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Parte 1 de 2

TERREMOTO, QUE VAMOS A APRENDER


Como se formaron los continentes. Las interacciones que se producen entre las
La evolucin de la distribucin de los Placas.
continentes. Que son las fallas.
La teora de la deriva continental . El cinturn de fuego.
La presencia de vegetales y la existencia de Cmo se producen los terremotos.
fsiles vertebrados en los continentes, El foco o Hipocentro y el Epicentro.
refuerzan la existencia del Pangea.
La estructura de la tierra. Las ondas de vibracin que se producen.
Que son las Placas Tectnicas y cmo estn La intensidad ssmica. La escala de Mercalli
constituidas. modificada.
Cuntas Placas Tectnicas existen en el La magnitud ssmica. La escala de Richter .
Planeta. El efecto de los terremotos (Dao. Dolor.
Cul es el contenido de las Placas Tect. Vctimas fatales.
Cmo influyen las placas tectnicas en los Sabe qu hacer si en estos momentos ocurre
fenmenos geolgicos. un terremoto.
Las Placas Tectnicas y su relacin con los Medidas preventivas recomendadas, antes que
terremotos. ocurra un terremoto.
Cul es el comportamiento de las Placas Medidas preventivas recomendadas durante la
Tectnicas. ocurrencia de un terremoto.
Porqu se mueven las Placas. Que sucede Medidas preventivas recomendadas, despus
en las fronteras de las Placas. que ocurra un terremoto.
Qu suceder en el futuro. El Tringulo de Vida
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La tierra antes de separarse los continentes
La Tierra, hace 225 millones de aos (recordemos
que la Tierra naci hace 4.600 millones de aos),
estaba conformada en su superficie por una sola
estructura llamada "Pangea" (todas las tierras, en
griego), la que se fue fragmentando hasta
conformar los continentes tal como los
conocemos en la actualidad.
Esta teora fue propuesta ya en 1596 por el
cartgrafo holands Abraham Ortelius y
refrendada por el meteorlogo alemn Alfred
Lothar Wegner en 1912 al notar la semejanza de las
formas de Amrica del Sur y frica, recin en los
ltimos 40 aos, gracias al desarrollo de la
ciencia, ha adquirido la sustentacin suficiente
como para revolucionar la comprensin de
muchos fenmenos geolgicos, dentro de ellos
los Terremotos.

La tierra despus de separarse los continentes


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EVOLUCION DE LA DISTRIBUCION DE LOS CONTINENTES

La evidencia de Wegner: los exploradores haban encontrado fsiles y capas de


rosca en la costa Este de Sudamrica que eran similares a aquellos encontrados en
la costo Oeste de frica.
Segn la teora de la deriva
continental, el Pngea o
supercontinente comenz a
romperse hace unos 200 a
225 millones de aos,
formndose los fragmen-
tos en los continentes
como los sabemos hoy. PERMIAN 225 Millones de aos TRIASSIC 200 Millones de aos

JURASSIC 135 Millones de aos CRETACEOUS 65 Millones de aos ACTUALIDAD


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Estudios de la distribucin de plantas y
animales fsiles tambin sugieren la existencia
Impresiones de hojas de unde l Pngea
helecho, el Glossopteris, estn ampliamen-te
distribuidas en rocas de frica, Sudamrica, India y Australia.
La distribucin de
fsiles de vertebrados
terrestres tambin
apoya esta
interpretacin.
La existencia de
tetrapodos en todos
los continentes
durante el Trisico es
una indicacin de que
haba conexiones
terrestres entre las
masas continentales.

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Estudios de la distribucin de plantas y
animales fsiles tambin sugieren la existencia
Hoy en da la idea de que los del Pngea
En particular la distribucin del reptil
continentes actuales estuvieron fsil Mesosaurus en frica y Sudamri-
unidos formando Pngea en el cana, dadas sus caractersticas tan
Permo-Trisico, y que distintivas y la ausencia de especies
empezaron a disgregarse a partir similares en otras regiones es un fuerte
del Jursico, es aceptada con indicio de una continuidad entre estos
pocas reservas. continentes durante el Prmico.

