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Kowzan, Tadeusz, El signo en el teatro. Introduccin a la Semiologa del arte: del ........ ....

espectculo, El teatro y su crisis actual. Documentos. Caracas, Monte Avila Editores, 199 .
* T-.ulcu.sv. K o w ia n

EL S IG N O E N EL T E A T R O I N T R O D U C C I O N
A LA SEM IO LO G IA D EL A R T E
DEL E S P E C T A C U L O

J^A N O C I O N de signo, (n'}ja (sem a ) , ha sido a fo rtu


nada en la filosofa y en la historia de las cien
cias. E ntre quienes se ocuparon de ella a fondo fi

60111 -14 copias-


guran Hipcrates y los estoicos, Platn y Aristteles,
San A g u stn y Descartes, Leibniz y Locke, Hegcl y

LAC
H um boldt. H a engendrado gran variedad de ciencias
y disciplinas:, semiologa, semitica, semasiologa, se
m ntica, somatologa, que cambiaron de nombre y de
Tericos de teatro Unidad 1 contenido bajo la influencia de la poca y a veces
de la moda, y cayeron en el olvido para reaparecer
gracias al empuje de algn gran pensador. La historia
de las ciencias del signo merece ser estudiada siste
m ticam ente. Nos limitaremos a sealar que, entre los
trminos antes citados., el de semiologa (o semciolo-
ga) haba recorrido un camino ms largo y fecundo
que los dems. Desde la antigedad griega s.c aplic
en dos terrenos aparentem ente diversos: el del arte
militar (la ciencia de hacer m aniobrar las tropas por
medio de seales) y la medicina. D e n tro de la me
dicina fue donde ms persisti. E n Francia, por ejem
plo, durante todo el .siglo X IX v aun hoy, el estudio
mdico de los sntomas de las enfermedades se llama
semiologa.
El trmino semiologa irrumpi en las ciencias h u
manistas gracias a Ferdinand de Saussure, o ms bien
a su C u n o de JJngslica Geitcral, reconstruido des
pus de su muerLc y publicado en 1916. Recordemos
i los pasajes ins conocidos, pero que han de servir de
hitos a todo intento de ampliar el campo de las in
vestigaciones scmiolgicas dentro de las ciencias so
ciales.
"La lengua es un sistema de signos que expresan
. ideas, v es por lo tanto comparable a la escritura,

Z5
al alfab eto de los sordom udos, a los ritos simblicos, tes de la conciencia individual adquiere por el hecho
a las form as de u rb a nid a d , a las seales militares, etc. m ism o de su com unicabilidad c a r c te r de signo ; a f ir
Slo que l c o n stitu y e el ms im p o rta n te ' de esos m a que la obra de arte es al m ism o tiem po signo,
sistemas. Se puede entonces concebir u va ciencia que ^estructura y v a lo r , para c o n c lu ir con perspicacia que
estudie la vida de los signos d entro de la vida so ( . . . ) "m ien tras el c a r c te r semiolgico del a rte no
cial. Esa ciencia fo rm a r parte de la psicologa so sea suficien te m e n te reconocido, el estudio de la es
cial, y por consiguiente de la psicologa general; la t r u c t u r a de la obra de arte necesariam ente seguir sien
llamaremos semiologa (del griego scuieiou, sig no ). do incom pleto. Sin una orien tacin semiolgica, el teo-
N o s ensear en qu consisten los signos, qu leyes rizador del arte se inclinar siempre a m irar la obra
los rigen ( . . . ) La lin g stica no es ms que tina ele arte corno c o n s tru c c i n p u ra m e n te fo rm a l, o aun
parte de es a ciencia general, y las leyes descubiertas como reflejo directo sea de las ap titu d es psquicas o
por la semiologa sern aplicables a la ling stica ( . . . ) hasta fisiolgicas del au to r, sea de la realidad d istin ta e x
Si se quiere av erig uar la verdadera naturaleza de )a presada por la obra, sea de la situacin ideolgica,
lengua, h ay que to m a r en cu enta prim ero lo que tie econmica, social o c u ltu ra l elc 1 medio'. ( . . . ) Slo
ne en c o m n con todos los dems sistemas del m is el p u n to de vista semiolgico p e r m itir a los teori-
mo o rden; ( . . . ) creemos que si consideramos los r i zadores reconocer la existencia a u t n o m a y el d in a
tos, las costum bres, etc. com o signos, tales hechos se mismo esencial de la e s tr u c tu r a arts tic a , y en ten der
nos m o s tra r n bajo una luz d istin ta, y se ver la as la evolucin com o u n m o v im ie n to in m anen te, a u n
necesidad de re un ros d e n tro de la semiologa y ex que en relacin dialctica c o n s ta n te con la evolucin
de los dems terrenos de la c u l t u r a .2
plicarlos ppr las leyes de esa ciencia .1
La semiologa postulada por el lingista de G ine : C o n todo, las innovaciones de M u k a r o v s k y son de
un c a r c te r m u y general. D is tin g u e dos funcion es se
bra ( y antes de 1 por Ch. S. Pierce, bajo el n o m
miolgicas: la fu n c i n co m u n ic a tiv a y la fu n c i n a u
bre de s em i tic a), no logr, d u ra n te medio siglo, cons
tituirse a travs de las diferentes disciplinas, pero las' tnom a, pero no prop on e m to d o alg uno de anlisis
semiolgico en el cam p o del arte. Lejos de t r a t a r una
investigaciones semiolgicas han progresado m u c h o en
obra de arte com o un c o n ju n to o una ' sene de sig
los ltim os decenios, sobre todo en el cam po de la
nos, parece considerarla com o un signo; (" t o d a obra
lin gstica y la psicologa social. Se in te n t i n t r o d u
de arte es un sig no , la obra de arte tiene c a r c te r
cir los mtodos del anlisis semiolgico en algunos te de signo , e t c . ) .
rrenos que co n stitu y en ndices de signos sociales; el
cdigo de la ru ta , la m oda, los alimentos, los gestos, E n E ric Buyssens se m anifiesta la m ism a tendencia
las marcas. E n cambio, ha habido poca preocupacin a considerar la obra de a rte com o una un idad semio-
por la semiologa del arte, salvo el arte literario, el lgica. E n su libro publicado en 1943, que co n stitu y e
m s cercano a la lin gstica. una de las obras fund a m e ntales d e n tro de la historia
U n o de los prim eros inten tos de exam inar el arte de la joven ciencia semiolgica, dedica m u y poco es
pacio a los fenm enos del arte. C o n tra ria m e n te a M u
como hecho semiolgico fu e la com un icacin de J a n
karovsky, Buyssens opina que "el arte es poco smi-
M u k a ro v sk y en el C ongreso intern acional de filosofa
co . "Su econom a c o n tin a es p u ra m e n te arcs-
de. P raga de 1934. M u k a ro v sk y parte del principio de
que " to d o con ten id o psquico que sobrepasa los lm i- '2, Vari covune ait smiologique (Acfes du lu is ih n e Con-
\ grs InSernaitonal de Philosopbie d Prag/e Praga, 1936,
pp. 1.065-1.070).
1. Cours de linguisiique genrale, Pars, 1966, pp. 33-35.

