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MINERA

Breve historia de la
minera en Bolivia

Por: Vladimir Daz SIGLO XIX AUGE Y


Investigador CEDIB

DECADENCIA DE LA
MINERA DE LA PLATA. PERIODO 1872-1900

E l capital extranjero y la
minera de la plata
En el momento mismo de su triun-
nacional pasaba por vincularse al capital
extranjero. Aniceto Arce, que aqu es la fi-
gura central, contact a sus viejos amigos
chilenos, que a la sazn eran el crculo ms
75-77). Poco antes, en 1872, los mismos
y otros personajes ms (Edwards, Dora-
do, Per, Smith, etc.), haban fundado el
Banco Nacional de Bolivia (Mitre, 1981,
fo en el plano interno, en 1872, con la influyente en Chile, para interesarlos en pg. 95).
abolicin de la moneda feble y la libera- sus minas. Concha y Toro, Donoso y otros Aquellos eran nada menos que los re-
lizacin del comercio de plata-, la nueva poderosos capitalistas y polticos chilenos presentantes ms notorios de los intereses
burguesa minera recurri a sus viejos se asociaron as con Arce para formar la salitreros y argentferos, chilenos e ingle-
contactos forjados aos antes en la costa. reestructurada Compaa Huanchaca ses, asentados desde haca varios aos en
Entendan que el desarrollo de la minera en 1873 (Prudencio Bustillo, 1951, pgs. la frontera norte de Chile y en Atacama,

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paralelamente a un es- checo (1880-1884), logra un acuerdo con


cenario internacional la Compaa de Salitres y Ferrocarriles de
adverso. Hacia la misma Antofagasta para la extensin del ferroca-
dcada de 1870, los pre- rril de la costa hasta el altiplano (Pruden-
cios de este mineral co- cio Bustillo, 1951).
menzaron su larga pero El ferrocarril Antofagasta-Uyuni fue
irreversible cada,3 cuyo completado en 1889 y fue festejado por
punto ms bajo se ver la oligarqua como un logro civilizatorio,
a finales de siglo (Mitre, no obstante la fuerte oposicin al mismo
1981). La cada de los de parte de varios sectores que vean en su
precios internacionales arribo la culminacin de la poltica expan-
funcionar, as, como sionista chilena.
una especie de palanca Con l, la compaa Huanchaca dar
de presin durante todo el salto definitivo. Con las mejoras intro-
el ciclo de la minera de ducidas paralelamente en la extraccin,
la plata. el ferrocarril permiti en poco elevar los
En 1782, Aniceto Arce y
sus viejos amigos chi-
Con los aos, a esto niveles de exportacin. Durante el apogeo,
lenos, nada menos que se sum la ley-promedio esta empresa ser responsable del grueso
atrados en el ltimo tiempo los representantes ms decreciente de los mine- de las exportaciones del pas. Mientras
por la fiebre provocada por notorios de los intereses rales. Los yacimientos otras empresas de menor porte sufran
salitreros y argentferos,
los descubrimientos de plata exigan laboreo ms pro- todo el peso de la crisis de los precios, pre-
chilenos e ingleses, fundan
de Caracoles en 1870. Varios en la ciudad de Sucre, el fundo y mayor trabajo sionadas infaliblemente por su cada y sin