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LA ESTRUCTURA INTERNA DE LA TIERRA
Los cientficos determinaron que nuestro planeta est compuesto de tres
capas principales:
1.El cascarn ms externo
de la Tierra (Llamado
Litosfera), el cual comprende
la corteza y parte del manto, con
un espesor de aproximadamente
100 Km., Este parece comportarse
como un cuerpo rgido "flotando"
en el resto del manto en donde
pueden presentarse movimientos
como si se tratara de un fluido.
(Esta conducta semejante a la de
un fluido tiene sentido solamente
en tiempos geolgicos, es decir,
en tiempos del orden de millones
de aos)
9
LA ESTRUCTURA INTERNA DE LA TIERRA

2.El manto terrestre


tiene una composicin a
base de silicatos abundantes
en potasio, sodio y calcio.
Es una capa densa, caliente
de roca semi slida de 2.900
Km. de espesor. (PLASTICO).

3.El ncleo terrestre


(base) est compuesto en
gran parte por elementos
metlicos, aleacin de hierro
- nquel. Se compone de dos
porciones diferentes: una
base externa lquida de 2.200
Km., y una base interna
slida de 1.250 Km.

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QUE SON LAS PLACAS TECTNICAS?
Son gigantescos fragmentos que abarcan tanto superficies continentales
(donde se ubican los continentes) como fondo ocenico.
Una Placa tectnica en una losa masiva, irregular formada por roca slida,
integrada generalmente por litosfera continental y ocenica.

Las placas, formadas por la corteza y parte del manto superior, se desplazan lateralmente
sobre la capa del manto inferior, a mayor temperatura y quiz fundida. El magma asciende
por debajo de las crestas de las cordilleras Ocenicas y los volcanes; al solidificarse da
lugar a Nueva corteza. (Deriva continental y tectnica de placas, Selec. de Scientific Americ.)

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Mapa que muestra los lmites entre las 15
placas tectnicas principales del Planeta.

Mapa de las 15 Placas Tectnicas existentes en el


planeta.

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EL ROMPECABEZAS DE PLACAS TECTONICAS
El sismlogo Hugo Benioff documentaba la misma variacin, entre
las placas, y resaltaba el hecho de que las zonas de alta sismicidad
no estaban distribuidas de manera uniforme sobre el globo
terrqueo, sino que stas se alojaban en fajas ms o menos
continuas asociadas a algunas mrgenes continentales.

MAPA- Con la
distribucin de
volcanes activos
(tringulos) y
sismos (puntos
pequeos). Ntese
su distribucin a lo
largo de fajas
largas y angostas.
Estas fajas de
actividad ssmica y
volcnica definen
los lmites entre
placas..

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Estas placas que tienen de 1 a 100 kms, de espesor, denominada litosfera, flotan
sobre una capa que oscila entre el estado lquido y slido a altsimas
temperaturas.
Esta capa que tiene unos 100 kms, de espesor, recibe el nombre de astensfera
En la astensfera, se producen corrientes de conveccin (desplazamiento de
masas en estado lquido, en este caso es circular), que hacen que las placas se
muevan y estos movimientos son los que provocan sismos debido a que se da
una brusca liberacin de energa.

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Segn los cientficos, la litosfera ha estado fracturada en las placas mviles
que contienen los continentes y los ocanos del mundo.
Los cientficos creen que debajo de la litosfera hay una zona relativamente
estrecha, mvil llamada astensfera .

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ESTRUCTURA DE LAS PLACAS TECTONICAS Y COMO
INFLUYEN EN LOS FENOMENOS GEOLOGICOS

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Las capas Tectnicas y su relacin con los
sismos.

Ya en los aos veinte, cientficos notaron que los terremotos se concentran en zonas
estrechas muy especficas. En 1954, sismlogo francs J.P. Roth public este mapa que
muestra la concentracin de terremotos a lo largo de las zonas indicada por los puntos y
cruz-sali. (La ilustracin original se reprodujo con el permiso de la Sociedad Real de
Londres.)

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El comportamiento de las Placas
Tectnicas
En la actualidad se sabe que las placas se mueven a una velocidad de
2 a 20 cm. por ao. La placa del pacfico se esta moviendo alrededor de
5 cm. por ao hacia el norte pasando Norteamrica. A esa velocidad,
los
ngeles, que esta
en la Placa del
Pacfico, estar al
lado de S. francisco
en 10 millones de
aos ms.
Sobre el mapa de
las placas que se
observa, es posible
apreciar que una
placa puede
contener corteza
continental y
corteza ocenica.

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FRONTERA DE PLACAS: La regin donde se encuentran
las placas es la Frontera de Placas. El cmo se mueven las placas
determina qu sucede en sus fronteras. Las placas se pueden
separar, colisionar o deslizarse, una con respecto a otra.
Los cientficos
ahora tienen
una
comprensin
bastante buena
de cmo las
placas se
mueven y de
cmo tales
movimientos se
relacionan con
la actividad del
terremoto.