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cica: es :ci\-pieiiip para y a j o r i ^ r Jos elementos que de- ' del, ate. A ; q u sq^deb esto? C m b s explica esc
ben p ro d u c ir emocin. ( . . . ) L a ' obra artstica" no tem or a abord ar las regiones del arte? La semiologa
cum ple el papel u tilitario del a c to Semico que recurre m o derna se co n s titu y e p artiendo de la ling stica de
a la colaboracin; es m s bien testigo de u n a c o n te de Saussure. Pero en ta n t o que para el m aestro ginebri-
cim iento psicol gico".3 E s ta ltim a afirm acin va u n no "la ling stica es slo parte, de esa ciencia gene
paso m s adelante que las tesis de M u k arovsk y. N o r a l (se m io lo g a), en n uestra poca se pone de m a n i
temos de paso que el ling ista belga distingu e dos fiesto una tendencia opuesta, que considera la semio
catego ras de semias, los sistem ticos y los asistem- loga com o p arte o com o u n aspecto de la lin gistica.
ticos. E n t r e los prim eros en um era la seaiacin de r u Esa tendencia a lim ita r al lenguaje todos: los p ro b le
tas terrestres o m a rtim a s , las f rm u la s de los m a te mas del signo, q uiz sea la causa p rincip al de que la
m tico s, fsicos y qum ic o s, la n otacin comercial, semiologa se ocupe ta n poco de las artes, p refirien -
m usical y prosdica. Los semias ^sistem ticos son para do campos de significacin donde m s f c ilm e n te se
l el a rte , la publicidad, la u rb a n id a d , la gesticulacin, e n c u e n tra n equivalentes lingsticos (sealizacin de
las m arcas, etc. E sta d istincin b oy -tiene slo un rutas, signos m atem ticos, m obiliario, c a rto g ra f a , guas
v alo r histrico, ya que desde entonces se han elaborado tu rsticas, guas telefnicas, a u to m v ile s ).
criterios de clasificacin menos arb itrarios; la m en cio
Y aun m s sorprendente es que las artes del es
namos a q u para su b ra y a r que Buyssens, al juzgar, que
pectculo, au n q u e tienen u n cam po c o m n con los
el arte es poco semic.o, le reserva el papel de semia, es
hechos lingsticos, casi se han m a n te n id o , al ' m arg e n
decir, c o n j u n t o de semas, distinto. del anlisis semiolgico. Buyssens afirm a que "la c o m
Despus de la guerra, la idea de considerar el arte binacin ms a b u n d a n te en hechos scmicos parece ser
com o hecho semiolgico gana terreno e n tre los lin la que se da d u ra n te la representacin de u na pera .
gistas y los semilogos. La lite ra tu ra , a rte de la p a A los medios de expresin escnica (palabras, canto,
labra, es cam po privilegiado de investigaciones semio- msica, m m ic a , danza, trajes, decorados, ilum inacin)
lgicas em prend idas p rin cip a lm en te en F ran cia, los E s agrega las reacciones del pblico, las m anifestaciones
tados U nidos y la U n i n Sovitica. E n lo c o n c e r . de la vida m u n d a n a , sin olvidar la participacin del
niente a terrenos de la activid ad a r ts tic a fuera de . personal del teatro, los bom beros y policas. De modo
la lite ra tu ra , las intrusiones son raras, tm idas y poco . que cu ando Buyssens concluye " E n sum a, es todo un
sistemticas. C onv ien e sealar que R o m n Jakobson es m u n d o que se rene y co m u nica d u ra n te unas ho-
t dispuesto a reconocer com o lenguajes no l i n g s t i . ras ,4 est pensando en el espectculo com o fe n m e
cos la p in tu ra y el cinc, que los avances de R olnnd no sociolgico. El nico tipo de espectculo que sa
Barthes sobre diferentes campos del arte enriquecen bemos ha sido enfocado c ie n tfic a m e n te desde el p u n
sus anlisis scmolgicos, y que " E l arte com o siste to de vista semiolgico es el arte c in e m a to g r fic o .5
ma sem iolgico" fu e uno de los grandes temns del C ualq uier anlisis de ese arte, u n o de los m s n u e
simposio sobre el signo org an izad o en la U.R.S.S. vos y som etido a una tcnica p a rtic u la r, est d e te r
cu 1961. m inado precisam ente por esa tcnica, pero por cierto
Sin em bargo , la teora del signo hasta ahora no ha que se beneficiara con el apoyo de u n a semiologa
sido aplicada en fo rm a sistem tica a n in g n terreno
A. Op. cif., p. *56.
3. Les langdgej el la discot/rs. Essai da linguistique jone- 5. Cf. los artculos de Chriscmn Mctz, sobre todo "Le
lionle ditas le cadrc de U scm io lo g ie , Bruselas, 19-13, cinema: langue ou langngc?" ( Commtmicalions, N 9 4,
pp. 52-90).
p. 37.

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corona sobre la cabeza del a c to r es signo de realeza,
del arce teatral. Cabe sealar que m uchos teorizado-
m ientras que las arrug as y la palidez de su rostro,
res y directores de teatro, d e n tro de su oficio, cm -
logradas m ediante afeites, y los pies que' se a r ra s tra n
pican el t rm in o signo cu a n d o hablan de elementos
son otros tan to s signos de la vejez. P o r ltim o , el
arts tic o s o medios de expresin teatral, lo cual p ru e
galope de caballos que se oye cada v ez co n m a y o r
ba que la conciencia o la subconciencia scmiolgica .
intensidad de e n tre bastidores, es signo d e 'q u e se a p ro
es algo real e n tre quienes se ocupan del espectculo. xim a ' un viajero. -
E sto co n firm a asimismo la necesidad de u n enfoque
: El espectculo emplea ta n to la palabra, co m o siste
semiolgico del arte teatral, la necesidad de conside
mas de significacin no lingsticos. R e c u r re ta n t o a
ra r el espectcu lo desde el p u n t o de vista de la se
signos auditivos como visuales. A p ro v e c h a los siste
m iologa. Ese es el objetivo p rin cip al de las refle
mas de signos destinados a la co m u n ic a c i n en tre los
xiones que aq u se ofrecen. hom bres y los creados po r la necesidad de la a c tiv i
E n t r e todas las artes, y quizs entre todos l o s . c a m dad artstica. U tiliz a signos tom ados de todas partes:
pos de la activid ad h u m a n a , el >artc del espectculo de la n atu raleza, de la vida social, de los diferentes
es donde el signo se m anifiesta con m ayo r riqueza, oficios y de todos los terrenos del arte. S por c u
variedad y densidad. La palabra pronunciad a por el riosidad exam inam os la lista de artes m ayores y artes
a c to r tiene en p rim er lu g ar su significacin lin g is menores, cien en total, fijada p o r Thonhas M u n r o ,u
tica, es decir, es el signo de los objetos, las perso nos cerciorarem os de que cada un o de ellos puede
nas, los sentim ientos, las ideas o sus interrelacioncs ocu p a r un lu gar en la represen tacin teatral, c u m
que el au to r del texto ha. querido evocar. Pero la pliendo u n papel sem ntico, y que unos trein ta se re
encoriacin de la v oz del .actor, la m anera de p ro lacionan d ire c ta m e n te con el espectculo. P r c ti c a
n u n c ia r esa palabra, puede cam b iar su valor. H a y m u m ente no hay sistema de significacin, no existe sig
chas m aneras de p ro n u n c ia r las palabras te quiero", no que no pueda ser utilizado en el espectculo. La
que ta n t o pueden significar pasin com o indiferencia, riqueza semiolgica del a rte del espectculo explica
iro n a com o lstima. La m m ica del rostro y el gesto por qu los teorizadores del signo m s bien han es
de la m an o pueden ac e n tu a r el significado de las quivado este terreno. P orque riqueza y vaciedad quie
palabras, desm entirlo o darle u n -matiz particu lar. Y : ren decir, en este caso, complejidad.
eso no es codo. M u ch o depende de la postura corpo- ;
E n el teatro, pocas veces se m anifiestan los signos
ral del acto r y de su posicin con relacin a los
en estado puro. El ejemplo simple de las palabras te
compaeros. Las palabras te quiero" tienen u n va- ;
quiero* acaba de m o strarn o s q ue con m u c h a fr e c u e n
lor em otivo y significativo d iferente segn sean p r o cia el signo lin g stico va aco m p a ad o del signo de
nunciadas por una persona neg ligentem ente sentada en . entonacin, el signo m m ico , de signos de m o v im ie n
u n silln, con u n cigarrillo en la boca (pape! signi- to, y que todos los dem s medios de expresin es
fica tv o suplem entario del accesorio), por un hombre;' cnica, el decorado, los trajes, el m aquillaje, los soni
que tenga a una m u je r en los brazos, o por alguien-
dos, obran s im u ltn e am en te sobre el espectador en c a
vuelto de espaldas a la persona a quien se dirigenj
lidad de com binaciones de signos que se com pletan,
esas palabras. se refuerzan, se precisan m u tu a m e n te , o bien se c o n
E n la representacin teatral todo es signo. U n a co-j tradicen. El anlisis de un espectculo desde el p u n -
lu m n a de ca rt n significa que la escena tran sc u rrei
ante u n palacio. La lu z del p r o y e c t o r r e v e la un t r o 6. -Les arts et leurs feialions mutuelles, tr. ir., Pars, 195'1,
pp. 127-129.
no, y nos hallamos ya en el interior del palacio. U na

