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LAFRIQUE, LES DFIS DU DVELOPPEMENT

LE SAHARA, RESSOURCES ET CONFLITS (TUDE DE CAS)

Quels sont les enjeux conomiques et gopolitiques du Sahara ?

I. Un espace marqu par de fortes contraintes naturelles

1. Laridit

Sahara signifie dsert, en arabe. Laridit constitue en effet la contrainte principale de


cet espace, qui est couvert par un anticyclone permanent, qui y limite les prcipitations 100
mm deau par an. Certaines rgions du Sahara, comme loasis de Koufra, ne reoivent parfois
pas de prcipitations pendant plusieurs annes conscutives. linverse, il peut pleuvoir plus
sur les massifs montagneux, comme le Hoggar. Toutefois, le critre de la pluviomtrie nest
pas suffisant pour dfinir les limites du dsert, car les isohytes peuvent se dplacer selon les
annes. On passe progressivement du dsert la steppe puis au domaine mditerranen au
Nord ou la savane dans le Sud. Gnralement, on considre que la rgion du Sahel (le
rivage) est lie au Sahara.

Le Sahara comporte plusieurs types de paysages : les ergs, comme le Grand Erg
oriental, sont les mers de dunes ; il est trs difficile dy circuler et la vie y est pratiquement
impossible. Les regs sont de vastes plaines rocheuses, o lon peut circuler. Il y a aussi de
nombreux massifs montagneux, comme le Tibesti, et des oasis.

Le dsert dispose de vastes ressources en eau fossile, qui permettent lexistence


doasis, comme Djanet dans le sud de lAlgrie. La ville qui sy est dveloppe compte
aujourdhui prs de 12 000 habitants. La ville de Tamanrasset, au sud de lAlgrie, est
approvisionne en eau par une conduite souterraine depuis une nappe phratique distante de
600 km. La plus grande oasis du Sahara est le Nil, que les gyptiens avaient mise en valeur
ds la plus haute antiquit. Les oasis sont organises autour de la gestion de leau, qui est
prcieuse, et de la culture du palmier-dattier. Loasis de Siwa, en gypte, abrite des centaines
de milliers de palmiers-dattiers, qui permettent de fournir de lombre pour dvelopper dautres
cultures labri du soleil, en plus de procurer des revenus agricoles. Ce sont les commerants
nomades qui avaient install et dvelopp les oasis, afin dy trouver du ravitaillement le long
des pistes commerciales. Il existe aussi des oasis artificielles qui se dveloppent autour de
primtres irrigus partir des eaux fossiles.
Trois peuples nomades occupent lespace saharien : les Maures, des Berbres arabiss,
les Touaregs, Berbres originaires dAfrique du Nord, et les Toubous, un peuple noir. Ces
peuples assuraient les liaisons commerciales entre le nord et le sud du Sahara. Ce rle a
aujourdhui beaucoup diminu, mais les caravanes de chameaux assurent toujours le
commerce du sel. Tombouctou tait un des lieux o se constituaient les grandes caravanes de
chameaux qui traversaient le dsert.

2. Des ressources naturelles

Le sous-sol saharien est riche en ressources naturelles. La premire de ces ressources


est le ptrole. On trouve en effet des hydrocarbures en Algrie, au Maroc, en Lybie, en
gypte, au Soudan Les puits de ptrole ont provoqu un mouvement de repeuplement du
Sahara, comme Hassi Messaoud, en Algrie, o une ville sest dveloppe autour des puits
de ptrole, ouvert en 1956. La Libye dispose des principaux gisements de ptrole en Afrique.
Il existe aussi des gisements de gaz naturel, comme au Tchad. Les oasis traditionnelles
souffrent du dveloppement de ces villes nouvelles, car elles subissent une forme dexode
rural.

Le Sahara comporte aussi des ressources minires, comme par exemple, luranium, au
Niger Arlit, le fer, Zouerate, en Maurtanie. La Maurtanie est lun des principaux
producteurs de fer au monde, alors que le Niger est le quatrime producteur duranium
mondial.

