del 1 de julio de 2003 tendrn que estar
i el almacenamiento y procesamiento de ridos, los esfuerzos se concentran en l a certificados respecto a la directiva ATEX y debern cumplir los ` ltimos '
nitacin de las potenciales fuentes de ignicin . estndares europeos homologados y los requisitos esenciales respecto a sanidad y
as fuentes de ignicin ms frecuentes son las siguientes: seguridad (EHSR, Essential Health and Safety Requirements) .
sobrecalentamiento y friccin : motores agarrotados por rozamiento y sistema s
de transporte La directiva excluye explcitamente los tipos de productos siguientes :
ooperaciones de soldadura y corte (herramientas ) dispositivos mdicos
chispas debidas a causas mecnicas productos para uso en presencia de explosivos
lamas sueltas, lmparas de inspeccin defectuosas o fundidas y aumento de la s productos para uso domstic o
temperaturas superficiale s recipientes para el transporte martimo y unidades mviles de alta ma r
equipos elctricos y electricidad esttica . equipamiento militar
medios de transporte (excepto vehculos para uso en entornos explosivos )
s evidente que las fuentes de ignicin del ltimo tipo tienen importancia en
nacin con los instrumentos de indicacin de nivel, pero apenas representa n En la tabla siguiente se muestran las diferencias principales entre la nueva directiv a
nenaza real de incendio . Se han producido muchos accidentes por causas m s y la anterior :
)munes que se podran haber evitado con un poco de cuidado y atencin . El
ingulo de riesgo de ignicin puede ser un recordatorio para, por ejemplo, n o DIRECTIVA ANTERIOR DIRECTIVA NUEVA
tirar una cubierta de inspeccin metlica en el lugar, sino ms bien bloquearla, o 82/130/EEC (minas y alta mar) Directiva ATEX 94/9 EC, artculo 9 5
ara no eliminar el polvo con un cepillo, sino con algn tipo especial de aspiradora . 76/117/EEC (no incluye la minera) (de ATEX 100a)
umar est prohibido . La nueva directiva ATEX presta especial atencin al Slo para equipos elctricos Para todo tipo de equipos (elctricos y n o
atamiento de ridos para una amplia gama de productos y aplicaciones . Las elctricos) y dispositivos de control y
cedidas que deben cumplir los equipos elctricos en zonas de riesgo d e seguridad instalados fuera de la zona de
Tlosiones por polvos son : una proteccin IP de por lo menos IP 56, la limitaci n riesgo, pero que dispongan de una
la temperatura superficial del cabezal del equipo y la prevencin de chispas funcin de proteccin contra explosione s
nediante seguridad intrnseca) . En zonas con riesgo de explosin En todas las zonas con riesgo d e
por mezclas de gases explosiones por gases o polvos
irectivas ATEX (ATEX = ATmsferas EXplosivas) La equiparacin de las directivas La equiparacin respecto a la s
a Unin Europea (UE) ha adoptado la directiva ATEX 94/9/EC para equiparar es opcional . Los miembros de la directivas ATEX es obligatoria
s requisitos legales y tcnicos entre los distintos estados miembros de la UE y as UE pueden exigir normas propias
cilitar el libre comercio de productos para uso en entornos potencialmente Se requiere un sistema d e
plosivos . Esta directiva reemplaza la anterior, `Atmsferas explosivas y gases d e calidad adiciona l
Linas' (76/117/EEC y 82/139/EEC), y entra en vigencia el 1 de julio de 2003 . S e
tableci el 1 de marzo de 1996 y ya se puede aplicar . La directiva abarca lo s Nota
luipamientos mecnicos y elctricos y los sistemas de proteccin que se emplea n ATEX slo se refiere a condiciones de presin atmosfrica (0,8 1,1 bar), dad o
r entornos con riesgo de explosiones (gases inflamables, vapores y polvos) . que las evaluaciones se llevan a cabo en estas condiciones . Cada distribuidor indica
a directiva entiende por `equipamiento' cualquier dispositivo que contenga o tambin este punto en las instrucciones de seguridad obligatorias de su s
)restituya una fuente de ignicin potencial y que incorpore en su diseo y/ o sensores/transductores .
.stalacin un sistema de seguridad para evitar que la fuente de ignicin provoque
za explosin en la atmsfera del entorno .

