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A TRES DECADAS DEL GOLPE:

Cmo contribuy la
prensa al quiebre de la
democracia chilena
Cul fue el papel que jug la prensa en el quiebre democrtico que sufri el
pas en septiembre de 19737 A travs de un relato histrico de algunos de los
acontecimientos ms importantes del gobierno de la Unidad Popular, se
advierte que los peridicos fueron difundiendo entre el pblico un creciente
desprecio por la institucionalidad, reforzando las posiciones antisistema,
legitimando la violencia y utilizando la mentira, la ridiculizacin y el lenguaje
de guerra para justificar una salida extraconstitucional a la aguda crisis poltica
de la poca. No fue la prensa la culpable del derrumbe de la democracia chilena,
pero irresponsablemente contribuy a l.
EST U D IOS y ENSAYOS

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Patricio Bernedo
Doctor en Historia, profesor de la Facultad de Comunicaciones de la Pontificia Universidad Catlica de Chile.
[pbernedo@uc.cl]

illiam orath
Periodista y doctor en Ciencia Poltica, profesor de la Facultad de Comunicaciones de la Pontificia Universidad
Catlica de Chile. [wporath@uc.cl]

E l 11 de septiembre de 1973 es la fecha ms


simblica de toda la historia del Chile republica-
no, pues representa el da del quiebre del rgimen
rancia, el sectarismo, la sobreideologizacin, la vo-
lencia y la polarizacin por parte de todos los actores
polticos y sociales. Este proceso se vena incubando
democrtico y el comienzo de una dictadura militar antes de que Salvador Allende resultara elegido Pre-
que se mantuvo en el poder durante 17 aos. A tres sidente de la Repblica, el4 de septiembre de 1970,
dcadas del golpe de Estado, nuestra sociedad toda- aunque bajo su gobierno la exacerbacin de las
va evidencia las profundas heridas que dejaron el pasiones lleg a su punto prominente.
exilio, la tortura, los asesinatos y los miles de casos de Como se adverte en las lneas que siguen, la
detenidos desaparecidos. prensa no fue la que desencaden la polarizacin y la
La fecha tambin corresponde a la culminacin crisis terminal del sistema democrtico, pero s con-
de un deterioro social, poltico y econmico, de otra tribuy abierta e irresponsablemente a tornarlas in-
crisis histrica, ms profunda, marcada por la intole- controlables.

Patricio Bemedo y Wllllam Porath A tres dcadas del go lpe: Cmo contribuy la prensa al quiebre de la democracia chilena I CUADERNOS DE INFORMACiN N 16 - 17 / 2003 -2004 I 115

L
ESTUDIOS y E N S A Y O S

-L dos que para su poca eran atrevidas, se haba trans-


Conforme a un criterio utilizado por Portales l , la formado en uno de los de mayor circulacin, al
prensa diaria de circulacin nacional existente hacia superar los 150 mil ejemplares 5 Durante e! gobierno
1970 puede ser clasificada de acuerdo con e! tipo de de Frei Montalva tuvo una posicin ms bien oficia-
propietarios. Entre los medios pertenecientes a gru- lista y, como veremos, en la campaa presidencial de
pos empresariales estaban El Mercurio de Santiago, 1910 se caracteriz por sus duros ataques al candida-
Las ltimas Noticias y La Segunda, de la familia Ed- toJorge Alessandri y su lenguaje mordaz respecto de
wards; La Tercera, perteneciente a la familia Pic; y la derecha poltica.
Clarn, de! empresario Daro Saint-Marie (hasta Su gran competidor en cuanto a circulacin en
1972). Entre los medios de propiedad de grupos este perodo fue La Tercera. A pesar de estar en manos
poltico-empresariales y partidos polticos aparecen de empresarios muy cercanos al radicalismo, este
La Prensa, del Partido Demcrata Cristiano (OC); El diario no era en ningn caso prensa de partido.
Siglo, del Partido Comunista (PC); Noticias de ltima Utilizando un lenguaje popular e imgenes que no
Hora, del Partido Socialista (PS) , y el mismo Clarn, caan en los extremos de Clarn, superaba los 200 mil
vinculado al PS desde 1972. Finalmente, estaba el ejemplares a comienzos de 1971.
diario de propiedad estatal La Nacin, con mnima T oda la prensa, hasta fines de los a.os sesen ta, se
circulacin e influencia.2 mantuvo en general fiel a los cnones de una convi-
De acuerdo a su estilo, estos diarios pueden ser vencia poltica caracterizada por el respeto a las
clasificados entre prensa seria y popular. 3 En la instituciones y a las reglas del juego democrtico.
primera categora caben los peridicos El Siglo (PC), Sin embargo, en la medida en que la situacin se
La Prensa (DC) y Noticias de Ultima Hora (PS) que, a fue polarizando y en que el desafecto al sistema demo-
pesar de ser prensa de partido, podan ser influyen- crtico fue creciendo, la prensa comenz a abandonar
tes entre las lites ms all del sector ideolgico que rpidamente su tradicin, para hacer un tipo de entre-
representaban, pero en general eran de baja circula- ga informativa maniquea, de barricada, de injuria, de
1. PORTALES, DIEGO: Poder cin. Sin embargo, ninguno de estos diarios fue insulto y de alto compromiso ideolgico.
econmico y libertad de
capaz de competir con El Mercurio , en cuanto a su A las publicaciones ya existentes, se sumaron
expresin. La industria de la
comunicacin chilena en la peso para formar opinin pblica. Este diario repre- otras nuevas, creadas ex profeso para el enfrentamien-
democracia y el autoritarismo. sentaba los intereses de la derecha e influa con su to meditico que se prevea. Entre estas ltimas se
Editorial Nueva Imagen ILET.
pauta la escena poltica de! pas sin mayor contrape- debe considerar, por ejemplo, al diario Tlibuna, crea-
Santiago 1981.
so. El Mercurio se entenda a s mismo comoun diario do en marzo 1971 bajo el alero del derechista Partido
2 . Ibid. Citado por Sunkel,
serio, que diferenciaba la informacin de la opinin, Nacional; a las revistas Qu Pasa y Sepa, ambas de
Guillermo: El Mercurio: 10 aos
de educacin poltico-ideolgica, pretendiendo ser objetivo en la parte informativa, e 1971, que tambin representaban a la derecha y al
1969-1979. IIet. Santiago 1983_ independiente de los partidos polticos en la parte de diario Puro Chile, tabloide popular claramente volca-
3. DOONER, PATRICIO: Periodismo opinin. Su circulacin llegaba a los 100 mil ejempla- do a la 1L1cha poltica, surgido en abril de 1970.
y Poltica. La prensa de derecha res diarios en das de semana y a los 340 mil los En consecuencia, el mapa de los peridicos y las
e izquierda 1970-1973, Andante, domingos."! revistas qued configurado de la siguiente manera:
Santiago 1989.
En la categora de prensa popular estaban los en la derecha se encontraba un tipo de prensa deno-
4. REYES MAnA, FERNANDO:
diarios La Segunda, Las ltimas Noticias, La Tercera y minada de oposicin seria, que contaba entre sus
. Mass media, polarizacin y
cambio social: Chile durante el Clarn . En general , esta prensa utilizaba precisamen- filas a El Mercurio y la revista Qu Pasa, y con una
gobierno de Allende-. en REYES te un lenguaje popular y privilegiaba temas vincula- prensa de combate y popular, representada por los
MAnA, FERNANDO; et al. dos a los crmenes, el sexo, los espectculos, los diarios La Segunda, Las Ultimas Noticias y Tribuna, y
(compiladores): Investigacin
sobre la prensa en Chile (1974-
deportes y la poltica. las revistas Sepa y PEC. Hacia fines de 1972, cuando
1984) , Cerc-IIet. Santiago,1986, Entre ellos, el fenmeno editorial en los aos 60 el gobierno de Allende ya se encontraba con serios
pginas 63-97 . haba sido Clarn , un diario de corte popular que, problemas de gobernabilidad, estos dos tipos de
5 . Ibid. explotando estos lemas y utilizando fotos de desnu- prensa continuaban manteniendo sus diferencias en

116 1 CUADERNOS DE INFORMAC iN N 16 - 17 / 2003 -20041 Patricio Bemeclo y Wllllam Porath A tres dwda s del golpe : Cm o co llLrib"y la nensa al ({uieb" e de la democracia chilena
ESTUDIOS v E N S A Y O S

la forma, pero en el fondo coincidan en sus afanes de do en los siguientes titulares de la prensa, en los
desestabilizar al gobierno, buscando su reemplazo cuales prevalece el insulto por sobre la informacin.
por medios extraconstitucionales. El diario Clarn, por ej emplo, atac al candidato de
En la izquierda, la prensa seria era representa- la derecha,JorgeAlessandri, y, a partir de su condicin
da fundamentalmente por e! diario El Siglo, del de soltero insinu que era homosexual y lo apod La
Partido Comunista, y la de combate y popular, Seora: El viejito que es firmeza ... duerme solo en
por Puro Chile y Clarn, que adopt una posicin una pieza; El viejito ... ni siquiera se ha casado; La
combativa pro gobierno aun antes de pasar a manos Seora ya est en los umbrales de la Casa de Orates;
del PS. Al igual que la prensa de derecha, la de Es tan viejito ... No votemos por l!; Le tocaron el
izquierda, ms all de las formas, coincidi final- traste a La Seora y se ri (1-4/ 09;70).
mente en una visin revolucionaria, maniquea, vio- Luego del triunfo de Allende, Puro Chile, repre-
lentista e intransigente. sentante de! Partido Socialista, titul en primera
En las lneas siguientes se analiza e! comporta- pgina: Les volamos la ra ... ja-ja-ja-ja-ja-ja-ja; y po-
miento tanto de lo que Dooner 6 denomina prensa cos das despus de electo el Presidente por e! Con-
de combate y prensa seria, descartando los me- greso Pleno: Saben qu ms? Todos ustedes, mo-
dios cercanos a posiciones centristas o que intenta- mios, son unos hijos de perra (22/ 11;70).

Al polarizarse la situacin y al crecer el desafecto por el sistema


democrtico, la prensa abandon sus tradiciones y comenz a hacer
una entrega informativa maniquea, de barricada, de injuria, de
insulto y de alto compromiso ideolgico.

ron mantener un cierto grado d e independencia. El Mercurio se defini como un medio de oposi-
Entre los medios que pueden ser clasificados como cin al gobierno de Allende, pero en su estilo serio no
el e oposicin moderada al gobierno de la Unidad lo hizo mediante titulares y el uso de lenguaje ofen-
Popular (UP), estaban la revista Ercilla, con una sivo. Sin embargo, sus editori.ales mostraron su ten-
tradicin de muchos aos y en esos momentos cerca- dencia hacia la semilealtad con el sistema democr-
na a la DC, y los diarios La Prensa y La Tercera. tico, representando el triunfo de la UP como una
El anlisis de los contenidos de la prensa, toma- amenaza para todo el pas: Es indispensable que se
dos fundamentalmente del ya citado trabajo de comprenda por la ciudadana que los verdaderos
Dooner, se hace en el marco de un relato histrico de peligros para Chile no residen en el conjunto de los
algunos de los acontecimientos ms relevantes que partidos o fuerzas que componen la Unidad Popular,
se produjeron durante el gobierno de la UP. sino en los comunistas que obedecen a la poltica de
una superpotencia imperialista como la Unin Sovi-
TRAS LAS DESCALlFIC CIONE4:>, tica y en los castristas que siguen las direcvas de
L A ENAZAS Mosc y pretenden seguir organizando y estimulan-
En los das inmediatamente anteriores y posteriores do los movimientos guerrilleros en el continente
a la eleccin de Salvador Allende, el 4 de septiembre americano (18/ 10/ 70).
de 1970, las ms bajas pasiones polticas alcanzaron Como una clara seal del ambiente que predomi-
casi de inmediato su clmax, expresadas en el uso de n en la opinin pblica chilena ya desde los inicios
la descalificacin personal soez, como queda refleja- del gobierno de la UP, que estara marcado por la I 6. DOO NER, PATRICIO: Op. cit.

