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III ENA termina com quatro atos simblicos

Publicado por Aurea Olimpia

Campina Grande, 22 de maio de 2014 Editar

Na parte da tarde, uma plenria reunindo em torno de mil participantes manteve um acirrado debate com o ministro
Gilberto Carvalho.

Juazeiro (BA) A movimentao comeou cedo nesta segunda-feira, dia da plenria final do encontro de agroecologia.
s 8 horas um grupo de 100 agricultores e agricultoras estava na frente da unidade da Monsanto em Petrolina, a 25km
da cidade, na frente do canal central do permetro irrigado Nilo Coelho, figura tradicional da poltica pernambucana j
falecido, mas cujos descentes continuam a comandar a poltica local. Outro grupo somente de mulheres foi at a sede
da Embrapa Semirido, na mesma cidade, entregar um documento com as reivindicaes, discutidas durante os
seminrios realizados no evento. Um terceiro grupo foi para a feira livre distribuir panfletos contra a liberao de
mosquitos transgnicos em Juazeiro. Duas horas depois todos saram do campus da UNIVASF e ocuparam a ponte que
ligas as duas cidades. Por pouco tempo. Duas faixas ficaram fixadas na ponta, relatando as condies de poluio e de
explorao do Velho Chico.

Na parte da tarde, uma plenria reunindo em torno de mil participantes manteve um acirrado debate com o ministro
Gilberto Carvalho, acompanhado do presidente da Fundao Banco do Brasil, Jos Caetano, e de representantes do
MDS e do MDA, alm de outras autoridades. A carta final do III ENA foi lida durante uma hora. Como comentou
Carvalho, posteriormente, trata-se de uma tese e de um verdadeiro programa de governo. Os assuntos foram
resumidos dos debates e depoimentos nos 13 seminrios. Comea pela Reforma Agrria e o reconhecimento dos
territrios dos povos tradicionais, passa pelo abastecimento e construo social de mercados, agricultura urbana,
comunicao, conflitos e injustias sociais, construo de conhecimento, educao no campo, sade e agrotxicos
entre outros.

Sonho da sociedade que queremos

O ministro Gilberto Carvalho reconheceu a importncia da agroecologia para o pas, sintetizada no encontro de
Juazeiro, e mostrou que o governo federal, que foi um dos patrocinadores, tem apoiado vrias iniciativas nesse
sentido, tentando ampliar o espao dos agricultores agroecolgicos na economia brasileira.

- O modelo de desenvolvimento, que at hoje nos orientou est esgotado. Ele patrimonialista, baseado no ter e
no no ser. o modelo da guerra, do consumismo, da competio individual, e est cada vez mais invivel. A maior
prova disso so as cidades vo se tornando insuportveis de viver. preciso resolver esse modelo corajosamente,
disse ele.

Mas, para transformar o sonho em realidade, necessrio uma reforma poltica, porque os atuais congressistas
representam o poder econmico e no a maioria da populao. Sem reforma poltica as questes essenciais no
passam pelo Congresso. Vocs precisam se engajar nesta luta, para eleger representantes que representem os anseios
dos trabalhadores, dos agricultores familiares, dos agroecologistas, acrescentou ele.

Nesta perspectiva, ainda no ms de maio, informou o ministro da Secretaria da Presidncia, a Presidenta Dilma
Rousseff, dever apresentar uma srie de medidas oficiais que regularo a participao da populao no
relacionamento com o governo e seus rgos. Tambm assinar em breve 150 novos decretos de desapropriao.
claro, que os representantes na plenria cobraram mais empenho do governo federal na reforma agrria, na
resoluo da questo da Chapada do Apodi e dos permetros irrigados, de educao e novas escolas no campo, contra
o uso de dinheiro pblico na difuso dos transgnicos e para acabar com o horroroso ttulo que o pas possui de ser o
maior consumidor de agrotxicos do mundo.

- O governo federal, disse Gilberto Carvalho, reconhece que a luta do povo da Chapada do Apodi, provocou uma
mudana no modelo dos permetros irrigados. Que ainda no so definitivas, mas pelo menos evitaram o pior, pois o
projeto j foi modificado duas vezes. uma luta interna que travamos com muito vigor dentro do governo.

Prometeu para os mil participantes que brevemente ele e o ministro da Justia, Eduardo Cardoso, visitaro a Chapada
do Apodi, para conversar os com os agricultores familiares da regio a respeito do Permetro de Irrigao Santa Cruz
do Apodi.

Mosquito transgnico e Monsanto

Em 2011, foi instalada em Juazeiro uma biofbrica de insetos geneticamente modificados, com o apoio do

Ministrio da Agricultura e do governo baiano. Milhes de mosquitos transgnicos foram liberados em bairros de
Juazeiro e Jacobina. A empresa inglesa Oxitec, em parceria com a Moscamed e a Universidade de So Paulo. Em abril
de 2014, esses mosquitos foram liberados para uso comercial, apesar de no ter sido realizada uma avaliao de risco
e de no haver dados conclusivos dos estudos de campo. Em Jacobina, onde milhes de mosquitos vem sendo
liberados desde 2011, foi decretado em fevereiro de 2014, estado de emergncia em funo de uma epidemia de
dengue. So informaes distribudas populao pelos participantes do III ENA.