38 189
rupos de equipamientos y categoras Aparato simple
.os productos se clasifican por categoras segn las medidas de proteccin qu e Los componentes pasivos se consideran aparatos simples y no se ven com o
resentan contra el riesgo de ser fuentes de ignicin potenciales . Las categoras son material elctrico o como material con capacidad para encender una mezcl a
as siguientes : explosiva . Los aparatos simples como los rels, las resistencias, los sensore s
resistivos y los semiconductores simples (por ejemplo, los LED, los NTC y la s
rupo de equipamientos 1 (minera) : fotorresistencias) slo se denominan de este modo si conmutan, generan o
M1 - Gran capacidad de proteccin para equipos instalados en minas . almacenan ms de 1,2V, 100 mA, 25 mW o 20 J.
Incluso en caso de dos fallos independiente s
M2 - Concepto de fiabilidad en la proteccin que ofre-cen los equipos Certificacin
mineros En general, con cada instrumento que se vaya a emplear en un entorno explosivo ,
el distribuidor debe suministrar un certificado o declaracin . Este certificado
irupo de equipamientos II (no minera) : establece en qu aplicaciones se puede emplear el instrumento, qu instituto lo h a
CAT 1 G - Los equipos tienen que ser seguros, incluso en el caso d e probado y cmo, y dnde se puede montar . Por ejemplo, los instrumento s
incidentes poco comunes (para uso en servicios dentro de zonas 0 , intrnsecamente seguros se pueden montar en distintos grupos de gases segn la s
1 y 2) longitudes de cable mximas permisibles (es decir, la capacitancia e inductanci a
CAT 2 G - Equipos con seguridad mejorada, incluso en condiciones d e mximas del cable de conexin entre el sensor y el transmisor) . En Europa, la
funcionamiento extraordinarias (para uso en servicios dentro d e directiva ATEX exige suministrar un documento publicado en los 11 idiomas d e
zonas 1 y 2 ) los miembros de la CE, en el que se muestren o describan los principales aspecto s
CAT 3 G - Equipos con un nivel de seguridad apropiado en condiciones d e acerca de la seguridad y que establezca la conformidad de la CE (y de la directiv a
trabajo normales (para uso en servicios dentro de una zona 1 ) EMC) .

3n el grupo II hay una categora equivalente con la extensin `D' (del ingls, Es una prctica comn pedir un certificado al distribuidor y complementar est a
dust), polvo) en lugar de `G' (gas) para explosiones por polvo en las zonas 20, 2 1 informacin con los datos tcnicos . Es mucho ms inteligente leer este manual y
22. La marca de la categora en el equipo informa al usuario final de las zonas e n actuar segn se especifica antes de guardarlo . La instrumentacin que se emple a
[ue se puede instalar con seguridad . Esto representa una mejora sustancial en en reas de riesgo debe estar marcada de acuerdo con el certificado y se deb e
omparacin con el viejo sistema de marcaje que consista en dar la lista dedo s emplear segn dictan las recomendaciones acerca de la seguridad, el manual d e
Liseos de proteccin de que dispona el equipo . usuario y los estndares oficiales.

.a directiva relativa al `uso '


_
Jna parte de la directiva ATEX s-e artculo 137 de la norma 1999/92/EC par . -
La proteccin de los trabajadores en riesgo por entornos explosivos potenciales' . 11 .4 Autoseguimiento de la segurida d
asta directiva (anteriormente, la 118a) es conocida como la directiva del `uso' y
ambin va a ser obligatoria en la ley de la comunidad europea a partir de julio d e Las medidas de seguridad discutidas en este captulo tambin se pueden aplicar a
003. Esta directiva exige que en los lugares donde se puedan desarrollar entorno s elementos de seguridad para' sistemas de medicin de niveles . Estos elementos d e
xplosivos (por gas o polvos) se lleven a cabo informes documentados de anlisi s seguridad suelen formar un autoseguimiento de la seguridad, que acta com o
Le riesgos, la clasificacin segn rea y las inspecciones pertinentes . Esta directiv a dispositivo de seguridad por s mismo que asegura que el sistema funcion a
segura que en entornos potencialmente explosivos se instalen slo sistema s correctamente o activa una alarma cuando el sistema no funciona bien .
lctricos o mecnicos y los sistemas de seguridad correspondientes segn ATEX .
El empleo de los pulsos modulados en frecuencia (Pulse Frequency Modulation ,
PFM) permite mejorar notablemente la autoseguridad de un sistema .
PFM cambia la frecuencia del tren de pulsos para transmitir una seal El circuito de llenado tambin se interrumpe (ahora mediante el rel de salida de l
dificada; por ejemplo, en un indicador de nivel capacitivo, la modulacin de l a nivel) cuando se alcanza el nivel superior . La experiencia adquirida con las series
:cuencia del impulso se puede emplear para un autoseguimiento de la seguridad , mencionadas ms arriba y la aplicacin de la tecnologa digital ha conducido al
modo que la alarma se activa en los casos siguientes : desarrollo de una segunda generacin de interruptores de nivel de seguridad .
fallan o se retiran las electrnicas de la unidad del oscilador o del senso r Estos interruptores de nivel controlados por microprocesador efectan u n
el cable a dos hilos que conecta el sensor y el conmutador de nivel est seguimiento de funcionamiento completo desde el sensor a la salida de rel .
interrumpido, en cortocircuito o su polaridad est al rev s Este tipo especial de interruptor de nivel (por vibracin) funciona mediante
el circuito de entrada del conmutador de nivel est defectuoso . redundancia dual, con dos circuitos de procesamiento de seal individuales en l a
funcin `de vigilancia' . Este instrumento se adeca a la clasificacin AK5 seg n
DIN V 19250 y a aplicaciones SIL3 segn IEC 61508 (Vase la seccin 11 .5 de
este captulo) . Los instrumentos de nivel analgicos se pueden preconfigurar a
menudo a las funciones de seguridad MIN, MAX o HOLD . En caso de cualquier
fallo en el sistema, la salida se puede seleccionar a baja (3,8 mA), alta (20,5 mA )
puede retener la seal del ltimo valor medido . Una funcin adicional de alarm a
puede indicar este estado. En indicadores de nivel por tiempo de retorno de l a
seal (por ultrasonidos, microondas y TDR), estas funciones de alarma indica n
una condicin de eco perdido y muestran si el estado del instrumento es correcto .