Patricio Barnado y Wllllam Porath A tres deca da s del golpe: C mo contrib"y la prensa al quiebre de la democracia chilena 1 CUADERNOS DE INFORMACiN W 1617 / 2003 2004 1 117
ESTUDIOS y E N S A Y o S

violencia poltica, el diario Puro Chile, manteniendo teaba Presidio perpetuo para e! socialista que bale
una lnea que enfatizaba la lucha de clases, titul en al general Schneider (17/ 06/ 72).
los das posteriores a la eleccin: El pueblo les Mientras tanto, la oposicin, inicialmente dividi-
sacar la cresta! Que no se lamente la reaccin si el da entre el Partido Nacional y la Democracia Cristia-
pueblo les saca la cresta (06/ 09/ 70). El Siglo, con un na, logr unirse en contra del proceso allendista,
estilo menos estridente, pero no menos amenazante, cuando en junio de 1971 un comando de ultra
coment tras la eleccin de Allende: el pueblo debe izquierda, denominado VOP (Vanguardia Organiza-
armarse para combatir las fuerzas reaccionarias que da del Pueblo), asesin al ex Vicepresidente de la
tratarn de impedir e! ascenso del compaero Allen- Repblica y ministro del Interior de! gobierno de Frei
de y del pueblo al poden>(06/ 09/70). Montalva, Edmundo Prez Zujovic. El hecho de que

El pueblo les sacar la cresta (Puro Chile 06/0970)

Con el correr de los meses, se fue consolidando Allende hubiese calificado, en los inicios de su go-
una serie de grupos extremistas armados, como e! bierno, a los integrantes del VOP como (~venes
MIR (Movimiento de Izquierda Revolucionaria) y idealistas y que stos fueran abatidos ms tarde por
Patria y Libertad, por slo mencionar a los ms la polica en un confuso enfrentamiento, levant
violentos de cada lado, pero a su vez cada partido sospechas entre la oposicin de que se estaba ante un
poltico reforzaba sus brigadas de choque con complot organizado desde las altas esferas guberna-
entrenamiento en la lucha cuerpo a cuerpo. Mien- mentales. Este hecho, no comprobado, sirvi de
tras tanto , Allende trataba de controlar al ala radical plataforma unificadora para la oposicin.
de su coalicin, que bajo el lema de crear poder As, por ejemplo, Tribuna utiliz lo sucedido para
popular, y ms tarde con la consigna avanzar sin destacar el objetivo comn de ambos partidos de opo-
transan>, insisti en demostrar su fuerza con violen- sicin frente al marxismo y titul as la noticia: Mataron
tas tomas de terrenos agrcolas y urbanos, y con un al hombre que enfrent al marxismo (09/'06/71).
discurso revolucionario extremo. Para Clarn, en cambio, el asesinato haba sido
En esta lnea, especialmente controversial resul- cometido por la derecha y era entendido como una
t e! llamado efectuado por uno de los principales ejecucin: Pistolero vendido a la derecha ejecut a
dirigentes del MIR, Miguel Enrquez, a abolir e! Prez Z. (09/06/71).
parlamento y a reemplazarlo por una asamblea po- Al aumentar la polarizacin y acercarse 1971 a
pular. La prensa de derecha reaccion inmediata- su fin , se comenz a gestar una crisis productiva y
mente y sentenci: Ultimtum UP: asamblea del de abastecimiento que tuvo su origen tanto en la
pueblo o enfrentamiento armado (PEC 02/ 07/ 71). falta de incentivos econmicos para comercializar
lo s productos -a causa de la fijacin de precios
LA MENTIRA Y EL RIOicULO efectuada por el gobierno-, como en una poltica
El asesinato del Comandante en Jefe del Ejrcito, de desestabilizacin econmica promovida por la
general Ren Schneider, ocurrido el22 de octubre de derecha y Estados Unidos.
1970, a manos de un grupo de ultraderecha, dio pie La crisis de abastecimiento y la consecuente apa-
para que ms tarde, mientras se enjuiciaba a los ricin del mercado negro de productos bsicos y de
autores de! crimen, alguna prensa de oposicin des- enormes filas para adquirirlos en el mercado formal,
informara abiertamente a la opinin pblica. As, fueron atribuidas por la prensa de derecha al gobier-
mientras la revista PEC titul Se confirma: un allen- no: Primera etapa de la va chilena al socialismo:
dista mat a Schneider (04/ 06/ 71), Tribuna plan- racionami~nto y hambre (PEC 1l/ 05/ 71); Nuevo

