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Janvier 2015 / 27e Note dInformation sur les technologies du froid

Le refroidissement vaporatif
LIIF publie rgulirement des Notes dInformation lintention des dcideurs du monde
entier. Ces notes prsentent une synthse des connaissances sur des thmes cls lis aux
technologies du froid et ses applications. Chaque note propose des axes de dveloppement
prioritaires pour lavenir et expose les recommandations de lIIF en ce sens.
En raison de son faible cot et de son efficacit, en particulier sous un climat chaud et
sec, le froid vaporatif devrait tre davantage utilis. Cette note dinformation donne un
tat de lart de cette technologie simple et pratique. Le principe de fonctionnement et les
divers modes de fonctionnement des systmes sont expliqus laide de reprsentations
simplifies. Les potentiels dconomie dnergie possibles par rapport aux systmes de
refroidissement classiques et les problmes lis la consommation deau sont mis en
vidence. Le conditionnement dair, lentreposage des denres prissables et le pr-re-
froidissement, qui sont les principales applications du froid vaporatif, sont expliqus.
En conclusion, lIIF fournit quelques recommandations pratiques sur les conditions dans
lesquelles cette technologie peut tre mise en uvre.
Cette Note dInformation a t prpare par Renato Lazzarin, Prsident de la Commission
E1 de lIIF, avec laide du sige de lIIF et rvise par plusieurs experts du rseau de lIIF.

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www.iifiir.org iif-iir@iifiir.org #refrigeration
Note dInformation - Institut International du Froid

Introduction
Le principe du refroidissement vaporatif est bas sur le fait que lvaporation dun liquide
absorbe bien plus de chaleur que la quantit requise pour faire augmenter sa temprature
de quelques degrs. Pour prendre un exemple concret, on peut penser la sensation de
froid que lon ressent quand on sort dune piscine en plein air, mme par temps chaud,
sous leffet du vent: leau prsente sur la peau svapore, en retirant du corps la chaleur
dvaporation correspondante, ce qui le refroidit.
Ce processus est utilis, en combinaison avec dautres, dans les systmes frigorifiques
et de conditionnement dair classiques . On dsigne nanmoins par refroidissement
vaporatif le refroidissement obtenu uniquement grce lvaporation deau dans lair.
Les principaux procds de refroidissement vaporatif sont : le refroidissement vaporatif
direct, le refroidissement indirect et la combinaison des deux. La prsente note prsente
les applications de ces procds et les conditions dans lesquelles ils peuvent prsenter un
intrt technique et conomique.
Une description et des explications techniques plus compltes sont diffuses dans une
Note Technique sur le refroidissement vaporatif [Lazzarin, 2012] diffuse sur le site Web
de lIIF : www.iifiir.org

Principes de fonctionnement
Le refroidissement vaporatif fait appel deux phnomnesimportants. Dune part,
temprature et pression normales, il faut environ 60 fois plus de chaleur pour vaporer
une certaine quantit deau que pour lever sa temprature de 10 C. Dautre part, lair non
satur en humidit peut absorber une certaine quantit de vapeur deau supplmentaire:
la chaleur contenue dans lair est absorbe par lvaporation deau. Ce changement dtat
liquide-vapeur provoque simultanment le refroidissement de lair et de leau encore
liquide.
Remarque: La quantit de vapeur deau que contient lair satur augmente plus vite que
la temprature. Le froid vaporatif est donc particulirement intressant dans les rgions
climat chaud et sec. A contrario, le potentiel de refroidissement vaporatif diminue et
tend vers zro lorsque lair se rapproche de son point de saturation en humidit. Dans
les rgions climat humide, le froid vaporatif peut cependant tre utilis au niveau des
condenseurs de systmes frigorifiques classiques ou des changeurs de chaleur dans les
processus industriels,comme on le verra plus loin.
Refroidissement vaporatif direct. Cest le procd le plus simple : lair extrieur passe
dans une enceinte o il entre en contact avec de leau. Celle-ci est fournie soit par un
asperseur, sous forme de fines gouttelettes, soit par un milieu poreux satur deau. Leau
svapore dans lair, ce qui abaisse sa temprature et augmente son taux dhumidit. Les
limitations pratiques des appareils font que lon ne sature pas lair 100 %, mais quelques
pour cents de moins (exemples: les trajets reprsents par les flches 1 et 3 sur les figures
1 et 2). Ce procd est galement appel refroidissement adiabatique par les fabricants,
car il ny a pas dchange de chaleur autre quentre lair et leau avec laquelle il est en contact.
Refroidissement vaporatif indirect : dans ce cas, lair destin refroidir la pice passe
par un changeur de chaleur qui est lui-mme plac dans une enceinte refroidie par
vaporation. Comme la quantit de vapeur deau dans cet air nest pas augmente, lhu-
midit relative augmente moins que lors du refroidissement direct, abaissement de
temprature gal. Du fait de la prsence dun changeur dans le dispositif, labaissement
de la temprature ralis grce lchangeur de chaleur est lgrement moindre quavec
le refroidissement direct (exemple: le trajet 2 sur les figures 1 et 2).

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Systme bi-tag : on peut aussi refroidir lair successivement de faon indirecte, puis
directe (exemple: les trajets 2, puis 3 sur les figures 1 et 2), ce qui permet dabaisser
davantage la temprature quavec un seul des deux procds mentionns ci-dessus. A titre
dexemple, un tel systme install dans une zone aride du sud de la Californie avec une
temprature de lair extrieur 38,3 C et une humidit relative de 12 % environ, permet
de fournir de lair une temprature infrieure 13 C [Jain, 2008]. Le cot de lquipement
(hors pose) pour climatiser 1 500 m de locaux dans ce contexte est estim moins de
10000 (environ 5 000 pour le brumisateur et un peu moins pour lchangeur de chaleur).
En pratique, on ne peut pas utiliser la totalit du potentiel de refroidissement,en raison des
limitations physiques des appareils et des risques de corrosion rencontrs lorsque lhumidit
relative est trop leve. Il sy ajoute, dans certains cas, des contraintes lies lutilisation
que lon veut faire des locaux rafrachis, contraintes sur lesquelles on reviendra plus loin.
Ladjonction dappareils classiques de refroidissement ou de dshumidification peut donc
savrer indispensable si lon veut matriser prcisment la temprature et lhumidit.

Figure 1 :
Reprsentation des
trajets 1, 2 et 3 sur
un diagramme
psychromtrique
simplifi de lair
humide pression
normale (type
diagramme de
Carrier)

Figure 2 : Reprsentation
des trajets trajets 1, 2 et 3
dans un schma simplifi
dappareil utilisant le froid
vaporatif (les ventilateurs,
pompes, filtres et appareils
de rgulation ne sont pas
reprsents.)

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Trajet 1/refroidissement vaporatif direct: lair entrant dans lappareil a une temprature
de 37 C et une humidit relative (HR) de 20 %, correspondant une humidit absolue
(HA) de 8 g de vapeur deau par kg dair (N.B. tous les chiffres sont arrondis). Lair sort
une temprature de 21 C, HA= 14 g/kg ; il est donc la fois refroidi et humidifi, do un
dplacement sur un segment de droite oblique sur la figure 1(refroidissement adiabatique).
Son humidit relative est de 90 % (lair contient 90 % de la vapeur deau quil contiendrait
sil tait satur en humidit, la mme temprature de 21 C).
Trajet 2/refroidissement vaporatif indirect: avec les mmes conditions initiales, lair
est refroidi dans un changeur de chaleur, lui-mme refroidi par refroidissement direct.
Lair nest pas en contact avec leau, son humidit absolue (HA = 8 g/kg) ne change pas au
cours du processus. Du fait des limitations de lchangeur, la temprature la sortie est
lgrement suprieure celle obtenue dans le cas prcdent (par exemple, 24 C au lieu
de 21 C).
Trajets 2+3/systme bi-tag: lair sortant du compartiment refroidissement indirect
(T = 24 C, HA = 8 g/kg) subit un refroidissement direct (trajet 3) qui abaisse sa temprature
17 C et augmente son humidit absolue 11 g/kg (HR = 90 %).
Remarque: on peut envoyer dans le premier humidificateur une partie de lair rafrachi
sortant de lchangeur, et faire recirculer galement la fraction de leau non vapore. On
peut ainsi rafrachir lair sortant de lchangeur (trajet 2) jusqu une temprature encore
plus basse que dans la figure 1, et cela sans augmenter son humidit absolue (la flche
horizontale 2 sur la figure 1 tant alors prolonge vers la gauche). La partie de lair non recy-
cle vers lhumidificateur est dirige vers le local rafrachir. Si ncessaire (pour le confort
des occupants en climat trs sec par exemple), lair passe dans un second humidificateur
avant dentrer dans le local [Jain, 2008; Bruno, 2010].

