You are on page 1of 30

Terror, violacin y pederastia en la Conquista de

Amrica: el caso de Lzaro Fonte

por Esteban Mira Caballos

Abstract. In this article we analyze the role of systematic terror in the process of the
Conquest and the attitudes of the authorities regarding abuses of power. As a central case
study, we focus on the process against a conqueror, the Cdiz-born captain Lzaro Fonte,
an authentic psychopath responsible for a massive slaughter of Indians in Fusagasug
and the violation of several girls of short age. The importance of the process is double:
first, because it contributes new information about the real magnitude of the conquering
process; and second, because across the testimonies of numerous witnesses it is possible
to ascertain the attitudes of contemporary Spaniards regarding such behavior.

INTRODUCCIN

Como no poda ser de otra forma, la Conquista de Amrica se llev a


cabo con una dramtica violencia. Se utilizaron tcnicas terroristas de
forma sistemtica para amedrentar a los indios, que eran muy superio-
res en nmero, hubo matanzas sistemticas de caciques y no pocos
casos de extrema crueldad. La mujer sufri especialmente, padeciendo
vejaciones, abusos deshonestos y violaciones. Y no faltaron los casos
de pederastia.
Se ha dicho que, pese al desastre demogrfico, no hubo genocidio
porque no existi voluntad de exterminio sino de incorporar los indios
a la cadena productiva como mano de obra.1 Pero esta afirmacin
parte de una idea errnea: la de considerar a los indios americanos

1
Matthew Restall, Los siete mitos de la conquista espaola (Barcelona 2004),
p. 185.

Jahrbuch fr Geschichte Lateinamerikas 44


Bhlau Verlag Kln/Weimar/Wien 2007

Unauthenticated
38 Esteban Mira Caballos

como una unidad. En realidad, como es bien sabido, en Amrica hubo


tres categoras de pueblos indgenas, a saber: primera, las complejas
civilizaciones de los Andes y Mesoamrica; segunda, las regiones ca-
ribeas y el rea araucana, sedentarios en su mayor parte pero con
unas estructuras socio-polticas poco desarrolladas; y tercera, los am-
plios territorios tropicales y septentrionales donde habitaban pueblos
nmadas, dedicados bsicamente a la caza y a la recoleccin.2
Pues bien, fueron sobre todo los indios de la primera categora los
que se incorporaron de forma menos traumtica a la cadena produc-
tiva, aunque fuese en penossimas condiciones laborales. Los indios de
la segunda categora no se llegaron a adaptar al trabajo sistemtico, y
no hubo una voluntad clara de evitar su exterminio. Citaremos un
ejemplo concreto: en 1513 Fernando el Catlico ratific a las islas Lu-
cayas y a muchas de las Antillas Menores como islas intiles y, por
tanto, su poblacin susceptible de ser deportada y esclavizada;3 una
cruel decisin que aboc a los indios lucayos a su desaparicin en ape-
nas unos aos. Y en cuanto a los nativos del tercer grupo, ni tan si-
quiera existi un intento de incorporarlos a la cadena productiva.
Pero nadie debe rasgarse las vestiduras por todo esto. La Leyenda
Negra describe atrocidades que en buena parte ocurrieron, pero falsea
la realidad cuando atribuye la crueldad exclusivamente a Espaa y a
los espaoles. Decimos que la falsea porque, desde la Antigedad cl-
sica hasta pleno siglo XX, la irrupcin de los pueblos superiores
sobre los inferiores se vio como algo absolutamente natural y hasta
positivo. El colonialismo se justific no como una ocupacin depreda-
dora, sino como un deber de los pueblos europeos de expandir una cul-
tura y una religin superior.
Como veremos en las pginas que vienen a continuacin, en la
Conquista de Amrica ocurrieron inenarrables hechos de crueldad;
digno es reconocerlo! Ahora bien, volvemos a insistir que los espao-
les actuaron exactamente igual que otros pueblos de occidente, antes y
despus. En el caso de Amrica, quizs, todo estuvo agravado por una

2
Horst Pietschmann, La conquista de Amrica. Un bosquejo histrico: Karl
Kohut (ed.), De conquistadores y conquistados (Frncfort del Meno 1992), pp. 1214.
3
Vase, por ejemplo, Richard Konetzke, Coleccin de documentos para la historia
de la formacin social de Hispanoamrica, 14931810, t. I (Madrid 1953), pp. 3860.

Unauthenticated
Terror, violacin y pederastia en la Conquista de Amrica 39

sociedad como la espaola, experimentada en la cruda lucha de la Re-


conquista y dispuesta a seguir expandiendo el cristianismo a cualquier
precio.49

EL TERROR COMO ESTRATEGIA

La Conquista de Amrica se caracteriz por la gran diferencia tecno-


lgica entre unos y otros, pero tambin por la abrumadora inferioridad
numrica de los espaoles. Por ello, la poltica de terror fue un compo-
nente fundamental en la consumacin del proceso. Adems, todo ello
estuvo favorecido por la lejana del poder, porque, como escribi Gua-
man Poma de Ayala, en tiempos de la conquista ni haba Dios de los
cristianos, ni rey de Espaa, ni haba justicia [...].5 Y es que, como
deca el padre Las Casas en relacin al juicio de residencia de Vasco
Nez de Balboa, matar ni robar indios nunca se tuvo en estas Indias
por crimen.6
Pero nuevamente debemos insistir que se trataba de una estrategia
que no invent Espaa, sino que contaba con una larga tradicin his-
trica. Acadios, persas, asirios y romanos en la Antigedad, turcos, in-
gleses, portugueses, holandeses y franceses entre otros en la Edad Mo-
derna la utilizaron de forma sistemtica en sus posesiones. Y, como
no!, tambin Espaa. De hecho, el Duque de Alba, con el visto bueno
de Felipe II, la utiliz con toda su dureza tanto en Flandes como en
Portugal. Pero, es ms, tampoco los indios desconocan estas prcti-
cas, pues tanto Moctezuma en Mesoamrica como Huascar y Ata-
hualpa en el rea andina usaban y abusaban de amputaciones y matan-
zas sistemticas como medio de sometimiento. En este sentido,
contaba Fernndez de Oviedo que Atahualpa asol toda la provincia
de Tomepumpa, que estaba bajo el poder de Huascar, quemando y ma-
tando a toda la gente, y fue tanto el horror que, en cientos de kil-
metros a la redonda, nadie os defenderse de l porque supieron lo
que all cometi.7 Este mismo cronista califica a Atahualpa como el

4
Marvin Harris, Canbales y reyes (Madrid 1988), p. 57.
5
Cit. en Henry Kamen, La forja de Espaa como potencia mundial (Madrid 2004),
p. 161.
6
Bartolom de las Casas, Historia de las Indias, 3 tomos (Mxico, D.F. 1951),
t. III, p. 36.

Unauthenticated
40 Esteban Mira Caballos

mayor carnicero y cruel que hombres jams vieran.8 En la Conquista


de Amrica hubo casos de sadismo gratuito, como tambin hubo algu-
nos gestos de piedad e indulgencia por parte de los conquistadores.
Pero, honestamente, debemos decir que tanto la violencia gratuita
como las actitudes indulgentes fueron excepcionales, porque el terror
tena una funcionalidad clave, necesaria y premeditada: minar la moral
de los indgenas y someterlos. El terror fue una de las grandes constan-
tes del proceso de la Conquista, utilizado para infundir miedo y conse-
guir la sumisin de millones de indgenas a un puado de espaoles.
Desde los tiempos de Coln la Conquista estuvo jalonada de ma-
tanzas peridicas, premeditadas y sistemticas, tambin de mutilacio-
nes de miembros, as como de ajusticiamientos pblicos. Segn Las
Casas, esta poltica fue inaugurada por el primer almirante, quien
pens en infundir tal turbacin en los nativos que, con slo or la pala-
bra cristiano, las carnes se les estremeciesen.9 Las matanzas de
Higey y Xaragua en La Espaola, la de Cholula en Nueva Espaa o
la de Cajamarca en el rea andina no respondieron ni a la casualidad ni
a un capricho personal. Era necesario atemorizar a cientos de miles de
indgenas para facilitar una conquista que, de otra forma, hubiese re-
sultado mucho ms costosa. Bernal Daz, tan explcito como siempre,
afirm que si no se hubiesen infringido duros castigos, como los de
Cholula, esta Nueva Espaa no se ganara tan presto, ni se atreviera a
venir otra armada y que, ya que viniera, fuera con gran trabajo, porque
les defendieran los puertos.10
Tambin las amputaciones de miembros, as como la muerte a
manos de lebreles o en la hoguera fueron prcticas muy comunes y
tiles para la disuasin de posibles resistencias. Nuevamente debemos
insistir que no se trataba de una tctica nueva, inventada por los con-
quistadores. Sus orgenes eran verdaderamente ancestrales. Sobrada-
mente conocidas son las amputaciones que los romanos practicaban en
de orejas y narices de los esclavos rebeldes, pues era un castigo eficaz
que adems no mermaba su capacidad productiva. Igual medida toma-

7
Gonzalo Fernndez de Oviedo, Historia general y natural de las Indias, 5 tomos
(Madrid 1992), t. V, p. 47.
8
Ibidem, t. V, p. 83.
9
Cit. en Georg Friederici, El carcter del descubrimiento y de la conquista de Am-
rica (Mxico, D.F. 1973), p. 459.
10
Cit. en Felipe Gonzlez Ruiz, Doa Marina, la india que am a Corts (Madrid
1944), p. 89.

