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Reactor qumico:

Clculos cinticos para


el diseo industrial
Objetivos de la prctica
! Realizar el seguimiento experimental de la conversin de una reaccin qumica
con el tiempo.
! Utilizar la ecuacin de diseo de un reactor discontinuo para obtener el modelo
cintico de la reaccin, as como sus parmetros.
! Predecir el comportamiento de reactores industriales continuos a partir de los
datos de laboratorio.

Fundamento terico
El diseo de un reactor qumico implica esencialmente el clculo de su volumen
para obtener una determinada cantidad de producto bajo unas condiciones de
operacin establecidas. El aspecto ms importante en el diseo es la informacin
necesaria sobre el sistema de reaccin, con consideraciones tales como las fases
presentes, el rgimen trmico o el grado de mezcla, pero entre las que destaca el
modo de operacin.
El modo de operacin permite clasificar los reactores como discontinuos o
continuos. Los reactores discontinuos o por cargas (batch) operan segn una
secuencia de carga de reactivos, reaccin qumica y descarga de productos; funcionan
en rgimen no estacionario y son muy sencillos de manejar. Los reactores continuos
se utilizan para operaciones a gran escala, operan en estado estacionario y se agrupan
en dos tipos bsicos que se corresponden con los dos modelos de flujo relacionados
con los dos grados de mezcla entre los distintos componentes: si la mezcla es
completa en el interior del reactor se habla del modelo de mezcla perfecta, que se
produce en el reactor tipo tanque agitado; si no hay mezcla en absoluto en el
interior del reactor se habla del modelo de flujo en pistn, que se produce en el
reactor tubular.
Para obtener la ecuacin de diseo del reactor qumico, es decir, la relacin
entre la velocidad de produccin y la composicin de los productos y la velocidad de
la reaccin qumica se utilizan los balances de materia, que se aplican, cuando se
opera en una sola fase (reacciones homogneas) a cada uno de los tres tipos de
reactores bsicos que se utilizan como modelos: discontinuo, tipo tanque agitado y
tubular.

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A continuacin se presentan de forma esquemtica para cada uno de dichos
modelos, sus correspondientes balances de materia, esquemas de funcionamiento y
ecuaciones de diseo, en la que -rA es la velocidad de reaccin y xA es la conversin,
definida como:

Reactor discontinuo

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Reactor tipo tanque agitado

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Reactor tubular

Obsrvese que en todas las ecuaciones de diseo aparece la velocidad de


reaccin, lo que implica el conocimiento de sta para su resolucin. Por otro lado, la
operacin del reactor discontinuo es la ms simple, por lo que suele usarse este
reactor y su ecuacin de diseo para determinar la velocidad de reaccin, que
posteriormente se utilizara en el diseo de los sistemas continuos correspondientes.

La reaccin que ser sometida a estudio cintico es la saponificacin del acetato


de etilo, que se considerar irreversible:

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Para simplificar la nomenclatura se considerar de la forma:

o bien, para su estudio cintico:

Se tendr que demostrar que la velocidad de esta reaccin depende de la


concentracin (a temperatura constante) segn el siguiente modelo de ecuacin
cintica:

es decir, se trata de una reaccin de primer orden respecto a cada uno de los
reactivos, o de segundo orden global.
Para poder utilizar esta ecuacin cintica habr que obtener su coeficiente
cintico, k, y corroborar los rdenes (exponentes de las concentraciones) indicados,
lo que obliga al procedimiento experimental, para lo que se utilizar el reactor
discontinuo. Adems, para facilitar los clculos se partir de concentraciones iguales
de ambos reactivos (por lo que siempre CA = CB) y se utilizar como variable la
conversin, por lo que la ecuacin cintica quedar de la forma:

Dispositivo experimental
Para realizar el estudio experimental de la reaccin qumica se dispone de un
reactor discontinuo agitado de laboratorio, que opera a temperatura constante. Dicho
reactor consiste en un vaso de precipitado de 1 litro de capacidad, introducido en un
bao termosttico que permite controlar la temperatura. La mezcla en el reactor se
consigue mediante un agitador de paletas accionado por un pequeo motor elctrico
y la conductividad se mide mediante una clula sumergida en la mezcla reaccionante
y conectada a un conductmetro de sobremesa. La distribucin esquemtica de estos
elementos se muestra en la Figura.

