You are on page 1of 7

Principales culturas mesoamericanas

Culturas o Civilizaciones Mesoamericanas de Mxico (Mesoamrica: segn la etimologa


griega significa "Amrica intermedia") es el termino con que se denomina al rea del continente
americano que incluye aproximadamente el Sur de Mxico (a partir de una lnea que parte del rio
Fuerte y que se prolonga hacia el Sur hasta los valles del Bajo - Guadalajara, Mxico - enrunando
despus hacia el norte del ro Pnuco), y los territorios de los pases de Guatemala, El Salvador,
Belice y territorios occidentales de las Repblicas de Nicaragua, Honduras y Costa Rica.
Historia de las Culturas Mesoamericanas de Mxico: Varias civilizaciones precolombinas o
prehispnicas que se encuentran entre las ms avanzadas y complejas de toda la Amrica se
desarrollaron en esta regin "Mesoamrica" en los siglos anteriores a la Conquista espaola de
Mxico. Las culturas precolombinas de Mesoamrica que ms sobresalen por su avanzada cultura
son la Cultura Olmeca (Cultura madre de las culturas mesoamericanas), Cultura Teotihuacn,
Cultura Zapoteca, Cultura Tolteca, Cultura Azteca y Cultura Maya.
El lugar donde se desarrollaron estas culturas precolombinas es una microrregin cultural de gran
diversidad tnica, lingstica, cuya unidad cultural est basada en complejas relaciones segn lo
refiere el filsofo alemn Paul Kirchhoff

Caractersticas de las Culturas Mesoamericanas

Las caractersticas de las civilizaciones de Mesoamrica.- Entre estos rasgos culturales destacan:

-El uso de dos calendarios (uno ritual de 260 das y el otro de 360 das),

-Un sistema de numeracin de base veinte,

-Escritura pictogrfica- jeroglfica,

-Los sacrificios humanos,

- El culto a ciertas deidades (dioses mesoamericanos) en los que sobresalen el culto a las

divinidades como el agua, fuego y las serpientes emplumadas, entre otras.

Aunque ahora estas definiciones y caractersticas generales de las culturas mesoamericanas son

aceptadas y difundidas, actualmente se va ms all de simples criterios materiales (cultivo de maz,

utilizacin de algodn, religin politesta, etc.) e incluye aspectos culturales que tienen sus races

en las primeras sociedades sedentarias de la regin. El investigador Christian Duverger argumenta

que el exponente mximo de la civilizacin mesoamericana fue la Civilizacin Azteca (llamada

tambin Cultura Mexica). Sin embargo, esta informacin ha sido cuestionada por otros autores

(como Lpez Austin, Lpez Lujn e Flores cano), quienes sostienen que la civilizacin

mesoamericana es el resultado de la participacin de mltiples pueblos con creencias

diferentes. A pesar de la diversidad tnica, Mesoamrica ha alcanzado una relativa homogeneidad


gracias a los contactos existentes entre las diferentes regiones a travs del comercio y las

campaas militares.

Cultura Olmeca
La cultura Olmeca o cultura madre mesoamericana fue un civilizacin antigua

precolombina que habit en las tierras bajas del centro-sur de Mxico, durante el periodo

Preclsico Medio mesoamericano, aproximadamente en el estado mexicano de Veracruz y

Tabasco en el istmo de Tehuantepec. La cultura Olmeca tuvo una muy amplia influencia ya que

sus obras de arte de esta civilizacin tambin se encuentran en El Salvador. Los olmecas se

desarrollaron entre los aos 1200 a.c hasta alrededor del ao 400 a. C. Y por muchos

historiadores es considerada la madre de las culturas o civilizaciones mesoamericanas

(La cultura madre") que ms tarde surgiran.

TERRITORIO DE LA CIVILIZACIN OLMECA

Ubicacin geogrfica de los Olmecas: El territorio olmeca se caracteriza por ricas llanuras

aluviales y crestas de colinas bajas con volcanes. Las montaas de Tuxtla se encuentran al norte,

a lo largo de la Baha de Campeche. Y fue aqu que los olmecas construyeron Templos complejos.

La civilizacin Olmeca se constituy principalmente alrededor de 3 centros ceremoniales, a saber

San Lorenzo Tenochtitln, la Venta y Tres Zapotes, pero tambin se realizaban actos

ceremoniales en Laguna de los Cerros y La Mojarra. Su influencia se extiende desde las

tierras altas mexicanas actualmente hasta la costa del Pacfico, cerca de la ' Guatemala de hoy.