Unauthenticated
Terror, violacin y pederastia en la Conquista de Amrica 41

ban los espaoles con los galeotes que osaban alzarse en las galeras,
porque su fuerza laboral era tan necesaria como escasa.11
Nuo de Guzmn, Vasco Nez de Balboa y otros muchos utiliza-
ron frecuentemente las amputaciones de miembros. El primero, en Ja-
lisco hacia 1530, cort las narices y las manos a algunos indios, atn-
doselas al cuerpo para que llevasen el mensaje a los dems y supiesen
lo que les ocurra a los que no queran obedecer.12 En Honduras, An-
drs de Cereceda no encontr mejor forma de amansar al cacique
Cicimba que cortar a varios de sus indios las manos echndoselas al
cuello.13 Siete aos despus, el trujillano Hernando Pizarro, tras el
sitio de Cuzco, orden cortar los pechos a varias decenas de mujeres
indgenas y la mano derecha a otros tantos hombres para a continua-
cin liberarlos, consiguiendo de esta forma diseminar el miedo y la
desmoralizacin.14 Y, por citar otro ejemplo concreto, en 1550 Pedro
de Valdivia, tras vencer a un grupo de araucanos, mand seccionar las
manos y las narices a 200 de ellos.15
En cuanto a los ajusticiamientos pblicos, stos eran asimismo otra
herramienta fundamental. Nuevamente se trataba de viejas tcticas di-
suasorias y ejemplarizantes, utilizadas desde haca dcadas por la In-
quisicin en Espaa. Para los casos menos graves y los de aquellos
que decidan en ltima instancia recibir el bautismo, se reservaba la
muerte por ahorcamiento, siempre menos dolorosa y temida que la ho-
guera. Nicols de Ovando, en 1503, salv de la hoguera a la bella
cacica Anacaona, acusada de conspiracin, para a continuacin ahor-
carla, dndole de esta forma una muerte mas digna y acorde con su
rango social. Nuevamente, en 1525 en Izancanac, supo Hernn Corts

11
En este sentido, refera Luis Zapata que en 1572 se alzaron los galeotes de una ga-
lera de don Juan de Austria de nombre Renegada y que, una vez sometido el motn, se
colg slo al responsable, mientras que el resto fueron castigados en el muelle de N-
poles: unos cortadas las orejas y otros las narices; otros unas y otras. Luis Zapata, Mis-
celnea o varia histrica (Llerena 1999), pp. 264265.
12
Antonio de Herrera, Historia General de los hechos de los castellanos en las Islas
y Tierra Firme del Mar Ocano, t. III (Madrid 1991), pp. 4041.
13
Ibidem, t. III, p. 446.
14
J. F. Guilmartin, The Cutting Edge. An Analysis of the Spanish Invasion and
Overthrow of the Inca Empire: Kenneth Andrien/Rolena Adorno (eds.), Transatlantic
Encounters. Europeans and Andeans in the Sixteenth Century (Berkeley 1991), pp.
4069, aqu: pp. 4044.
15
Tzvetan Todorov, La conquista de Amrica. El problema del otro (Madrid 1999),
p. 159.

Unauthenticated
42 Esteban Mira Caballos

de la conspiracin que urdan varios caciques y los mand ahorcar en


pblico, lo cual bast para disuadir a los dems conspiradores.16 Pero
no todos tuvieron tanta suerte. Los indios no slo teman la muerte a
fuego, sino tambin a los mastines espaoles, adiestrados como perros
de presa. El 16 de junio de 1528 en Len, Pedrarias Dvila conden a
dieciocho indios a morir a manos de una jaura de lebreles que tenan
amaestrados para cazar indios.17 En 1536 Manco Capac escribi una
carta a Diego de Almagro el viejo en la que le peda encarecida-
mente que por amor de Dios no le quemasen, ni aperreasen, que es
muerte entre indios muy aborrecida, sino que le ahorcasen porque fe-
neciese presto.18
As, finalmente, debemos hablar de las matanzas selectivas de
reyes, caciques y seores principales. Anacaona, Hatuey, Moctezuma,
Atahualpa y varios cientos ms de caciques y curacas no perdieron la
vida por casualidad. Incluso, con frecuencia se culp a los propios in-
dios de sus muertes. As, mientras que la muerte de Moctezuma se
achac al apedreamiento de sus propios sbditos, la de Atahualpa se
atribuy a los celos del intrprete Felipillo, despechado por el amor
que senta hacia una de sus mujeres. Pero haba una realidad clara: se
trataba de una estrategia perfectamente premeditada. Era necesario
hacer desaparecer a los legtimos gobernantes para a continuacin co-
locar en su lugar a un nuevo lder indgena, ya deudo y tributario de
los espaoles. Pero, es ms, este razonamiento no es slo una visin
retrospectiva de los historiadores, pues ya los cronistas lo interpreta-
ron as. En relacin a las causas del regicidio de Atahualpa, pese al
pago del descomunal rescate prometido, escribi Girolamo Benzoni
que se hizo para as mejor poder sojuzgar y dominar el pas, conside-
rando que, muerta la cabeza, fcilmente los miembros se someteran a
servidumbre perpetua.19 Pero, con la muerte de Atahualpa no acab
todo, porque la dinasta de los incas continu en Vilcabamba de forma
que en un documento, fechado el 4 de octubre de 1572 y redactado por
un secretario del virrey Toledo, se insista en la necesidad de que se

16
Herrera, Historia general (nota 12), t. II, p. 530.
17
Miquel Izard, El rechazo de la civilizacin. Quienes no se tragaron que las Indias
fueron esa maravilla (Barcelona 2000), p. 184.
18
Josefina Oliva de Coll, La resistencia indgena ante la conquista (Mxico, D.F.
1976), p. 216.
19
Girolamo Benzoni, Historia del Nuevo Mundo (Madrid 1989), p. 251.

Unauthenticated
Terror, violacin y pederastia en la Conquista de Amrica 43

sacasen del Per a los hijos de los Incas. Y estos casos tan sealados
no son ms que la punta del iceberg de una eliminacin sistemtica de
lderes y gobernantes indgenas a lo largo y ancho de toda la geografa
americana.

VIOLACIN Y PEDERASTIA EN LA CONQUISTA

En la Edad Media, a diferencia de lo que ocurra con la homosexuali-


dad, se toler ampliamente la violacin.20 En caso de que se tratase de
una esclava propia, ni tan siquiera estaba tipificado como delito.21 La
violacin de esclavas en la Edad Media y, sobre todo, en la Edad Mo-
derna fue una constante. En un reciente estudio sobre la esclavitud en
Granada en el quinientos se ha demostrado definitivamente que el alto
precio que alcanzaban algunas esclavas jvenes se deba en parte a su
alta productividad laboral, especialmente domstica, pero sobre todo a
la dura explotacin sexual a la que eran sometidas por parte de sus
dueos.22
Si la violada en cuestin era musulmana, la pena era mnima y
siempre pecuniaria. Solamente en el caso de que la vctima fuese una
casada cristiana estaba peor visto socialmente y las penas solan ser
ms contundentes; tanto que se sola castigar el delito con la pena de
muerte, aunque rara vez se llegaba a ejecutar la sentencia y ello por-
que para los hombres medievales aplicar la pena de muerte a un vio-
lador se consideraba algo desmesurado [...].23 Adems, la vctima
deba escenificar su gran sufrimiento para ser creda porque estaba
muy arraigada la idea de que la mujer senta un deseo irrefrenable. Por
tanto, en la praxis, lo ms normal era que el violador obtuviese el per-
dn total, alcanzando un acuerdo con la familia. A veces todo acababa
cuando se consegua que el trasgresor se desposase con su vctima. En
otros casos, la amnista llegaba desde la Corona a cambio de algn ser-
vicio.

20
Henry Kamen, La inquisicin espaola (Barcelona 1988), p. 271.
21
Victoria Rodrguez Ortiz, Historia de la violacin. Su regulacin jurdica hasta
fines de la Edad Media (Madrid 1997), p. 46.
22
Aurelia Martn Casares, La esclavitud en la Granada del siglo XVI (Granada
2000).
23
Rodrguez Ortiz, Historia de la violacin (nota 21), pp. 369372.

Unauthenticated
44 Esteban Mira Caballos

Pues bien, si la sociedad espaola toleraba, en general, la violacin


y consenta abiertamente en el caso de que la vctima fuese esclava o
musulmana, qu pas en Amrica con la mujer indgena? Pues, pa-
rece obvio, a miles de kilmetros de distancia, sin apenas mujeres
blancas y con decenas de miles de indias en condiciones de esclavitud
o al menos de servidumbre, la violacin y los abusos deshonestos fue-
ron algo absolutamente habitual.
Se ha hablado de la conquista ertica de las Indias, es decir, de las
muchas indgenas que voluntariamente prefirieron unirse al espaol. A
menudo se nos presenta a las nativas como mujeres enamoradas y
aficionadas a los europeos.24 Ello ha generado toda una literatura
clsica que ha elogiado el carcter del espaol que no desde a la
mujer india y la hizo madre, y naci este crisol que hizo una sola san-
gre, una sola piel, un nico espritu y cultura.25 Es cierto que hubo
bastantes casos de mujeres que convivieron voluntariamente con espa-
oles, aunque, eso s, la mayora como concubinas y muy pocas como
esposas legtimas. Tambin conocemos decenas de casos en los que
los propios caciques entregaban a sus hijas para congraciarse con los
conquistadores. De hecho, el ofrecimiento de sus mujeres e hijas a sus
invitados era una costumbre muy difundida entre caciques y curacas
en amplias zonas de Amrica. Hay casos muy conocidos, como el de
doa Marina, la Malinche, o como el de doa Ins Huaylas, her-
mana de Huascar, que fue regalada por Atahualpa a Francisco Pizarro.
Cientos de casos ms estn perfectamente documentados. En tales cir-
cunstancias, y ante la permisividad de una buena parte de las autorida-
des, muchos conquistadores llegaron a formar autnticos harenes. El
22 de junio de 1543 expresaba el religioso Luis de Morales esta situa-
cin con todo lujo de detalles:
Quieren vivir a su propsito y como moro y que nadie les baja la mano y tienen es-
condidas las indias sobre diez llaves y con porteros para sus torpezas sin dejarlas
venir a doctrina, ni a las oraciones que se suelen decir. Y sobre tal caso las tienen en
hierros y las azotan y trasquilan para que hagan su voluntad y, como todos son de la
misma opinin, se tapa y disimula todo [...].26

24
Friederici, El carcter (nota 9), p. 223.
25
Son palabras de Alberto Salas citadas en Francisco Castrillo, El soldado de la
Conquista (Madrid 1992), p. 171. Cursiva nuestra.
26
Informacin hecha en Sevilla a peticin de Gregorio Lpez, 1543: Archivo Gene-
ral de Indias (en adelante AGI), Patronato 231. Cursiva nuestra.