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Como material auxiliar para medir las concentraciones en funcin del tiempo se
dispone de un conductmetro y un cronmetro, as como del material necesario para
la preparacin de las disoluciones de los reactivos (probetas, pipetas, matraces
aforados, balanza). Se trabajar con un volumen de reaccin de 500 ml, a una
concentracin inicial de cada uno de los reactivos de 0,05 mol/l.

Realizacin prctica
La realizacin prctica consiste en la medida de concentraciones de la
disolucin que reacciona en funcin del tiempo. Como la obtencin de la concentracin
se fundamenta en medidas de conductividad, se hace necesario obtener la relacin
entre la variable medida y la variable utilizada, es decir, ser necesario calibrar el
dispositivo de medida.

Calibrado del conductmetro


Se sabe que la conductividad del sistema de reaccin en estudio es debida
principalmente a los iones OH-, muy superior a la de los iones Ac-; los productos de la
reaccin no son inicos, por lo que no afecta a esta variable. As pues, la conductividad
es una medida fiable de la concentracin, e ir disminuyendo con el transcurso de la
reaccin segn una relacin lineal:

que permitir obtener la conversin, xA, mediante medidas de k, siempre que se


conozcan los parmetros a y b de esta ecuacin.
Para obtener estos parmetros puede utilizarse el propio sistema de reaccin.

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Si inicialmente se carga el reactor slo con la disolucin de NaOH:

mientras que, si se considera la reaccin irreversible, a un tiempo suficientemente alto


(t ), se tendr:

Por tanto, la conversin puede calcularse en funcin de la conductividad


mediante la expresin:

Operacin
Calcular la cantidad de NaOH necesaria para obtener 500 ml de una disolucin
de 0,05 mol/l y pesarla. Preparar la disolucin en el matraz aforado correspondiente,
verterla en el reactor y esperar a que adquiera la temperatura de reaccin (30C); medir
la conductividad de esta reaccin. Calcular la cantidad de AcEt necesaria para obtener
500 ml de una disolucin de 0,05 mol/l, pesarla y reservarla.
Cuando el sistema est a la temperatura de rgimen y convenientemente
agitado, se aade el AcEt al reactor y se comienza a contar el tiempo. A partir de este
momento se medir la conductividad a intervalos de 5 s, o mayores, cuando las
variaciones sean ms pequeas. El experimento se prolongar durante una hora, o
hasta que el valor de la conductividad no sufra variacin durante ms de 60 s.

Presentacin de los resultados


1. Representar los datos experimentales frente al tiempo. Determinar a partir de
la grfica el valor de k4. Establecer la ecuacin de calibrado del conductmetro
y determinar xA = f(k). Es importante conocer las unidades de la conductividad
para calcular correctamente la conversin?
2. Sustituyendo la ecuacin cintica propuesta para la reaccin en estudio en la
ecuacin de diseo del reactor discontinuo, obtener la ecuacin terica que
relaciona el tiempo con la conversin. Transformar los datos experimentales de
acuerdo con el modelo terico

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3. Obtener una recta que permita el clculo del coeficiente cintico de la reaccin.
Calcular dicho coeficiente cintico, expresndolo en l/(molAs). Qu indica el
ajuste de los datos experimentales a una recta respecto de los rdenes de
reaccin? Para qu condiciones es vlido el coeficiente cintico obtenido?
4. Cmo quedara formulada la ecuacin cintica para la reaccin estudiada en
funcin de la conversin de AcEt, si se opera con relaciones entre concentracio-
nes iniciales M = CBo/CAo?
5. Si se desea llevar a cabo esta saponificacin a 30C en un reactor industrial tipo
tanque, alimentando una corriente de 100 m3/s de una disolucin que contiene
0,1 kmol/m3 de AcEt y 0,5 kmol/m3 de NaOH, para obtener una conversin del
95%., qu volumen de reactor (m3) se necesitara?
6. Si se desea llevar a cabo la reaccin en las mismas condiciones mencionadas
pero en un reactor industrial tubular, cul sera en este caso el volumen
necesario? Cul de los dos reactores industriales sera ms rentable?

Bibliografa
! Calleja, G. (ed.); Introduccin a la Ingeniera Qumica, Ed. Sntesis, Madrid
(1999).
! Costa, J. y otros; Curso de Qumica Tcnica, Ed. Revert, Barcelona (1988).
! Levenspiel, O.; Chemical reaction engineering, 3 ed., John Wiley & Sons, New
York (1999).
! Morales, J. y otros; Introduccin a la experimentacin en cintica qumica,
Textos y Prcticas Docentes, n 19, Secretariado de Publicaciones, Universidad
de La Laguna, La Laguna (1991).

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