A Monsanto mantm um complexo organizado, com vrias estufas de mudas, um laboratrio, que deve ter muitos
pesquisadores, porque no estacionamento da unidade contei 13 camionetes estacionadas. Ou ento so muitos
chefes. No ato, onde os agricultores e ativistas colocaram cruzes pretas na cerca da entrada, com uma faixa que ficou
pendurada com os dizeres MONSANTO FORA, internamente os seguranas com rdios transmissores passavam
ordens e os trabalhadores correram para os nibus. Eles estavam nos canteiros experimentais. Consultei algumas
pessoas da regio, incluindo pesquisadores, ningum sabe direito o que a empresa pretende fazer. um lote do
permetro irrigado, o canal imenso passa na frente. Ou foi doado ou arrendado ou ento compraram da CODEVASF,
rgo do Ministrio da Integrao responsvel pelos permetros. Mas o polo Juazeiro Petrolina especializado em
frutas. Teoricamente a Monsanto estaria testando novas variedades de milho. um mistrio, comeando pela entrada
oficial, onde no existe uma placa explicando que empresa esta instalada ali, coisa cotidiana nesse ramo.

Durante o encontro um grupo de pesquisadores das universidades do Rio Grande do Norte e do Cear lanaram um
dossi sobre os permetros irrigados do Baixa Acara, Jaguaribe Apodi e Tabuleiro de Russas, no Cear e Baixo Au e
Santa Cruz do Apodi, no RN. Uma equipe de 23 pesquisadores de vrias reas fez a pesquisa, entre eles, Raquel Rigotto,
da UFC, especialista nesta rea. Constaram vrios direitos violados da populao, na questo da terra, da gua,
ambiente, sade e cultura. No dia 5 de maio, em Limoeiro do Norte, mil famlias invadiram os quatro mil hectares do
Baixo Jaguaribe.

O encerramento do ENA foi s margens do rio So Francisco, com muita msica e cantoria, como sempre acontece no
nordeste.
Por: Najar Tubino

Fonte: www.cartamaior.com.br

Fotos: Arquivo III ENA/ urea Olimpia

El mosquito transgnico que combatir al zika es respetuoso con el medio ambiente

Autoridades sanitarias estadounidenses dijeron este viernes que el mosquito modificado genticamente para
combatir el virus zika no tendr un impacto significativo a nivel ambiental

La compaa que lo ha desarrollado, espera impedir la reproduccin del mosquito que transmite la enfermedad y que
se cree que causa microcefalia en recin nacidos

Una nia afectada con la microcefalia descansa en una cama de Campina Grande, en Brasil - REUTERSREUTERS/EP
Nueva York12/03/2016 17:24h - Actualizado: 12/03/2016 17:57h. Guardado en: Sociedad

Las autoridades sanitarias de Estados Unidos han dicho este viernes que un mosquito modificado genticamente que
est siendo usado en el combate contra el virus zika no tendr un impacto significativo en el medio ambiente,
allanando posiblemente el camino para que la tcnica sea usada en el pas.

La variedad autolimitante del mosquito Aedes aegypti fue desarrollada por Oxitec, la subsidiaria britnica de la
compaa de biologa sinttica estadounidense Intrexon. Los mosquitos machos son modificados para que su
descendencia muera antes de que alcance la etapa adulta y sea capaz de reproducirse.

Los hallazgos preliminares de una prueba realizada por la Administracin de Medicamentos y Alimentos de Estados
Unidos (FDA, por sus siglas en ingls) en los Cayos de Florida mostraron que los mosquitos genticamente modificados
no tienen un impacto significativo en el medio ambiente, coincidiendo con la evaluacin entregada por Oxitec.

Los hallazgos se conocen en momentos en que aumenta la preocupacin por el virus de zika en Estados Unidos y
despus de que Florida declarase una emergencia sanitaria pblica el mes pasado.

Si logramos permiso de la FDA para seguir adelante, esperamos poder poner en marcha el programa en algn
momento de 2016, ha afirmado el presidente ejecutivo de Oxitec, Hadyn Parry, en una teleconferencia con medios
celebrada este viernes.

El virus de zika, detectado por vez primera en frica en la dcada de 1940, era desconocido para los estadounidenses
hasta el ao pasado, cuando apareci en el noreste de Brasil, donde se ha relacionado con un incremento de las
malformaciones congnitas en miles de bebs.

Las pruebas de eficacia realizadas en Brasil, Panam y las Islas Caimn mostraron que esta iniciativa ayud a reducir la
poblacin del 'aedes aegypti' en ms del 90 por ciento, ha sealado Oxitec. Sin embargo, el concepto de acabar con
una especie entera de mosquito gener tambin dudas ecolgicas, ya que afecta a la preservacin de la biodiversidad.
Fiocruz solta mosquitos da dengue com bactria para contaminar outros insetos e combater doena

Insetos foram liberados na Ilha do Governador, no Rio. Bactria dificulta transmisso do vrus da dengue

Diagrama mostra como a bactria se espalha entre os mosquitos transmissores da dengue depois que os insetos
contaminados so liberados em um ambiente - Fiocruz

por Cesar Baima / Antonella Zugliani

24/09/2014 10:00 / Atualizado 25/09/2014 9:03

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ltimas de Sade

Nmero de mortes de crianas por diarreia reduz 34% em uma dcada 02/06/2017 13:02

Crianas morrem devido a vacinas mal aplicadas no Sudo do Sul 02/06/2017 12:27

Terapia gentica capaz de desligar alergias severas 02/06/2017 12:23

SUS ter novo medicamento para esclerose mltipla 01/06/2017 18:02

RIO A Fundao Oswaldo Cruz (Fiocruz) iniciou na manh desta quarta-feira os testes de campo de um novo mtodo
para combater as epidemias de dengue no pas, como antecipou a coluna de Ancelmo Gois. A tcnica consiste na
liberao na natureza de mosquitos Aedes aegypti contaminados com uma bactria chamada Wolbachia, que dificulta
a transmisso da doena pelos insetos, mas no afeta seres humanos. Os testes fazem parte do projeto internacional
Eliminate Dengue: Our challenge (Eliminar a Dengue: Nosso desafio), que j realizou experincias semelhantes na
Austrlia, no Vietn e na Indonsia, com resultados promissores. Aqui, em cerca de dois anos j ser possvel ter
resultados visveis de reduo dos casos nas comunidades onde os mosquitos sero lanados.

