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Preguntas y respuestas

sobre la fiebre del


chikungunya
chikungunya Preguntas y respuestas

Qu es el chikungunya?
El chikungunya es un virus
que causa fiebre alta, dolor Dolor de
cabeza
de cabeza, dolores en las
articulaciones y dolor mus-
cular. Estos sntomas apa-
Dolores
recen de tres a siete das musculares
despus de que la persona Vmitos
ha sido picada por un mos-
quito infectado.
Aunque la mayora de los
pacientes se sienten mejor Dolores
articulares
en los siguientes das o se- Nuseas
manas, los dolores e infla-
macin en las articulacio-
nes, en algunas personas,
pueden durar meses e incluso aos.
La enfermedad rara vez causa la muerte. Las complica-
ciones son ms frecuentes en nios menores de 1 ao y
en personas mayores de 65 aos y/o con enfermedades
crnicas (diabetes, hipertensin, etc.).

Cul es el origen de la
palabra chikungunya?
El origen de esta palabra viene
de la lengua africana makon-
de, que quiere decir doblarse
por el dolor.

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Cmo se transmite el chikungunya?
Este virus se transmite a travs de la picadura de mosqui-
tos Aedes aegypti y el Aedes albopictus. El primero, Aedes
aegypti, tambin puede transmitir el dengue y la fiebre
amarilla, y est presente en las zonas tropicales y subtro-
picales de las Amricas; el segundo, Aedes albopictus, se
encuentra en reas ms templadas, extendindose desde
la costa este y los estados del sudeste de los Estados
Unidos hasta las provincias del norte de Argentina.

El mosquito Aedes
aegypti pica a una ...y el mosquito
persona enferma... est listo para
transmitir la
enfermedad

...luego de 10
das, el virus
se multiplica...

El ciclo de transmisin se inicia cuando los mosquitos


Aedes pican a una persona con chikungunya en los das
en que tiene fiebre; luego de 10 das, el virus se multi-
plica en las glndulas salivales de los mosquitos y est
listo para transmitir la enfermedad cuando stos pican a
una persona. Los sntomas se inician de tres a siete das
despus de la incubacin.

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chikungunya Preguntas y respuestas

En qu se parece el chikungunya al dengue?


Ambas enfermedades son transmitidas por el mosqui-
to Aedes aegypti. La principal diferencia es que la fiebre
y el dolor de las articulaciones son ms intensos en el
chikungunya. El dolor en el chikungunya afecta manos,
pies, rodillas, espalda y puede incapacitar (doblar) a las
personas para caminar e, incluso, para abrir una botella
de agua.

Los mosquitos que transmiten el dengue pueden


transmitir tambin chikungunya?

Chikungunya
Aedes aegypti

Dengue

Los mosquitos pueden transmitir las dos enfermedades


y, en raras ocasiones, hacerlo de manera simultnea.
Por eso, no se ha reportado un nmero significativo de
pacientes con coinfeccin.

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El chikungunya se transmite de persona a persona?
El chikungunya no
Persona Persona se transmite por
enferma sana abrazos, besos, por
los alimentos o por
el aire que respira-
mos; no se trans-
mite de persona a
persona. El virus
necesita un vector
-un medio de trans-
porte-, que es el
mosquito.

Por qu la transmisin del chikungunya


es tan rpida?
1. Se trata de un nuevo virus para las Amricas.
2. Como es un virus nuevo, toda la poblacin es suscepti-
ble de adquirir el chikungunya porque no tiene defensas.
3. El mosquito Aedes est ampliamente distribuido por
las condiciones de clima, temperatura y humedad de
los pases tropicales.

El chikungunya puede dar dos veces?


No, solo una vez. Luego se desarrollan los anticuerpos
que se encargarn de proteger a las personas. De acuer-
do con la evidencia disponible, hasta el momento habra
inmunidad de por vida.

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chikungunya Preguntas y respuestas

Qu son los casos importados de chikungunya?


Los casos de quienes han
contrado la enfermedad
en pases con chikungunya
se consideran importa-
dos, es decir, que fueron
picados por mosquitos in-
fectados durante sus viajes a lugares donde este virus est
presente.

Qu significa transmisin autctona


de chikungunya?
Una transmisin
autctona significa
que las poblaciones
de mosquitos Aedes
que residen en un
rea determinada
estn infectadas con
el virus y comienzan
a transmitirlo a las
personas. En este
tipo de transmisin,
las personas infec-
tadas no tienen an-
Mosquitos tecedentes de ha-
infectados ber viajado a zonas
endmicas.

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Qu medidas debe tomar la poblacin para prevenir
el chikungunya y el dengue?
Para prevenir el chikungunya y el dengue, se deben reali-
zar las mismas acciones: uno, controlar la poblacin de
mosquitos Aedes y dos, evitar la picadura del mosquito.

Control de los mosquitos


El control de los mos-
quitos requiere de
una amplia participa-
cin ciudadana que
incluye a los Gobier-
nos Autnomos Des-
centralizados, insti-
tuciones educativas,
organizaciones co-
munitarias y familias.
A continuacin las
principales acciones:

1. No acumular recipientes
inservibles que puedan
acumular agua y trans-
formarse en criaderos de
mosquitos, como llantas,
botellas, tarrinas, etc.

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2. Eliminar o destruir los criaderos del mosquito


mediante las siguientes acciones:

Lavar los tanques


con cepillo cada
5 das.

Tapar bien los recipientes


de agua (tanques,
cisternas y pozos).