de estos mismos capitalistas Banco Nacional de Bolivia. para la extraccin, lo obtener los beneficios del ferrocarril por
eran socios de la Compaa que significaba presin su ubicacin distante del riel, Huanchaca
de Salitres y Ferrocarriles de Antofagas- constante sobre los costos de produccin. sorteaba efectivamente la debacle (Mitre,
ta junto con los ingleses Clark, Gibbs- De esta manera, ya en la dcada de los 1981).
(Mitre, 1981), empresa que iba camino ochenta, la combinacin de precios cada Este ferrocarril antes que articular la
de constituirse en un Estado dentro del vez ms bajos y costos cada vez ms altos, economa del pas, terminaba de vincular
Estado boliviano (Collier, 2000) y que
pocos aos despus se negar a pagar el
famoso impuesto de los 10 centavos.
As, la principal empresa minera y el
primer banco financiero del pas nacan
bajo el cobijo del capital extranjero. Lo
trascendental de este hecho es que nuestra
oligarqua entraba en concubinato con el
sector de mayor avanzada de la oligarqua
chilena que, apoyada por los ingleses, pa-
trocinara la Guerra del Pacfico. La intro-
duccin de estos intereses en el corazn
de la economa nacional fue un resulta- Aniceto Arce Ruiz Jos Avelino Aramayo Gregorio Pacheco Leyes
(1824 - 1906) (1809 - 1882) (1823 - 1899)
do propiciado desde La Moneda (Mitre, Empresario, poltico y Empresario minero Empresario, poltico y
1981, pg. 96). 27 Presidente de Bolivia 26 Presidente de Bolivia
Con aquel nuevo impulso, pronto la
nueva elite minera agiliz la moderni- agilizaron uno de los cambios ms sustan- la minera exportadora con la economa
zacin de la industria que haba ya co- ciales que introdujo la industria. La nica internacional. De hecho es ms preciso
menzado. Aramayo y Arce haban trado solucin al embrollo consista en subir la decir que el primer ferrocarril del actual
ingenieros, qumicos y otros tcnicos eu- capacidad de extraccin de minerales y territorio boliviano lleg de la costa a
ropeos1 para introducir cambios en los bajar los costos de transporte (Prudencio las puertas de las minas del magnate de
procesos tcnicos, con los que se mejor Bustillo, 1951, pg. 130). Huanchaca la empresa haba construido
la produccin y el beneficio del mineral. Haca mucho tiempo que los principa- de inmediato un corto ramal de 36 Km de
Al finalizar la dcada de 1870, Huanchaca les mineros haban tratado en vano que Uyuni a Pulacayo- (Mitre, 1981, pg. 168).
era, al menos por algn tiempo, tecnolgi- el ferrocarril llegue al pas. Pero es slo El Estado, como lo defini Flix Aveli-
camente equiparable a otras empresas en por medio de Huanchaca que esto se har no Aramayo, no era para la oligarqua sino
el mundo (Mitre, 1981, pg. 123).2 efectivo. Hacia 1885, Arce, en calidad de una organizacin suprema de la vida eco-
Sin embargo, este apogeo y la mo- Ministro Plenipotenciario de Bolivia en nmica, una comunidad de productores,
dernizacin de la industria se producan Chile durante el gobierno de Gregorio Pa- una compaa por acciones en comandi-