Veja tambm

Brasil registra 14 novos casos de transmisso interna de febre chikungunya

Armadilha para capturar Aedes aegypti vira mtodo para monitorar dengue

Testes de vacina contra a dengue tm resultados promissores

Nesta primeira fase de testes, cerca de 10 mil mosquitos Aedes aegypti com Wolbachia sero liberados semanalmente
pelos pesquisadores no bairro de Tubiacanga, na Ilha do Governador, Zona Norte do Rio. O nmero de mosquitos
similar aos protocolos dos experimentos feitos na Austrlia, onde os testes j foram concludos em vrias localidades.
As liberaes acontecero durante trs a quatro meses, de acordo com a avaliao dos cientistas sobre a capacidade
dos mosquitos com a bactria natural de se estabelecerem no meio ambiente e se reproduzirem com os mosquitos
que j existem no local, principais objetivos desta etapa inicial.

- Estamos diante de uma estratgia cientfica inovadora e segura, que poder contribuir para o controle da dengue e
para a melhoria da sade da populao avalia Luciano Moreira, pesquisador da Fiocruz e lder do projeto no Brasil,
que lembra que, uma vez no ambiente, os insetos contaminados com a bactria a transmitem naturalmente para as
geraes seguintes de mosquitos, tendo efeito parcial sobre a transmisso de chikungunya e febre amarela. - Assim,
o mtodo se torna autossustentvel: os mosquitos com Wolbachia predominam sem que precisemos soltar
constantemente mais mosquitos com a bactria.

Inicialmente transferida da mosca-da-fruta (ou drosfila) para os ovos do Aedes aegypti por meio de um procedimento
de microinjeo, a Wolbachia, uma vez no interior da clula, estabelece uma presena estvel em vrios tecidos do
mosquito.

Cerca de 60% dos insetos no mundo, como o famoso pernilongo, tm presentes a Wolbachia, no existindo evidncias
de qualquer risco da bactria para a sade humana ou para o ambiente, garantem os pesquisadores. Ela pode ser
transmitida apenas de me para filho, no processo de reproduo dos mosquitos, e no durante a picada do Aedes
em um ser humano, por exemplo.

Moreira cita como exemplo da segurana do mtodo o fato de que membros da equipe do programa na Austrlia se
voluntariaram para alimentar uma colnia de mosquitos com Wolbachia usando seus prprios braos.

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- Eles foram picados centenas de milhares de vezes sem qualquer reao - diz.

MTODO ESTAR NO MERCADO ESTE ANO

A autossustentabilidade do mtodo com a Wolbachia apontada como uma das suas principais vantagens frente a
outras alternativas que tambm usam o prprio mosquito transmissor da dengue para combater a doena. Entre estas
opes est uma desenvolvida pela empresa britnica Oxitec e testada com sucesso em dois municpios baianos, no
qual insetos machos geneticamente modificados para terem uma disfuno metablica so soltos no ambiente. Ao
cruzarem com fmeas selvagens, os mosquitos transgnicos transmitem o defeito para a prole, que morre ainda na
fase de larva, reduzindo assim a populao de Aedes aegypti na rea.
O mtodo da Oxitec j recebeu o aval da Comisso Tcnica Nacional de Biossegurana (CTNBio) em abril passado e
dever estar disponvel comercialmente at o fim deste ano. Para funcionar, no entanto, ele exige a constante
liberao de novos insetos modificados no ambiente, o que no seria necessrio no caso dos mosquitos com a
Wolbachia. Mas o experimento com mosquitos contaminados realizado em uma ilha no Vietn verificou que com o
tempo sua proporo no ambiente comea a cair, o que tambm demandaria uma peridica liberao de mais insetos
com a bactria para que ela se mantenha em nveis considerados eficazes para preveno da dengue, de cerca de 80%.

Apesar de ser uma iniciativa promissora, h a possibilidade da ocorrncia de mutaes genticas, assim colocando em
risco a eficcia do mtodo. No entanto, para Moreira, em termos evolutivos isso pode levar dcadas, permitindo que
se garanta, sim, a reduo no nmero de casos nos prximos anos.

MORADORES ENVOLVIDOS

Segundo a Fiocruz, para diminuir o incmodo da populao de Tubiacanga com a liberao dos mosquitos em seu
bairro, os pesquisadores, em conjunto com a Secretaria Municipal de Sade do Rio de Janeiro, realizaram uma etapa
chamada de supresso dos criadouros. O objetivo foi reduzir a quantidade de Aedes aegypti na regio por meio da
eliminao de criadouros confirmados do inseto e, assim, fazer com que o nmero total de mosquitos na rea no
sofra alterao.