Civilizacin Olmeca: Esta civilizacin emergi y dominado entre 1200 y 400 a. C., y parece

que fue la primera civilizacin mesoamericana, y tambin la primera en desarrollar un


sistema de escritura jeroglfica para su lenguaje, en 2002 se descubri un caso que data de 650

a. C., y en 2006 otro de 900 a. C., lo cual supera en antigedad a la escritura zapoteca, y

convierte a la escritura olmeca en la ms antigua del hemisferio occidental. Se han encontrado

ciertas representaciones en algunas estelas que podran ser petroglifos, y segn algunos

historiadores cuenta la vida de un gobernante, pero todava no tiene la unanimidad de la

comunidad internacional.

Los olmecas seran tambin los iniciadores del juego de pelota, actividad popular

tambin en otras culturas de la regin con fines recreativos y ceremoniales.

Etimologa del trmino Olmeca:


El trmino "olmeca" significa en lengua nhuatl "gente del pas del hule (goma)". De

hecho, en estas zonas se extraan el ltex de los rboles "Castilla elstica", un tipo de caucho. No

se est seguro si se pueda definir el trmino olmeca. Los estudiosos estn de acuerdo en casi en

su totalidad en el hecho de que la olmecas hablaron un idioma perteneciente a la familia Mixe-

Zoque:

Mixe (que incluye las lenguas mixes de Oaxaca y las lenguas popoluca en el estado de Veracruz)

Zoque (que incluye las lenguas que se han llamado zoque en Chiapas, Oaxaca y Tabasco).

Pues los hablantes de mixe y zoque actuales en Oaxaca y Chiapas se les consideran los

descendientes de la civilizacin olmeca. Aunque las pruebas sobre su lengua todava son

limitadas.

LA HISTORIA DE LOS OLMECAS SE DIVIDEN EN TRES PERIODOS


La cultura de San Lorenzo Tenochtitln, de 1200 a. C. a 900 a. C.: fue de esta rea donde

comenz a surgir las caractersticas de esta civilizacin, cuyo ascenso fue probablemente

ayudado por la zona de llanuras aluviales que favoreca una alta produccin de maz (situacin,

por lo tanto, similar de que vivi en Egipto y Mesopotamia). Hablando acerca de si la alta

concentracin de poblacin en San Lorenzo y el desarrollo de elite que finalmente condujo a los

olmecas a dominar y fue la base para el desarrollo de una refinada cultura mesoamericana.

La cultura del sitio arqueolgico La Venta de 900 a. C. 400 a. c.: San Lorenzo fue

abandonado alrededor del ao 900 aproximadamente, en ese perodo se volvi importante el

centro ceremonial de La Venta. Este movimiento migratorio podra haber sido por cambios
ambientales que llev incluso a cambiar el curso de algunos ros importantes. La destruccin de

los monumentos San Lorenzo alrededor de 950 a.c. podra explicarse por una rebelin interna o

invasin desde el exterior. Sin embargo, La Venta fue un centro olmeca importante hasta los

aos 400 a. C. Durante este perodo, se construyeron la Gran pirmide y otros monumentos

ceremoniales complejos en este centro. Aunque alrededor de los aos 400 a.c el centro

ceremonial La venta haba agotado su papel importante como centro olmeca.

La Cultura de Tres Zapotes de 400 a. C. a 200 a. C.: Tres Zapotes se refiere a la tercera

capital principal de los olmecas. Su ocupacin fue aproximadamente al mismo tiempo que en la

Venta, pero tuvo incluso poblacin despus de los olmecas. Aunque la fase Tres Zapotes olmeca

constituye slo una parte de la historia del lugar, que continu a travs de la cultura Epi-olmeca

(post-olmeca) y la cultura Clsica de Veracruz.

RELIGIN OLMECA
La religin mitolgica del pueblo olmeca de Mesoamrica influy significativamente en el

desarrollo social y la visin del mundo. Los estudiosos han visto arte religiosa sobrenatural

olmeca en las religiones y mitologas posteriores de casi todas las culturas mesoamericanas

precolombinas ms tarde. La cultura olmeca es a menudo considerada una "cultura madre o

matriz" para posteriores de las culturas mesoamericanas.

No hay referencia directa superviviente de creencias religiosas de los olmecas, a diferencia de

los mayas, con sus Popol Vuh, o de los aztecas, con sus muchos cdices y crnicas de los

conquistadores.

Los arquelogos, por lo tanto, han tenido que depender de otras tcnicas para reconstruir las

creencias religiosas de los olmecas, principalmente: tipolgica anlisis de iconografa olmeca y

arte.