Les revenus provenant de ces ressources crent une conomie de rente, base
uniquement sur lexportation des matires premires et qui nentrane pas de dveloppement
conomique global. 95% des ressources de lAlgrie proviennent du ptrole, dont les cours
ont chut en 2014 ; le pays manque dindustries et de services pour compenser les pertes
financires. Dans le cas du Tchad, le pays est exportateur de ptrole, mais il reste lun des
PMA. En fait, les revenus gnrs sont souvent capts par les dirigeants du pays et ne
bnficient pas lensemble de la population.
II. Un espace en cours dappropriation

1. Un contrle tatique renforc

Dix tats se partagent le Sahara. Ces tats cherchent raffermir leur contrle sur leur
dsert, pour des raisons politiques et de dveloppement. Les tats sahariens veulent en effet
affirmer leur souverainet sur tout leur territoire. Cela se fait souvent aux dpens des
anciennes socits nomades, comme celle des Touaregs, qui circulaient jadis librement dans
un espace ouvert. Aujourdhui, les tats de la zone veulent contrler leurs frontires, ce qui
gne les dplacements des nomades. De plus, la transformation du commerce et donc des
voies commerciales entre tats, le dveloppement des villes et des cultures sdentaires
fragilisent la situation des nomades, qui sont parfois en tat de rvolte contre les
gouvernements. Les ressources du dsert jouent aussi un grand rle dans la politique de
dveloppement des tats, qui cherchent les mettre en valeur.

Il existe dimportants carts de dveloppement entre nord et sud du Sahara, ce qui peut
compliquer les relations entre les tats. Par exemple, la proportion de jeunes de moins de
quinze ans dans la population est de 23% en Tunisie, contre plus de 40% au Tchad. Le
nombre denfants par femme est de deux trois en Tunisie, contre plus de six au Tchad ;
lesprance de vie en Tunisie est de 76 ans en Tunisie contre 52 ans au Tchad. Ces carts de
dveloppement contribuent expliquer le dpart de nombreux migrants dAfrique
subsaharienne, qui traversent le Sahara selon des itinraires complexes. La Libye est lun des
pays de passage ; les migrants esprent gagner lle italienne de Lampedusa partir des ctes
libyennes ; ils peuvent aussi chercher atteindre les Canaries espagnoles partir du Maroc.
Les villes de Tamanrasset (Algrie), Nouadhibou (Maurtanie) et Agadez (Niger) sont des
points de passage o se concentrent les migrants, qui y restent parfois bloqus, faute dargent
pour payer un trajet trs onreux. Les migrants sont parfois intercepts par les tats
maghrbins, qui les enferment dans des centres de dtention.

2. Un commerce en dveloppement

Les changes entre tats sahariens se sont intensifis depuis les annes 1990 ; les tats
mditerranens changent par exemple du carburant contre des produits agricoles en
provenance des tats sahliens. Lespace saharien est de plus en plus intgr dans la
mondialisation, par les changes longue distance et la prsence de FTN ; par exemple,
Areva a obtenu la concession de la mine duranium dImouraren au Niger ; depuis peu, des
socits ptrolires ou minires chinoises sont aussi prsentes, comme la CNPC. La ville
ptrolire et gazire dHassi Messaoud est relie aux ports ptroliers de Skikda et dArzew, au
nord de lAlgrie par un oloduc, un gazoduc et une route. Les migrations internationales font
aussi du Sahara un espace mondialis ; Agadez au Niger est ainsi une ville-tape dans les
migrations entre lAfrique et lEurope. Toutefois, beaucoup de migrants transfrontaliers se
fixent dans les villes sahariennes en dveloppement.

En 2004, la premire route transsaharienne entirement goudronne a t termine.


Elle est devenue la premire artre commerciale du Sahara.

3. Des villes en plein dveloppement

Le Sahara compte environ sept millions dhabitants. La population est urbaine pour
80%. Les tats maghrbins, Maroc, Algrie et Lybie, ont lanc des politiques durbanisation
du dsert, lies lexploitation des ressources, qui ont permis le dveloppement
dagglomrations qui peuvent atteindre ou dpasser 150 000 habitants. Tamanrasset, au sud
de lAlgrie, compte prs de 120 000 habitants ; cest une ville administrative. Beaucoup
dhabitants sont venus y habiter pour y fuir la vague dattentats terroristes qui frappait le nord
du pays dans les annes 1990. Le taux de croissance de ces villes atteint 4% par an. Les tats
sahliens nont pas suivi le mouvement et leur dsert est moins urbanis ; certaines villes ont
quand mme connu une forte croissance, comme Nouakchott, capitale de la Maurtanie, qui
compte prs dun million dhabitants ; cependant, on y trouve beaucoup de bidonvilles. Les
diffrences de dveloppement entre tats du nord du Sahara et tats subsahariens expliquent
les forts taux de croissance des villes maghrbines, qui sont provoqus par limmigration. Ces
villes sont aussi alimentes par des flux migratoires intra-tatiques : les populations littorales
migrent vers le dsert pour trouver du travail dans les puits de ptrole.