118 1 CUADERNOS DE INFORMACiN N 16 - 17 / 2003 -2004 1 Patricio Bemedo y Wllllam Porath A tres dcada s dd golrr: C mo rn ntrihuy la pren sa al quiehrr. de 1(1 democracia dIilrna
ESTUDIOS y E N S A Y O S

lema del gobierno: chileno, no comas. El ayuno es lo paredn por uno de los siniestros tribunales populares
ms alimenticio que hay (PEC 30/ 07/ 71)1 creados por Fidel Castro, el 'invitado de honor' del
En este contexto, en diciembre de 1971 la oposi- gobierno de la Unidad Popular. Este sistema es aorado
cin organiz su primera movilizacin masiva en por los comunistas como solucin para Chile (02/ 11/
contra del gobierno con la denominada marcha de 71). El mismo diario, algunos das ms tarde, volvi a
las cacerolas vacias como protesta por el desabasteci- titular: Maana a las 5 PM llega el tirano Fidel. Chilenos
miento de alimentos, en la que participaron miles de de verdad repudian la visita. Slo comunistas quieren al
mujeres en el centro de Santiago. Esta manifestacin creador del paredn (09/ 11/ 71 ).
culmin en un violento enfrentamiento callejero con Durante la visita, Castro y Allende fueron tildados
la polica y entre grupos de choque de la oposicin y abiertamente de homosexuales por Trbuna: Allende
del gobierno, lo que llev a las autoridades a decretar muy ofendido: Fidelno lo saca a bailartodavia (17/ 11/
estado de emergencia en Santiago y toque de queda. 71 ); Picos cordilleranos impresionaron a Fidel. En Ro
Ante esta marcha, la prensa oficialista reaccion Blanco lo deslumbr el macizo andino (27/ 11/ 71).
con mucha virulencia, usando nuevamente el len- La prensa de izquierda, por su parte, celebr la
guaje de la descalificacin, a travs de juegos de visita del gobernante con desbordante entusiasmo.
palabras con referencias sexuales, basada en que era Clarn titul: <<A su casa no ms llega, compaero Fidel.
una protesta organizada por mujeres: Las viejujas Maana, a las 5 arriba el hroe cubano (09/ 11/ 71).
reclaman por desabastecimiento de pencas; El to- Las descalificaciones y las injurias tambin apun-
que de queda salv a las pitucas. Ahora no podrn taron a la fama que tena el Presidente Allende de
quejarse de tener los hoyos vacos; Oye momia bebedor, especialmente de whisky. Ello fue aprove-
pituca, cocname esta diuca! (Clarn, 3-4/12/ 71) . chado por la prensa de derecha hasta la saturacin,
A comienzos de noviembre de 1971, lleg a Chile en distintos momentos durante su gobierno: Iden-
Fidel Castro, en visita oficial a Allende. Aun cuando tificado agente de la CIA que quiere matar a Bigote
estaba programado que se quedara 10 das, su estada Blanco [Allende]. Su nombre es Johnny Walker
se alarg a 25, lo que le permiti recorrer el pas y (Tribuna, 11/ 11/ 72).

Nuevo lema del gobierno: chileno, no comas. El ayuno es lo ms


alimenticio que hay (PEC 11/05/71)

hacer encendidas intervenciones ante muchedum- LEGITIMACION DE LA VIOLENCIA


bres fascinadas con su discurso revolucionario. Aun Durante 1972 la situacin del pas empeor progre-
cuando Castro no hizo ninguna referencia explcita sivamente. Entre otras variables, ello se reflej en una
a la posibilidad de generar en Chile una via armada, economa que ya no dispona de reservas, pues de los
su visita sirvi a la oposicin para plantear a travs de 346 millones de dlares iniciales que haba recibido
los medios de comunicacin que se confirmaba a el gobierno al comenzar su gestin, slo quedaban
Chile como una nueva Cuba, con la consiguiente 45 millones; es decir, el Estado chileno estaba tcni-
prdida de las libertades cvicas. camente en bancarrota.
7. El vespertino La Segunda
Por esos das, Trbuna titul: Chile libre no olvida Con ocasin de celebrarse el segundo aniversario utiliz un ao despus una idea
el paredn. Esta frase iba acompaada de una enorme de la eleccin de Allende, el4 de septiembre de 1972, similar para referirse al
desabastecimiento de alimentos
foto con un hombre arrodillado frente a un sacerdote y, El Mercurio se refiri a la crisis econmica con las
cuando titul . EI 'pararso
al fondo, un grupo de fusileros. El pie de foto deca: Un siguientes expresiones: Los ejecutivos del desastre socialista' comienza en el
sacerdote da extremauncin a un cubano condenado al nacional oficiarn de oradores revolucionarios y a la estmago. (31/07/72).

Patricio Bemedo Y Wllllam Porath A tres dcadas del golpe: Cmo contribuy la prensa al quiebre de la democracia chilena I CUADERNOS DE INFORMACiN N 16 - 17/2003 -2004 I 119
ESTUDIOS y E N S A Y O S

A su casa no ms llega, compaero Fidel CClarn 09/11/71)