- Buscamos com esta medida diminuir o desconforto para os moradores de Tubiacanga, que sempre apoiaram esta
iniciativa cientfica conta Moreira. - Ao nos aproximarmos do incio dos estudos em campo, as aes de
relacionamento com os moradores de Tubiacanga foram intensificadas para que fossem devidamente informados de
todas as atividades. Somos extremamente gratos a essas pessoas que recebem toda semana nossas equipes em suas
casas, contribuindo para um projeto que busca o benefcio coletivo.

Alm de Tubiacanga, o projeto vai se alastrar para Urca e Vila Valqueire, no Rio, e para Jurujuba, em Niteri. Dentre
os fatores de escolha para os locais, est a ocorrncia de mosquito o ano todo.

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- A gente queria regies que registrassem casos de dengue. Alm disso, pensamos em uma diversidade
socioeconmica e ambiental de locais onde o mosquito tivesse capacidade de se estabelecer. Todos esses locais so
diferentes entre si - explica o responsvel pela pesquisa.

De acordo com dados do Ministrio de Sade, em 2014 foram registrados 531 mil casos de dengue e 336 bitos pela
doena. J em 2013, foram quase 1 milho e meio de casos e 633 bitos registrados.

- Essa doena um problema grave do Brasil. O custo que estamos tendo com esse projeto nfimo perto do que
gastamos depois para tratar essa doena - afirma Antonio Carlos Campos de Carvalho, responsvel pelo Departamento
de Cincia e Tecnologia do Ministrio da Sade.

Leia mais: https://oglobo.globo.com/sociedade/saude/fiocruz-solta-mosquitos-da-dengue-com-bacteria-para-


contaminar-outros-insetos-combater-doenca-14026271#ixzz4j4B7WvvP
stest

Mosquitos transgnicos no cu do serto

por Coletivo Nigria | 8 de outubro de 2013

Com a promessa de reduzir a dengue, biofbrica de insetos transgnicos j soltou 18 milhes de mosquitos Aedes
aegypti no interior da Bahia. Leia a histria e veja o vdeo

No comeo da noite de uma quinta-feira de setembro, a rodoviria de Juazeiro da Bahia era o retrato da desolao.
No saguo mal iluminado, funcionavam um box cuja especialidade caldo de carne, uma lanchonete de balco
comprido, ornado por salgados, biscoitos e batata chips, e um nico guich com perturbadoras nuvens de mosquitos
sobre as cabeas de quem aguardava para comprar passagens para pequenas cidades ou capitais nordestinas.

Assentada beira do rio So Francisco, na fronteira entre Pernambuco e Bahia, Juazeiro j foi uma cidade cortada por
crregos, afluentes de um dos maiores rios do pas. Hoje, tem mais de 200 mil habitantes, compe o maior aglomerado
urbano do semirido nordestino ao lado de Petrolina com a qual soma meio milho de pessoas e infestada por
muriocas (ou pernilongos, se preferir). Os cursos de gua que drenavam pequenas nascentes viraram esgotos a cu
aberto, extensos criadouros do inseto, tradicionalmente combatidos com inseticida e raquete eltrica, ou janelas
fechadas com ar condicionado para os mais endinheirados.

Mas os moradores de Juazeiro no espantam s muriocas nesse incio de primavera. A cidade o centro de testes de
uma nova tcnica cientfica que utiliza Aedes aegypti transgnicos para combater a dengue, doena transmitida pela
espcie. Desenvolvido pela empresa britnica de biotecnologia Oxitec, o mtodo consiste basicamente na insero de
um gene letal nos mosquitos machos que, liberados em grande quantidade no meio ambiente, copulam com as fmeas
selvagens e geram uma cria programada para morrer. Assim, se o experimento funcionar, a morte prematura das
larvas reduz progressivamente a populao de mosquitos dessa espcie.

A tcnica a mais nova arma para combater uma doena que no s resiste como avana sobre os mtodos at ento
empregados em seu controle. A Organizao Mundial de Sade estima que possam haver de 50 a 100 milhes de casos
de dengue por ano no mundo. No Brasil, a doena endmica, com epidemias anuais em vrias cidades,
principalmente nas grandes capitais. Em 2012, somente entre os dias 1 de janeiro e 16 de fevereiro, foram registrados
mais de 70 mil casos no pas. Em 2013, no mesmo perodo, o nmero praticamente triplicou, passou para 204 mil
casos. Este ano, at agora, 400 pessoas j morreram de dengue no Brasil.

Em Juazeiro, o mtodo de patente britnica testado pela organizao social Moscamed, que reproduz e libera ao ar
livre os mosquitos transgnicos desde 2011. Na biofbrica montada no municpio e que tem capacidade para produzir
at 4 milhes de mosquitos por semana, toda cadeia produtiva do inseto transgnico realizada exceo feita
modificao gentica propriamente dita, executada nos laboratrios da Oxitec, em Oxford. Larvas transgnicas foram
importadas pela Moscamed e passaram a ser reproduzidas nos laboratrios da instituio.

Os testes desde o incio so financiados pela Secretaria da Sade da Bahia com o apoio institucional da secretaria de
Juazeiro e no ltimo ms de julho se estenderam ao municpio de Jacobina, na extremidade norte da Chapada
Diamantina. Na cidade serrana de aproximadamente 80 mil habitantes, a Moscamed pe prova a capacidade da
tcnica de suprimir (a palavra usada pelos cientistas para exterminar toda a populao de mosquitos) o Aedes
aegypti em toda uma cidade, j que em Juazeiro a estratgia se mostrou eficaz, mas limitada por enquanto a dois
bairros.