Los Olmecas consideraban inclusive a todo lo que los rodeaba cmo seres vivos desde cuevas,

barrancas, manantiales, rboles y montaas, estas estaban llenas de espritus demasiado

importantes para los olmecas. Las montaas para los Olmecas son el vnculo entre el cielo con la

tierra y el inframundo y tambin eran el lugar donde estn los ancestros y los espritus de la

tierra, la lluvia y el inframundo.


Innovaciones notables de la Cultura Olmeca
Como la primera de las civilizaciones de Mesoamrica, a los Olmecas se les atribuye y

acredita la invencin de muchas creaciones y tradiciones, incluyendo el juego de pelota

mesoamericana (juego de bola con fines religiosos), sacrificios humanos, escritura y epigrafa, y

la invencin del cero y del calendario mesoamericano. Su organizacin poltica estuvo basada en

reinos de ciudades-estado fuertemente jerarquizadas, que fue imitado por prcticamente todas

las civilizaciones mexicanas y centroamericanas que le siguieron. Algunos como el historiador de

arte Miguel Covarrubias, postula incluso que los Olmecas habran creado a los precursores de

muchas de las divinidades o dioses mesoamericanos posteriores, es por eso que se considera a

la cultura Olmeca como la Cultura madre de las sociedades mesoamericanas.

Escritura de la cultura Olmeca

Los Olmecas pudieron haber sido la primera civilizacin del hemisferio occidental que

desarrollo un sistema de escritura. Smbolos descubiertos en el ao 2002 y 2006 fueron

datados hacia los aos 650 a.c. y 900 a.c. respectivamente, es decir, anteriores a las primeras

escrituras zapotecas (cultura Zapoteca) datadas en los 500 a.c.

El descubrimiento del ao 2002 en el sitio arqueolgico, San Andrs de Tabasco, muestra un ave,

glifos similares a los Jeroglficos mayas posteriores.


Conocida como el Bloque de Cascajal, fue descubierta en el ao 2006, cerca del sitio de San

Lorenzo, muestra un conjunto de 62 smbolos, 28 de los cuales son nicos, gravados en un

bloque de serpentina. Un gran nmero de prominentes arquelogos consideraron que este

descubrimiento sera "La ms antigua escritura precolombina". Otros permanecen escpticos por

la causa de la singularidad de esta piedra, que esta, de hecho, apartada de este contexto

arqueolgico ya que no tiene ninguna semejanza aparente a cualquier otro sistema de escritura

mesoamericana.

Existen tambin glifos ms tardos de los olmecas, bien estudiados, conocidos como glifos epi-

olmecas, a pesar de algunos arquelogos creen que la escritura epi-Olmeca podra representar

una escritura de trnsito entre la escritura Olmeca ms antigua y la escritura maya, esta

conclusin no es consensual.

Arte Olmeca
Las principales formas artsticas de los Olmecas que sobreviven a pesar de los siglos son las

monumentales obras lticas y pequeas obras hechas de piedras preciosas. Mucha del arte

olmeca es altamente estilizada y usa una iconografa que refleja un significado religioso. Sin

embargo, algunas de las obras de arte de los olmecas son sorprendentemente naturalistas,

exhibiendo una relativa precisin a la anatoma humana, probablemente solo apenas igualada

por el arte mesoamericano de la cultura Maya. Motivos comunes incluyen bocas cadas y ojos

monglicos, ambos vistos como representaciones de hombres jaguares

Adems de los temas humanos en su arte, los artesanos olmecas dedicaban sus representacin

a los animales, por ejemplo, las vasijas en forma de pez y de ave. Mientras que las figuras

olmecas se encuentran abundantemente en centros olmecas datados del perodo formativo, son

los monumentos de piedras como las Cabezas Colosales de la cultura olmeca.

Cabezas Colosales Olmecas:


El aspecto ms largamente reconocido de la civilizacin olmeca son las enormes cabezas

colosales (obras de arte ltica de los olmecas), cubiertas con lo que parecen cascos. Estas obras

monumentales han sido objeto de muchas especulaciones en cuanto a su creacin y funcin,


antes se consideraban que eran representaciones de los jugadores del juego de bola (juego de

bola ritual olmeca), pero actualmente se cree que son retratos de los gobernantes olmecas.

Hasta el da de Hoy se han desenterrado 17 Cabezas Colosales olmecas.

1. Sitio arqueolgico San Lorenzo 10 Cabezas Colosales

2. Sitio arqueolgico La Venta 4 Cabezas Colosales

3. Sitio arqueolgico Tres Zapotes 2 Cabezas Colosales

4. Sitio arqueolgico Rancho la Corbata 1 Cabezas Colosales