Unauthenticated
Terror, violacin y pederastia en la Conquista de Amrica 45

Adems, esta situacin contribuy a mermar la capacidad reproduc-


tiva de los nativos, ya de por si muy debilitada tras la Conquista. Sin
embargo, matrimonios y concubinatos voluntarios fueron minoritarios
en comparacin con la simple y llana violacin. Hay que reconocer la
evidencia: con las mujeres indgenas se cometieron todo tipo de exce-
sos. Avanzado el siglo XVI fue comn, incluso, que las indias se utili-
zasen como amas de cra, amamantando a los hijos de espaolas en de-
trimento de sus propios vstagos. Hubo que esperar hasta principios
del siglo XVII para que se prohibiese, al menos legalmente, esta prc-
tica.27
Pero centrndonos en la cuestin de la violacin que ahora nos
ocupa, ya escribi hace algunas dcadas Georg Friederici que una
parte considerable de las relaciones sexuales con las indgenas se re-
dujeron a violaciones y atropellos;28 efectivamente, comenzaron en
el mismo ao del Descubrimiento. Todos los indicios parecen apuntar
a que algunos de los espaoles que se quedaron en el fuerte Navidad,
a cargo del capitn Diego de Arana, se dedicaron a robar y a violar a
las indias que encontraban. Segn el padre Las Casas, aquellos espa-
oles fueron asesinados porque comenzaron a reir y tener penden-
cias y acuchillarse y tomar cada uno las mujeres que quera y el oro
que poda haber, apartndose unos de otros.29 Pocos aos despus,
entre 1497 y 1498, fueron el insurrecto Francisco Roldn y los suyos
quienes se dedicaron a forzar indias en las sierras de La Espaola,
entre ellas la mujer de Guarionex, cacique de Magua.30
Los mismos dominicos afirmaron reiteradas veces que los mineros
enviaban a los indios a sacar oro y, mientras, se echaban con sus
mujeres, ahora fuesen casadas, ahora fuesen mozas; y, si el indio no
traa todo el oro que esperaban, lo apaleaban, lo ataban y, como a un
perro, lo echaban debajo de la cama mientras se acostaban con su
mujer.31

27
Claudio Esteva Fabregat, La Corona espaola y el indio americano, t. II (Madrid
1989), p. 66.
28
Friederici, El carcter (nota 9), p. 417.
29
Las Casas, Historia de las Indias (nota 6), t. I, p. 357. Cursiva nuestra.
30
Ibidem, t. I, p. 80.
31
Cit. en Marcel Batailln, El padre Las Casas (Madrid 1985), p. 74; tambin en
Todorov, La conquista de Amrica (nota 15), p. 150.

Unauthenticated
46 Esteban Mira Caballos

Fue absolutamente normal ranchear por los pueblos indgenas, ro-


bando el oro y capturando mujeres, sin que fuese un hecho punible. El
capitn Gonzalo de Badajoz, otro de los ms perversos conquistado-
res, coaccion en Tierra Firme al cacique Escoria para que le entregase
9.000 pesos de oro. Pero, no contento con ello, le tom una hija y
todas sus mujeres. El cacique fue durante varias leguas detrs de l,
desconsolado, llorando, alzando las manos y desmayndose en el
suelo, mientras los espaoles, rindose de verle hacer vascas, se pa-
saron de largo y lo dejaron all tendido, llorando su desventura.32
No menos cruel fue la actuacin de Vasco Nez de Balboa, que re-
corri buena parte de Centroamrica, atormentando a los caciques
para que le entregasen oro, as como a sus mujeres e hijas. Segn Fer-
nndez de Oviedo, sus hombres, siguiendo el ejemplo de su capitn, se
dedicaron a actuar de la misma manera.33 Este mismo cronista tuvo la
curiosidad de indagar por qu Hernando de Soto, a su paso por los dis-
tintos poblados de la Florida, adems de cargadores o tamemes, to-
maba muchas mujeres jvenes y guapas. La respuesta de uno de los
miembros de su hueste no pudo ser ms clara: las queran para se ser-
vir de ellas y para sus sucios usos y lujuria, y que las hacan bautizar
para sus carnalidades ms que para ensearles la fe.34 El capitn
Pedro de Cdiz y su mesnada forzaron a tantas jovencitas que con
tanto fornicar muchos de ellos enfermaron gravemente.35
Pero, no slo los conquistadores abusaron de las indias, tambin
haba funcionarios pblicos, encomenderos y personas de a pie. In-
cluso, peor an, hubo implicados presidentes de audiencia, oidores y
hasta protectores de indios, los mismos que se supona deban velar
por que estas cosas no se produjeran. Tristemente famoso fue el pre-
sidente de la Audiencia de Mxico, Nuo de Guzmn, un desalma-
do que lo mismo violaba a varias muchachas que herraba a indios de
paz.
Ni que decir tiene que las esclavas indias eran, al igual que las ne-
gras, carne de can para la violacin, sin que por ello se pervirtiese la
ley. As, un espaol que particip con Francisco Montejo en la con-

32
Fernndez de Oviedo, Historia general (nota 7), t. III, p. 245.
33
Ibidem, t. III, p. 219.
34
Ibidem, t. II, p. 172.
35
Benzoni, Historia del Nuevo Mundo (nota 19), pp. 7172.

Unauthenticated
Terror, violacin y pederastia en la Conquista de Amrica 47

quista de Yucatn se jactaba de haber dejado preadas a decenas de


indias esclavas porque de esta forma las poda vender a mayor pre-
cio.36 Y Girolamo Benzoni insista en esta misma idea al decir que el
capitn Pedro de Cdiz y su hueste forzaban a muchas jvenes y, aun-
que embarazadas de sus propios hijos, las vendan sin ningn mira-
miento.37
Pero no acabaron aqu las desventuras de las desdichadas indge-
nas: pronto comenzaron a ser violadas tambin por los esclavos ne-
gros. En los primeros tiempos hubo el triple de esclavos negros varo-
nes que mujeres, y stos no tardaron en saciar sus apetitos sexuales a
costa de las nativas. En 1541 un documento sealaba los casos que se
estaban cometiendo de negros que mataban a indias por no satisfacer
sus ruines intenciones.38 Poco tiempo despus se denunciaban los
abusos que unos hombres de color hicieron en el pueblo de Xilotepe-
que, en Nueva Espaa, pues entraban en las moradas de los indios, to-
mando
[...] por la fuerza las mujeres y gallinas y hacienda y dan de palos a los indios, y un
negro at a la cola de un caballo a un macehual chichimeca y lo arrastr y mat por-
que le rea que haba tomado a su mujer [...].39

Pero, hubo condenas por todas estas violaciones? Apenas conocemos


unos cuantos casos. En una real cdula, fechada en Valladolid el 9 de
septiembre de 1536, el rey mostraba su perplejidad por haber conde-
nado a tan slo cinco pesos de oro a un espaol que, tras intentar vio-
lar a una india, cuando sta se refugi en un boho o casa indgena, en
represalia la quem viva.40 Obviamente, la condena pareca mnima,
pero lo realmente elocuente es que lo que se juzg fue su vil asesinato
y no el intento de violacin, que no pareci algo punible.
Y la violacin de menores? La legislacin medieval y moderna no
distingua los casos de pederastia de la violacin de adultos. En las
Siete Partidas se agrupan todos los casos de violacin, sin especifi-

36
Bartolom de las Casas, Brevsima relacin de la destruccin de las Indias (Ma-
drid 2005), p. 123.
37
Benzoni, Historia del Nuevo Mundo (nota 19), p. 75.
38
Konetzke, Coleccin (nota 3), pp. 206207.
39
Magnus Mrner, La corona espaola y los forneos en los pueblos de indios de
Amrica (Madrid 1999), p. 87.
40
Konetzke, Coleccin (nota 3), pp. 175176.