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to de vista scmiolgico ofrece dificultades serias. H a y Trm ero liay que exam inar la idea de signo. La
que proceder po r cortes horizontales o verticales? Se teora general del signo es una ciencia fe cun da que
tra ta an te todo de separar los signos superpuestos de se desarrolla sobre todo d e n tro de la lgica, de la
diferentes sistemas, o de d ividir el espectculo en u n i psicologa y de la lingstica. Es p u n t o de p artid a
dades en su desarrollo lineal? Pero el espectculo y la indispensable para la semiologa. Lo cual no quiere d e
m a y o ra de las com binaciones de signos se dan ta n to cir que la nocin de signo sea clara. P o r el c o n t r a
en el tiem p o com o en el espacio, lo cual to rna an rio, las definiciones- existentes difieren n o tab lem ente,
m s co m p licad o el anlisis y la sistem atizacin. y hasta se discute el trm ino signo, o ms bien c o m
E l am plio terreno del a rte del espectculo, como pite con cierto nm ero- de trm inos anlogos: ndice,
seal, sm bolo, icono, info rm ac i n , mensaje, sn to m a ,
c a m p o de explotacin scmiolgica, pod ra enfocarse de
insignia, que no aparecen para reem plazarlo sino para
diversas m aneras Q ue m to d o elegir? La tarea se f a
diferen ciar la nocin de signo segn las numerosas
cilitara n o ta b le m e n te si pudiera apoyarse sobre el a n
funciones que le in cum ben . P or lo ta n to no in te n
lisis terico, su fic ie n te m e n te desarrollado, de cada sis
taremos crear n o m en cla tu ras ni definiciones nuevas,
tema de signos em pleado o que pueda em plear el es para no c o n f u n d ir m s la situacin terica del signo.
p ectculo . Pero en el estado a c tu a l de los estudios T ra ta rem o s de elegir las que nos parezcan ms ra z o
semiolgicos ello no es posible. C iertos terrenos de la nables y asimismo las que m ejor se adapten a n ues
expresin a r ts tic a , com o las artes plsticas o la m si tro tema, o sea a la semiologa del espectculo.
ca, siguen p r c tic a m e n te inexplorados por la semiolo
1. A c ep tam os el trm in o signo, sin re c u rrir a los
ga. O tro s , esp ecficam ente escnicos, com o los m o v i
otros trm inos del m ismo cam po conceptual. 2, A d o p
m ientos corporales ( m m ic a , gestos, a c t i t u d e s ) , el m a
tamos el esquema de de Saussure de significado y signi
quillaje, la ilum inacin, estn en situacin apenas m e
fica nte, dos com ponentes del signo (el significado co
jor. Su v alo r s em n tico es p e rfe c ta m e n te apreciado y rresponde al contenido, el significante a la. exp re
explotado por los profesionales, pero fa lta n los f u n d a si n ). 3. E n c u a n to a la clasificacin de los signos
m en to s tericos; los tratad os que existen son nada ms aceptam os la que ios divide en signos naturales y
que repertorios de c a r c te r p u ra m e n te prctico. A f a l signos artificiales.
ta de bases scmiolgicas lo b a stan te slidas como para Este ltim o p u n to exige algunos comentarios. La
poder sacar conclusiones sobre el papel de los d ife distincin citada aparece en el Vocabulaire lechniqnc
rentes sistemas de signos d e n tro del fenm eno c o m cf critique de la phiiosophic de A n d rc Lalandc ( l 1
plejo del espectculo, hemos decidido abordar la cues cd., 1 9 1 7 ). H e aqu lo esencial de sus definiciones:
tin po r el resultado, es decir, el espectculo como "SigJios nalurales, aquellos cuya relacin con la cosa
realidad existente, tra ta n d o de poner un poco de o r significada slo e s 're s u lta d o de las leyes de la n a t u r a
den a este desorden, o m s bien apariencia de des leza: por ejemplo, el hum o, signo del fu e g o . " S ig
orden, debida a In riqueza de todo eso que se desen nos artificiales, aquellos cuya relacin con la cosa sig
vuelve en el espacio y el tiem po en el curso de una nificada se basa en una decisin v o lu n taria, y ms
representacin teatral. N o s lim itarem os al arte teatral frecu e n te m e n te co le c tiv a 7 Esta distinci n fu n d a m e n -
en su acepcin m s amplia (d ra m a , pera, ballet, p a n
to m im a , t t e r e s ) , dejando a u n lado otras form as de 7. 1-. de Saussure distingue el signo iiatural del signo a r b i
trario. Charles Daily opone Indice a signo, lln oposicin
espectculo com o el cinc, la televisin, el circo y el ' al signo fhilurtil se emplea t a m b i n el termino si gno
convencional.
m usic-hall.