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QU SUCEDERA EN EL FUTURO?
Si los clculos no fallan, dentro de
50 millones de aos
Ya no habr Mar Mediterrneo,
Espaa, la Bretaa francesa y las
Islas Britnicas estarn unidas,
el Mar Cantbrico habr
desaparecido,
Australia e Indonesia formarn un
nico continente,
los Ocanos Atlntico e Indico
habrn aumentado su superficie,
mientras que el Ocano Pacfico
se habr estrechado...
En todo caso, no ser fcil
comprobarlo.
A escala geolgica, 50 millones de
aos es un perodo de tiempo muy
breve. A escala humana, se trata
de algo difcilmente imaginable.

20
LA
INTERACCIO
N ENTRE
LAS
PLACAS 21
Fronteras de falla o de transformacin; ocurre
cuando dos placas rozan lateralmente. Las fallas son
quebraduras en la tierra.
Los sismos sacuden el terreno cuando las rocas se
mueven a lo largo de una falla.
La falla de San Andreas en California marca la frontera
de dos placas que se deslizan una contra la otra.

Frontera de separacin divergentes: Los


lmites divergentes ocurren a lo largo de los centros
donde las placas se estn moviendo y separando y la
corteza nueva es creada por el magma que empuja
hacia arriba de la capa.

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INTERACCION ENTRE LAS PLACAS
El tamao de la tierra no ha
cambiado perceptiblemente
durante ltimos 600 millones de
aos.
La convergencia puede ocurrir
entre una placa ocenica y en
gran parte continental, o entre
dos placas en gran parte
ocenicas, o entre dos placas en
gran parte continentales.
Alternadamente, la placa
sudamericana de eliminacin se
est levantando para arriba,
creando las montaas elevadas La convergencia del Nazca y de las placas
de los Andes, la espina dorsal sudamericanas han deformado y empujado hacia
del continente. arriba los estratos de la piedra caliza para formar
los picos elevados de los Andes.
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LA PLACA DE
NAZCA
Aunque la placa de
Nazca en su totalidad se
est hundiendo suave y
continuamente en el
foso, la pieza ms
profunda de la placa se
rompe en pedazos ms
pequeos que llegan a
ser bloqueados en el
lugar por perodos de
tiempo largos antes de
que puedan repentina-
mente moverse para
generar
GRANDES TERREMOTOS

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La colisin entre las placas indias y eurasiticas ha empujado hacia arriba el
Himalaya y la meseta tibetana.
Derecha: Secciones transversales del dibujo que demuestran a la reunin de
estas dos placas antes y despus su colisin. Los puntos de referencia
demuestran la cantidad de levantamiento de un punto imaginario en la corteza de
tierra durante este proceso de formacin de la montaa.

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QUE SON LAS FALLAS

Las zonas donde las


placas ejercen
fuerza entre ellas,
se denominan fallas
y son, desde luego,
los puntos en los
que con mayor
probabilidad se
originan fenmenos
ssmicos. Slo el
10% de los
terremotos ocurren
alejados de los
Falla de San Andrs
lmites de estas
placas. 26
EL CINTURON DE FUEGO
Los arcos volcnicos y los fosos ocenicos que cercan en parte el pacfico,
forman el supuesto Cinturn de fuego, de una zona de frecuentes
terremotos y de erupciones volcnicas.
El 83% de los
terremotos ocurre
en el denominado
Cinturn de
fuego
El 17% tienen lugar
en Los Alpides,
que nacen en Java
y se extienden
hacia el Sumatra,
Himalaya,
Mediterrneo,
ocano Atlntico.
Turqua e Irn se
encuentran en esta
zona.

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COMO SE
PRODUCEN
LOS
TERREMOTO
S?
Qu es un terremoto.?
Como hemos dicho, la parte ms superficial de la Tierra est formada por un
mosaico de placas, a modo de un gran puzzle, que se desplazan muy lentamente
unas respecto de otras. En este desplazamiento se produce un choque y una
friccin en sus bordes, rompindose all donde la deformacin supera la
resistencia de la roca. Debido a esta ruptura se genera una perturbacin (ondas)
que son las que constituyen el terremoto.
La deformacin de la
placas suele ser la causa
de la mayora de los
terremotos que ocurren en
la Tierra. Sin embargo
otros fenmenos pueden
desencadenar terremotos:
las erupciones volcnicas
o el colapso de cavernas
subterrneas, taludes, etc.
En todos los casos, los
terremotos son de menor
tamao.