11 .5 Nivel de integridad de seguridad (SIL )


En 1997 se publico la directiva piloto IEC 61508 . Esta directiva se refiere a l
anlisis de riesgos y la seguridad en los aspectos siguientes :
reduccin del riesgo para las personas (prevencin de daos y muertes )
reduccin de riesgos para el medioambiente
reduccin de riesgos para `bienes valiosos '

Esta reduccin del riesgo se ha exigido para evitar fallos de control del sistema y de
171775 los componentes del sistema . El estndar IEC 61508 se muestra cada vez m s
como una de las mejores prcticas entre los estndares de la industria global par a
la gestin de la seguridad, y hace hincapi en los instrumentos de seguridad .
1fig . 11 .5 ilustra un ejemplo de un detector de lmite superior en un tanque, en Abarca diferentes sectores tales como la locomocin, la aeronutica, la s
cual se emplea un circuito interruptor de seguridad para impedir que e l herramientas de maquinaria o los instrumentos mdicos .
ecanismo de control de una bomba funcione (con riesgo de rebose) si : A partir de la directiva piloto IEC 61508, se van a desarrollar estndare s
especficos para distintos sectores . Para la industria de procesos, la directiva
no se efecta o se interrumpe la conexin entre la sonda del tanque y el born e definitiva ser la IEC 61511 . Hasta entonces, los estndares para la seguridad son
de carga DIN V19250 (D) y S84 (EEUU) . El objetivo de estos estndares es integrarse en
la sonda o el oscilador-son-defectuosos o no estn el estndar IEC 61511, de modo que IEC 61511 se convierta en el estndar par a
se infiltra agua o cualquier otra sustancia en el extremo de la sond a los instrumentos de seguridad (Safety Instrument Systems, SIS) . El SIS incluye lo s
se produce un defecto en el mismo interruptor de nivel . sistemas de instrumentacin y control que se instalan con el propsito d e
minimizar una situacin de riesgo o dirigir el proceso en condiciones de segurida d
en caso de cualquier alteracin en el proceso .

2 193
la experiencia y la estimacin se desprende que alrededor del 3% de todos lo s
3trumentos presenten funciones de seguridad similares . En concreto, hay Grfico de riesgos para la seguridad
aratos de seguridad que miden niveles, presiones, temperaturas y, en meno r
ado, caudales . Esto se aplica tambin al control de vlvulas, vlvulas de W3 W2 W1
guridad, actuadores, PLC y sistemas de control por ordenador, es decir, a cl a
.alquier equipo dentro del bucle de seguridad completo . Las medidas de
guridad en los instrumentos se basan en preguntas del tipo ` qu pasara si', e s P1 1 a
cir, qu sucedera si no fuera suficiente una medicin preliminar. Esto se
P2 1 1 a
uestra en el modelo de `mltiples niveles de protecci n' de la fig . 1-1 .6 . En la capa C2
se clasifican los instrumentos de seguridad . Un nivel superior puede comportar P1 2 1 1
prdida de contenido por las vlvulas de descarga de emergencia .
P2 3 2 1