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cal e n tre signos naturales y artificiales, adoptada por puede existir sin pblico. E m itid os v o lu n ta ria m e n te ,
m u c h o s autores, se apoya en un principio h a rto cla con plena conciencia de co m u n ica r, los signos te a tr a
ro. T o d o es signo de algo, en nosotros mismos y en les son p e r fe c ta m e n te funcionales. E l a rte teatral
el m u n d o que nos rodea, en la n atu ra leza y en la emplea signos tom ados de todas las m anifestaciones de
a c tiv id a d de los seres vivos. Los signos naturales son la n aturaleza y de t o d a s 'l a s actividades hu m an as. P e
los que nacen y existen sin p articipacin de la v o ro una vez u tilizad o en el ceacro, cada u n o de esos
l u n ta d ; tienen c a r c te r de signos para quien los p er signos adquiere u n v alor sig n ificativ o m u c h o ms
cibe, quien los in terp re ta, pero son emitidos in v o lu n decidido en su p rim itiv o empleo. E l esp ectculo t r a n s
tariam ente. E sta ca te g o ra abarca p rin cipalm ente los form a los signos n aturales en signos artificiales (el
fenm enos de la naturaleza (relm p ag o signo de to r re l m p a g o ), pues tiene el poder de artificinlizar los
m e n ta , fiebre signo de enferm edad, color de la piel signos. A u n cu a n d o en la vida sean nada m s que
o signo de raza) y los actos de los seres vivos no reflejos, en el teatro se convierten en signos v o l u n t a
destinados a significar (refle jo s ). Los signos a r tific ia rios.- A u n cuando en la vida ca rezcan de fu n c i n c o
les son creados por el hom bre o por el anim al v o lu n m u n ic a tiv a , necesariam ente la adquieren n el esce
taria m e n te , para sealar algo, para com unicarse con nario. P or ejemplo, el m onlogo de un sabio que i n
alguien. Si se m o d ifican un ta n to las definiciones de ten ta f o r m u la r sus pensamientos, o de u n a persona en
Lalande, se puede a f ir m a r que la diferencia esencial estado de sobreexcitacin nerviosa, se co m pon e de sig
e n tre signos naturales y signos artificiales est en el nos lingsticos, o sea signos artificiales, pero carece
plano de la emisin y no de la percepcin, y que de intencin de com unicar. P ro n u n ciad a s sobre el es
esa diferencia la determ ina la existencia y la a u cenario, las mismas palabras recobran su papel c o m u
sencia''-de v o lu n ta d de em itir el signo. nicativo, y el m onlogo del sabio o del personaje e n
A u n q u e clara, esta distincin no resuelve todos los colerizado rienen com o nico fin c o m u n ic a r a los es
problem as prcticos, y ni deslinda ciertos casos li m pectadores sus pensam ientos o s*u estado em otivo.
trofes. T om em os un ejemplo del signo ling stico . La
A cabam os de decir que todos los signos: que u t i l i
exclam acin " a y de un fu m a d o r que se quem a la za el arce teatral son signos artificiales, Ello no e x
m ano con un cigarrillo es u n signo natural. Pero el
cluye de la' representacin te a tra l los signos n a t u r a
ju ra m e n to p ro n u n c ia d o en la misma ocasin es . signo
les. Los medios y las tcnicas del te a tro estn d e m a
n a tu ra l o artificial? D epende de ciertas circunstancias,
siado p r o f u n d a m e n te enraizadas en la vida para que
com o los hbitos lin gsticos de quien lo p ronu nc ia ,
puedan eliminarse to ta lm e n te los signos naturales. E n
la presencia o ausencia de testigos. T o m em o s un signo la diccin y en la m m ic a del a c to r los h bitos es
im p o rta n te de la m m ica. En que medida una mueca tric ta m e n te personales se dan ju n t a m e n t e cn los m a
de disgusto es signo n a tu ra l (reflejo in v o lu n ta rio ) o tices creados v o lu n ta ria m e n te , los gestos conscientes es
signo artificial (a c to v olu n tario para co m u n ica r el dis t n entrem ezclados con m o v im ien to s reflejos. E n ta
gusto) ? les casos, los signos naturales se c o n f u n d e n con los
Los signos que emplea el arte teatral pertenecer artificiales. Pero para el terico, las com plicaciones van
todos a la catego ra d e-sig n o s artificiales. Son signo an m s lejos. La voz temblorosa de u n ap to r joven
artificiales por excelencia. Son consecuencia de u n pro 'que representa el papel de viejo es u n signo a r t i f i
ceso voluntario , c a s i'sie m p re son creados con preme cial. P or el co ntrario, la v o z tem blorosa de un a c to r
dilacin, tienen por objeto co m u n ic a r in stantn cam en octogenario, puesco que no es v o lu n ta ria m e n te crea
te. Lo cual no es de sorprender en un arce que n da, es u n signo n a tu ra l ta n to en la v i d a ( com o en