Unauthenticated
48 Esteban Mira Caballos

carse la edad de las vctimas. Hemos de sobrentender que la violacin


de menores quedaba incluida en el apartado de vrgenes.41
Conocemos en la Espaa medieval decenas de casos de violaciones
de nias de once y doce aos que fueron considerados como simples
casos de violacin, y sus transgresores fueron perdonados.42 En cam-
bio, en 1475 el murciano Gil Lpez Merino fue ajusticiado en la horca
por violar a una nia de nueve o diez aos.43 Es posible que en esta
ocasin se viera la edad como un agravante? Probablemente s. Pero
entonces, dnde estaba exactamente la frontera? Es de suponer que
era algo que se decida a ojo. El lmite deba ser, por lo tanto, la puber-
tad, siendo especialmente grave cualquier violacin que afectase a una
muchacha que tuviese una edad inferior a los diez u once aos; en caso
de estimarse que la quebrantada era una nia, s que la pena poda ser
mucho ms severa.
Por lo tanto, la frontera entre la violacin de una adulta y de una
nia no estaba bien delimitada, pero de considerarse el ltimo caso, la
pederastia poda llevar aparejada la pena capital. De hecho, el propio
emperador Carlos V promulg una ordenanza en 1533 en la que con-
denaba dicho delito con la muerte.44 Pero, al menos en Amrica, todo
eso qued en mero papel mojado. En la praxis, se produjeron violacio-
nes tanto de adultas como de nias indgenas, sin que por ello fuese
penado el infractor. El caso del capitn Lzaro Fonte, que analizare-
mos a continuacin, es muy representativo. Ya veremos como viol a
varias nias pequeas y termin absuelto tanto por estos como por
otros crmenes. Son muy interesantes los testimonios de algunos testi-
gos presenciales porque sirven para entender cmo se vea la pederas-
tia entre sus contemporneos.

41
Las Siete Partidas, t. IV (Barcelona 1844), pp. 325326.
42
Rodrguez Ortiz, Historia de la violacin (nota 21), pp. 369372.
43
Ibidem, p. 370.
44
Friederici, El carcter (nota 9), p. 220.

Unauthenticated
Terror, violacin y pederastia en la Conquista de Amrica 49

EL CAPITN LZARO FONTE: LA DOBLE PERSONALIDAD DE UN PSICPATA

Lzaro Fonte es un ejemplo tpico de algunos de esos conquistadores


con doble personalidad, capaces de lo mejor y de lo peor. l se consi-
deraba a s mismo una persona cristiana, temerosa de Dios, un leal ser-
vidor de la Corona y, sobre todo, un marido y un padre ejemplar. Pero,
es ms, fueron varios los testigos que as lo afirmaron, por lo que era
evidente que, pese a sus tropelas, estaba integrado socialmente. Pero,
este feliz y cristiano padre de familia, por otro lado, fue capaz de eje-
cutar crueles y despiadadas matanzas de indios, as como de violar a
nias de siete u ocho aos que previamente ataba a palos cruzados en
aspa.
Obviamente, no todos los conquistadores actuaron as, pero, salvo
la cuestin de la pederastia, s hubo muchos. stos podan compaginar
perfectamente el servicio a Dios y a la Corona con las matanzas de in-
fieles. No olvidemos que durante siglos el mismsimo papa sala con
sus galeras a matar a todo infiel que encontraba, desde rabes a berbe-
riscos, pasando por los turcos. Acaso tambin habra que aplicar aqu
la cuestin de la falsa conciencia, no slo la de Lzaro Fonte, sino la
de buena parte de la lite conquistadora; una falsa conciencia que con-
sista en la deformacin ms o menos consciente de la realidad para
defender, legitimar y justificar su superioridad social.45

Quin era?
Lzaro Fonte naci en Cdiz en torno a 1508, pues en agosto de 1553
declar tener 45 aos.46 Era hijo de Rafael Font o Fonte, comerciante
de origen cataln afincado en Cdiz, donde fue regidor del concejo. Su
padre estaba desposado con Paula Fonte, con quien procre tres hijos,
dos varones y una mujer. Los Fonte lograron en Cdiz una holgada po-
sicin econmica, aunque posteriormente, estando ya Lzaro Fonte en
las Indias, pasaron a Tenerife, donde Rafael Fonte volvi a ocupar una
regidura. All gozaron de rentas superiores a los 3.000 ducados al ao,
los que el gobernador de Nueva Granada, Alonso Fernndez de Lugo,

45
Horacio Capel, Ideologa y ciencia en los debates sobre la poblacin americana
durante el siglo XVI: Geocrtica 7980 (1989), pp. 812.
46
Pleito contra Lzaro Fonte sobre malos tratos a los indios, 1555: AGI, Justicia
426, n. 2, r. 4 (en adelante Pleito), fol. 153v.

Unauthenticated
50 Esteban Mira Caballos

natural precisamente de las Canarias, se encargara de arrebatarles a


cambio de indultar a Lzaro Fonte.47
Por qu Lzaro Fonte, pese a gozar de una buena situacin econ-
mica y de una excelente posicin social, decidi buscar nuevos hori-
zontes al otro lado del ocano? Probablemente, los oscuros incidentes
en los que estuvo implicado el Jueves Santo de 1533 lo abocaron a
ello. Ese da, en la procesin de los disciplinantes, se vio envuelto en
la muerte de un alguacil en su ciudad natal. Tras los hechos, huy a las
sierras del interior de la provincia, entre Jerez de la Frontera y Tarifa.48
Un testigo, Melchor Ramrez, dijo que, tras los hechos, l lo vio pre-
sentarse de noche en una posada vistiendo un manteo negro y un bo-
nete negro.49 Pero, a los pocos das, decidi regresar y presentarse en
la misma crcel ante la justicia. Hubo un juicio, y Fonte consigui
salir absuelto al demostrarse que el autor material no fue l sino un
criado suyo, llamado Francisco Ruiz.50 Desde entonces hasta finales
de 1534, ao en que se embarc con destino a Santa Marta, anduvo
libremente por la dicha ciudad.51 As, pues, el peso de la ley recay
exclusivamente sobre su sirviente. No obstante, sus propios contempo-
rneos mantuvieron siempre la duda sobre su grado de implicacin en
tan oscuros hechos. Y la verdad es que nosotros, casi quinientos aos
despus, tambin albergamos nuestras dudas de que el criado, que es-
taba con l en el momento de ocurrir los hechos, actuase exclusiva-
mente por iniciativa propia.
Por lo tanto, cuando el nuevo gobernador de Santa Marta, Pedro
Fernndez de Lugo, le pidi que lo acompaase en su expedicin, no
le faltaron motivos para aceptar. As, a finales de 1534, cuando con-
taba con unos 26 aos de edad, se inici su lamentable andadura in-

47
Por ejemplo, Pedro de Enciso declar en 1554 que posean en la isla de Tenerife
rentas por valor de 3.000 ducados y que se vendieron al gobernador Alonso Luis Fernn-
dez de Lugo. Pleito, fol. 188r.
48
El testigo Pedro Ruiz declar que oy decir que, tras los hechos, anduvo ausente
en una sierra que est entre Jerez de la Frontera y Tarifa muchos das. Pleito, fol. 6r.
49
Declaracin de Melchor Ramrez. Pleito, fols. 64v65r.
50
Declaracin del propio Fonte a la pregunta del fiscal. Pleito, fols. 7v9r.
51
La pregunta undcima del interrogatorio presentado por Fonte deca as: Si saben
que puede haber once aos que en Cdiz un criado mo mat a un alguacil y la justicia
procedi contra m, y yo me present en la crcel y me salv y me sentenciaron y des-
pus anduve libremente por la dicha ciudad. Pleito, fol. 54r.

Unauthenticated
Terror, violacin y pederastia en la Conquista de Amrica 51

diana. En una informacin de mritos, presentada por l mismo, de-


clar que llev una nao a su costa con ms de 150 soldados, gastando
en ellos ms de 4.000 ducados.52 Durante aos particip en la con-
quista y pacificacin de los indios del Nuevo Reino de Granada. De-
clar que en ella, adems de los trabajos y el hambre que padeci,
gast ms de 20.000 pesos de oro, porque un caballo costaba entonces
ms de 50 pesos.
Recibi tres encomiendas en Santa Fe, a saber: Fusagasug, que en
1566 tena nada menos que 500 indios de encomienda; Engativ, con
poco ms de un centenar de indios; y Tocancip, que entonces deba
superar el centenar y medio.53 En total debi tener unos 750 indios de
encomienda que le proporcionaban unas holgadas rentas.
Pero su enemistad con el teniente de gobernador del Nuevo Reino
de Granada, el licenciado Gonzalo Jimnez de Quesada, provoc su
procesamiento. En enero de 1539 se pregon que ningn espaol res-
catase esmeraldas con los indios; sin embargo, Lzaro Fonte, al igual
que otros espaoles, continu sus rescates. A finales de ese mismo ao
se produjo la atroz matanza de indios en Fusagasug. El licenciado Ji-
mnez lo conden a muerte por ello y por otras causas. l apel la
sentencia a travs de su procurador, y a mediados de 1541 la Audien-
cia de Panam dict sentencia, conmutndole la pena de muerte por la
de destierro de la gobernacin.
Entre primeros de septiembre de 1541 y abril de 1543 estuvo en la
expedicin de El Dorado, capitaneada por el gobernador Hernn Prez
de Quesada. A su regreso, se le proces de nuevo, acusado de haber
quebrantado la pena de destierro.54 Tras un breve periodo en la crcel
fue absuelto por Alonso Fernndez de Lugo en clara prevaricacin,
pues qued claro que a cambio de su absolucin Fonte le vendi, a un
precio irrisorio, sus rentas de Tenerife.
Tras salir de la crcel, y para evitar males mayores, decidi final-
mente abandonar Santa Marta y afincarse en San Francisco de Quito.

52
Pregunta primera de un interrogatorio con testigos presentado por Lzaro Fonte
en 1564: AGI, Patronato 112, r. 1, n. 1.
53
Mara ngeles Eugenio Martnez, Tributo y trabajo del indio en Nueva Granada
(Sevilla 1977), pp. 608609 y 614.
54
Probanza hecha en la ciudad de Tunja contra Lzaro Fonte, 1543: AGI, Justicia
1123, n. 6.