normalidad que Chile reclama, respondern con la comenz a llamar, solapadamente, a las fuerzas ar-
palabrera amenazadora (03/ 09/ 72). Y al da si- madas a intervenir: La misin profesional de las
guiente afirm con grandes caracteres: Aplastante Fuerzas Armadas es una misin de guerreros y de
fraca so eco nmico de la UP. Si los pases pudesen garantes de la institucionalidad. [En el da del ejrci-
quebrar, tendramos que decir que el nuestro est to] la patria rinde homenaje a su Ejrcito y espera
quebrado (04/ 09/ 72). El Mercurio comenzaba as a confiada que sus hombres sabrn cumplir con el
tomarse la libertad de abandonar su estilo de diario noble contenido de su deber profesional de soldados
serio, con una primera pgina sobria, adoptando las chilenos (19/ 09/ 72).
tcnicas de la prensa popular 8. En el contexto del segundo aniversario del go-
La prensa de oposicin tamp oco dej pasar el bierno de Allende, El Siglo responda a las amenazas
hecho de que Allende era el primer Presidente de la de la oposicin con ms amenazas: El puo de
Repblica que empleaba esco ltas armados y carava- nuestro pueblo comienza a alzarse. Cuidado! Pijeci-
nas d e vehcu los qu e circulaban a gran velocidad llos degenerados, pjaros negros de la ultraderecha,
por la ciudad. Esto fue interpretado como un signo malditos a sueldo de la CIA, la lIT, el FBI y dems
de prepotencia por la prensa de oposicin y fue siglas de la n oche, no aticen el fuego porque los
destacado cada vez que se pudo . Por eje mplo: Visi- co nvertir en pavesas [cenizas] a ustedes, en primer
ta de Allende ya dej un muerto. Uno de sus guar- lugar. Sesudos seores d e la derecha, distinguidas
daespaldas mat a un profesor (Tribuna 12/ 02/ seoras de las ollas, tremebundos de Patria y Liber-
72); Guardia de Allende mat a un nio (Tribuna tad, macucos d e la Democracia Cristiana, esa sombra
21 / 05/ 72 ). que veis sobre vuestras cabezas no es una nube de
La escalada violenta qu e se viva en Chile, que a esta primavera borrascosa. Es un puo enorme,
esas alturas haba cobrado cerca d e una veintena de empuado (05/ 09/ 72).
vctimas, fu e atribuida por El Mercurio a la pasividad
del gobierno frente a la accin de los grupos de EL LENGUAJE DE GUERRA CIVIL Y LA
extrema izquierda. En una pgina editorial, este SOLUCION FUE A DEL SISTEMA
diario hizo un velado llamad o a la organizacin de La situacin de crisis que se viva dio pie, en 1972, al
grupos paramilitares antimarxistas, a los que deno- denominado Paro de octubre, cuando detuvieron
min co mits d e autodefensa: Son cada vez ms sus actividades los sindicatos de dueos de camio-
ex tensos lo s sectores de la poblacin que se sienten nes, apoyados financieramente desde Estados Uni-
viviendo en un ambiente de franca ilegalidad. ( ... ) dos, y al que se plegaron los gremios ms importan-
[G]rupos cada vez mayores de chilenos estn apren- tes del pas. La paralizacin dur 26 das y fue un
diendo la leccin que dan los propios partidos golpe severo para el gobierno, pues adems se produ-
marxistas y se estn organizando en comits d e jeron violentos disturbios en distintas ~iudades y
autodefensa (14/ 09/ 72). Para la prensa d e izquier- carreteras, y una serie de atentados con explosivos a
da, la reaccin qu e exhiba la oposicin ante la puentes y vias frreas.
supues ta ola d e violencia era paranoica y slo una Refirindose a este paro, el1S de octubre, El Siglo
excusa para organizar un golpe d e Estado: E l pu e- apel al patriotismo y a la movilizacin de sectores
blo marcha contra los golpistas paranoicos (El sociales afines al gobierno titulando: Los que propi-
Siglo 01 / 09/ 72). cian el paro son traidores a la patria.
Tras convocar a los gremios y a los partidos Por su parte, Tribuna ridiculizaba al Presidente de
8. REYES MATTA: op. cit. I polticos a realizar una abierta oposicin, El Mercurio la RepbliCa aludiendo al xito del paro con una frase

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E S TUDIOS y E S A Y O S

de doble sentido: <<A Allende se le par todo . No miento, algunos de los dirigentes de la UP creyeran
puede dar crdito a lo que ven sus ojos (17/ 10/ 72) que stas podan derrotarse, cooptarse o dividirse, lo
Pero esta prensa fue ms all y puso el conflicto que result ser uno ele los mayores errores polticos
poltico en e! contexto de una guerra civil. As, otros de la historia de Chile. 9
titulares de este mismo diario sealaban que los Porque ms all de que Prats y algunos coman-
sectores radicales de la UP preparaban un autogolpe: dantes en jefe de las otras ramas armadas pudiesen
El PC llam a las armas; Se avecina la lucha habe r tenido algn grado de simpata con Allende y
armada. El Partido Socialista prepara la guerra civil defendieran su gobierno legtimamente instituido, el
(02 y 24/ 10/ 72). pensamiento de los institutos armados era de un
En una cadena de radio y televisin, e! 19 de acentuado nacionalismo, un anticomunismo radical
octubre, el Presidente Allende describi el paro y, en general, basado en valores conservadores. La
como parte de una co nspiracin fascista, orientada permanencia de casi todos los oficiales en centros de
a derrocar al gobierno, y e!n de octubre advirti que entrenamiento que EE.UU. tena en su territo rio o en
cualquier intento de golpe fascista sera resistido Panam, haba ayudado a enfatizar esta ideologa. lO
por la fuerza. La prensa oficialista p or esos das Estas id eas de los militares fueron hbilmente
titulaba: Fascistas pretenden la guerra civil; Ni la exp lotadas por la prensa de oposicin, ape lando, por
reaccin ni el fascismo paran a Chil e; La CUT llama ejemp lo, al peligro que representaba el Partido Co-
a los trabajadores a redoblar vigilancia y combativi- munista y su estrecha relacin co n la Unin Soviti-
dad para derrotar sedicin empresarial; En Chile ca: Allende y rusos pretenden transformarnos en
no habr golpe de Estado, notific general Pinochet una colonia sovitica. Les solicitan instalacin de
a momios sediciosos de la derecha (Clarn 3, 5 Y15/ base militar en nuestro pas (Tribuna, 07/12/ 72) .
10/ 72). El ao 1972 termin, en lo econmico, en medio
El gobierno respondi al paro decretando estado de una profunda crisis productiva (P IE de -1 ,2%),
de emergencia en casi todo e! pas y llamando por con hiperinflacin (255%) y un desabastecimiento
primera vez a los militares de ms alta graduacin a generalizado de productos de consumo bsico. Du-
ocupar distintos cargos ministeriales, apelando a su rante 1973 el panorama se hizo todava ms dram-
capacidad para imponer e! orden y el respeto a la tico, pues el PIB cay en un 4 ,2% y la inflacin se
tradicin democrtica de Chile. En este contexto, el empin al 600%. Tambin la escasez de productos y
Comandante en Jefe de! Ejrcito, general Carlos el mercado negro se acentuaron. Pero el tema econ-
Prats, asumi como ministro del In terior el 2 de mico haba pasado a ser a esas alturas un problema
n oviembre. La incorporacin de los militares a labo- secundario, pues en marzo de 1973 deb an realizarse
res de gobierno era ya una clara seal de que el elecciones generales parlamentarias.
sistema no era capaz de resolver los conflictos por s
solo y requera el auxilio de otros actores, que no EL IEBRE L
eran polticos, para intentar superar la situacin. A la votacin, donde se renovaba la totalidad de la
Pero la incorporacin de los militares al gobierno cmara de Diputados, la oposicin se present unida
no detuvo su proceso de deterioro. La izquierda bajo el alero de la denominada Confederacin de la
radicalizada continu empujando hacia la soada Democracia. La UP sigui la misma estrategia.
toma de! poder total, sin darse cuenta de que El enfrentamiento a travs de la prensa nuevamen-
cuando se apela a la violencia, finalmente se impo- te jug e! doble papel de reflejar e influir en el nimo
nen quienes son capaces de desplegarla en mayor que se vivia en el pas. A propsito del acto electoral,
9. GAZMURI, CRISTIN, - El Siglo
grado, y ese rol en Chile lo desempeaban las fuerzas E/Siglo titul: El pueblo repudiar hoya los golpistas XX" en Cruz, Nicols et al.:
armadas. Es posible que en su ignorancia o ingenui- y ociosos de! parlamento; Ni un solo voto de los Manual Nueva Historia de Chile,
dad acerca de la mentalidad y organizacin de aque- trabajadores para sus enemigos de clases (02/ 03/ Zig Zag, Santiago 1996.