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el escenario. Pero al mismo tiempo es un signo vo cin tic gran esp e c t c u lo ). Consideramos los signos de
lu n tario y co nscien tem ente empleado en el caso de la palabra en su acepcin lingstica. Se trata e n t o n
que esc a c to r represente a un personaje de m ucha ces de las palabras p ronu nc ia das p o r los actores en
edad. N o lo es por v o lu n ta d del nctor, puesto que el curso de la representacin. Puesto que la semiolo
l no puede hablar en otra fo r m a ; su voz se c o n v ier ga lingstica est m u c h o ms desarrollada que la
te en signo artificial po r v o lu n ta d del d irec to r de tea teora de cualquier o tro sistema de signos, es necesa
tro que lo ha elegido para tal papel. Vemos e n t o n rio recu rrir a los m u y numerosos trabajos de los es
ces que la eleccin de un a c to r para un papel o la pecialistas (que, por lo dems, no estn de acuerdo
eleccin de la pieza en vista de u n actor, eleccin sobre m uchos de los problemas esenciales) para ela
hecha por su fsico (expresin del rostro, voz, edad, borar las bases de una semiologa de la palabra d e n
e statu ra , co n s titu c i n , tem p eram en to , todo lo que e n tro del espectculo. N o s lim itarem os a sealar que el
tra en la nocin de em p le o ) es ya un acto se m n anlisis semiolgico de la palabra puede situarse en d i
tico dirigido n conseguir los valores ms adecuados ferentes planos, no solamente en el plano sem n tico
a la in ten ci n del a u to r o del director. N o s a p ro (c o ncern ien te ta n to a las palabras com o a las frases
xim am os aqu al problem a de los objetos de la v o y las unidades ms com p lejas), sino tarinbin en el
licin en el signo teatral, problem a sobre el cual h a fonolgico, sintctico, prosdico, etc. E n algunas len
b r que volv er a lo largo de este a rtc u lo . guas, la sup erabun dan cia de consonantes sibilantes y
Despus de estas observaciones generales sobre la n o africadas (s, z, ch, j) en una respuesta puede ser
cin de signo y lo especfico del signo empicado en signo de clera, de irritacin en el personaje que h a
el teatro, 'veamos de d e lim ita r los principales siste bla.8 El orden arcaizante de las palabras es signo de
mas de signos empleados en la representacin teatral. poca histrica lejana, o de personaje anacrnico, que
La clasificacin que se da a co n tin u a c i n es, como vive al m arg en de los hbitos lingsticos de sus c o n
todas lns clasificaciones, arbitraria. Memos tom ado t r e temporneos. Las alternancias rtm ic as, prosdicas o
ce sistemas de signos. P o dram os hacer una divisin m tricas pueden significar cambios de sentim ientos o
ms ta ja n te y- lim ita r el n m ero de sistemas a c u a de h um or. E n tales casos, se trata de supersignos (sig
tro o cinco; tam bin p odram o s establecer una clasi nos com puestos de segundo o tercer g ra d o ), en los
ficacin ms detallada. La que proponemos quiere c o n cuales las palabras, adema,1; de su funcin p ura m e n te
ciliar hasta cierto p u n to los fines tericos y los p r c sem ntica, tienen una u n c i n srminlgicn ;;U|ilemciita
ticos, para servir a una investigacin semiolgica ms ria en el plano de la fonologa, la /iinlnxis o la
p ro fu n d a y al mismo tiempo proporcionar' una h e prosodia,
rra m ie n ta provisional para el c ie n tfic o del espec l e aqu , a m odo de ejemplo, un proUeinn espe-
t c u lo teatral. cfic n m c n te teatral, el problem a de las relaciones e n
tre el sujeto que habla y el origen fsico de la p a - '
1. La palabra labra. C o n tra ria m e n te a lo que sucede en la vida, en
La p alab ra est presente en la m ay o ra de las m a el teatro no siempre coinciden, y, cosa a n m s i m
nifestaciones teatrales (salvo la p a n to m im a y el ba p o rta n te , esa inadecuacin tiene consecuencias semio-
l l e t ) . C o n relacin a los signos de los otros sistemas, lgicas. E n el espectculo de tteres, los personajes, des
su papel v a r a segn los gneros d ram ticos, las m o de el p u n t o de vista visual, estn representados por
das literarias o teatrales, los estilos de la puesta en
8. ! famoso verso de Racinc: "Pour qui sont ces serpents
escena (c f, u n cspcctcu lo -le ctu ra y una re presenta qui siflent sur vos teres" ( Pbbdre).
muecos, en canto que las palabras son p ro n u n c ia nidos y su tim bre, y a travs de toda su erte de m o
das p o r artistas invisibles. Los m ovim ientos consecu dulaciones, crea los ms variados signos.
tivos de tal o cual tte re d u ra n te el dilogo signifi H a y que colocar asimismo d e n tr o de este sistema
can que ese es el que h abla en ese m om ento , in de' signos lo que llam am os el a c e n to (a c e n to c a m
dican el supuesto sujeto de tal o cual respuesta, h a pesino, aristo crtico , p ro vincian o, e x t r a n j e r o ) , a u nqu e
cen de p u e n te e n tre la fu e n te de la palabra y el el tono y la palabra p ro p iam e n te dicha (en el plano
personaje que, habla. A veces, el procedim iento del kpz.- fonolgico y s in t c tic o ) c o m p a r ta n los signos del ac en
tro de tteres puede imitarse en una representacin to/ :
d ra m tic a con actores vivos, pero entonces el papel sc- Cada signo lin g stico entonces, posee u n a fo rm a
miolgico de ese juego es en te ra m e n te diferente, si norm alizada (la palabra com o tal) y ta m b i n v a ria
no opuesto. T om em o s un personaje que ejecute ges ciones (el tono) que c o n s titu y e n u n terren o de
tos rgidos y no haga nada ms .que abrir la boca, lib e rta d (A . Moles) que cada ind iv iduo h ablan te ,
m ien tras s u s: palabras se tran sm iten m ecnicam en te por y sobre todo el ac tor, explota de u n a m anera ms
medio de u n alto p arla n te . La ru p tu ra intencional e n o menos original. Esas variaciones pueden tener u n
tre la f u e n te n a tu ra l de la voz y el sujeto que h a valor p u ra m e n te esttico, y pueden tam b in c o n s ti
bla es signo de personaje-ttere. La separacin de la tu ir signos. ;
palabra y el sujeto que habla, recurso bastante d i f u n
dido en el teatro co n tem p o rn eo gracias a las t c n i 3. La m m ic a del rostro
cas modernas, puede revestir diferentes formas y re Pasemos ahora a la expresin c o r p o r a l' del actor,
presentar distintos papeles semiolgicos: signo de m o a los signos espaciales tem porales creados por las t c
nlogo in terior del hroe, signo di! un narrador visi nicas del cuerpo h u m an o , signos que p o d ram o s lla
ble o invisible, de u n personaje colectivo, de un es m ar lunsicos, kinestsicos o cinticos.
pectro (el padre ele H a m l e t en ciertas representacio
Em pezam os por la m m ic a del rostro po rque es el
nes) , etc. sistema de signos kinsicos m s relacionado con la
expresin verbal. H a y gran ca n tid a d de signos m
2. El tono micos impuestos p o r la a rtic u la ci n ; en ' ese plano
La palabra no slo es signo lingstico. La form a es d ifcil precisar el lm ite en tre la m m ic a espon
tnea y la m m ic a v o lu n ta ria , e n tre los 'signos n a
en que se i pro n u n c ia le o torga un v alor semiolgico
turales y los artificiales. E jem plo notable j es la eje
suplem entario. La diccin del a c to r puede h acer que
cucin de una pera, en la cual la m m ic a del ros
una palabra ap a ren tem e n te n eutra e indiferente pro-:
tro, m u y desarrollada, es casi enteram ente- un a f u n
duzca los efectos ms variados y ms inesperados. U n.
cin de la emisin de la voz y de la articulaci n.
a c to r de la c o m p a a de Stanislavski lleg a ser f a
Por el co n trario , los signos m m ico s en f u n c i n del
moso por ! las cu a re n ta form as de decir las palabras texto p ro n u n c ia d o p o r el actor, es decir, de la p a
"esta ta rd e , y sus oyentes en la m ay ora de los c a labra en el plano sem n tico , eiv la m ay o ra de los
sos p o d a n adivinar, el concexto sem ntico. Lo que casos son signos artificiales. A l a c o m p a a r la p a la
aqu llamamos tono (c u y o in s tru m e n to es la voz del bra, la to rn a n m s expresiva, m s significativ a, pero
actor.) com prende elementos tales com o la entona-j tam bin puede suceder que a te n e n los signos de la
cin,j el ritm o , la velocidad, la intensidad. La e n to palabra o los co n tra d ig an . Los signos m usculares del
nacin sobre todo, valindose de la a ltu ra de los sof rostro tienen un valor expresivo tan grand e que a

38 39
veces reem plazan, y con xito, la palabra. T am b in 5. E l m o v im ie n to
escnico del actor \
' ;
h ay toda clase de signos m m icos ligados a las f o r E l tercer sistema de signos kincsicos comj^rbnde ios
mas de c o m u n ica ci n no lin g stica , a lns emociones desplazam ientos del a c to r y sus posiciones d en tro del
(sorpresa, clera, miedo, p l a c e r ) , a las sensaciones c o r espacio escnico. Se tra ta sobre todo de:,
porales agradables o desagradables, a las sensaciones
m usculares ( c o m o por ejem plo e l . e s f u e r z o ,) , etc. ^-los sucesivos lugares ocupados con relacin a los
. dems actores, los accesorios, los elementos :del deco
rado, los espectadores; !
4. E l gesto
diferentes form a s de desplazarse (paso lento, p r e
D espus de la palabra ( y su fo rm a >e s c rita ), el,
cipitado, vacilante, m ajestuoso, desplazam iento a pie,
gesto c o n s titu y e el m edio m s rico y flexible de e x
en carro, en auto , en c a m illa );
presar los pensam ientos, es decir, el sistema de sig -;
nos m s desarrollado. Los tericos del gesto sostienen' e n tra d as y salidas; ' !
A- , ' ! I
que es posible h acer con la m a n o y c brazo hasta -^-m ovim ientos colectivos.
70 0 .0 0 0 signos ( R . P a g e t ) . E n c u a n to al arte del
Estas categ oras principales del m o v im ie n to escni
espectculo, merece sealarse que los 800 signos eje
co del acto r, consideradas desde el p u n t o de vista
cutad o s co n las dos manos por los actores del K a t-
semiolgico, pueden proporcionarnos los signos m s d i
hakali o dram a d anzado indio corresponden, desde el
versos. U n personaje sale de u n re sta u ran te (signo
p u n to de vista c u a n tita tiv o , al vocabulario del basic
de sus relaciones con el re s ta u ra n te : es eL dueo o
E n glish o el fran c s f u n d a m e n t a l ', y p erm iten a
un m ozo, es cliente, o ha en tra d o para; v er a a l
los personajes e n ta b la r largos dilogos. Ai diferenciar
g u ie n ). A l ver a otro personaje en medio del es
el gesto de los dem s sistemas de signos kincsicos,
cenario, se detiene b ru s c a m e n te (deseo de !n o e n tra r
lo consideramos com o m ovim iento' o a c titu d de la ,
en co m un icacin con esc perso n aje), o se dirige hacia
m ano, del braxo, de la pierna, de la cabeza, del c u e r
l (deseo de ponerse en c o m u n ic a c i n ). A parece una
po en tero, para crear o c o m u n ic a r signos. Los signos
tercera persona y los dos in terlo cutore s se separan p r e
del gesto co m p re n d e n varias categoras. E s t n los que cip itad am ente (signo de ,su c o m p lic id a d ). '
a c o m p a an la palabra q la s u stitu y e n , Tos: que reem
plazan u n elem ento del decorado (m o v im ie n to del E l a n d a r titu b e a n te es signo de em briag uez o de
brazo para ab rir u na p u e rta im a g in a ria ) , u n elem en extrem a fatiga. D a r pasos hacia a tr s puede ser signo
to de vestuario (so m b re ro i m a g i n a r i o ) , u n accesorio de reverencia exigida por el protoco lo, de timidez,
o accesorios (rep resen tacin del pescador sin lnea, de desconfianza en la persona n quien sc,deja> o de
sin lo m b riz, sin pescados, sin c u b o ) , gestos que sig afecto (el v alor real de esc signo depende del c o n
n ific a n u n sen tim ie n to , u na em ocin, etc; Puesto que tex to sem io l g ic o ). La entrad a del a c to r (lo m ismo
todos los gestos son m s o m en o s, convencionales (c f. que :su sa lid a ), desde el p atio o desde el;,Jardn, por
los signos de co rtesa o de com odidad fsica n lo l a r la-puerta- o po r la v en ta n a , desde abajo o-desde arriba
go de las d iferentes civ ilizacion es), conviene su brayar de la ram pa, son otros tan to s signos utilizados por
que en las artes del esp ectculo de determ inados p a el a u to r d ra m tic o o el director, P or ltiirio, los m o
ses, co m o los de Asia, los gestos son signos super- l i m i e n t o s de grupos y de m u ltitu d e s pueden crear
convcncionales: cuid ado sam ente codificados y tra n s m i signos especficos, diferentes que la sum a, de signos
tidos de generacin en generacin, slo son accesibles, sum inistrados por los m ovim ientos individuales. P or
ejemplo, la m arc h a lenta y aptica se c o n v ierte en
al p blico iniciado.