Unauthenticated
52 Esteban Mira Caballos

En 1548 estaba ya perfectamente instalado en esta ltima ciudad. All


se despos con doa Juana de Bonilla, hija del gobernador Rodrigo
Nez de Bonilla. Con ella tuvo tres hijos, el mayor de ellos llamado
Juan Rafael Fonte. Su suegro, como es normal, lo favoreci enorme-
mente, nombrndolo corregidor de Quito y despus contador de la
Real Hacienda.
En 1546 Fonte se sum a los hombres del presidente Pedro de la
Gasca que luchaban contra el insurrecto Gonzalo Pizarro. La Gasca
prometi el perdn de los delitos a todos los espaoles que se sumasen
a su campaa. El gaditano fue enviado como alfrez general al mando
de 300 hombres para unirse a las fuerzas del presidente. Por el camino,
se supo que no haca falta su ayuda y que el presidente ordenaba su re-
torno. Su tropa regres, pero l con unos cuantos deudos prosigui su
viaje hasta la ciudad de Cuzco, recorriendo, segn l mismo afirm,
700 leguas de distancia. Adems, en San Francisco de Quito recibi un
cofre con despachos para La Gasca, el cual le entreg puntualmente,
atravesando, segn l, grandes peligros.
Pero, pese a estar en Quito bajo la proteccin de las autoridades, el
nuevo gobernador, Miguel Dez de Armendriz, reanud el proceso, y
la justicia continu molestndolo. Por ello, a principios de 1553 de-
cidi nuevamente acogerse al perdn que se daba a los que sirviesen
contra el alzamiento del cacereo Francisco Hernndez Girn.55
Cuando este ltimo derrot al mariscal Alonso de Alvarado, los oido-
res de la Ciudad de los Reyes le encargaron una peligrosa misin.
Deba recoger las armas de todos aquellos espaoles que no se incor-
porasen a filas, y reclutar asimismo el mayor nmero posible de in-
dios. El despacho le fue entregado el 7 de junio de 1554, y fue con tal
cometido en compaa de Francisco Bentez, Miguel Lpez y Grego-
rio Genovs, que cumplieron su objetivo satisfactoriamente;56 y en
ello estuvo hasta la derrota y ajusticiamiento de Hernndez Girn el 7
de diciembre de 1554.
No obstante, para su sorpresa, a su regreso volvi a dar con sus
huesos en la crcel. Finalmente, en 1555 se le concedi una nueva

55
Efectivamente, Carlos V, considerando los muchos espaoles que andaban per-
didos y ausentes por distintos delitos que haban cometido, les ofreca el indulto si acu-
dan a luchar contra la rebelin del cacereo. La Real Cdula se hizo pblica en la Ciu-
dad de los Reyes el 29 de noviembre de 1553. Pleito, fols. 205v206v.
56
Pleito, fols. 27v28r.

Unauthenticated
Terror, violacin y pederastia en la Conquista de Amrica 53

apelacin, en este caso al rgano supremo, es decir, al Consejo de In-


dias, quedando mientras tanto en libertad. Es la ltima noticia que te-
nemos de su procesamiento, pues no nos consta documentalmente la
sentencia definitiva. Probablemente el silencio documental indique su
absolucin; quizs los miembros del Consejo estimasen que el acu-
sado ya haba pagado suficientemente sus culpas.
Pero no slo fue perdonado, sino que se estim que mereca com-
pensaciones por el leal servicio prestado a la Corona durante tantos
aos. As, el 13 de noviembre de 1568 y el 19 de diciembre de ese
mismo ao se recomend al virrey del Per que le otorgase una enco-
mienda de indios y algn oficio en gratificacin por sus servicios.57 La
Corona no especific el monto de la merced, aunque l solicitaba una
encomienda que le rentase 4.000 pesos de oro anuales. Pero los aos
pasaron, y la recomendacin no lleg nunca a hacerse efectiva. En
1577, es decir, nueve aos despus, segua con las mismas reivindica-
ciones. Nuevamente, el 22 de diciembre de 1577 obtuvo otra real c-
dula por la que la Corona ordenaba al presidente y oidores de la Au-
diencia de San Francisco de Quito que le diesen una encomienda que
rentase 400 pesos.58 Pero sta tampoco se hizo efectiva, pues nueva-
mente, el 30 de septiembre de 1578, Fonte lamentaba de no haber re-
cibido la ansiada prebenda, reiterando a la Corona su deseo de que se
le diese.59 Para entonces, tena 70 aos; en ese momento perdemos to-
talmente su rastro entre la documentacin.
No obstante, la familia Fonte debi consolidarse entre la lite qui-
tea, pues el 20 de diciembre de 1606 Lzaro Fonte Ferreira, proba-
blemente nieto del gaditano, compr una regidura en el Cabildo de
Quito.60

57
Recomendacin de Lzaro Fonte dirigida al virrey del Per, Madrid, 13 de no-
viembre de 1568: AGI, Patronato 112, r. 1, n. 1 y n. 2.
58
Real Cdula al presidente y oidores de la Audiencia de Quito, Madrid, 22 de di-
ciembre de 1577: AGI, Patronato 112, r. 1, n. 1.
59
Real Cdula al presidente y oidores de Quito, Madrid, 30 de septiembre de 1578:
AGI, Quito 211, libro 2, fols. 11r12r.
60
Tras vacar la regidura de Miguel Fernndez de Sandoval por fallecimiento de su
titular, se la sac a pregn pblico el 19 de agosto de 1606. El que ms puj por ella fue
Juan Snchez de Jerez en nombre de Lzaro Fonte Ferreira. Su nombramiento como re-
gidor se expidi en Quito el 20 de diciembre de 1606 (AGI, Quito 36, n. 33), y fue rati-
ficado en Madrid el 10 de diciembre de 1607: AGI, Quito 212, libro 4, fols. 3v4v.

Unauthenticated
54 Esteban Mira Caballos

Los cargos: la brutal matanza de indios


A Lzaro Fonte se le proces por haber rescatado esmeraldas con los
indios pese a la prohibicin impuesta por el licenciado Gonzalo Jim-
nez de Quesada, y por la acumulacin de otros dos cargos, cuales
eran la matanza de indios en Fusagasug y la violacin de nias.
Quede constancia que la causa fundamental por la que se procedi
contra l, adems de por su enemistad con el teniente de gobernador,
fue por el rescate de esmeraldas de forma fraudulenta. Tanto la ma-
tanza de Fusagasug como los casos de pederastia se consideraron
agravantes del delito principal. Como se demostr a lo largo del pro-
ceso, excesos contra los indios y hasta violaciones se cometieron por
doquier en la Conquista, y casi nadie fue procesado por ello. Otra cosa
era rescatar esmeraldas al margen de la legalidad y sin pagar el quinto
real. Eso s que era merecedor de una condena ejemplar! El licen-
ciado Jimnez, teniente de gobernador, no desaprovech la oportuni-
dad y lo conden a muerte, confiscndole entre 6.000 y 7.000 castella-
nos en esmeraldas y oro que haba acumulado con los rescates
fraudulentos.61 En su defensa, Fonte declar que, pese a la prohibicin,
todos los espaoles que haba en este reino rescataban con los in-
dios, incluido el propio teniente de gobernador;62 y probablemente
era cierto. El testigo Juan de Cspedes declar que
vio que el dicho licenciado y el capitn Valenzuela y el capitn Galeno y otros res-
cataban piedras esmeraldas y otras cosas, sabindolo el dicho licenciado y no los cas-
tig ni reprendi por ello.63

Como veremos en pginas posteriores, da la sensacin de que efecti-


vamente el procesamiento del gaditano se inici ms por su enemistad
personal con el teniente de gobernador que por el hecho de que su con-
ducta se considerase especialmente punible.
En el pueblo de Fusagasug, de su propia encomienda, llev a cabo
un desmesurado castigo. Al parecer, todo se origin porque un yana-

61
Pregunta sexta del interrogatorio presentado por el promotor fiscal Antonio de
Lujan el 16 de mayo de 1547. Pleito, fol. 32r.
62
As consta en la pregunta dcima del interrogatorio presentado el 15 de enero de
1544 por Lzaro Fonte. Pleito, fol. 54v.
63
Declaracin de Juan Cspedes a la tercera pregunta del interrogatorio del 16 de
mayo de 1547. Pleito, fol. 111r. Respuestas parecidas las dieron tambin otros testigos,
como Gonzalo Surez.