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Arrebatar las tierras de las Una vez concluida la Guerra del Pac-
manos muertas de los fico, la oligarqua, derrotada en una con-
indios y traspasarlas a las frontacin que no quiso, se mostr altiva
frtiles de los blancos, he al interior y se abalanz sobre las comuni-
ah condensada su poltica dades indgenas. Si bien no quiso probar
agraria.5 Ello no signifi- su valenta contra el enemigo extranjero,
caba ms que conversin lo hizo en abundancia contra la poblacin
de tierras de comunidad indgena. La Guerra civil, como la llama
en haciendas. Tal como en Ovando Saenz, que sigui a la derrota del
el gran periodo de gloria Pacfico, fue una guerra de la oligarqua
potosina, dos siglos antes, contra la mayora indgena de la nacin
la expansin de la minera por sus tierras (Ovando Sanz, 1985).
signific la expansin para-
lela de las haciendas (Assa- Reconfiguracin semi-
dourian, 1979). colonial de la economa
La primera gran y siste- nacional
mtica arremetida databa Se sentan dueos del pas pero al mis-
de la poca de Melgarejo. mo tiempo lo despreciaban, as sintetiza-
Pese a la resistencia ind- ba Almaraz, con toda precisin, la men-
gena a la expropiacin, la talidad de la vieja oligarqua. Admiraban
restitucin de tierras hecha Europa, adonde llevaban a sus familias a
por la administracin de vivir; admiraban el orden, el progreso y el
Morales no fue total (Pea- refinamiento de Londres y Pars y no po-
loza Cordero, 1983, pgs. dan sino lamentarse por su patria que a
Grupo de trabajado- 142-144). Sin embargo, fue sus ojos era una especie de pueblo nio
res, entre ellos varios
nios, en la bocamina
la ley de Exvinculacin, (Costa du Rels, 1991), o como dir su ms
ta (Costa du Rels, 1991, pg. principal de la Compa- aprobada por el gobierno empedernido idelogo aos despus, un
122), esto es, un instrumento a Minera Huanchaca de Fras en 1874, que inici pueblo enfermo donde reinaban los cau-
de sus estrechos intereses de en Potos. Finales del el avance a gran escala so- dillos.
siglo XIX.
clase.4 bre las comunidades, espe- Una especie de marca distintiva los
La poltica pacifista seguida cialmente a partir de 1880. haba unido desde sus orgenes. Arce,
por una fraccin de la oligarqua bolivia- De hecho, la vinculacin
na se entiende, as, de forma meridiana. entre minas y haciendas fue El ferrocarril Antofagasta-Uyuni
La guerra no era sino una interrupcin en a lo largo del ciclo de la plata fue completado en 1889 y fue
los negocios, ms an, el territorio perdi- una caracterstica importan-
do careca de significado alguno. Bolivia te. Arce, Pacheco, Aramayo,
festejado por la oligarqua como
debe marchar a la vanguardia de las con- Argandoa, etc., no slo ha- un logro civilizatorio, no obstante
quistas de Chile haba dicho impdica- ban partido de la propiedad la fuerte oposicin al mismo de
mente Arce (Prudencio Bustillo, 1951, agraria, sino que por diver- parte de varios sectores que vean
pg. 91). He ah sintetizado lo que signifi- sas razones reforzarn su pa- en su arribo la culminacin de la
caba el pas para la burguesa minera. trn originario. En sus ini-
cios articulaban sus minas y
poltica expansionista chilena.
La minera avanza de la sus haciendas como medio de contrapesar Baptista, el primer Aramayo y hasta el pu-
mano de la hacienda los costos de las primeras proveyendo ritano Pacheco, todos tenan en su histo-
Al exterior del pas la minera propi- mano de obra barata y vveres-,6 aunque rial personal el haber luchado contra la
ciaba la subordinacin del embrionario luego dentro de la capitalizacin de sus tirana de Belzu. Se sentan orgullosos de
desarrollo capitalista del pas al capital empresas grandes este aporte rural puede haber hecho volver a ste y sus aclitos a
extranjero, finalmente ingls. Al interior, no haber tenido ya importancia. las inmundas cloacas de donde salieron
el auge de la minera vino de la mano de (Marion Argandoa, 2010, pg. 224).
El hecho de que los propietarios de las
la segunda poca dorada de las haciendas Los gobiernos de sus amigos, Linares,
haciendas cochabambinas y paceas fue-
(Klein, 2008). Adolfo Ballivin y Toms Fras fueron al
ran tambin accionistas de las empresas
Al lado de la abolicin de la moneda contrario festejados. De diputados anti-
feble y del monopolio del Estado sobre el mineras y del Banco Nacional de Bolivia, belzistas, se convirtieron luego en Minis-
comercio de plata, la destruccin de las muestra con claridad hasta qu punto se tros. Arce haba hecho carrera poltica,
comunidades y la expansin de las ha- hallaban imbricados los intereses terrate- entre otros, como Ministro de Hacienda
ciendas haban constituido la otra mitad nientes con los de la minera y la naciente durante el gobierno de Ach, pero mucho
del programa de la oligarqua boliviana. banca (Rodrguez O., 1978). ms significativo, haba sido Prefecto del

