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Un ciclo Disel ideal es un modelo simplificado de lo que ocurre en un motor disel.

En un motor de esta clase, a diferencia de lo que


ocurre en un motor de gasolina la combustin no se produce por la ignicin de una chispa en el interior de la cmara. En su lugar,
aprovechando las propiedades qumicas del gasleo, el aire es comprimido hasta una temperatura superior a la de autoignicin del
gasleo y el combustible es inyectado a presin en este aire caliente, producindose la combustin de la mezcla.
Admisin EA El pistn baja con la vlvula de admisin abierta, aumentando la cantidad de aire en la cmara. Esto se modela como
una expansin a presin constante (ya que al estar la vlvula abierta la presin es igual a la exterior). En el diagrama PV aparece como
una recta horizontal.
Compresin AB El pistn sube comprimiendo el aire. Dada la velocidad del proceso se supone que el aire no tiene posibilidad de
intercambiar calor con el ambiente, por lo que el proceso es adiabtico. Se modela como la curva adiabtica reversible AB, aunque
en realidad no lo es por la presencia de factores irreversibles como la friccin.
Combustin BC Un poco antes de que el pistn llegue a su punto ms alto y continuando hasta un poco despus de que empiece a
bajar, el inyector introduce el combustible en la cmara. Al ser de mayor duracin que la combustin en el ciclo Otto, este paso se
modela como una adicin de calor a presin constante. ste es el nico paso en el que el ciclo Diesel se diferencia del Otto.
Expansin CD La alta temperatura del gas empuja al pistn hacia abajo, realizando trabajo sobre l. De nuevo, por ser un proceso
muy rpido se aproxima por una curva adiabtica reversible.
Escape DA y AE Se abre la vlvula de escape y el gas sale al exterior, empujado por el pistn a una temperatura mayor que la
inicial, siendo sustituido por la misma cantidad de mezcla fra en la siguiente admisin. El sistema es realmente abierto, pues intercambia
masa con el exterior. No obstante, dado que la cantidad de aire que sale y la que entra es la misma podemos, para el balance energtico,
suponer que es el mismo aire, que se ha enfriado. Este enfriamiento ocurre en dos fases. Cuando el pistn est en su punto ms bajo,
el volumen permanece aproximadamente constante y tenemos la iscora DA. Cuando el pistn empuja el aire hacia el exterior, con
la vlvula abierta, empleamos la isobara AE, cerrando el ciclo.

En total, el ciclo se compone de dos subidas y dos bajadas del pistn, razn por la que es un ciclo de cuatro tiempos, aunque este nombre
se suele reservar para los motores de gasolina.

Admision, proceso 1-2: es un proceso de compresin adiabtica reversible (isentrpica), es


decir sin intercambio de calor con el exterior. Viene a simbolizar el proceso de compresin de la masa fresca
en el motor real, en el que en el pistn, estando en el punto muerto inferior (PMI), empieza su carrera de
ascenso, comprimiendo el aire contenido en el cilindro. Ello eleva el estado termodinmico del fluido,
aumentando su presin, su temperatura y disminuyendo su volumen especfico, en virtud del efecto adiabtico.