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Un terremoto se origina debido a la energa liberada por el movimiento rpido de dos bloques
generando tericamente ondas ssmicas esfricas, que se propagan en todas las
direcciones a partir del punto de mximo movimiento, denominado hipocentro o foco, y del
punto de la superficie terrestre situado en la vertical del foco a donde llegan las ondas por
primera vez, el epicentro.

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EPICENTRO
EPICENTRO
EL FOCO o Epicentro
EPICENTRO del
terremoto es el lugar que
queda exactamente arriba del
sitio donde se inicia un
temblor; a partir de ese lugar
se producen las vibraciones
o movimientos. Mientras ms
cerca se est del epicentro,
ms fuerte se sentir el
temblor y, en consecuencia,
ms daos podemos sufrir.
Las ondas ssmicas fuertes
pueden viajar largas
distancias y causar enormes
daos. Pero an las ondas
ssmicas ms tenues pueden
viajar lejos y ser detectadas
por instrumentos cientficos
llamados sismgrafos.
30
Las vibraciones se detectan mediante unos instrumentos llamados
sismgrafos. Unos son pndulos verticales de gran peso, que inscriben el
movimiento por medio de una aguja o estilete, sobre un papel ahumado.
Otros son horizontales y al oscilar por la sacudida ssmica trazan un
grfico con una aguja sobre un papel ahumado arrollado a un tambor o
cilindro que gira uniformemente.

MEDICION

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HIPOCENTRO (O FOCO)
Es el punto en la profundidad de la Tierra desde donde se libera la
energa en un terremoto. Cuando ocurre en la corteza de ella
(hasta 70 km de profundidad) se denomina superficial. Si ocurre
entre los 70 y los 300 km se denomina intermedio y si es de mayor
profundidad: profundo (recordemos que el centro dela Tierra se
ubica a unos 6.370 Km. de profundidad).

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DESDE EL HIPOCENTRO SE GENERAN LAS ONDAS :

Ondas primarias, Ondas ONDAS DE VOLUMEN


P (por ser las primeras en
producirse) o longitudinales, que
consisten en vibraciones de
oscilacin de las partculas slidas en
la direccin de propagacin de las
ondas. Por producir cambios de
volumen en los materiales se les llama
tambin de compresin; son las de
mayor velocidad y se propagan en Las Ondas P, se pueden mover a travs de la roca slida,
todos los medios los fluidos como el agua o las capas interiores de la
tierra. En algunas ocasiones los animales pueden
escuchar las ondas P de un terremoto ya que tienen un
Ondas Secundarias, parecido con las ondas generadas por las tronadas.
Ondas S; (por ser las segundas
en llegar) o transversales, son las que
producen una vibracin de las
partculas en direccin perpendicular
a la propagacin del movimiento.
Pueden vibrar en un plano horizontal
o vertical, no alteran el volumen, son
ms lentas que las ondas P y no se
propagan a travs de los fluidos. Se
conocen con el nombre de ondas de
cizalla o distorsin.

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ONDAS DE SUPERFICIE
La interferencia de estos
frentes de ondas con la
superficie terrestre origina un
tercer tipo de ondas,
denominadas superficiales u
ondas L. Son ms lentas y al
viajar por la periferia de la corteza
tienen una gran amplitud, siendo
las causantes de los mayores
desastres. Se distinguen dos
tipos: ondas Love, con
movimiento perpendicular a la
direccin de propagacin,
llamadas tambin de torsin, y
ondas Rayleigh cuyo movimiento
es elptico con respecto a la
direccin de las ondas

35
TRAYECTORIA DE
LAS ONDAS
SISMICAS

La figura muestra, de manera


simplificada, las trayectorias que
siguen las ondas ssmicas (P o S) en
su viaje del foco al punto de
observacin.

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Qu es un temblor.? Por qu se producen terremotos
solamente en algunas regiones...?
El trmino Temblor, es una definicin
popular de lo que se conoce como Los terremotos son producidos o
terremoto, pero con la particularidad tienen su origen, principalmente, en
que hace referencia a un terremoto de dos fuentes.
magnitud pequea. Que frecuen-
temente genera movimientos suaves 1. La colisin o choque de placas
en las viviendas y otros. tectnicas, como por ejemplo, la
placa de Nazca que choca contra
Cundo un Temblor pasa a ser la placa Sudamericana.
Terremoto..? 2. La deformacin de la corteza en
En realidad todo movimiento del suelo el interior del continente y que
generado por ondas elsticas (ondas dan origen a las fallas o fisuras
ssmicas), grande o pequeo se de la corteza.
conoce como Terremoto y su tamao La regin donde se produce el
esta en funcin de su energa liberada, mayor choque de placas es
la misma que frecuentemente se mide conocida como el Cinturn de
con la escala de Richter y es conocida Fuego del Pacfico.
como magnitud del terremoto.

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Por qu se producen terremotos
solamente en algunas regiones...?
Los terremotos son producidos o
tienen su origen, principalmente, en
dos fuentes.
1. La colisin o choque de placas
tectnicas, como por ejemplo, la
placa de Nazca que choca contra
la placa Sudamericana.
2. La deformacin de la corteza en
el interior del continente y que
dan origen a las fallas o fisuras
de la corteza.
La regin donde se produce el
mayor choque de placas es
conocida como el Cinturn de
Fuego del Pacfico.

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Por qu somos
castigados con tantos
Terremotos...?
Es muy importante comprender que
todas las regiones y personas que
habitan en este mundo, estn
propensas a soportar y sufrir algn
tipo de desastre natural, ya sean
terremotos, sequas, inundaciones,
etc.
Las regiones MS ssmicas del
mundo; se localizan, en el Cinturn
de Fuego del Ocano Pacifico. Se
llama as a toda la regin que bordea
el ocano Pacfico y que empieza en
el Sur de Chile pasando por el Per,
Ecuador, Colombia, Panam, El
Salvador, Mxico, EE.UU., Alaska,
Japn, Taiwn, hasta el borde Este de
Australia.

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De qu depende que un terremoto sea destructivo...?
El poder destructivo de un
terremoto
est relacionado directamente
con:
1. su tamao (magnitud),
2. la profundidad del foco
(superficial, intermedio o
profundo),
3. y la distancia, del foco, con
relacin a la ciudad ms
prxima que pueda ser
afectada.
Cunto dura un terremoto?
La duracin de un terremoto esta sujeta a varias interpretaciones.
El proceso total de liberacin de energa puede durar de un segundo hasta
algunas decenas de segundos dependiendo de la magnitud del terremoto. Sin
embargo, este tiempo puede ser afectado si las ondas viajan por terrenos poco
consolidados o blandos que amplifican a las ondas ssmicas permitiendo que el
terremoto dure ms.

40
Se puede predecir un terremoto?
En el sentido amplio de la palabra, NO
se puede PREDECIR un terremoto.
Para pronosticar un terremoto se debe
conocer la FECHA cuando ocurrir el
terremoto, el LUGAR donde va a ocurrir
el terremoto y el TAMAO de este
terremoto.
La ciencia de la sismologa ha permitido
conocer e identificar todas las regiones
en el mundo que son potencialmente
ssmicas; es decir, regiones donde
siempre han ocurrido, ocurren y
ocurrirn terremotos mientras la Tierra
tenga vida.
Sin embargo, la FECHA del terremoto
NO PUEDE ser determinada con
exactitud.

41
LA
INTENSIDA
D SISMICA
Qu es la intensidad ssmica?

Es la violencia con que se siente


un sismo en diversos puntos de
la zona afectada.
La medicin se realiza
observando los efectos o daos
producidos por el terremoto en:

construcciones,
objetos,
terreno y,
el impacto que provoca en las
personas.

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La energa del terremoto.
La distancia de la falla donde se
produjo el terremoto.
La forma como las ondas llegan al
sitio en que se registra (oblicua,
perpendicular, etc,)
Las caractersticas geolgicas del
material subyacente del sitio donde se
registra.
Del lugar que ocupan las personas
(por ejemplo, en un piso en altura u a
nivel del suelo, etc.).
EN LA ACTUALIDAD: para medir
la intensidad, se emplea (desde el 9 de
Julio de 1961) la Escala de Intensidades
Modificada de Mercalli. Esta es una
escala descriptiva de 12 grados. Los
daos comienzan a partir del grado VI.

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ESCALA DE MERCALLI MODIFICADA

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ESCALA DE MERCALLI MODIFICADA

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ESCALA DE MERCALLI MODIFICADA

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ESCALA DE MERCALLI MODIFICADA

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