III. Un espace convoit et disput

1. Des tensions intertatiques et commerciales

La dfinition des frontires et lappropriation des ressources ont pu donner lieu des
tensions entre tats. Par exemple, la Lybie a longtemps cherch annexer des territoires
tchadiens. Le Maroc cherche sapproprier le Sahara occidental depuis 1975 ; la zone est
aujourdhui partage entre le Maroc, qui contrle une large bande littorale, et la protge par
un vaste mur de sable, et les Sahraouis. En raison de lopposition entre lAlgrie et le Maroc
sur la question du Sahara occidental, la frontire entre les deux pays est ferme depuis vingt
ans. En effet, lAlgrie soutient le Front Polisario, qui regroupe les indpendantistes
sahraouis. Le Sahara occidental compte des gisements de phosphate et son littoral est trs
poissonneux ; les enjeux du contrle sont donc conomiques.
Les FTN sont aussi en comptition pour le contrle des ressources. Par exemple, le
Niger a cherch sortir de lAreva-dpendance en cdant des concessions minires
dautres groupes, dautres nationalits, notamment chinois, comme la CNNC.

2. Terrorisme et trafics illgaux

Les organisations terroristes islamistes, comme AQMI (Al-Qada au Maghreb


islamique), ou Boko Haram au Nigeria, qui a annonc son rapprochement avec Daech en
2015, sont actives au Sahara. Ces groupes semi-mafieux mnent une gurilla contre les tats
locaux et pratiquent lenlvement dotages, qui sont librs contre ranon. Ils ont aussi partie
lie avec les trafiquants, de drogue ou de produits de contrebande, comme les cigarettes,
notamment, qui leur fournissent des fonds. Selon lONU, 50 t. de cocane transiteraient
chaque anne par le Sahara vers lEurope. La drogue vient dAmrique latine. La situation est
complique par les conflits qui existent entre les gouvernements et les nomades ; par exemple,
au Mali, les Touaregs du mouvement MNLA se sont allis au mouvement islamiste Ansar
Eddine pour revendiquer le nord du pays. Ces groupes islamistes se font parfois la guerre
entre eux. Leffondrement de ltat libyen, loccasion de la chute du colonel Khadafi, en
2011, a cr une zone hors de tout contrle tatique o les groupes terroristes peuvent
sinstaller.

Afin de protger leurs allis et leurs intrts, les puissances trangres ont d
intervenir au Sahara. La France est ainsi intervenue en Lybie, en 2011 et au Mali en 2012,
afin de protger le gouvernement malien. Le terrorisme menace aussi lexploitation des
ressources naturelles (enlvement demploys dAreva, au Niger, par AQMI, en 2010). Plus
rcemment, la France a lanc lopration Barkhane (3000 hommes), pour lutter contre les
groupes terroristes ; ltat-major de lopration est situ NDjamena, au Tchad, principal
alli de la France dans la rgion. La prsence franaise dans la rgion est ancienne, car la
France tait la principale puissance coloniale au Sahara, dont les tats mridionaux sont tous
francophones, lexception du Soudan ; beaucoup utilisent le franc CFA, comme le Mali, le
Tchad et le Niger.

Le terrorisme empche aussi le dveloppement du tourisme. En effet, le tourisme


saharien stait tout dabord dvelopp en Algrie, mais il y a t interrompu dans les annes
1990, avec le dveloppement du terrorisme islamiste ; une agence de voyage africaine, Point-
Afrique, a alors cherch dvelopper le tourisme en Maurtanie et au Tchad ; toutefois, le
terrorisme a l aussi port un coup fatal au dveloppement de cette activit.