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Litoral en el gobierno de Fras pocos aos


boliviana, el dilema de su En segundo lugar, y
antes de la guerra (Prudencio Bustillo, propia existencia: que Bo- lo que era muchsimo
1951, pg. 87), tiempo en el que el Litoral
livia sea o Tinaja o Na- ms grave, el ferrocarril
se converta en un territorio poblado porcin, esto es, o un pas ale- propici el colapso final
una mayora chilena y dominado por los jado de todos los centros del viejo espacio regio-
capitales extranjeros. activos del mundo o un nal construido alrede-
pas que respire los aires
El ciclo poltico 1884-1899, a diferencia dor de Potos. Si bien de
del gobierno indirecto desde 1857, es un de los ambientes vivifica- ste quedaban slo sus
gobierno franco de la burguesa minera. dos por la civilizacin. El despojos, el ferrocarril
Los magnates mineros en persona, Arce y nico modo de ponernos termin por expulsar
en contacto con el mun-
Pacheco, junto su ms gil poltico e ide- las pocas mercancas
do, de romper la tinaja,
logo, Baptista, se harn presidentes de la nacionales que an re-
Repblica. Su partido, el partido Consti-es el ferrocarril. Esto lo Benjamn Vicua Mackenna sistan al avance de las
(1831 - 1886)
tucional o Conservador, no ser sino un comprenda Arce con tan- Poltico e historiador chileno mercancas de la costa,
licuado de los viejos rojos (Prudencio ta nitidez como el mismo acelerado ya al ampa-
Bustillo, 1951). Su gobierno directo, unaVicua Mackenna (Prudencio Bustillo, ro del libre comercio fijado mediante el
forma de asegurar el predominio de los 1951, pgs. 135-137). Pacto de Tregua (1884), que no era sino la
intereses mineros.7 El ferrocarril, en primer lugar, rompi culminacin econmica de la victoria mi-
la unidad mina-ingenio. Huanchaca, con litar de Chile. As, el azcar cruceo pron-
La llegada del ferrocarril fue a la vez el
triunfo ms importante de sus intereses ysu capacidad de extraccin de mineral in- to fue desplazado por azcar importado,
crementada, ahora estaba en con- ahora capaz de competir con la reduccin
la vieja oligarqua admiraba diciones de hacer grandes envos de costos (Mitre, 1981). Hasta entonces
a Europa, adonde llevaban a de mineral a menor costo llenando Chayanta, en el norte potosino, y los valles
sus familias a vivir; admiraban los vagones del tren. El ferrocarril, cochabambinos se haban encargado de
que era en parte propiedad de la abastecer de trigo y harina al pas. Con el
el orden, el progreso y el empresa, permiti la exportacin tren, la llegada de trigo y harina chilenos
refinamiento de Londres y Pars de mineral crudo, de la mina de y estadounidenses, desplaz los naciona-
y no podan sino lamentarse por Pulacayo al saco, sin que sea pro- les (Platt, 1982, pgs. 70-71). All quedo el
su patria que a sus ojos era una cesado como antes en los ingenios pas partido en dos sino ms partes, cuya
especie de pueblo nio... en Huanchaca (Mitre, 1981). manifestacin ms patente fue el secular
No siendo procesado en el pas, regionalismo.
el smbolo de su fe en el progreso. l po- s lo era en Chile. En efecto, la empresa Ese era el triunfo de la civilizacin
na finalmente Europa ms cerca del pas construy en 1886 una fundicin en Pla- auspiciado por la burguesa nacional.
y a sus minerales ms cerca de sus com- ya Blanca, Antofagasta, anterior territorio Aos ms tarde uno de los diplomticos
pradores. En una carta dirigida a Baptista boliviano y ahora conquistado, para fun- de planta de la oligarqua del estao, Al-
despus de la guerra, Vicua Mackenna, dir el mineral que sala en bruto del pas berto Ostria Gutirrez, cuando se referira
figura clave en el forjamiento de la con- (Mitre, 1981), hecho que acompaaba el a este hecho, an festejaba la conquista
ciencia nacional de la oligarqua chilena, proceso general de retraso tecnolgico burlndose de quienes se haban opuesto a
haba planteado a la ahijada oligarqua que viva ya la minera.8 la llegada del tren al pas: Y surge el grito
populachero: Abajo el ferrocarril! Viva
la llama! (Prudencio Bustillo, 1951, pg.
16).
En efecto, como dijo Mitre, el pas ha-
ba saltado de la llama al tren, sin pasos
intermedios: el salto haba significado
la incorporacin subordinada del pas al
capitalismo y la reconfiguracin semi-
colonial de su economa. Los ferroca-
rriles tecnificaron solamente la economa
colonial, acelerando el ritmo con que se
vaciaba de materias primas el pas, desde
tiempos pre-republicanos. Parece casi un
smbolo el hecho de que los rieles fueran
Transporte de mine- tendidos de las minas a los puertos, a lo
ral hacia, a tiro de largo de los caminos que utiliz el viejo
mula, hacia los puer- coloniaje. Por este cause de hierro fluye-
tos chilenos antes de ron ms caudalosos los minerales nativos
la construccin del
ferrocarril.