Unauthenticated
Terror, violacin y pederastia en la Conquista de Amrica 55

cona de Fonte, llamado Yomo, le inform que los indios haban ma-
tado a un espaol, llamado Antonio de Castro. Hernn Prez de Que-
sada dio instrucciones a Lzaro Fonte para que acudiese a ver lo ocu-
rrido y actuase en consecuencia. Es cierto que llevaba instrucciones de
Prez de Quesada, pero no lo es menos que ni siquiera Fonte se ase-
gur si efectivamente haban asesinado al espaol como se haba
dicho. Cuando lleg, instal a sus hombres a una legua y media de dis-
tancia y mand varios emisarios, entre ellos a su yanacona Yomo, pero
no encontraron al cacique. Dos das despus, los indios atacaron el
campamento de Fonte, incendiendo algunas casas, construidas con
materiales vernculos. Se defendieron los espaoles y mataron algu-
nos indios, aunque continuaron intentando, al menos aparentemente,
un tratado de paz. Finalmente, Lzaro Fonte consigui convencer a los
indios principales de que se juntasen en un boho para establecer la
paz. Pero se trataba de un burdo engao, porque, cuando estuvieron
todos juntos, lo incendi y atac cruelmente al pueblo.
Algunos testigos de la entrada narraron los hechos con detalles que
todava, casi medio milenio despus, sobrecogen. Francisco Gmez de
Trujillo declar que Lzaro Fonte junt de paz a los cuarenta indios
principales en un boho y despus lo mand quemar, a otros indios que
estaban por su entorno los aperre, mientras que a los indios que
prenda les cortaba las narices y, a las mujeres, las tetas. Y, como no
poda ser de otra forma, todo ello ocurri despus que le hubieren
dado cantidad de oro en esmeraldas porque este testigo vio el dicho
oro y piedras.64 Otro de los testigos presentes en la matanza dio ms
detalles:
Que haba muerto en el dicho pueblo de Fusagasug treinta y dos capitanes, sin
otros muchos indios y principales, y que asimismo vio este testigo como el dicho L-
zaro Fonte dio a comer a sus perros hasta siete u ocho indios e indias que las mataba
con los dichos perros. Y que asimismo vio este testigo como a un hijo del cacique de
Fusagasug le cort las narices sin culpa ninguna y que desde entonces se levant el
dicho cacique. Y que a la sazn que esto pasaba e hizo estas crueldades, estaban los
dichos indios de paz, hacindole una casa al dicho Lzaro Fonte. Y que asimismo,
vio cortar a otros indios las manos y narices y que esto sabe este testigo por estar en
compaa del dicho Lzaro Fonte. 65

64
Pleito, fols. 11r12r
65
Pleito, fols. 9v10v. Cursiva nuestra.

Unauthenticated
56 Esteban Mira Caballos

Uno de los principales contratiempos lleg cuando apareci el su-


puesto finado, Antonio de Castro. Al parecer, sufri una agresin, es
decir, recibi una pedrada en una oreja de la cual no peligr.66 Su
testimonio resulta absolutamente surrealista:
A las doce preguntas dijo que lo que de este caso sabe es que el dicho Lzaro Fonte
fue a pedir oro a los indios de Fusagasug, y se lo dieron, y que oy decir que haba
muerto a un hermano del cacique y a otros capitanes e indios y que deca el dicho
Lzaro Fonte que los mataban porque haban muerto a este testigo.67

Tras esta despiadada matanza los indios estuvieron alzados ms de tres


aos, extendindose la rebelin adems a otros pueblos de su entorno.
Y todo para obtener un pobre botn econmico. Melchor Fabregas dijo
que el capitn Fonte trajo de all entre 600 y 700 pesos de oro, canti-
dad que fue ratificada por Juan Tafur, que en aquellos momentos era
veedor real.
De todas formas, Lzaro Fonte jams reconoci su culpabilidad. Su
defensa se bas en tres argumentos, a saber: el primero, que en reali-
dad fueron siete u ocho los indios muertos. Exactamente manifest lo
siguiente:
Que algunos de los dichos siete u ocho indios que tiene confesado que mat murie-
ron con el espadas y otros aperreados cada uno conforme a la culpa que hallaba con-
tra l en el alzamiento que haban hecho y muerte de un espaol que decan que haba
hecho en cuyo castigo este confesante estaba por virtud del dicho mandamiento. Que
luego apareci Castro pero que le quisieron matar y lo hicieran si no se escondiera
[...].68

Resulta difcil creer que la matanza se redujera a siete u ocho in-


dios, porque fueron decenas los testigos presenciales que multipli-
caron su nmero por seis o por siete.
Segundo, declar haber recibido rdenes de Hernn Prez de
Quesada, quien en cualquier caso deba ser el responsable. No obs-
tante, debemos decir que, aunque ste no se caracteriz por ser
mucho ms compasivo con los indios, lo cierto es que en sus ins-
trucciones no se especificaba el tipo de actuacin que Fonte deba
llevar a cabo con los indios. Es ms, le pidi que se informase y, co-
nocidos los hechos, hiciese justicia de la forma que creyese opor-

66
Testimonio de Gonzalo Surez. Pleito, fols. 37r37v.
67
Declaracin de Antonio de Castro. Pleito, fol. 40r. Cursiva nuestra.
68
Declaracin de Lzaro Fonte dada el 16 de agosto de 1553. Pleito, fol. 151v.

Unauthenticated
Terror, violacin y pederastia en la Conquista de Amrica 57

tuna una pesquisa previa que Fonte nunca lleg a realizar adecua-
damente.
El tercer argumento nos resulta de especial inters. Segn el ga-
ditano, era usual en muchas partes de Amrica llevar a cabo grandes
escarmientos sobre los indios como forma de disuasin. En la pre-
gunta decimocuarta del interrogatorio presentado por Fonte en su
defensa se deca que si no hubiese estos castigos, los indios se al-
zaran y rebelaran y los que no estn alzados no vendran a servir
ni a dar la obediencia que deben.69 Pero en otro interrogatorio pos-
terior, realizado el 15 de enero de 1554 por los oidores de la Au-
diencia de la Ciudad de los Reyes, la idea era igual de contundente.
En la pregunta cuarta preguntaban a los testigos lo siguiente:
tem, si saben que ha sido y es as uso y costumbre as en el dicho Nuevo Reino de
Bogot como en todas las otras partes y lugares de Indias que a los indios que se re-
belan y alzan contra el Real servicio de castigarlos speramente, as matndolos a cu-
chillo como con fuego, echndoles perros que los muerdan y coman y empalndolos
y haciendo otras maneras de castigo spero porque tengan temor y ser en ejemplo
para que los dems no se rebelen y esto se hace y ha hecho muy comnmente en es-
pecial en el dicho reino de Bogot y ha acontecido matar ms de cien indios juntos y
ms y menos digan lo que saben.70

Lo cierto es que todos los deponentes respondieron afirmativa-


mente a dicha interpelacin. Felipe de Sosa dijo que era as porque
de otra forma los indios no serviran y mataran a los espaoles.71
Juan Bejarano, por su parte, afirm que as lo vio l hacer al capi-
tn Gonzalo Dez de Pinedo, mientras que Francisco de Niebla de-
clar que lo vio usar as muchas veces en el Nuevo Reino de Gra-
nada. Tambin Alonso Martn manifest que l vio prcticas
similares tanto en la provincia de Venezuela como en la goberna-
cin de Popayn.72 Ms concreto fue Rodrigo de Paz, vecino de la
ciudad de Quito, quien afirm que haca veinte aos que estaba en
las Indias y que siempre vio castigar duramente a los indios que se
alzaban. Y, finalmente, Antonio de Cepeda afirm que el virrey
Antonio de Mendoza actu con la misma dureza en la guerra de Ja-
lisco.73

69
Pleito, fol. 54v.
70
Pleito, fol. 180v.
71
Pleito, fol. 185r.
72
Pleito, fols. 186v187r, 190r190v y 194r194v.
73
Pleito, fols. 201v y 202v203r.

Unauthenticated
58 Esteban Mira Caballos

El pederasta
El tercero de los cargos que se le imputaron fue el de violacin de nias
indgenas, es decir, el de pederastia. El estudio del caso nos ha resultado
muy interesante, no tanto por el conocimiento de la parte ms oscura de
la biografa del gaditano, sino ms bien por analizar las actitudes del pro-
pio encausado, as como de varios testigos presenciales.
Se le imputaron dos casos concretos de pederastia, verificados ambos
por numerosos testigos. Al parecer, viol a otras nias, pero no se apor-
taron datos concretos. Por ejemplo, Juan de Gemez declar que, ade-
ms de los dos casos conocidos, saba que el dicho Lzaro Fonte se
ech con otras nias, sin ser cristianas, y que las corrompi.74 Juan
Tafur, veedor de Su Majestad, por su parte, dijo que vio una de las varias
nias de ocho o nueve aos de las que decan que [les] haba desvirgado
el dicho Lzaro Fonte.
Pero nos centraremos en analizar las dos violaciones de las que se
presentaron pruebas contundentes. La primera de ellas fue la hija del ca-
cique de Bogot, que tena siete u ocho aos. Sobre este caso los testigos
apuntaban datos sobrecogedores sobre su forma de actuar. Simn Daz
fue testigo presencial, y aunque su cita es algo larga nos permitimos
transcribirla entera, por su inters:
Que vio como el dicho Lzaro Fonte ech en su cama una muchacha de Bogot, de
edad de siete u ocho aos, y all la tuvo y la corrompi porque este testigo la oy llo-
rar y dar gritos aquella noche. Y otro da vio este testigo en la cama del dicho L-
zaro Fonte la sangre que le haba cado a la dicha nia y dijo a Juan de Gemez y a
otros compaeros, mirad que gran bellaquera que ha hecho Lzaro Fonte en haber
corrompido esta nia que era tan chiquita que la traan en brazos por no poder andar
los indios. Y que era india que no sabe si era cristiana porque si lo fuera l lo supiera.
Y este testigo, diciendo y afendole al dicho Lzaro Fonte como era mal hecho
echarse con nias tan chiquitas le dijo, espera, veris, y se quit una caperuza mon-
tera que traa puesta y la tir a la nia y le dio con ella y dijo pues no cae del golpe
bien me puedo echar con ella. Y que sta es la verdad y lo que sabe so cargo del ju-
ramento que hecho haba [...].75

La descripcin no tiene desperdicio. Tanto Simn Daz como Juan de


Gemez y otros testigos coincidieron al decir que la nia tena siete u
ocho aos. Pero, llama la atencin que una nia con esa edad no su-
piese andar y que la llevasen en brazos como coincidieron todos los