llas, e intoxicados por las utopas y e! autoconvenci- 73). Tribuna, mientras tanto, destacaba una muy du- 10. Ibid.

Patricio Bemedo y Wllllam Porath A I res dcada s del gol!,e: C mo W lllribuy la prellsa al qui ebre de la democracia clli/ella 1 CUADERNOS DE INFORMACiN N 16 - 17 / 2003 - 2004 I 121
ESTUDIOS y E N S A Y O S

dosa informacin: Volar el Congreso! Al descubierto con el despliegue policial y la humareda de las barri-
siniestro plan socialista-miricn 11 para darle argu- cadas. Quince das antes, este diario haba editoriali-
mentos a Allende para suspender elecciones (14/ 02/ zado justificando su opcin de tomar un lugar en la
73). Esto no es ms que otro ejemplo del uso de vanguardia de los que luchan por mantener el pas
informacin falsa o distorsionada con fines propagan- libre de la tirana totalitaria, pues todo avance
dsticos, que hemos sealado al comienzo. dicttorial significa retroceso para la libre expresin
Estas elecciones se transformaran en las ms y hace peligrar la vida misma de la prensa (01/06/
participativas del antiguo sistema democrtico: esta- 73). El Mercurio cerraba asi un ciclo y se ubicaba
ba inscrito el 80,6% del potencial electoral (4,5 claramente en la oposicin desleal con el sistema.
millones), equivalente al 44% de la poblacin nacio- El descontento de los militares se mostr, ahora
nal, y vot casi e182% de los inscritos (3,7 millones). en la accin, a travs de un intento de golpe de
El gobierno mostr que todava contaba con un Estado, conocido como El Tancazo, el 29 de junio
importante apoyo popular, al alcanzar un 43,4%, lo de 1973. Hasta hoy no est claro si este movimiento
que le permiti aumentar su representacin parla- fue un ensayo del golpe del 11 de septiembre o si se
mentaria, aunque no lo suficiente para quebrar el trat simplemente de una accin espontnea.
bloqueo opositor o tener una mayora que le permi- Aun cuando los militares en servicio activo se
tiera llevar adelante su programa y aprobar las leyes mantuvieron en relativo silencio frente a la asonada,
que no tuveran que ser consensuadas con sectores algunos uniformados en retiro dieron a conocer sus
de la oposicin. Pero esta ltima tampoco pudo pareceres en distintas entrevistas otorgadas a la
cantar victoria, pues no obtuvo la mayora necesaria prensa de oposicin. La revista PEC, intentando
para poder acusar constitucionalmente al Presidente caracterizar el pensamiento de los uniformados,

El dilema es: marxismo o fuerzas armadas (Tribuna 07/07/73)

Allende. Esta situacin de empate poltico slo pro- interpret que para ellos el porvenir del pas se
fundiz la crisis, pues fortaleci a los partidarios de definira en torno a dos dictaduras posibles: El
la va violenta de ambos lados. futuro de Chile: dictadura militar o dictadura mar-
El 2 d e mayo de 1973, otro suceso complicara xista. El camino se estrecha. Mejor, se estrech de
an ms el panorama del gobierno. Los mineros de! tal modo que slo restan dos salidas. Las dos son
yacimiento de cobre El Teniente declararon una dictaduras. Una nuestra, la otra de los que, aparen-
combativa huelga que se transform en una marcha temente, tienen la sartn por el mango porque
hacia Santiago, donde terminaron concentrndose detentan e! poder poltico (PEC, 06/ 07/ 73). Tribu-
por largo tiempo en la Casa Central de la Universidad na coment de la misma manera la situacin de los
Catlica, apoyados por las fuerzas de la oposicin. militares: El dilema es: marxismo o fuerzas arma-
La prensa de izquierda arremeti en contra de los das. O subsisten las instituciones uniformadas
mineros negndoles su calidad de trabajadores. En como guardianes de la soberana y seguridad, o e!
un titular a pgina completa de Clarn se poda leer: marxismo como rgimen poltico. Es imposible el
No son mineros! ... son fascistas l A pararlos ahora! desarrollo normal de una sin la eliminacin de la
(18/ 06/ 73). Por su parte, El Mercurio, volviendo a otra ( Tribuna , 07/ 07/73).
abandonar su tradicin, public en primera pgina De esta manera queda claro que el quiebre demo-
un solo gran titular, Con violenta represin policial crtico ya haba sido asumido pblicamente por la
11. Juego de palabras entre detienen marcha de mineros (15/06/73), junto a oposicin y su prensa como una salida viable de la
mirista (del MIR) y maricn . dos grandes fotos que coparon casi toda la portada crisis, pero ello no era entendido como una tragedia,