Combustin, proceso 2-3: en esta idealizacin, el aporte de calor Qp se simplifica por un proceso isbaro (a
presin constante). Sin embargo, la combustin Diesel es mucho ms compleja: en el entorno del punto muerto
superior (PMS) (en general un poco antes de alcanzarlo debido a problemas relacionados con la inercia trmica
de los fluidos, es decir el retraso que hay entre la inyeccin y la inflamacin espontnea), se inicia la inyeccin
del combustible (en motores de automviles, gasleo, aunque basta con que el combustible sea lo
suficientemente autoinflamable y poco voltil). El inyector pulveriza y perliza "atomiza" el combustible, que, en
contacto con la atmsfera interior del cilindro, comienza a evaporarse. Como quiera que el combustible de un
motor Diesel tiene que ser muy autoinflamable (gran poder detonante, ndice de Cetano alto), ocurre que,
mucho antes de que haya terminado la inyeccin de todo el combustible, las primeras gotas de combustible
inyectado se autoinflaman y dan comienzo a una primera combustin caracterizada por ser muy turbulenta e
imperfecta, al no haber tenido la mezcla de aire y combustible tiempo suficiente como para homogeneizarse.
Esta etapa es muy rpida, y en el presente ciclo se obvia, pero no as en el llamado ciclo Diesel rpido, en el
que se simboliza como una compresin iscora al final de la compresin. Posteriormente, se da, sobre la masa
fresca que no ha sido quemada, una segunda combustin, llamada combustin por difusin, mucho ms
pausada y perfecta, que es la que aqu se simplifica por un proceso isbaro. En esta combustin por difusin
se suele quemar en torno al 80% de la masa fresca, de ah que la etapa anterior se suela obviar. Sin embargo,
tambin es cierto que la inmensa mayora del trabajo de presin y de las prdidas e irreversibilidades del ciclo
se dan en la combustin inicial, por lo que omitirla sin ms solo conducir a un modelo imperfecto del ciclo
Diesel. Consecuencia de la combustin es el elevamiento sbito del estado termodinmico del fluido, en
realidad debido a la energa qumica liberada en la combustin, y que en este modelo ha de interpretarse como
un calor que el fluido termodinmico recibe, y a consecuencia del cual se expande en un proceso isbaro
reversible

Explosin/Expansin, proceso 3-4: se simplifica por una expansin isentrpica (adiabtica) del fluido
termodinmico, hasta el volumen especfico que se tena al inicio de la compresin. En la realidad, la expansin
se produce a consecuencia del elevado estado termodinmico de los gases tras la combustin, que empujan
al pistn desde el PMS hacia el PMI, produciendo un trabajo. Ntese como, como en todo ciclo de motor de
cuatro tiempos o dos tiempos, solo en esta carrera, en la de expansin, se produce un trabajo.

ltima etapa, proceso 4-1: esta etapa es un proceso isocrico (escape) es decir a volumen constante. Desde
la presin final de expansin hasta la presin inicial de compresin. En rigor, carece de cualquier significado
fsico, y simplemente se emplea ad hoc, para poder cerrar el ciclo ideal. Sin embargo, hay autores que no
satisfechos con todas las idealizaciones realizadas, insisten en dar un siginificado fsico a esta etapa, y la
asocian a la renovacin de la carga. , pues, razonan, es esto lo que se produce en las dos carreras que
preceden a la compresin y siguen a la expansin: el escape de masa quemada y la admisin de masa fresca.
No obstante, el escape es un proceso que requiere mucho ms trabajo que el que implica este proceso
(ninguno), y adems ninguno de los dos procesos se da, ni por asomo, a volumen especfico constante.
El Motor Diesel

El motor de combustin interna diesel se diferencia del motor de ciclo Otto de gasolina, por el
uso de una mayor compresin del combustible para encenderlo, en vez de usar bujias de
encendido ("encendido por compresin" en lugar de "encendido por chispa").

En el motor diesel, el aire se comprime adiabticamente con una proporcin de compresin


tpica entre 15 y 20. Esta compresin, eleva la temperatura al valor de encendido de la mezcla
de combustible que se forma, inyectando gasoil una vez que el aire est comprimido.

El ciclo estndar de aire ideal, se organiza como un proceso adiabtico reversible, seguido de
un proceso de combustin a presin constante, luego una expansin adiabtica para una
descarga de potencia, y finalmente una expulsin de humos isovolumtrica. Al final de la
expulsin de humos, se toma una nueva carga de aire tal como se indica en el proceso a-e-a
del diagrama.

Puesto que la compresin y la descarga de potencia de este ciclo idealizado son adiabticos,
se puede calcular la eficiencia a partir de los procesos a presin y a volumen constantes. Las
energas de entrada y salida y la eficiencia, se pueden calcular a partir de las temperaturas y
calores especficos: