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El puente de Alcntara en seco - Carlos Callejo

- EL PUENTE ROMANO DE ALCNTARA EN SECO - Carlos Callejo Serrano



Separata del Archivo Espaol de Arqueologa vol. 43 - 1970. Nms. 121-122, p.p. 213-217.

El Puente de Alcntara en seco visto desde el lado este


Como todo el mundo sabe, el famossimo Puente de Alcntara, llamado ya por los rabes, por
antonomasia, El Puente (Al Qantarat), se encuentra en la provincia de Cceres, aproximadamente
a medio kilmetro a vuelo de pjaro de la poblacin moderna que lleva el mismo nombre, y salva
el ro Tajo, sirviendo todava de paso a una carretera que va desde Cceres a la frontera
portuguesa.

Este puente fue construido en la poca de Trajano y constituye una de las ms grandiosas obras
de ingeniera romana que se conservan en el mundo; ha sido descrito numerossimas veces y ha
arrancado las ms hiperblicas frases de admiracin de cuantos viajeros lo han visto, ocupando
considerable espacio en todos los tratados de Historia o Arqueologa de dicha poca, no
existiendo ningn texto sobre estas materias actualmente que no contenga una o varias
fotografas de este colosal monumento.

Me remito a cualquiera de estos tratados y singularmente al de J. R. Mlida. Catlogo Monumental


de Espaa. Provincia de Cceres, I, 118 ss, Madrid, 1924. Tambin habla largamente del puente el
CIL, II, pg 89 ss, donde viene una descripcin detallada de esta insigne fbrica.

Digamos slo, para que el lector se forme una idea del puente que sus dimensiones son 194
metros de largo por 8 metros de ancho en la parte superior, de los cules corresponden 6,70
metros al ndito o calzada y 1,30 metros a los dos pretiles; su altura total segn Mlida, son 57
metros desde el fondo del ro hasta el piso de la calzada. En el puente hay una inscripcin que
data la terminacin de la obra en el 106 de Jesucristo, consagrndola al emperador Trajano,y en
el templete que se levanta frente a la entrada, en la parte sur, otra inscripcin nos explica que el
autor es el arquitecto Cayo Julio Lacer.

file:///G|/PASEOVIRTUAL1/puentedealcantara/callejo.htm[17/06/2017 0:05:49]
El puente de Alcntara en seco - Carlos Callejo

El Puente, desde la parte oeste, al fondo la presa


De las grandes realizaciones hidrulicas que en los ltimos veinte aos se han dado en la
provincia de Cceres, embalsando los ros Tajo, Titar, Alagn y Arrago, la ltima y ms
importante es el pantano de Alcntara, gigantesco lago artificial que embalsa el ro Tajo
aproximadamente en un centenar de kilmetros de su curso, con un volumen de agua de 3.300
millones de metros cbicos. La presa que soporta este embalse est construida 600 metros aguas
arriba del puente romano. Esta presa, de enormes dimensiones, ha tardado en ser construida seis
aos y no doy ms datos ni detalles sobre este asunto porque, lgicamente, su inters se sale del
campo de la Arqueologa, dentro del cul redactamos estas lneas.

En el mes de septiembre de 1969, concluidas las obras de la presa en su parte tcnica


imprescindible, se inici la operacin de embalsamiento, para la cual hubo que taponar los
tneles que daban paso al caudal del ro desde que se empez el trabajo. Qued pues, el lecho del
Tajo completamente en seco desde la presa, hasta varios kilmetros cauce abajo, prcticamente
hasta la desembocadura del ro Salor, nico que en esta zona poda llevar algo de agua en el
estiaje. El puente romano qued, pues sin ro, posiblemente por primera vez en su historia. El
hecho constitua una curiosidad irreflenable para cuantas personas estuvieran interesadas en la
arqueologa romana.

Con objeto de tomar algunas notas y fotografas nos trasladamos a dicho punto y estas concisas
notas reveladoras, sin embargo, de secretos quiz poco importantes pero que han permanecido
diecinueve siglos en el incgnito, son las que ofrecemos aqu a nuestros lectores.

El dbito del ro Tajo en esta zona es, como casi todos los de la vertiente atlntica en la pennsula,
muy variable. En ciertas pocas de algunos aos ofrece un voluminoso caudal que en este punto
sube a gran altura; de ah la desmesurada que dio a su puente el arquitecto Lacer. En pocas de
fuerte estiajes, por el contrario, el caudal no es grande, pero siendo el lecho del Tajo bastante
encaonado siempre la corriente es fuerte y en la parte del puente puede tener 7 u 8 metros de
sondaje.