122 1 CUADERNOS DE INFORMACiN N 16 - 17 / 2003 -20041 Patricio Remedo y W1l11am Porath A tres dcadas del golpe: C mo co ntribuy la prensa al quiebre de la democracia chilena
ESTUD IOS y E N S A Y O S

La prensa difundi entre el pblico las soluciones extraconstitucionales


y el desprecio por la institucionalidad, reforzando las posiciones
antisistema y contribuyendo al quiebre final de la democracia.

sino como una solucin, como un mal menor. As, la la del Presidente Balmaceda -con el que se iden tifica-
derecha apel hbilmente al argumento del orden ba plenamente-, quien se haba suicidado en 1891 12
para sobreponerse al caos, sacrificando el casi impe- Esta asociacin fue aprovechada por la prensa de
cable pasado democrtico del pas. derecha de la siguiente manera: La trgica compara-
Pero desde el gobierno y, en especial, desde la cin de Allende. Ser capaz de imitar a Balmaceda?}}
prensa oficialista, tampoco se haca mucho para pre- (Sepa, 07 al 13/ 03/ 72); o aludiendo a un supuesto
servar el orden constitucional. Con anterioridad a la anlisis astrolgico del Presidente, se indicaba como
eleccin parlamentaria de marzo de 1973, Allende resultado La renuncia y el suicidio}} (Tribuna, 07/ 09/
haba planteado lo siguiente: El pueblo, llegado el 73).
momento, usar la violencia revolucionaria. Usare- El general Prats, a quien el alto mando del Ejrcito
mos la gran marea del pueblo organizado, disciplina- le haba retirado la confianza, present su renuncia a
do, consciente, dispuesto a defender el porvenir de la Comandancia el 23 de agosto de 1973. En su
Chile ... (07/ 02/ 73). reemplazo , el gobierno nombr al general Augusto
Otro caso notable en el cual se asume que los Pinochet Ugarte.
mecanismos del orden institucional ya haban sido Durante ese mismo mes de agosto, la Cmara de
dejados fuera como alternativas de resolucin del con- Diputados acord representar al gobierno y a los
flicto lo constituy, por ejemplo, la campaa sistemti- militares el grave quebrantamiento del orden cons-
ca de ataques en contra del poder judicial y del legisla- titucional y legal de la Repblica}}, como una muestra
tivo, debido a que ambos, segn las fuerzas del gobier- de hasta qu punto se haba agravado la situacin.
no, con sus fallos y acuerdos polticos constituan un Mientras en las calles de la capital y otras ciudades
obstculo serio para la construccin del socialismo en casi diariamente se registraban combates a pedradas
Chile: La Corte Suprema es enemiga del pueblo}}; La entre partidarios y detractores del gobierno, el Arzobis-
Suprema est metida en embestida reaccionaria}} (Puro po de Santiago, Ral Silva Henrquez, preocupado por
Chile, 07 y 08/ 06/73). O acompaando una foto del la inminencia de un estallido violento, intent generar
presidente de la Corte Suprema se lea con grandes un camino de encuentro entre las fuerzas en lucha. Tras
caracteres: Viejos de mierda}} (Puro Chile, 06/ 06/73); un efmero y fracasado dilogo entre el Presidente de la
Viejujos de Tribunales de Injusticia, Acusados por DC, Patricio Aylwin, y el Presidente Allende, la situacin
momios y chuecos}} (Clarn, 07/ 06/ 73); A los jueces qued madura para un golpe militar. El dirigente socia-
hay que aplicarles la 'ley de Moraga', Ancianos de la lista Carlos Altamirano dara el ltimo pretexto a los
Suprema tambin tienen su circo}} (Clarn, 13/ 06/ 73); uniformados, al fomentar una insurreccin en la Mari-
Cereceda y la Suprema son ms payasos que los del na en agosto y despus reconocerlo pblicamente.
Hemiciclo}} (Clarn, 06/ 06/73); Se pas la chacota La prensa de izquierda, que vea el golpe de Estado 12. El presidente Jos Manuel
parlamentaria}} (Clarn, 03/ 06/ 73). como inminente, a comienzos de septiembre todavia Balmaceda gobern entre 1886 y
En este ambiente, la prensa de derecha incit tena nimo para burlarse de esa posibilidad: Por la 1891 Y se suicid tras ser
derrotado en una guerra civil.
pblicamente a Allende a renunciar y a suicidarse. revolucin y la Patria Nueva, mtanse el golpe en la
cuyo trasfondo fue la posible
Esto ltimo se bas en las reiteradas declaraciones de cueva}} (Puro Chile, 06/ 09/ 73). estatizacin de las minas de
Allende en cuanto a que su vida terminara igual que En la madrugada del da 11 de septiembre de 1973, salitre.