41
signo de una fuerza am enazante cuand o lo cum plen pertenece al sistema de signos del m aquillaje, au nq ue
varias decenas de -Actores de comparsa, sea en grupo desde el p u n t o de vista m ateria l pueda f p r m a r parte
o provenientes de todas direcciones (el mismo signo, del vestuario, y desde el p u n t o de vista fu n c io n a l,
m u ltip licad o po r cierno n m ero de casos individuales, de la m m ica .
cambia de significado, adquiere nn valor n u e v o ).
7. El peinado

6. E l -maquillaje C om o p ro d u c to artesanal, a m e n u d o se' clasifica el


E l m aquillaje teatral tiene por objeto hacer resal peinado teatral d e n tro del cu a d ro del m aquillaje. C o
ta r el v alor del rostro del ac to r que aparece en es m o fenm eno a rts tic o , pertenece al dom inio del crea
cena en cierta's condiciones de luz. J u n t o con l a . m dor del vestuario. Sin em bargo, desde el p u n to de
mica, co n trib u y e a d ar la fisonom a del personaje. vista semiolgico, m uchas veces el peinado representa
E n ta n to que la m m ic a , gracias a' los m ovim ientos un papel ap a rte del m aquillaje y del vestuario, un
de los m sculos de la cara, crea sobre todo signos papel que en ciertos casos puede com probarse, resulta
mviles, el m aquillaje fo rm a signos de ca rc te r ms decisivo. P o r eso hemos resuelto considerarlo com o
duradero. A veces se aplica a otras superficies des un sistema au t n o m o de signos. E n Los ,F sicos, de
cubiertas del cuerpo, com o las manos o los hombros. D u r r e n m a t t , por ejemplo, el espectador, sabiendo que
M ediante el empleo de tcnicas y de materiales di- . en tre los personajes hay u n pseudo N e w t o n , lo re
versos (afeites, lpices, polvos, masillas, barnices, pos conoce desde el p rim er m o m e n to gracias la peluca
tiz o s ), el m aquillaje puede crear signos relativos a tpica del siglo X V I I ingls; en tal caso, el m aquillaje
la raza,-.};! edad, el estado de salud, el tem peram en to, 'desempea u n papel co m p le ta m e n te secundario. E l pei
G en eralm ente se fu n d a n en signos naturales (color nado puede ser signo de que el personaje pertenece
de la piel, b lan cu ra o color rojizo del rostro, lnea a determ inada rea geogrfica o c u ltu ra l, a una poca,
de los labios y de las cejas). Por medio del m a q u i una clase social, nna generacin que se opone a los
llaje se llega! a com poner un c o n ju n to de signos que hbitos de sus padres. El poder semiolgico del pei
co nstituy en un personaje tipo, com o por ejemplo una nado no slo reside en su estilo, sino tam b in en el
vampiresa, una hechicera, un borracho. Los signos del estado ms o menos cuidadoso en que se en cuen tra.
m aquillaje (casi siempre com binados con los del pei Al hablar del peinado, no debe o l v i d a r s e el papel
nado y el traje) tam bin perm iten representar xma semiolgico que pueden desem pear la barba y el bi
personalidad histrica o co ntem pornea. C o m o sistema gote, sea com o com p lem ento s indispensables del pei
de signos, el m aquillaje est en interdependencia d i nado o com o elementos autnom os.
re cta c o n . la m m ic a de! rostro, Los signos de los 8. F.I traje
dos sistemas se re fu erz an m u tu a m e n te o se co m p le
tan, pero tam b in puede o cu rrir que el maquillaje En el teatro, "el h b ito hace al monje- . El traje
trab e la expresin m m ic a del actor. Los hombres tran sfo rm a al acto r X o al p a rtiq u in o Y en m aharaj
del oficio conocen bien el m aquillaje llam ado " m s h ind o en clocbard parisiense, en patricio de la
ca ra que inm oviliza parcialm ente el rostro; la t c antigua R om a o en ca p it n de barco, en cura o en
nica del m aquillaje ha recu rrid o igualm ente a las cocinero. E n la vida m isma, la vestim en ta pone de
m scaras d e : goma. E sto nos lleva a sealar el papel de manifiesto gran variedad de signos artificiales. E n el
la m scara propiam ente dicha d e n tro de la semiolo ;catro, co nstitu y e el m edio ms externo, m s c o n
ga del esper.tcuio. E n nuestra opinin, -la mscara vencional de definir al individuo h um ano. , El traje