74
Pleito, fols. 9v10v.
75
Respuesta de Simn Daz. Pleito, fols. 3v4v. Cursiva nuestra.

Unauthenticated
Terror, violacin y pederastia en la Conquista de Amrica 59

testigos, si es que no tena alguna enfermedad o minusvala fsica. Pro-


bablemente, no es que la nia no supiese andar, sino que no quera
andar, temerosa de su sospechoso traslado a la alcoba del espaol.
Simn Daz no especifica quin o quines la llevaban en brazos, pero
s lo hizo otro testigo, Francisco Gmez de Trujillo, que detall que
era un indio, probablemente obligado por el capitn espaol.76 Ahora
bien, la india no andaba o no quera andar, pero s hablaba. Hernn
Gmez Castillejo, de 25 aos, declar que no estuvo presente en la
violacin pero s cuando la dicha nia india dijo su dicho.77 Desgra-
ciadamente, en el proceso no se incluye el testimonio de la propia
india, el cual hubiera sido clave para conocer el verdadero alcance del
delito y la percepcin que ella misma tuvo de lo ocurrido.
Por otro lado, est claro que el delito no se limit a abusos desho-
nestos, sino que fue una violacin tan brutal, cruel e inhumana que se
agotan todos los adjetivos. La pobre nia grit y llor durante la noche
y adems manch de sangre el lecho. Otro de los testigos presentes,
Juan Montas, ratifica que la nia daba gritos y este testigo la oy
dar voces porque estuvo dentro de la casa donde el dicho Lzaro Fonte
estaba [...].78 Al menos tres espaoles escucharon lo que estaba pa-
sando porque estuvieron dentro de la casa en el momento en el que
ocurrieron los hechos: Simn Daz, Juan de Gemez y Juan Montas.
Pues bien, ninguno de ellos hizo nada para evitar el sangrante delito
que delante de sus propias narices se estaba cometiendo. Lo ms que
hicieron fue, una vez consumados los hechos, reprocharle la bella-
quera que haba cometido.79 A juzgar por los hechos, Fonte era algo
ms que un bellaco, pero parece ser que no fue percibido as por los
espaoles ni tan siquiera por las autoridades que juzgaron el caso. Pero
adems, el gaditano no mostr en ningn momento sntoma de arre-
pentimiento. De hecho, sola alardear con sus amigos que l tiraba su
bonete o caperuza a una nia, y si no caa por ello, era apta para prac-
ticar con ella el sexo. Varios testigos escucharon al reo contar jocosa-
mente dicha ancdota.

76
Testimonio de Francisco Gmez de Trujillo, vecino de Tunja. Pleito, fols.
11r12r.
77
Testimonio de Hernn Gmez Castillejo. Pleito, fol. 33r.
78
Testimonio de Juan Montas. Pleito, fols. 12r12v.
79
Bellaco lo define el diccionario de la RAE como malo, pcaro o ruin.

Unauthenticated
60 Esteban Mira Caballos

La otra nia violada era algo mayor que la anterior. Nuevamente,


Juan Montas declar que estuvo presente cuando ocurrieron los he-
chos en el pueblo indio de Turmequ:
En Turmequ que en asp una nia de poca edad para se echar con ella y la at a los
palos del boho las manos y los pies en unos palos y que este testigo estuvo presente
a ello y que se sali de all y oy dar voces a la nia muchas como se echaba con ella
el dicho Lzaro Fonte y la corrompa y que la nia era india y no era cristiana [...].80

La declaracin de Juan de Gemez no aporta ms datos que la edad.


l, aunque no estuvo presente en esta ocasin, oy decir lo siguiente:
Y que, asimismo, oy decir este testigo como en asp una nia para se echar con
ella, de edad de doce o trece aos, y que no era cristiana, [con] dos estacas de los pies
y atadas las manos a los palos del boho y que era virgen.81

Tambin el testigo Francisco Gmez de Trujillo nos confirma que la


india se encontraba en el pueblo de Turmequ, y que all, tras una en-
trada, Fonte la asp y se ech con ella forzadamente.
Otro testigo, Hernn Vanegas, introduce una novedad en el suceso.
l afirma que en los aposentos de Turmequ viol primero a una de las
muchachas, pero aade que no fue la nica. El propio Fonte le cont,
presumiendo, que haban sido tres las muchachas violadas. Es el nico
de los testigos que sostiene este extremo:
A las catorce preguntas dijo que lo que de esta pregunta sabe es que l vio tres
muchachas y que oy decir al dicho Lzaro Fonte que las haba corrompido y que,
la una de ellas, le dijo el dicho Lzaro Fonte que la haba atado en una colcha de paja
y que le mostr la toca donde la haba atado y los palos donde [la] haba atado
cuando se echaba con ella porque no quera estar queda, lo cual pas en los aposen-
tos de Turmequ y que las dichas muchachas no eran cristianas porque en aquel
tiempo no las haba en este reino.82

Segn los criterios de la poca, esta ltima muchacha deba estar en el


lmite de lo que se poda considerar una violacin comn. Tambin
queda muy claro que Fonte premeditaba bien todos sus actos. No eran
casos espontneos de violacin, sino que previamente ataba a sus vc-
timas para evitar cualquier tipo de resistencia. Las vctimas opusieron
resistencia, pero lo hicieron intilmente de la nica manera que pudie-

80
Pleito, fols. 12r12v. Cursiva nuestra.
81
Pleito, fols. 9v10v.
82
Pleito, fol. 42v.

Unauthenticated
Terror, violacin y pederastia en la Conquista de Amrica 61

ron, es decir, gritando. Nuevamente, en esta ocasin hubo testigos pre-


senciales que no hicieron nada por remediarlo. Juan Montas afirma
que se sali de all y, por el tono, parece que abandon el lugar mo-
lesto con el penoso espectculo que el gaditano se dispona a protago-
nizar.
Ante estas acusaciones, Fonte no adopt ninguna estrategia en su
defensa, limitndose a negarlo todo; y lo hizo durante los ms de doce
aos que anduvo entre pleitos y apelaciones. Y es que Fonte era tan
fanfarrn con sus amigos como cobarde ante los tribunales: cuando en
1541 le entregaron la sentencia de Panam se permiti romperla en pe-
dazos. Con respecto a la hija del cacique de Bogot, deca que nunca
tuvo el gusto de conocerla y que ni tan siquiera saba si ste tena o no
hijas. En Tunja, el 5 de enero de 1544, volvi a insistir en la falsedad
de las acusaciones, pues las indias que he tenido, as nias como mu-
jeres grandes, han sido de m muy bien tratadas y miradas y hacindo-
las ensear y ensendolas en las cosas de nuestra santa fe catlica.
La gran cantidad de testigos, los detalles aportados y la total coinci-
dencia entre todos ellos no dejan lugar a la duda sobre los hechos ocu-
rridos. As lo estimaron distintos jueces a lo largo de varios aos.
Creemos que Lzaro Fonte se corresponde perfectamente con el
perfil de un psicpata; una persona que poda compaginar su condi-
cin de buen cristiano, de buen esposo y de buen padre con crueles
matanzas con el nico objetivo de obtener varios centenares de
pesos de oro y con violaciones brutales y premeditadas; una forma
de actuar que podra ser muy similar a la de un pederasta del siglo
XXI. Y es que analizando la historia uno se da cuenta de lo poco
que el hombre ha evolucionado a nivel moral y tico. Ha habido
una revolucin cientfica y tecnolgica, pero an est por llegar una
revolucin moral.

Se hizo justicia?
En plena vorgine conquistadora, donde millones de indios perecieron
de forma directa o indirecta, es obligatorio plantearse por qu se juzg
este caso. Hubo miles de asesinatos, miles de violaciones y miles de
saqueos injustificados. Los espaoles, durante algunos aos, se con-
virtieron incluso en huaqueros, es decir, en saqueadores de tumbas.
Ya en 1531, en la gobernacin de Santa Marta, hubo un juicio con-
tra el conquistador extremeo Alonso de Cceres por haber asesinado

Unauthenticated
62 Esteban Mira Caballos

impunemente a un indio de paz.83 Se hizo justicia dentro de lo que


caba en esa poca, y el extremeo fue condenado al destierro y a la
confiscacin de sus bienes. Sin embargo, tras analizar las circunstan-
cias se llega a la conclusin que la causa de su procesamiento no fue
ningn filantrpico deseo de justicia con los indios, sino su agria ene-
mistad con el gobernador de Santa Marta, Garca de Lerma.
Pues bien, desgraciadamente en el caso de Lzaro Fonte, ante la
misma pregunta, se obtiene la misma respuesta. Los cargos, con ser
importantes, no dejaban de ser comunes en todo el proceso conquista-
dor. El rescate de esmeraldas, el asesinato de indios para que entrega-
sen oro, los escarmientos y las violaciones eran moneda de cambio ha-
bitual en la Conquista. Es cierto que la violacin de nias de siete u
ocho aos no deba ser tan frecuente, pero no lo es menos que tam-
poco fue el cargo que ms pes en el procesamiento. Tambin es cierto
que los indios de Fusagasug, pese a lo que afirmaba Fonte, haban es-
tado siempre de paz. Y ambos aspectos eran sendos agravantes porque
se supona que la legislacin protectora afectaba fundamentalmente a
los indios amigos o guatiaos.
Pero, sea como fuere, el licenciado Gonzalo Jimnez de Quesada,
teniente de gobernador del Nuevo Reino de Granada, conden a L-
zaro Fonte a pena de muerte y a la prdida de sus bienes. Ahora bien,
no lo hizo tanto para castigar sus atropellos, que se lo mereca, sino
por enemistad personal. Al parecer, el teniente de gobernador llamaba
al gaditano converso, mientras que ste deca que aqul era un
judo. El capitn Hernn Vanegas oy decir a Fonte que le haba de
dar una cuchillada con un pual a Jimnez.84
Son muchos los testimonios que aparecen en el proceso y que dela-
tan esta situacin. Jimnez lo conden a pena de muerte y pretendi
darle un castigo tan desmedido como ilegal. Pens en dejarlo atado a
un rbol en territorio de los indios panches, que entonces eran temidos
porque se les atribua casos de antropofagia. Hernn Vanegas y otros
espaoles le convencieron finalmente para que no lo enviase a tierras
de los panches porque se lo comeran los indios, y as decidi man-
darlo a Pasca con unos grillos. Estando ya con cadenas en Pasca,

83
Esteban Mira Caballos, Justicia en la conquista de Amrica. Un binomio difcil
en pleno proceso de expansin: Ctedra Nova 21 (2005), pp. 257271.
84
Pleito, fol. 121v.