Os resultados de 2011 e 2012 mostraram que [a tcnica] realmente funcionava bem. E a convite e financiados pelo
Governo do Estado da Bahia resolvemos avanar e irmos pra Jacobina. Agora no mais como piloto, mas fazendo um
teste pra realmente eliminar a populao [de mosquitos], fala Aldo Malavasi, professor aposentado do Departamento
de Gentica do Instituto de Biocincias da Universidade de So Paulo (USP) e atual presidente da Moscamed. A USP
tambm integra o projeto.
Laboratrio de criao de mosquitos transgnicos da Moscamed

Malavasi trabalha na regio desde 2006, quando a Moscamed foi criada para combater uma praga agrcola, a mosca-
das-frutas, com tcnica parecida a Tcnica do Inseto Estril. A lgica a mesma: produzir insetos estreis para
copular com as fmeas selvagens e assim reduzir gradativamente essa populao. A diferena est na forma como
estes insetos so esterilizados. Ao invs de modificao gentica, radiao. A TIE usada largamente desde a dcada
de 1970, principalmente em espcies consideradas ameaas agricultura. O problema que at agora a tecnologia
no se adequava a mosquitos como o Aedes aegypti, que no resistiam de forma satisfatria radiao.

O plano de comunicao

As primeiras liberaes em campo do Aedes transgnico foram realizadas nas Ilhas Cayman, entre o final de 2009 e
2010. O territrio britnico no Caribe, formado por trs ilhas localizadas ao Sul de Cuba, se mostrou no apenas um
paraso fiscal (existem mais empresas registradas nas ilhas do que seus 50 mil habitantes), mas tambm espao
propcio para a liberao dos mosquitos transgnicos, devido ausncia de leis de biossegurana. As Ilhas Cayman
no so signatrias do Procolo de Cartagena, o principal documento internacional sobre o assunto, nem so cobertas
pela Conveno de Aarthus aprovada pela Unio Europeia e da qual o Reino Unido faz parte que versa sobre o
acesso informao, participao e justia nos processos de tomada de deciso sobre o meio ambiente.

Ao invs da publicao e consulta pblica prvia sobre os riscos envolvidos no experimento, como exigiriam os acordos
internacionais citados, os cerca de 3 milhes de mosquitos soltos no clima tropical das Ilhas Cayman ganharam o
mundo sem nenhum processo de debate ou consulta pblica. A autorizao foi concedida exclusivamente pelo
Departamento de Agricultura das Ilhas. Parceiro local da Oxitec nos testes, a Mosquito Research & Control
Unit (Unidade de Pesquisa e Controle de Mosquito) postou um vdeo promocional sobre o assunto apenas em outubro
de 2010, ainda assim sem mencionar a natureza transgnica dos mosquitos. O vdeo foi divulgado exatamente um
ms antes da apresentao dos resultados dos experimentos pela prpria Oxitec no encontro anual da American
Society of Tropical Medicine and Hygiene(Sociedade Americana de Medicina Tropical e Higiene), nos Estados Unidos.

A comunidade cientfica se surpreendeu com a notcia de que as primeiras liberaes no mundo de insetos modificados
geneticamente j haviam sido realizadas, sem que os prprios especialistas no assunto tivessem conhecimento. A
surpresa se estendeu ao resultado: segundo os dados da Oxitec, os experimentos haviam atingido 80% de reduo na
populao de Aedes aegypti nas Ilhas Cayman. O nmero confirmava para a empresa que a tcnica criada em
laboratrio poderia ser de fato eficiente. Desde ento, novos testes de campo passaram a ser articulados em outros
pases notadamente subdesenvolvidos ou em desenvolvimento, com clima tropical e problemas histricos com a
dengue.

Depois de adiar testes semelhantes em 2006, aps protestos, a Malsia se tornou o segundo pas a liberar os mosquitos
transgnicos entre dezembro de 2010 e janeiro de 2011. Seis mil mosquitos foram soltos num rea inabitada do pas.
O nmero, bem menor em comparao ao das Ilhas Cayman, quase insignificante diante da quantidade de mosquitos
que passou a ser liberada em Juazeiro da Bahia a partir de fevereiro de 2011. A cidade, junto com Jacobina mais
recentemente, se tornou desde ento o maior campo de testes do tipo no mundo, com mais de 18 milhes de
mosquitos j liberados, segundo nmeros da Moscamed.

Rapaz solta mosquitos transgnicos em Mandacaru

A Oxitec errou profundamente, tanto na Malsia quanto nas Ilhas Cayman. Ao contrrio do que eles fizeram, ns
tivemos um extenso trabalho do que a gente chama de comunicao pblica, com total transparncia, com discusso
com a comunidade, com visita a todas as casas. Houve um trabalho extraordinrio aqui, compara Aldo Malavasi.

Em entrevista por telefone, ele fez questo de demarcar a independncia da Moscamed diante da Oxitec e ressaltou
a natureza diferente das duas instituies. Criada em 2006, a Moscamed uma organizao social, sem fins lucrativos
portanto, que se engajou nos testes do Aedes aegypti transgnico com o objetivo de verificar a eficcia ou no da
tcnica no combate dengue. Segundo Malavasi, nenhum financiamento da Oxitec foi aceito por eles justamente para
garantir a iseno na avaliao da tcnica. Ns no queremos dinheiro deles, porque o nosso objetivo ajudar o
governo brasileiro, resume.