43
seala el sexo, la edad, la clase social, la profesin, la m u jer cortejada, se convierte en u n accesorio c a r
una posicin social o jer rq u ica p a rtic u la r (rey, P a p a ) , gado de consecuencias; P o r o tra partc,: a veces re
Ja nacionalidad, la religin, y determ ina a veces la sulta d ifc il fijar la fro n te ra en tre el accesorio y el
personalidad h ist rica o contem pornea. D e n tr o de los decorado. E l a u to m v il es m s bien u n accesorio en
lm ites de cada u na de sus categoras ( y asimismo el tercer a c to de E l Seor Vnila y xsu criado, es
ms all de ellos), el traje puede ' sealar toda suerte elem ento esencial del decorado en el p rim er acto de
de m atices, co m o la situacin m aterial del personaje, Knocfi. Y la calesa de la seora C ourage es acceso
sus gustos, ciertos rasgos de su carc te r. E l poder rio o decorado en la pieza de B recht? ;
simiolgico del traje no se reduce a defin ir a quien U n a m u l t i t u d casi sin lm ites de objetos existen
lo lleva. T a m b i n es signo del clima (casco de e x tes en Ja natu raleza y en la vida social pueden tra n s
p l o r a d o r ) , o de la poca histrica, de la estacin formarse en accesorios de teatro. Si no significan nada
( p a n a m ) , o del estado del tiem po (im p e r m e a b l e ) , del m s que los objetos que se e n c u e n tra n en la vida,
lu g ar ( tr a je de bao, traje de alpinista) o de la hora c o n s titu y en signos artificiales de esos objetos, signos
del da. Es claro que u n traje po r lo general corres de p rim er grado. Pero adems de esa fu n c i n elem en
ponde a la vez a m u c h a s circun stan cias, y casi siem tal, pueden sig nificar el lugar, el m o m en to , una c ir
pre va ligado a los signos pertenecientes a otros sis c unstanc ia cualquiera relacionada con jos personajes
temas. D e n tr o de ciertas tradiciones teatrales ( E x t r e que se sirven de ellos (profesin, gustos, i n t e n c i n ),
mo O rie n te , In dia, C o m m cd ia dclla r lc ) el traje, fi y esa sera su significacin de segundo grado. E l farol
jado por rigurosas convenciones, se conv ierte (com o encendido en manos de u n criado significa que es de
la m sca ra) en signo de un o de los tipos inm utables noche, la sierra y el hacha son signos del leador.
que se re pite n de pieza en pieza y de generacin H a y casos en que el accesorio puede a lca n zar u n valor
en generacin. C onviene s u b ra y ar que los signos del semiolgico de ms alto grado. La gaviota em balsa
vestido, com o po r o tra p arte los de la m m ica , el mada, accesorio d en tro de la pieza de C hejov, es sig
m aquillaje o el peinado, pueden f u n c io n a r a la i n no de p rim er grado de u na gaviota recin m u e rta ;
versa: puede suceder que la vestim enta sirva para es signo de segundo g rado (o sm bolo, en el lenguaje
o c u lta r el v erd ad ero sexo del personaje, su verdadera co rrien te) de una idea abstra cta (ansia fru stra d a de
posicin social, su verdadera profesin, etc. T o d a la libertad) que a su vez es signo del estado anm ico
cuestin del d is fra z se apoya en eso. del hroe de la pieza. Para ser m s exactos diremos
que el significado del signo de prim er grado se e n
9. El accesorio cadena con el sign ifican te del signo de segundo g ra
do, el significado de este ltim o se encadena con el.
Los accesorios c o n s titu y e n , por m uchas razones, un sign ificante del signo de tercer grado, y as sucesi
sistema a u t n o m o de signos. D e n tr o de nuestra cla v am en te (fe n m e n o de c o n n o ta c i n ).
sificacin, se lo sita m ejo r e n tre el traje y el d e
corado, p o rq u e m uch os casos fro nterizo s se aproxim an 10. El decorado
a uno u otro. T o d o elem ento de .vestuario puede c o n
vertirse en accesorio cu a n d o desempea un papel p a r La tarca p rim o rd ial del decorado, sistema de signos
ticu lar, indepen diente de las funciones semiolgicas del que tam b in puede llamarse apa rato escnico o esce
vestuario. A s, por ejemplo, el bastn es un elemento no grafa, consiste en re presenta r el lu g ar: lu g a r geo
indispensable del vestuario de u n d a u d y en las co grfico (paisaje con pagodas, m ar, m o n t a a ) , lug ar
medias de M ussct. Pero olvidado en el w ndoir de social (plaza pblica, laboratorio, cocina,;: c a fe ) o los


45
dos a Ja vez (calie dom inada por rascacielos, saln al cual recu rre con gusto la p a n t o m i m a ) ,
por la
con visca a la to rre E i f f e l ) . El decorado o uno de palabra, los sonidos, el vestuario, el accesorio
bin por la iluminacin. y ta m -
sus elem entos puede asimismo significar tiem po: poca
histrica (te m p lo g rie g o ), estacin (techos cubiertos
de n ie v e ) , hora (sol poniente, l u n a ) . A dem s de su 11. Lo ilum inacin
fu n c i n semiolgica de fija r la accin en el espacio
y en el tiem po, el decorado puede co ntene r signos La ilum inacin teatral es un p ro c ed im ie n to b a s ta n
relacionados con las circun stancias ms diversas. N o s te reciente (en Francia no se i n tro d u jo hasta el si
lim itarem os a a f ir m a r que el cam po semiolgico del glo X V I I ) . E x p lo tad o p rin c ip a lm e n te para realzar Jos
decorado teatral es casi tan vasto com o el de todas otros medios de expresin, puede tener ' no obstan te
las artes plsticas: p in tu ra , escultura, a rq u ite c tu ra , a r un papel semiolgico aut nom o. D e b id o al r pido p r o
te decorativo. Los medios que emplea el decorador greso desde que se aplica la electricidad, es decir,
son sum am en te diversos. Su eleccin depende de la desde hace un siglo, la ilum in acin teatral, con sus
trad ic i n teatral, de la poca, de las corrientes a r mecanismos perfeccionados de d istrib u ci n y direccin,
tsticas, de los gustos personales, de las condiciones se emplea cada vez con m ay o r a m p litu d y riqueza
materiales del espectculo. Est el decorado a b u n d a n desde el p u n to de visca semiolgico, canto sobre es
te en detalles y el decorado que se reduce a algunos cenarios cubiertos com o en espectculos al aire libre.
elementos esenciales, y au n a un solo elemento. En E n p rim er lugar, la ilum inacin te a tra l puede d e
u n interior burg us sobrecargado, cada mueble y cada lim itar el lu g ar teatral: los focos c o n c en trad o s sobre
objeto (m acizo, p intado o de c a rt n ) es signo de una parce del escenario significan el lu gar de la a c
cin en ese m om en to. La lu z del p ro y e c to r p erm ite
prim er grado de u n mueble o u n objeto real, pero
tam bin aislar a un a c to r o un accesorio. Lo hace
la m ayora de ellos carece de significacin individual
no solam ente para d elim itar el lug ar fisico, sino t a m
de segundo grado; lo que con stitu y e un signo de
bin para poner de relieve a tal a c to r o tal objeto
segundo grado, signo de u n in te n o r burgus, son las
con relacin a su co n to rn o ; se conv ierte entonces
com binaciones de m uchos signos de prim er grado, y
en signo de la im po rtan cia, m o m e n t n e a ' o absoluta,
a veces su totalidad. E n los casos en que el decorado
del personaje o el objeto ilum inado. LJna fu n c i n im
teatral se lim ita a un solo elemento, a u n solo sig
p o rta n te de la ilum inacin consiste en la posibilidad
no, ste se convierte a u to m tic a m e n te en signo de
de am pliar o m odificar el valor del gesto, el m o v i
seg und o grado ( y hasta de te rc e ro ). El valor semio-
miento, el decorado, y liasca de agregat: u n valor
lgico de un decorado no depende entonces d ire c ta
semiolgico nuevo; el rosero, el cuerpo le accor o
m e n te de la -c a n tid a d de signos de prim er grado. U n
tlel fra g m e n to de decorado a veces son -modelados por
signo aislado puede tener un contenido sem ntico ms-
la luz. El color d ifu n d id o por la ilum inacin ta m -
rico y denso que todo un c o n ju n to de signos. ' bin puede desempear u n papel semiolgico.
La fu n c i n semiolgica del decorado no se limita
Las proyecciones ocupan u n lug ar p artic u la r. Por
a los signos, im p lcitos en sus elementos. Los cambios su funcionam ienco, escn ligadas al sistema de ilu
de decorado, la form a de colocarlos o cambiarlos p u e m inacin, pero su papel semiolgico desborda am plia
den aportar; valores com plem entarios o autnom os. U n m ente ese sistema. A n t e todo hay que d istin g u ir la
espectculo puede prescindir enteram ente de decorados. proyeccin inm vil de la proyeccin mvil. La p r i
E n ese cas, el papel semiolgico de los mismos es mera puede co m p letar o reem plazar el decorado ( i m a
asum ido por el gesto y el m ovim iento (expediente gen o fo to g ra fa p ro y e c ta d a ) , la segunda agrega efec-