conomies dnergie et consommation deau


En moyenne, la consommation dnergie dun appareil refroidissement vaporatif est
environ 4 fois infrieure [Energy.gov, 2012] celle dun appareil classique de mme puis-
sance frigorifique, mais peut tre jusqu 10 fois moindre lorsque le climat est trs chaud
et sec [Herman, 2009; Jaber, 2011]. Le cot de fonctionnement global est environ 20 fois
moins important que celui dun appareil classique compression de vapeur [Lazzarin, 2012].
La consommation deau peut tre une proccupation, particulirement dans les rgions
arides o le refroidissement vaporatif est le plus avantageux. Lvaporation d1 m3 deau
produit un effet frigorifique denviron 2,5x106 kJ (environ 700 kWh), soit autant de froid
quenviron 230 kWh lectriques utiliss par un systme de conditionnement dair clas-
sique , dont le coefficient de performance (COP) serait de 3. Dans la pratique, une fraction
(de lordre de 20 %) de leau est utilise non pour refroidir lair mais pour viter le dpt de
sels minraux qui rsulterait dune trop forte concentration conscutive lvaporation.
La qualit de leau doit tre surveille, et leau traite au besoin, par dsinfection, filtration
ou dminralisation :
pour des raisons sanitaires : dans les systmes recirculation deau, le risque de
lgionellose doit tre pris en compte. Dautre part, dans le cas du refroidissement direct de
lair pour des habitations ou des lieux de travail, sil y a un risque de formation darosol,
il ne faut pas que leau contienne des agents pathognes ;
pour des raisons techniques : plus leau est charge en sels minraux ou en particules en
suspension, plus les oprations de rinage voques plus haut devront tre frquentes
(ce qui augmente la consommation deau puissance frigorifique gale) ; une eau trop
charge peut tre inutilisable.

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Utilisations du froid vaporatif


Le choix du systme de refroidissement (direct, indirect ou bi-tag, voire multi-tag,
avec ou sans recirculation dair ou deau) est un choix technique et conomique qui dpend
de la temprature et de lhumidit de lair ambiant, et le cas chant des exigences de
temprature et dhumidit pour les locaux rafrachis, et de la qualit de leau. Lair refroidi
par refroidissement direct ne peut tre puls dans les locaux que si la qualit de leau le
permet.
1. Conditionnement dair
Lapplication principale du froid vaporatif est le conditionnement des locaux dans les
rgions chaudes et arides. Lhumidification de lair trop sec amliore le confort, jusqu un
certain point: lorsquil fait chaud, la rgulation thermique de lorganisme humain repose
prcisment sur le refroidissement vaporatif (vaporation deau par les pores de la peau)
et cette rgulation ne fonctionne pas bien si lair est trop humide (transpiration). On consi-
dre gnralement que les conditions de confort thermique humain sont runies lorsque
la temprature est comprise entre 20 et 27 C et lhumidit relative entre 30 et 65-70%
[Lazzarin, 2012]. Toutefois, la dfinition des conditions de temprature et dhumidit juges
confortables pour lorganisme humain comporte une part de subjectivit. On peut
rappeler aussi le rle de lhabillement, de lhumidit relative et de la vitesse de circulation
de lair (dbit de renouvellement de lair des locaux, ventilateurs) dans la sensation de
fracheur, ainsi que la temprature extrieure et le climat de la rgion. Cest pourquoi il
existe plusieurs normes sur ce sujet, par exemple ANSI/ASHRAE Standard 55, EN 15251
et ISO 7730.
Par ailleurs, le conditionnement dair ne concerne pas que les tres humains, mais aussi
llevage: de fortes chaleurs ont un impact sur la sant, la reproduction et la croissance
des animaux. En outre, les volailles nont pas de rgulation thermique par la peau (pas
dvapotranspiration), et une temprature excessive peut donc leur tre fatale.
2. Entreposage de produits prissables
Dans les pays chauds, le froid vaporatif ne permet pas datteindre les tempratures
recommandes pour les produits dorigine animale ni pour la plupart des produits dorigine
vgtale. Toutefois, il peut permettre dans certains cas de ralentir significativement la
dgradation de fruits et lgumes tropicaux, apportant ainsi un gain apprciable en termes
de dure de conservation et de commercialisation.
Laugmentation de lhumidit relative rduit le fltrissement et la perte de poids par
vapotranspiration des fruits et lgumes, mais un excs dhumidit relative favorise la pro-
lifration dorganismes indsirables, notamment de champignons (botrytis, penicillium)
entranant la dgradation des produits, voire la production de bio-toxines. Pour la conser-
vation des fruits et lgumes, le taux dhumidit recommand est gnralement de 85
95%. Les risques de corrosion de pices mtalliques sont galement prendre en compte.
3. Pr-refroidissement
Lorsque le refroidissement vaporatif ne permet pas datteindre les tempratures voulues,
il peut, dans certains cas, tre utilis pour le pr-refroidissement dans des systmes clas-
siques, de faon rduire leur consommation dnergie ainsi que leur dimensionnement,
do un moindre cot de fonctionnement et dinvestissement.
Remarque : les tempratures les plus leves sont gnralement observes en saison
sche dans des rgions climat continental et loignes des sources majeures dhumidit;
il sensuit une forte amplitude thermique journalire, avec des humidits relatives trs
faibles aux heures chaudes (une situation similaire est celle de rgions climat relativement
tempr mais pouvant subir des pisodes de vent trs chaud et sec venant du dsert,