Unauthenticated
Terror, violacin y pederastia en la Conquista de Amrica 63

supo el teniente de gobernador que se acercaba una expedicin de es-


paoles y mand a su hermano Hernn Prez de Quesada que le sol-
tara para evitar que se conociese semejante irregularidad.
Asimismo, se vio obligado a permitirle su apelacin porque era un
derecho que no le poda negar. El gaditano dio poderes a Pedro de
Puelles para que llevase el proceso ante la Audiencia de Panam, que
fall en segunda instancia, permutando la pena de muerte por la del
destierro de la gobernacin. Pese al fallo tremendamente favorable,
cuando Bartolom Calvo, criado de Juan Muoz de Collantes, le en-
treg la sentencia, la rompi en pedazos airadamente; porque Fonte
sostena que era frecuente que los capitanes y gobernadores emitiesen
condenas que despus nunca se ejecutaban, al menos al pie de la
letra. Encima, tuvo la desfachatez de sostener durante aos que la
sentencia de Panam jams se le lleg a notificar. Y lo mismo que
Gonzalo Jimnez lo acus sencillamente por enemistad personal, el
gobernador Alonso Luis Fernndez de Lugo lo absolvi, el 21 de abril
de 1544, en medio de una flagrante prevaricacin; y es que fue pblico
que lo indult a cambio de que le vendiese, por una cantidad simb-
lica, sus propiedades en Tenerife, valoradas en varios miles de duca-
dos. A fin de cuentas, el propio Lugo era canario y le venan muy bien
esas propiedades para cuando decidiese regresar. Incluso, para que
Fonte quedase totalmente satisfecho, le concedi el cargo de alguacil
mayor.
Sin embargo, el negocio no le pudo salir peor al gaditano, pues a fi-
nales de ese ao de 1544 el gobernador regres a Espaa, cargado de
esmeraldas y oro y tales obras hizo all que dej nombre de tirano.85
Lo cierto es que el promotor fiscal, Antn de Lujn, un espaol de mo-
ralidad intachable, y el nuevo gobernador, visitador y juez de residen-
cia, Miguel Dez de Armendriz, se empearon, para desdicha del
arruinado Fonte, en proseguir el proceso.
Creemos que Fonte termin pagando una buena parte de sus culpas.
l mismo se lament de su mala suerte por tener que rendir cuentas
por hechos los rescates y los castigos ejemplarizantes que otros
muchos capitanes haban cometido sin incurrir en pena alguna. Estuvo
de tribunales al menos hasta 1555, ao en que su proceso fue apelado

85
Fernndez de Oviedo, Historia general (nota 12), t. II, p. 371.

Unauthenticated
64 Esteban Mira Caballos

al Consejo de Indias. Aunque en ese mismo instante se hubiese archi-


vado su causa, nadie pudo quitar al gaditano esos diecisis aos de jui-
cios y crceles. Obviamente, no estuvo preso todo ese tiempo pero,
siempre acosado por la justicia, pas temporadas en la crcel en Santa
Fe, en Quito y en Lima; al menos, lo encontramos encarcelado en
1539, 1543, 1544, 1547 y 1553. Econmicamente termin arruinado.
Gonzalo Jimnez le confisc todo el dinero en efectivo que tena en
oro y esmeraldas, as como sus enjundiosas encomiendas de indios. Y,
por si fuera poco, el corrupto gobernador Alonso Luis Fernndez de
Lugo le vendi su libertad a cambio de sus propiedades en Tenerife.
Pedro de Enciso declar que estuvo presente en Bogot cuando se hizo
la fraudulenta transaccin. As, cuando el 16 de agosto de 1553 Pedro
de Mercado de Pealosa dispuso nuevamente que se le encarcelase al
gaditano y que se le confiscasen sus bienes en Quito, se supo que no
tena absolutamente nada. Interrogado su suegro, el gobernador Ro-
drigo Nez de Bonilla, sus palabras fueron elocuentes:
Y el alguacil lo llev preso con grillos a la crcel y, luego, fue a la posada del dicho
Fonte a secuestrar sus bienes, pero no hall ninguno. Rodrigo Nez de Bonilla, su
suegro, so cargo del cual, siendo preguntado por los bienes del dicho Lzaro Fonte
dijo que no le conoce bienes ningunos porque lo que coma, beba, vesta y calzaba
l y su mujer e hijos l se lo daba y provea y que sta es la verdad.86

Poco tiempo permaneci preso en la Ciudad de los Reyes porque sus


amigos Francisco Ruiz, Ascensio de Cepeda y Rodrigo de Paz, veci-
nos de Quito, lo sacaron con el compromiso de que no saldra de la
ciudad y que volvera a la crcel cuando se le requiriese, so pena de
8.000 pesos de oro para la Cmara Real.87

CONCLUSIN

Creemos que los ejemplos tratados en este trabajo son ms que sufi-
cientes para acercarnos al drama de la Conquista. En Amrica se co-
meti todo tipo de abusos, y creemos que esto es digno reconocerlo
pero, eso s, sin complejos y sin sentimientos de culpa. Ya Aristteles
en el siglo V a. C. haba dicho que los griegos eran el crisol superior

86
Pleito, fol. 146r. Cursiva nuestra.
87
Pleito, fol. 154v.

Unauthenticated
Terror, violacin y pederastia en la Conquista de Amrica 65

de un mundo diverso.88 Desde la aparicin de la civilizacin hasta el


mismsimo siglo XX se consider normal que los pueblos civilizados
sometieran y civilizaran a los pueblos supuestamente brbaros.
El caso de Lzaro Fonte es muy especial, no slo por sus rasgos
psicopticos, sino porque su procesamiento nos proporciona bastante
informacin sobre las actitudes ante las matanzas de indios y, sobre
todo, ante hechos tan repugnantes para la sociedad actual como la pe-
derastia. Ni una cosa ni otra eran vistas en su momento con la repulsa
con la que se ven en nuestros das. Tanto las matanzas de indios como
la poltica de terror amputaciones, ajusticiamientos pblicos, aperre-
amientos, etctera eran consideradas como males necesarios para so-
meter a la numerossima poblacin indgena; y ello era as porque el
fin ltimo era positivo a los ojos de Dios, es decir, su sometimiento y
su conversin al cristianismo. En cuanto a la pederastia, es evidente
que creaba cierto malestar y repulsa entre sus contemporneos. Lzaro
Fonte fue censurado e incluso condenado por ello. Sin embargo, pa-
rece claro, a juzgar por las declaraciones de los testigos, que tampoco
generaba el mismo rechazo social que puede generar actualmente.
En definitiva, asesinatos, violaciones y actos de pederastia eran he-
chos que podan ser reprochados por una parte de la sociedad, sobre
todo por la corriente crtica que encabezaban religiosos como el padre
Las Casas, fray Pedro de Crdoba o fray Bernardino de Sahagn, entre
otros. Pero, los responsables slo eran puestos a disposicin de la jus-
ticia en ocasiones muy flagrantes y casi siempre mediando enemista-
des personales. Aun as, no conocemos ni un solo caso de ejecucin de
una condena a muerte dictada contra un espaol por haber asesinado o
violado nativos. S las hubo por traicin a la Corona, cierta o no, como
le ocurri a Vasco Nez de Balboa, a Gonzalo Pizarro o a Francisco
Hernndez Girn, pero no por haber cometido delitos contra los abo-
rgenes que hoy consideraramos de lesa humanidad.
No cabe duda, pues, que la sociedad de la poca era mucho ms to-
lerante con todos estos aspectos que la actual. Podan compaginar per-
fectamente sus valores cristianos con el desprecio por el indio, al cual,
lejos de ser un vasallo o un prjimo ms, siempre se consider polti-
camente un vasallo de segunda, y religiosamente primero un pagano o

88
Cit. en Alejandro Garca, Civilizacin y salvajismo en la colonizacin del Nuevo
Mundo (Murcia 1986), p. 54.

Unauthenticated
66 Esteban Mira Caballos

un infiel y luego un converso. Hoy nos llaman la atencin personajes


como Lzaro Fonte, que se consideraban buenos cristianos y temero-
sos de Dios, pero que no tenan ningn pudor en reconocer la necesi-
dad de llevar a cabo matanzas de indios, aperreamientos o amputacio-
nes como medio de sometimiento. Los medios no importaban porque
el fin, la ampliacin de las fronteras cristianas, era muy positivo a los
ojos de Dios. Esta actitud estaba bastante generalizada entre el grupo
conquistador. Por ello, el gobernador de las Indias, fray Nicols de
Ovando, que era un profundsimo creyente, no tuvo el menor cargo de
conciencia en organizar la cruel matanza de Xaragua, ya que con ello
expanda la frontera cristiana.
En definitiva, queda bien claro que los valores fundamentales de la
sociedad del siglo XVI no eran los mismos que los actuales. Pero, ob-
viamente, eso no significa que cinco siglos despus, sin perder de vista
la sincrona histrica, no podamos juzgar crticamente y censurar esas
actitudes del pasado.

Unauthenticated