/ F1 3 3 2
C3
Mltiples niveles de protecci n l\ F2 4 3 3

C4 n .a . 4
Respuesta de emergencia comunitaria
Respuesta del plan de emergencia Las figuras 1, 2, 3 y 4 son los niveles SI L
Proteccin externa fsica (paredes o diques ) (Nivel de Integridad de Seguridad )
resultantes del SIS (Sistema de Instrumentacin de Seguridad)
Proteccin fsica (instrumentos)
Sistema de seguridad de instrumento s
Alarmas, intervencin del operado r fig. 11 . 7

Control bsico de proces o


Proceso/planta La escala C representa las consecuencias de daos humano s
Cl - perjuicios mnimos (que se curan)
C2 - perjuicios serios, muerte de una person a
C3 - muerte de varias persona s
11 . 6 C4 - catstrofe, muchas vctimas

La escala F representa la frecuencia y exposicin de gente en el re a


ara conseguir una clasificacin de riesgos cualitativa, se confecciona un grfico de peligrosa :
esgos, que se puede emplear para estimar las consecuencias, la frecuencia y l a F1 - baja frecuencia de presencia y exposicin de corta duraci n
;posicin, las posibilidades de prevencin y la probabilidad de que ocurra, lo cua l F2 - alta frecuencia de presencia, exposicin ms larga y ms gent e
sulta al fmal en el nivel de integridad de seguridad- -SIL- (vase la fig. 11 .7) .
La escala P representa la posibilidad de evitar sucesos peligrosos
Pl - bajo ciertas condiciones, todava se pueden efectuar mediciones, po r
ejemplo, aadiendo algn agente paralizado r
P2 - casi imposible de evitar.

a4 195
a escala W representa la posibilidad de ocurrenci a Ms informaci n
1 - probabilidad muy baja (entre 10 y 100 aos )
2 - baja (entre 1 y 10 aos), ha ocurrido antes en algn luga r
3 - relativamente alta (ms de una vez por ao), ha sucedido antes en nuestra Se puede encontrar ms informacin en relacin con tipos d e
opia empresa . instrumentacin, documentacin especfica, aplicaciones especfica s
(qumica, energa, medioambiente, alimentacin, agua y materia s
t claro que las exigencias en el bucle de seguridad son superiores cuanto m s primas), artculos tcnicos acerca de medicin de niveles, presin ,
rias son las consecuencias (mayor prdida de producto, catstrofe s anlisis, y direcciones de Internet relacionadas relacionadas en
edioambientales, heridos o muertos) . En el grfico de riesgos, `a=o `-` significan w ww.endress .com y www.systems .endress.co m
igencias de seguridad ordinarias (no especiales), y `n .a .' (no aplicable) implican
1 rediseo parcial o completo! El nivel SIL 4 se tiene que considerar como muy
ligroso e inaceptable, lo cual implica que, a la prctica, se exigir al equipo lo s Ms informacin acerca de aplicaciones higinicas :
veles SIL 1, 2 y 3 . www.ehedg.org
wvvwfda .gov
)s procedimientos para que la instrumentacin alcance un nivel SIL determinado w ww.3-a .org
n complejos y lentos, puesto que dependen de una gran cantidad de propiedade s www.nsf .org
cada instrumento y parmetros, adems de experimentacin .- Queda ms all d e wwwiafis .org
objetivos de este manual discutir todos los detalles de tipo : probabilidad d e worldfoodnet .co m
lo de las exigencias, HAZOP, valoracin cuantitativa, causas comunes de fallos , introdzcase "hygienic standards" o "food processing"
lo de vida de las especificaciones de los requisitos de seguridad, tiempo medi o en algn buscador de Internet.
tre fallos, tiempo medio entre reparaciones, funcin de proteccin del
;trumento, etc. Los distribuidores se ocupan de proporcionar estos requisitos y
unos ya son capaces de suministrar instrumentacin con clasificaciones SIL . Ms informacin acerca de proteccin contra explosiones (ATEX) :
www.epsilon-ltd .co m
ra los usuarios, las exigencias SIS son incluso superiores, ya que enfrentarse co n www.csa-international .org
:os artculos y evaluar lo que es aplicable para un funcionamiento seguro de l www.explorisk .com
oceso en cualquier circunstancia teniendo en cuenta a las personas, e l wwwiceweb.com .au/home .html
edioambiente y el coste . El departamento de gestin y seguridad y los ingeniero s introdzcase "explosion proof' en algn buscador de Internet .
proceso/instrumentacin debe ser el que se encargue de conocer los servicio s
*cils d mntje y evluar losresultados, decidir, documentarse y llevarlos a
bo. Ms informacin acerca de niveles de integridad de seguridad (SIL) :
www.safety-sc.co m
w ww.iceweb.com .au/home .html
introdzcase "safety integrity level" en algn buscador de Internet .

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