Em favor da transparncia, o programa foi intitulado Projeto Aedes Transgnico (PAT), para trazer j no nome a
palavra espinhosa. Outra determinao de ordem semntica foi o no uso do termo estril, corrente no discurso da
empresa britnica, mas empregada tecnicamente de forma incorreta, j que os mosquitos produzem crias, mas geram
prole programada para morrer no estgio larval. Um jingle ps o complexo sistema em linguagem popular e em ritmo
de forr p-de-serra. E o bloco de carnaval Papa Mosquito saiu s ruas de Juazeiro no Carnaval de 2011.

No mbito institucional, alm do custeio pela Secretaria de Sade estadual, o programa tambm ganhou o apoio da
Secretaria de Sade de Juazeiro da Bahia. De incio teve resistncia, porque as pessoas tambm no queriam deixar
armadilhas em suas casas, mas depois, com o tempo, elas entenderam o projeto e a gente teve uma boa aceitao
popular, conta o enfermeiro sanitarista Mrio Machado, diretor de Promoo e Vigilncia Sade da secretaria.

As armadilhas, das quais fala Machado, so simples instrumentos instalados nas casas de alguns moradores da rea
do experimento. As ovitrampas, como so chamadas, fazem as vezes de criadouros para as fmeas. Assim possvel
colher os ovos e verificar se eles foram fecundados por machos transgnicos ou selvagens. Isso tambm possvel
porque os mosquitos geneticamente modificados carregam, alm do gene letal, o fragmento do DNA de uma gua-
viva que lhe confere uma marcao fluorescente, visvel em microscpios.

Desta forma, foi possvel verificar que a reduo da populao de Aedes aegypti selvagem atingiu, segundo a
Moscamed, 96% em Mandacaru um assentamento agrcola distante poucos quilmetros do centro comercial de
Juazeiro que, pelo isolamento geogrfico e aceitao popular, se transformou no local ideal para as liberaes. Apesar
do nmero, a Moscamed continua com liberaes no bairro. Devido breve vida do mosquito (a fmea vive
aproximadamente 35 dias), a soltura dos insetos precisa continuar para manter o nvel da populao selvagem baixo.
Atualmente, uma vez por semana um carro deixa a sede da organizao com 50 mil mosquitos distribudos aos
milhares em potes plsticos que sero abertos nas ruas de Mandacaru.
Hoje a maior aceitao no Mandacaru. A receptividade foi tamanha que a Moscamed no quer sair mais de l,
enfatiza Mrio Machado.

O mesmo no aconteceu com o bairro de Itaberaba, o primeiro a receber os mosquitos no comeo de 2011. Nem
mesmo o histrico alto ndice de infeco pelo Aedes aegypti fez com que o bairro perifrico juazeirense, vizinho
sede da Moscamed, aceitasse de bom grado o experimento. Mrio Machado estima em torno de 20% a parcela da
populao que se ops aos testes e ps fim s liberaes.

Por mais que a gente tente informar, ir de casa em casa, de bar em bar, algumas pessoas desacreditam: No, vocs
esto mentindo pra gente, esse mosquito t picando a gente, resigna-se.

Armadilha da dengue

Depois de um ano sem liberaes, o mosquito parece no ter deixado muitas lembranas por ali. Em uma caminhada
pelo bairro, quase no conseguimos encontrar algum que soubesse do que estvamos falando. No obstante, o nome
de Itaberaba correu o mundo ao ser divulgado pela Oxitec que o primeiro experimento de campo no Brasil havia
atingido 80% de reduo na populao de mosquitos selvagens.

Supervisora de campo da Moscamed, a biloga Luiza Garziera foi uma das que foram de casa em casa explicando o
processo, por vezes contornando o discurso cientfico para se fazer entender. Eu falava que a gente estaria liberando
esses mosquitos, que a gente liberava somente o macho, que no pica. S quem pica a fmea. E que esses machos
quando namoram porque a gente no pode falar s vezes de cpula porque as pessoas no vo entender. Ento
quando esses machos namoram com a fmea, os seus filhinhos acabam morrendo.

Este um dos detalhes mais importantes sobre a tcnica indita. Ao liberar apenas machos, numa taxa de 10
transgnicos para 1 selvagem, a Moscamed mergulha as pessoas numa nuvem de mosquitos, mas garante que estes
no piquem aqueles. Isto acontece porque s a fmea se alimenta de sangue humano, lquido que fornece as protenas
necessrias para sua ovulao.

A tecnologia se encaixa de forma convincente e at didtica talvez com exceo da modificao gentica, que
requer voos mais altos da imaginao. No entanto, ainda a ignorncia sobre o assunto ainda campeia em considervel
parcela dos moradores ouvidos para esta reportagem. Quando muito, sabe-se que se trata do extermnio do mosquito
da dengue, o que naturalmente algo positivo. No mais, ouviu-se apenas falar ou arrisca-se uma hiptese que inclua
a, esta sim largamente odiada, murioca.

A avaliao dos riscos

Apesar da campanha de comunicao da Moscamed, a ONG britnica GeneWatch aponta uma srie de problemas no
processo brasileiro. O principal deles, o fato do relatrio de avaliao de riscos sobre o experimento no ter sido
disponibilizado ao pblico antes do incio das liberaes. Pelo contrrio, a pedido dos responsveis pelo Programa
Aedes Transgnico, o processo encaminhado Comisso Tcnica Nacional de Biossegurana (CTNBio, rgo
encarregado de autorizar ou no tais experimentos) foi considerado confidencial.
Ns achamos que a Oxitec deve ter o consentimento plenamente informado da populao local, isso significa que as
pessoas precisam concordar com o experimento. Mas para isso elas precisam tambm ser informadas sobre os riscos,
assim como voc seria se estivesse sendo usado para testar um novo medicamento contra o cncer ou qualquer outro
tipo de tratamento, comentou, em entrevista por Skype, Helen Wallace, diretora executiva da organizao no
governamental.