47
; i n ifirtiH W iH lru M

1 . ii
eos dinm icos ( m o v im ie n to de nubes o de olas, im i tre Jas numerosas form as en que se emplea la; msica,
tacin de la lluvia o Ja n ie v e ). E n el teatro c o n recordemos el ejem plo del tema musical, qu a c o m
tem porneo el empleo de proyecciones reviste formas paa las. entradas de . cada personaje y I se convierte
su m a m e n te variadas: lia llegado a ser medio tcnico en signo (de segundo g rado ) de cada uno de ellos;
para c o m u n ic a r signos pertenecientes a Jos diferentes o el del m o tiv o m usical que, agregado a las escenas
sistemas, y hasta situados fu era de ellos. La p ro y e c retrospectivas, significa el co ntraste presente-pasado.
cin c in e m a to g r fic a en el curso de u n espectculo H a y que asignar u n lu g ar p a r tic u la r a la msica
tea tra l, p o r ejem plo, debe analizarse an te todo d e n vocal, cuyos signos estn estre ch am en te ligados a los
tro del c u a d ro de la semiologa del cinc; el hecho de la palabra y la diccin (como- la palabra y el
de que esa p roy eccin tenga lu gar es para nosotros to no estn ligados en el lenguaje h a b lad o ). Y sin
signo de g rado com puesto : esto ocurre s im u lt n e a em bargo la msica a veces significa algo d iferente
m e n te en o tro sitio, o se tra ta de los sueos del que el tex to (p o r ejemplo, msica suave y tex to
personaje. spe ro). E n u n espectculo de pera la tarea del se-
milogo es m u c h o m s com plicada puesto que los
12. La msica signos de la msica se m anifiestan s im u lt n e a m e n te
en dos niveles: en el nivel in s tru m e n ta l y en el nivel
La m sica, que es uno de los grandes terrenos del
vocal. En cierta medida, es lo que o curre tam b in
arte, exigira estudios especializados para descu brir sus con la opereta y la cancin.
aspectos sem nticos o scmiolgicos. Siempre ha sido
evidente el valor s ig n ificativ o de la "m s ic a p ro g r a
15. ill sonido
m a d a , de la m sica " i m i t a t i v a . Pero no es posible
un m to d o de anlisis vlido sino partiendo de in Llegamos a la categora de los efectos i sonoros del
vestigacin semiolgica en el plano de las e s tru c tu ra s espectculo que no pertenecen ni a la palabra ni a
fu n d a m e n ta le s de la m sica ritm o , m eloda, a r m o la msica: los ruidos. En p rim er lugar, hay todo un
n a , basadas sobre las relaciones uc intensidad, d\:>~ terreno de signos naturales (ru ido- de pasos, re c h i
racn, altu ra y tim b re de los sonidos. Esas in v esti nar de puertas, roce de accesorios y de trajes) que
gaciones se hallan tod ava en una etapa prelim inar. siguen siendo signos naturales d e n tro del .espectculo.
E n lo que concierne a la m sica aplicada al espec Son consecuencia secundaria e in v o lu n ta ria de la co
tcu lo, su fu n c i n semiolgica casi siempre es i n d u m u n i c a c i n alcanzada por medio de otros signos, c o n
dable. Se p lan tean problemas especficos y h a rto d i secuencia que no se puede ni se quiere evitar. Slo
fciles en los casos en que la msica es el p u n to nos interesan los ruidos que en la v ida; son signos
de partid a de u n espectculo (pera, b a lle t) . E n los n a t u r a l e s o artificiales y que son reconstruidos a r t i
casos en que se agrega al espectculo, su papel c o n ficialm ente para los fines del espectculo ; co n stitu y en
siste en su b ra y ar, am pliar, desarrollar, a veces c o n el cam po del sonido. El terreno scmiolgico del so
tra d e c ir los signos de los dem s sistemas, o en reem nido es tan vasto, y quizs ms vasto, que el u n i
plazarlos. Las asociaciones r tm ic a s o meldicas li verso de Jos ruidos en la vida. Los ru id o s producidos
gadas a ciertos tipos de m s i c a ( m inu , m arc h a m i en el teatro pueden significar la; hora '(toqu es de
lita r ) p u ed e n serv ir para evocar la atm sfera, el Ju re lo j), el estado del tiem po ( l l u v i a ) , el lu g a r (r u i-
gar o la poca de la accin. La eleccin del ins , dos de g ran ciudad, gritos de pjaros, voces de a n i
t r u m e n t o ta m b i n tiene u n valor scmiolgico que p u e m a l e s d o m stico s), el desplazam iento (ru id o de un
de sugerir el lugar, el medio social, el am biente. E n - auto que se acerca o se aleja), una atm sfera de

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solemnidad o de in qu ietu d (cam pan a, siren a ), p u e fu n cio nan generalm ente en el espacio y en el tiempo
den ser signos de los fenmenos y las circunstancias a la vez.
ms diversas/ Los medios empleados para lograr los
efectos de sonido son m u y variados: desde la voz h u Si aplicamos la distincin to can te a la percepcin
m ana que, entre bastidores, imita el canto del gallo, sensorial de los signos (auditivos-visuales)' a la que
pasando por coda suerte de procedim ientos m e c n i los; divide segn el medio, obten drem os c u a tr o g r a n
cos, hasta l a : banda m ag n tica que ha provocado una des catego ras: signos auditivos em itidos pb r el acto r
verdadera revolucin en este terreno. Por un lado, (sistemas 1 y 2 ) , signos visuales localizados e n ' el
perm ite el registro y la re construcc in de los ruidos a c to r (3, 4, 5, 6, 7 y 8 ) , signos visuales que exceden
naturales m s raros, y por otro, la verdadera obra al ac to r (9, 10 y 1 1 ) , signos auditivos que exceden
al a c to r (12 y 1 3 ).
de creacin y las experiencias ms audaces para fa
bricar signos que a m enu do estn al borde de la La siguiente tabla que esquem atiza los , fenmenos
msica, y tam b in de la palabra. U n texto hablado, que .en realidad son m u c h o menos simples,: ay u d a r a
registrado en banda m agn tica y reproducido hacia seguir las clasificaciones examinadas.
atrs no es acaso una especie de ta rta m u d e o en es
tado de ruido?
C uan do se abarcan con la m irada los trece siste
mas de signos que acabamos de recorrer, surgen o b
servaciones que llevan a una clasificacin ms sin-,
tetica. -]Los sistemas 1 y 2 se refieren al texto p ro
n unciado ; 3, 4 y S a la expresin corporal; 6, 7 y 8,
a las apariencias exteriores del ac to r; 9, 10 y I I ,
al aspecto cjel espacio escnico; 12 y 13, ;\ los efe c
tos sonoros no articulados. O sea a cinco grandes
grupos de signos. Observem os que los ocho primeros
sistemas (tres grandes grupos) conciernen d ire c ta m e n
te al actor..
O t r a clasificacin perm ite d istin guir entre signos
auditivos y signos visuales. Los dos primeros y los
dos ltim o s: sistemas de nuestra clasificacin -pala
bra, tono, m sica, sonido - renen los signos a u d i
tivos (o sonoros, o ac s tic o s), m ientras que todos
los otros renen los signos visuales (u p tico s). Con
esta ltim a' clasificacin, basada sobre la percepcin
de los .signos, se relaciona la que los coloca con re-:,
h c i n al tiempo y al espacio. Los signos auditivos i
se c o m u n ica n en el tiempo. El caso de los signos i
visuales es m s complejo: unos (m aquillaje, peinado, j
vestuario, accesorio, decorado) son en principio espa- |
cales, tro$ (mmica;- gesto, m ovim iento, ilum inacin) j