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comme sur la rive sud de la Mditerrane par exemple). Dans ces rgions, cest donc aux
priodes les plus chaudes que le refroidissement vaporatif est le plus avantageux. Ceci
est important, car le rendement des appareils classiques diminue au fur et mesure que
la temprature extrieure augmente. Cette remarque vaut pour tous les systmes utili-
sant le froid vaporatif en complment dun autre procd de refroidissement. Lintrt
potentiel du froid vaporatif est donc double : dune part, il permet de rduire la taille des
quipements classiques fonctionnant sous des conditions habituelles, et dautre part,
il permet de rduire le surdimensionnement de ces appareils qui serait ncessaire pour
faire face aux tempratures les plus leves.
a. Refroidissement des condenseurs des appareils classiques de refroidissement
Dans les systmes frigorifiques et de conditionnement dair classiques, la chaleur est
vacue vers le milieu extrieur au niveau du condenseur ; abaisser la temprature du
condenseur avec de lair ou de leau rafrachie par froid vaporatif permet damliorer le
rendement de lappareil. Ce principe est dailleurs largement utilis dans les condenseurs
vaporatifs et les condenseurs adiabatiques, y compris dans certains cas sous climat humide.
b. Refroidissement de liquides
Le procd est semblable celui du refroidissement indirect dcrit plus haut, ceci prs
que cest de leau ou un autre liquide qui passe dans lchangeur (lui-mme refroidi par
refroidissement vaporatif direct). Le liquide refroidi peut tre utilis pour le conditionne-
ment dair ou pour vacuer la chaleur produite dans un processus industriel par exemple.
Dans ce dernier cas, le froid vaporatif peut prsenter un intrt conomique et technique,
mme dans un climat relativement humide.

Rfrences
Jain, S., 2008. Imitation de la nature : systmes de refroidissement vaporatifs. ASHRAE
Transactions, Volume 114, Partie 2. ASHRAE, Atlanta, tats-Unis. Disponible en ligne :
http://www.thefreelibrary.com/Emulating nature: evaporative cooling systems.-a0201378222
Bruno, F., 2010. Tests dun nouveau refroidisseur vaporatif indirect sur site. 9me
Confrence IIF-Gustav Lorentzen sur les fluides actifs naturels (GL2010). Proceedings.
Sydney, Australie, Avril 12-14, 2010.
Lazzarin, R., 2012. Technical Note on Evaporative Cooling. Disponible en ligne: http://
www.iifiir.org/userfiles/file/webfiles/in-depth_files/Evaporative_cooling_Lazzarin_2014_EN.pdf
Energy.gov, 2012. Energy savers: evaporative-coolers. USA Department of Energy.
Disponible en ligne: http://energy.gov/energysaver/articles/evaporative-coolers
Herman, T., 2009. Le refroidissement vaporatif bitag rendu facile. RACA Journal, Volume
28, Numro 7, Septembre 2009.
Jaber, S., et al., 2011. Le froid vaporatif : un systme efficace dans la rgion mditerra-
nenne. Applied Thermal Engineering, Volume 31, Numro 14-15, Novembre 2011.

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Recommandations
En raison de son faible cot et de son efficacit sous climat chaud et sec, le froid vaporatif
devrait tre utilis davantage:
pour le conditionnement dair des habitations et des lieux de travail, ce qui
constitue lutilisation la plus dveloppe actuellement,
pour celui de certains btiments dlevage sous climat chaud et sec,
pour lentreposage pour une courte dure de produits supportant pendant
quelque temps des tempratures moyennes mais se dgradant rapidement
en cas de fortes chaleurs.
La hausse du cot de lnergie peut aussi augmenter lintrt de lutilisation du froid
vaporatif pour le pr-refroidissement et le refroidissement des condenseurs des sys-
tmes frigorifiques classiques et de certains changeurs de chaleur, sous climat chaud et
modrment humide.
Lusage du froid vaporatif suppose cependant que leau disponible soit de quantit et
de qualit suffisante, et que les problmes sanitaires soient matriss: risque de dve-
loppement des lgionnelles dans certains systmes, risques de dveloppement dagents
indsirables ou pathognes en cas dhumidit excessive dans les locaux.
Les rgions dont le climat est le plus favorable lapplication du froid vaporatif se trouvent
aussi bien dans des pays dvelopps (Australie, Etats-Unis) que dans des pays mergents
et des pays figurant parmi les moins avancs.
Il est donc important de favoriser des changes internationaux de connaissances et de
technologies relatives au froid vaporatif. LIIF y contribue, notamment grce ses groupes
de travail et ses publications.