Aedes transgnico macho gerado para atrair fmeas selvagens

Especialista nos riscos e na tica envolvida nesse tipo de experimento, Helen publicou este ano o relatrio Genetically
Modified Mosquitoes: Ongoing Concerns (Mosquitos Geneticamente Modificados: atuais preocupaes), que elenca
em 13 captulos o que considera riscos potenciais no considerados antes de se autorizar a liberao dos mosquitos
transgnicos. O documento tambm aponta falhas na conduo dos experimentos pela Oxitec.

Por exemplo, aps dois anos das liberaes nas Ilhas Cayman, apenas os resultados de um pequeno teste haviam
aparecido numa publicao cientfica. No comeo de 2011, a empresa submeteu os resultados do maior experimento
nas Ilhas revista Science, mas o artigo no foi publicado. Apenas em setembro do ano passado o texto apareceu em
outra revista, a Nature Biotechnology, publicado como correspondncia o que significa que no passou pela
reviso de outros cientistas, apenas pela checagem do prprio editor da publicao.

Para Helen Wallace, a ausncia de reviso crtica dos pares cientficos pe o experimento da Oxitec sob suspeita.
Mesmo assim, a anlise do artigo, segundo o documento, sugere que a empresa precisou aumentar a proporo de
liberao de mosquitos transgnicos e concentr-los em uma pequena rea para que atingisse os resultados
esperados. O mesmo teria acontecido no Brasil, em Itaberaba. Os resultados do teste no Brasil tambm ainda no
foram publicados pela Moscamed. O gerente do projeto, Danilo Carvalho, informou que um dos artigos j foi
submetido a uma publicao e outro est em fase final de escrita.

Outro dos riscos apontados pelo documento est no uso comum do antibitico tetraciclina. O medicamento
responsvel por reverter o gene letal e garantir em laboratrio a sobrevivncia do mosquito geneticamente
modificado, que do contrrio no chegaria fase adulta. Esta a diferena vital entre a sorte dos mosquitos
reproduzidos em laboratrio e a de suas crias, geradas no meio ambiente a partir de fmeas selvagens sem o
antibitico, esto condenados morte prematura.

A tetraciclina comumente empregada nas indstrias da pecuria e da aquicultura, que despejam no meio ambiente
grandes quantidades da substncia atravs de seus efluentes. O antibitico tambm largamente usado na medicina
e na veterinria. Ou seja, ovos e larvas geneticamente modificados poderiam entrar em contato com o antibitico
mesmo em ambientes no controlados e assim sobreviverem. Ao longo do tempo, a resistncia dos mosquitos
transgnicos ao gene letal poderia neutralizar seu efeito e, por fim, teramos uma nova espcie geneticamente
modificada adaptada ao meio ambiente.

A hiptese tratada com ceticismo pela Oxitec, que minimiza a possibilidade disto acontecer no mundo real. No
entanto, documento confidencial tornado pblico mostra que a hiptese se mostrou, por acaso, real nos testes de
pesquisador parceiro da empresa. Ao estranhar uma taxa de sobrevivncia das larvas sem tetraciclina de 15% bem
maior que os usuais 3% contatos pelos experimentos da empresa , os cientistas da Oxitec descobriram que a rao
de gato com a qual seus parceiros estavam alimentando os mosquitos guardava resqucios do antibitico, que
rotineiramente usado para tratar galinhas destinadas rao animal.

O relatrio da GeneWatch chama ateno para a presena comum do antibitico em dejetos humanos e animais,
assim como em sistemas de esgotamento domstico, a exemplo de fossas spticas. Isto caracterizaria um risco
potencial, j que vrios estudos constataram a capacidade do Aedes aegypti se reproduzir em guas contaminadas
apesar de isso ainda no ser o mais comum, nem acontecer ainda em Juazeiro, segundo a Secretaria de Sade do
municpio.

Nos limites entre Pernambuco e Bahia, a Moscamed experimenta tcnica de mosquitos transgncios

Alm disso, h preocupaes quanto a taxa de liberao de fmeas transgnicas. O processo de separao das pupas
(ltimo estgio antes da vida adulta) feito de forma manual, com a ajuda de um aparelho que reparte os gneros
pelo tamanho (a fmea ligeiramente maior). Uma taxa de 3% de fmeas pode escapar neste processo, ganhando a
liberdade e aumentando os riscos envolvidos. Por ltimo, os experimentos ainda no verificaram se a reduo na
populao de mosquitos incide diretamente na transmisso da dengue.

Todas as crticas so rebatidas pela Oxitec e pela Moscamed, que dizem manter um rigoroso controle de qualidade
como o monitoramento constante da taxa de liberao de fmeas e da taxa de sobrevivncias das larvas sem
tetraciclina. Desta forma, qualquer sinal de mutao do mosquito seria detectado a tempo de se suspender o
programa. Ao final de aproximadamente um ms, todos os insetos liberados estariam mortos. Os mosquitos, segundo
as instituies responsveis, tambm no passam os genes modificados mesmo que alguma fmea desgarrada pique
um ser humano.