Patrtclo Bernedo Y WIIII.m PoratII A tres dcadas del golpe: Cmo contribuy la prensa al quiebre de la democra cia chilena I CUADERNOS DE INFORMACiN N 16 - 17/2003 -2004 I 123
u o lOS y E N S A Y o S

mientras co menzaban los movi mientos de efectivos de de los medios, sino por el contex to d e un proceso de
las fuerzas armadas para iniciar el golpe militar, El Siglo, polarizacin poltica iniciado a mediados de los 60:
refl ejando el crtico mamen to que viva el pas y tambin la prensa refl ej posiciones antisistema asumidas
como una gran irona del destino, sala a la calle con el por grupos de izquierda y derecha. En ese sentido,
siguiente titular: iCada cual en su puesto de com bate'. jug el papel de representar en el debate pblico las
p osturas asumidas p or p arte d e las lites polticas,
pero al entrar en esa dinmica torn inmanejable e!
En marzo de 1989, el peliodista Abraham Santibft ez, co nfli cto p oltico, pues disminuy los mrgenes de
haciend o una suerte de mea culpa por la actuacin de maniobra de los p ocos grupos qu e habran podido
la prensa entre 19 70 y 1973, plante: En la polariza- intentar una solucin dentro del sistema.
cin que sirvi para justifi car el go lpe militar de sep- Los atentados que com eti la pren sa en contra
tiembre de 1973, la prensa y los periodi stas jugamos del sistema y conviven cia demo crticos pueden
un papel del que no podemos desentendernos. No clasificarse en los siguientes grandes planos: 16
fuimos los que desencadenamos las pasio nes, pero s 1.- La utilizacin partidista de sus contenidos, lo que
co ntribuim os a hacerlas inco ntrolables. l} n o era nuevo en Chile, pero esta vez s lo fue el
Desde la persp ec tiva de Hermge nes Prez de grado de polarizacin alcanzado.
Arce , redactor de la pgina ed itorial d e El Merwri o 2.- La publicacin de informacin falsa y propagan-
en esa poca -al ig ual que h oy en da-, la situaci n dstica, que minaba la confianza ciudadana en las
que vivi la prensa durante la UP se res um e de la instituciones y en sus representantes.
siguiente m anera: No desea ra que se repitiera una 3.- Una imparable escalada de lenguaj e soez y difa-
prensa como la que tuvimos por ambas partes, matorio, d estinado a destruir moralmente al ad-
ga tillada p or el es tilo que in augur Clarn y qu e versario p oltico.
despus se vio refl ejado e n los diari os de oposici n 4.- La amenaza de! uso de la violencia y la socializa-
a la UP, que decan cosas iguales o peores. Creo que cin de la lgica del enfrentamiento.
eso no le hizo bien al pas. Yo creo que uno poda El en cadenamiento d e estas acciones queda cla-
eventualmente entreten erse y rerse porque se publi- ramente resumid o en uno d e los juicios de la Comi-
caban cosas divertidas, pero a costa de la honra de las sin de Verdad y Recon ciliacin , establecida en
personas; o sea, eran perso nas que difcilmente p o- 1990 p ara investigar las violaciones a los derechos
dan salir a la call e despu s d e estos titulares que humanos bajo el rgim en militar: Finalmente, no
13. DOONER, PATRICIO: Op. cit. aparecan. Se publicaban cosas abiertamente inju- puede olvidarse -en la d escrip cin de la fase ltima
14. Declaracin efectuada al
riosas y calumni osas de todo el mundo 1 4 de la crisis, 19 70-1973- e! papel jugado por los
programa , Secretos de la Segn Alberto Gato Gamboa, director de Cla- med ios de co municacin . No en tod os ellos, pero s
Historia ' de Canal 13, 2003. rn entre 1961 y 1973: Haba una pas in p oltica d e en algunos, esp ecialmente escrito s, de vasta difu-
15. Declaracin efectuada al dos p olo s opuestos, de la derecha y la izquierda, y sin -y de ambos bandos-, la d es truccin d e la
programa , Secretos de la los di ari os ca ptaban esa cosa, la lanzaban a la calle. person a moral d e los adversarios alcanz lmites
Historia, de Canal 13, 2003.
Hab a una tenden cia poltica clara de lado y lado, y increbles, y se recurri para ello a todas las armas.
16. En parte, adaptados de que ch ocaban [sic]. En las radios, la tel e y n oso tros, Presentada as en ambos extremos, la figura del
ESCANDN GODOY, ARTURO:
,Censura y liberalismo en Chile a
los diarios .. . Yo creo que la prensa n o jug ningn enemigo poltico co mo d espreciable, su aniquila-
partir de 1990" en Cuadernos papel de influ encia poltica, recogi lo que haba en miento f sico pareca justicier o, si no necesario , y no
de Investigacin del Mundo los partidos, pero es cierto , tambin , qu e se n os pocas veces se llam a l abiertamente17
Latino, Universidad de Nazan,
Japn, Mayo de 1999. (Publicado
pas e! caball o tanto a la prensa de izquierda co mo As, la pren sa difundi entre el pblico las solu-
en http:// www .nakamachi.com/ d e derecha. 15 ciones extraconstitucionales y el desprecio por la
censura/ index.html). A la luz de lo anterior, queda claro que el discur- institucionalidad democr tica, reforzando las posi-
17. Comisin Nacional de so d e enfrentamiento que asumieron los peridicos ciones antisistema y contribuyendo al quiebre final
Verdad y Reconciliacin, 1991. analzados no se explica slo por va riables internas de la dem ocracia. ti]

124 1 CUADERNOS DE INFORMACiN N 16 - 17 /2003 -2004 1 Patricio Sernedo y Wllllam Porath A tres dcada s dd golpe: C mo co ntrihuy la prwsa al quiebre de la democracia c!Ji/ ell a