El puente de Alcntara en seco - Carlos Callejo

Parte baja del pilar cuarto


El puente romano de Alcntara consta de seis arcos de desigual anchura, los cuales se apoyan en
cinco gruesos pilares que descansan a su vez, a distintas alturas, sobre el terreno de rocas de
pizarra. Los dos arcos centrales son los ms grandes y sobre el pilar que queda entre los dos,
tercero a contar desde el principio del puente segn se viene de Cceres, se alza un templete con
un arco commemorativo. Los arcos primero y quinto se apoyan ya en malecones construidos sobre
la roca al nivel de la carretera.

Los pilares primero, segundo y quinto pueden verse perfectamente en su arranque siempre, o por
lo menos en lo que respecta al segundo, en la mayora de las ocasiones, por lo que nada nuevo se
podra agregar a lo conocido sobre ellos. Los dos pilares que han quedado en seco son el tercero y
el cuarto y su forma de cimentacin era hasta ahora desconocida. En algunos veranos
excepcionalmente secos, incluso este cuarto pilar queda con la base rasando la corriente. El
tercero est siempre sumergido. Sobre estos dos pilares pues, ha versado nuestra indagacin y
versa nuestra informacin grfica.

Se ha podido comprobar que en la construccin de estos dos pilares no hubo probablemente


necesidad de resolver difciles problemas de ingeniera. No descansan sobre basamento artificial
alguno, sino que se apoyan sobre la misma roca pizarrosa, previamente aplanada. Con toda
probabilidad el constructor debio aprovechar un momento de agudo estiaje, practicando una
enrgica draga del fondo arenoso que hay frente los dos pilares. De esta forma se encauzara el
caudal del ro, quedando al descubierto las masas rocosas sobre las que los pilares se iban a
construir. La inspeccin ocular del terreno explica y las fotografas corroboran este sistema de
sustentacin de los dos soportes esenciales del puente.

Como toda la obra, estos ltimos estn revestidos de grandes sillares de granito almohadillado.
Los pilares tienen forma pentagonal, figura que resulta de la yuxtaposicin de un rectngulo que
tiene 11,5 metros de longitud (dimensin paralela al curso del ro) por 8,4 metros de latitud a un
tringulo issceles cuya base tiene esta ltima dimensin dicha de 8,4 metros y sus lados miden 7
metros. Estos tringulos issceles se encuentran al costado de oriente, sirviendo de tajamar a la
corriente del ro. La longitud que media entre las superficies inferiores de ambos pilares es de
28,4 metros; el pilar cuarto mide 20 cm. menos de anchura que el tercero, o sea que slo tiene
8,2 metros de latitud.

El puente de Alcntara en seco - Carlos Callejo

Basamento del pilar tercero. A la derecha pilar cuarto y arranque del tercero


Como hemos dicho, una vez puesta al descubierto la masa rocosa sobre la que se iban a construir
los pilares principales se procedi a aplanar estas rocas y encima se fueron colocando en primer
lugar, naturalmente, el enorme relleno de hormign necesario y luego las hiladas granticas de
revestimiento, las cules, como es usual en la construccin romana, estn colocadas sin trabazn
alguna. La altura de los sillares vara entre 45 y 50 cm. y estn todos ms o menos
almohadillados. La vigsima hilada en el pilar tercero y la decimosexta en el pilar cuarto, forman
una imposta saliente que resalta el paramento de 60 a 70 cms.

Algunos de los sillares de esta inposta aparecen recompuestos o sustituidos por bloques de
hormign con refuerzo de hierro. Como se sabe, los verdaderos pilares del puente son ms
estrechos y la fbrica a que me vengo refiriendo la constituyen los robustos basamentos sobre los
que se apoyan aquellos. Desde la imposta a que he aludido ms arriba hasta el arranque de los
pilares verdaderos se cuentan 29 hilares de sillares granticos.

Junto a la base de estos pilares en el lecho del ro, se acumulaban numerosos restos de fbrica
procedentes de las varias destrucciones que ha sufrido el puente, entre ellos muchos de los
primitivos sillares romanos, que cayeron de las zonas altas. El 10 de octubre, una vez acopiada en
el embalse la cantidad de agua prevista por los tcnicos, volvi a darse suelta a una parte del
caudal del Tajo, recuperando el puente, pues, su aspecto ordinario y desapareciendo bajo el agua
otra vez los basamentos que hemos descrito.

Quede aqu constancia de este episodio, nico en la vida del ms famoso de los puentes romanos
y algunas muestras grficas de los pormenores de la construccin y del aspecto que ofreci en el
momento inicial de sta, del cul difcilmente haya podido mostrarse a los humanos en el curso
de la historia.

CARLOS CALLEJO SERRANO (Fotografas del autor)




El puente de Alcntara en seco - Carlos Callejo

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