Destapar los desages


que pueden dejar el
agua estancada.

Cmo se puede evitar la picadura del mosquito?


Utilizar mallas/mosquiteros en ventanas y puertas
contribuye a disminuir el contacto del mosquito con
las personas.

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Dormir con mosquitero.
Use ropa clara, camisas y camisetas de manga larga
y pantalones largos.
Use repelente en las reas de la piel que no estn
cubiertas.

Qu acciones deben tomar los servicios de salud?


Sensibilizar a la poblacin sobre las me-
didas de autocuidado y eliminacin de
criaderos. La red de servicios de salud
debe monitorear el aumento de personas
con fiebre y dolor de articulaciones. Una
vez determinada la presencia de perso-
nas con signos y sntomas compatibles
con chikungunya, se debe atender a las
personas afectadas e iniciar acciones de
control por presencia del vector en los domicilios y comu-
nidad, a fin de eliminar los criaderos.

Es importante que los servicios de salud apoyen las accio-


nes de movilizacin y participacin social para eliminar los
posibles criaderos de mosquitos en la localidad. Asimismo,
los servicios de salud tienen la responsabilidad de eliminar
los posibles criaderos de mosquitos de la unidad de salud.

Qu debemos hacer si nos contagiamos


con chikungunya?
El tratamiento est dirigido a aliviar los sntomas, con-
trolar el dolor y la fiebre. Si se contagia del chikungunya
tiene que ir al servicio de salud ms cercano.

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chikungunya Preguntas y respuestas

Como los dolores son inten-


sos, se debe guardar reposo
en cama, usando mosqui-
tero; controlar la fiebre y to-
mar abundantes lquidos. Es
necesario tomar lquidos en
abundancia (agua, agua de
coco, sopas, jugos de frutas,
suero de rehidratacin oral)
para evitar la deshidratacin.
Entre 2 a 3 litros por da en los adultos y en los nios conti-
nuamente, a voluntad.
En los nios y adultos se pue-
de bajar la fiebre, cuando sta
se encuentra por encima de
los 39 grados centgrados,
tambin por medios fsicos,
con paos en el cuerpo, con
agua a temperatura ambiente
o baos en ducha o tina.

Existe una vacuna que pueda prevenir


el chikungunya?
No, an no se dispone de una vacuna ni de un medica-
mento especfico contra el virus.

Cules son los grupos de riesgo?


Los principales grupos de riesgo son los adultos mayores,
los nios pequeos o menores de un ao, las embaraza-
das y las personas con alguna enfermedad preexistente

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como diabetes, hiperten-
sin arterial, insuficiencia
renal crnica, tuberculosis,
VIH, entre otras. Es impor-
tante, a estas personas
afectadas por el chikun-
gunya, llevarlas a un ser-
vicio de salud para una
mejor evaluacin y segui-
miento de la enfermedad.

Cules son los signos de alarma para el chikungunya?


Fiebre que persiste por ms
de cinco das; dolor abdo-
minal intenso y continuo;
vmito persistente que no
tolera la va oral; puntitos
rojos en la piel, hemorragia
subcutnea o sangrado de
mucosas; alteracin del es-
tado de conciencia; mareo
postural; dolor articular
intenso incapacitante por
ms de cinco das; extre-
midades fras; disminucin
en la produccin de orina
y sangrado por cualquier
orificio.

Si tiene estos sntomas acuda inmediatamente


al servicio de salud ms cercano.

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La madre puede transmitir el virus chikungunya a su


beb durante el embarazo o el parto?
Las madres que tienen chikun-
gunya durante el embarazo no
transmiten el virus a sus bebs.
Sin embargo, se ha documentado
transmisin materna al recin na-
cido, cuando la madre presenta la
fiebre justo das antes o al momen-
to del parto. La cesrea no evita
la transmisin. Por esta razn, las
mujeres embarazadas con chikun-
gunya son un grupo de riesgo por la transmisin al recin
nacido y deben ser atendidas por su mdico. El chikungun-
ya no se trasmite a travs de la leche materna.

Cmo deben protegerse las personas enfermas de


chikungunya?
Se recomienda que las personas enfermas (con sospecha
o confirmacin de fiebre por chikungunya) usen mosqui-
teros. Esto evita que los mosquitos se infecten y puedan
transmitir la enfermedad a
otras personas. Tambin se
recomienda el uso de mos-
quiteros, de preferencia im-
pregnados con insecticidas,
para nios, nias, ancianos,
embarazadas, personas con
discapacidad y personas en-
fermas (grupos de riesgo).

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Qu puedo hacer para protegerme si estoy viajando a
algn lugar donde est el virus del chikungunya?
Si va a viajar a un pas que tiene el virus del chikungunya,
siga las siguientes recomendaciones para prevenir las
picaduras de mosquito y reducir el riesgo de infeccin:
Cubra la piel expuesta con camisas de manga larga,
pantalones y sombreros.
Use repelente.
Duerma en lugares que estn protegidos con
mosquiteros.

Hay alguna recomendacin de la OPS/OMS de


restringir viajes a las zonas afectadas por el virus?
La OPS/OMS no recomienda ninguna medida de res-
triccin de viajes en relacin con este evento y aconse-
ja protegerse contra las picaduras de mosquitos, de la
misma manera que se realiza en las zonas donde existe
transmisin de dengue.

La OPS/OMS actualiza semanalmente los casos


de chikungunya que informan los pases de la
regin, en el link www.paho.org/chikungunya

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