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hacia el mar, para enriquecer a Europa, 4% anual del valor total exportado (Mitre, Pero con todo se haba fundado un pa-
sin que se derramara gota de su turbin 1981, pg. 76). En cambio, la riqueza na- trn que durar hasta 1952, articulando
fecundo sobre la geografa boliviana, dijo cional haba contribuido a forjar aquellas la minera a las haciendas feudales, y otro
hace muchos aos ya Carlos Montenegro. grandes fortunas privadas que no tardaron que perdura en lo central hasta hoy, como
Mientras esto ocurra, la oligarqua fes- en esfumarse o volver a sus orgenes. dice Antonio Mitre: exportar minerales
tejaba en Paris. Tras conseguir el acuerdo Cuando los precios internacionales to- para importar casi todos los productos de
para la llegada del tren al pas en 1885, caron fondo a finales de siglo se derrum- la industria, desde fsforos hasta mqui-
Arce, misin cumplida, se retir a des- b al propio tiempo la minera de la plata. nas (Mitre, 1981, pg. 192)
cansar y disfrutar a Francia, con el cargo Justo ah se vio el tutano feudal del que
1 Ruck, hermanos Franke, Bruckner, etc. Una muestra de la menta-
de Ministro Plenipotenciario en Francia y estaban hechos estos oligarcas. Eran al fin lidad de esta oligarqua es el hecho de que no slo los ingenieros
deban ser extranjeros, sino que se trajeron hasta algunos car-
Espaa. All en su palacete de los Campos burgueses sin alma burguesa. Arce, Pa- pinteros y otros obreros comunes de fuera (Costa du Rels, 1991,
Elseos dio a menudo fiestas suntuosas y checo, Argandoa, se refugiaron aumen- pg. 22).
2 Al interior, la industria, al menos en lo que respecta a la principal
recibi del Gobierno francs la insignia de tando sus propiedades rurales, cada quien empresa, comenzaba a tomar la fisonoma de una industria mo-
derna. La jornada de trabajo pas a ser de nueve horas, dejando
comendador de la Legin de Honor (Pru- con su palacio ms grande y ms lujoso: el mtodo de las mitas (trabajo de hasta 36 horas continuas).
Adems de esto, ahora tambin el capital se haba hecho capaz
dencio Bustillo, 1951, pgs. 137-142). La Florida, La Glorieta, que an pueden de incorporar al proceso productivo a mujeres y nios. Con los
aos, la forma de pago en dinero, con moneda depreciada, susti-
Durante el periodo de auge, la minera apreciarse en especial alrededor de Sucre, tuir el pago en especie que antes fuese la forma ms rentable de
barajar los costos laborales (Mitre, 1981).
de la plata no haba dejado al pas, como son los restos del boato del drama de la 3 Como consecuencia de la gran produccin de plata de los Esta-
ingresos fiscales, ms que un promedio del historia nacional. dos Unidos -gracias a los descubrimientos en California- y por la
puesta en venta por parte de Alemania de la plata fundida de sus
monedas retiradas de circulacin que hizo colapsar el patrn
plata-.
4 De hecho, la carrera por traer las paralelas de acero en gran me-
dida haba sido una carrera por obtener para la mina, de ste
o aquel magnate minero, los beneficios de menores costos de
transporte. Los Aramayo, fracasados por mucho tiempo en esto,
haban insistido bastante en la necesidad de prolongar la lnea
frrea del sistema argentino hasta que alcance Tupiza, donde
radicaban sus principales minas en el Cerro Chorolque y Tasna-
(Costa du Rels, 1991).
5 Es sumamente interesante observar la polmica entre Vicente
Dorado y Bernardino Sanjins sobre la venta de tierras de co-
munidad. Dorado a voz en cuello aseguraba que arrancar estos
terrenos de manos del indgena ignorante y atrasado, sin medios,
capacidad y voluntad para cultivarlos; y pasarlos a la emprende-
dora, activa e inteligente raza blanca, vida de propiedad y for-
tuna, llena de ambicin y necesidades, es efectuar la conversin
ms saludable en el orden social y econmico de Bolivia (Pe-
aloza Cordero, 1983, pg. 117). Sanjins, categrico responda
No s como pueden llamar manos muertas a los agricultores
por excelencia en Bolivia, a los nicos que manejan el arado, la
chonta, y el picoSin este tendramos agricultura en Bolivia, a
lo menos en La Paz?...Sin el indio quiz no habra nada en Bo-
livia, por que el blanco ha arrogado sobre los hombros de aquel
todo el peso del trabajo (Sanjins U., s.f./1871). Al contrario de lo
que simplemente ven los indigenistas, la conversin de las tierras
de comunidad en propiedad privada es social y econmicamente
muy distinta si se la realiza por el sector interesado en el desa-
rrollo capitalista del agro o por una oligarqua que no tiene ms
objeto que abastecer sus minas con productos de sus haciendas
que funcionan con trabajo servil. El ataque a las comunidades por
parte de Bolvar est tan lejos de la brutal expropiacin realizada
por Melgarejo y luego por Fras, como lo est el polo norte del sur.
6 As funcionaban la hacienda de San Joaqun de Aramayo (Costa
du Rels, 1991) y algunas fincas de las empresas de Pacheco
incluso al final de siglo (Marion Argandoa, 2010, pgs. 190-191).
Huanchaca tena la misma forma de aprovisionarse (Prudencio
Bustillo, 1951, pg. 83).
7 Las elecciones democrticas de entonces, eran contiendas
electorales de billetera contra billetera. Al cheque corruptor,
decan, haba que oponer el cheque moralizador (Prudencio
Bustillo, 1951, pg. 107).
8 Con respecto a los nuevos mtodos introducidos en la minera
de los dems pases productores de plata (lixiviacin, electrlisis,
etc.), la minera nacional se haba estancado con la amalgama-
cin (Mitre, 1981).

BIBLIOGRAFA
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fundiciones de Antofagasta (arriba). Sanjins U., B. (1871/s.f.). Venta de las tierras de comunidad. Illi-
mani.
Hoy estos colosos de acero reposan
inmviles tal vez con la esperanza de
despertar al gn da? (abajo).
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