Mosquito transgnico venda

Em julho passado, depois do xito dos testes de campo em Juazeiro, a Oxitec protocolou a solicitao de licena
comercial na Comisso Tcnica Nacional de Biossegurana (CTNBio). Desde o final de 2012, a empresa britnica possui
CNPJ no pas e mantm um funcionrio em So Paulo. Mais recentemente, com os resultados promissores dos
experimentos em Juazeiro, alugou um galpo em Campinas e est construindo o que ser sua sede brasileira. O pas
representa hoje seu mais provvel e iminente mercado, o que faz com que o diretor global de desenvolvimento de
negcios da empresa, Glen Slade, viva hoje numa ponte area entre Oxford e So Paulo.

A Oxitec est trabalhando desde 2009 em parceria com a USP e Moscamed, que so parceiros bons e que nos deram
a oportunidade de comear projetos no Brasil. Mas agora acabamos de enviar nosso dossi comercial CTNBio e
esperamos obter um registro no futuro, ento precisamos aumentar nossa equipe no pas. Claramente estamos
investindo no Brasil. um pas muito importante, disse Slade numa entrevista por Skype da sede na Oxitec, em
Oxford, na Inglaterra.

A empresa de biotecnologia uma spin-out da universidade britnica, o que significa dizer que a Oxitec surgiu dos
laboratrios de uma das mais prestigiadas universidades do mundo. Fundada em 2002, desde ento vem captando
investimentos privados e de fundaes sem fins lucrativos, tais como a Bill & Melinda Gates, para bancar o
prosseguimento das pesquisas. Segundo Slade, mais de R$ 50 milhes foram gastos nesta ltima dcada no
aperfeioamento e teste da tecnologia.
O executivo espera que a concluso do trmite burocrtico para a concesso da licena comercial acontea ainda
prximo ano, quando a sede brasileira da Oxitec estar pronta, incluindo uma nova biofbrica. J em contato com
vrios municpios do pas, o executivo prefere no adiantar nomes. Nem o preo do servio, que provavelmente ser
oferecido em pacotes anuais de controle da populao de mosquitos, a depender o oramento do nmero de
habitantes da cidade.

Helen Walace, da inglesa GeneWatch, critica a tcnica utilizada

Nesse momento difcil dar um preo. Como todos os produtos novos, o custo de produo mais alto quando a
gente comea do que a gente gostaria. Acho que o preo vai ser um preo muito razovel em relao aos benefcios e
aos outros experimentos para controlar o mosquito, mas muito difcil de dizer hoje. Alm disso, o preo vai mudar
segundo a escala do projeto. Projetos pequenos no so muito eficientes, mas se tivermos a oportunidade de controlar
os mosquitos no Rio de Janeiro todo, podemos trabalhar em grande escala e o preo vai baixar, sugere.

A empresa pretende tambm instalar novas biofbricas nas cidades que receberem grandes projetos, o que reduzir
o custo a longo prazo, j que as liberaes precisam ser mantidas indefinidamente para evitar o retorno dos mosquitos
selvagens. A velocidade de reproduo do Aedes aegypti uma preocupao. Caso seja cessado o projeto, a espcie
pode recompor a populao em poucas semanas.

O plano da empresa conseguir pagamentos repetidos para a liberao desses mosquitos todo ano. Se a tecnologia
deles funcionar e realmente reduzir a incidncia de dengue, voc no poder suspender estas liberaes e ficar preso
dentro desse sistema. Uma das maiores preocupaes a longo prazo que se as coisas comearem a dar errado, ou
mesmo se tornarem menos eficientes, voc realmente pode ter uma situao pior ao longo de muitos anos, critica
Helen Wallace.

O risco iria desde a reduo da imunidade das pessoas doena, at o desmantelamento de outras polticas pblicas
de combate dengue, como as equipes de agentes de sade. Apesar de tanto a Moscamed quanto a prpria secretaria
de Sade de Juazeiro enfatizarem a natureza complementar da tcnica, que no dispensaria os outros mtodos de
controle, plausvel que hajam conflitos na alocao de recursos para a rea. Hoje, segundo Mrio Machado da
secretaria de Sade, Juazeiro gasta em mdia R$ 300 mil por ms no controle de endemias, das quais a dengue a
principal.

A secretaria negocia com a Moscamed a ampliao do experimento para todo o municpio ou mesmo para toda a
regio metropolitana formada por Juazeiro e Petrolina um teste que cobriria meio milho pessoas , para assim
avaliar a eficcia em grandes contingentes populacionais. De qualquer forma e apesar do avano das experincias,
nem a organizao social brasileira nem a empresa britnica apresentaram estimativas de preo pra uma possvel
liberao comercial.

Ontem ns estvamos fazendo os primeiros estudos, pra analisar qual o preo deles, qual o nosso. Porque eles
sabem quanto custa o programa deles, que no barato, mas no divulgam, disse Mrio Machado.

Em reportagem do jornal britnico The Observer de julho do ano passado, a Oxitec estimou o custo da tcnica em
menos de 6 libras esterlinas por pessoa por ano. Num clculo simples, apenas multiplicando o nmero pela
contao atual da moeda britnia frente ao real e desconsiderando as inmeras outras variveis dessa conta, o
projeto em uma cidade de 150 mil habitantes custaria aproximadamente R$ 3,2 milhes por ano.

Se imaginarmos a quantidade de municpios de pequeno e mdio porte brasileiros em que a dengue endmica,
chega-se a pujana do mercado que se abre mesmo desconsiderando por hora os grandes centros urbanos do pas,
que extrapolariam a capacidade atual da tcnica. Contudo, este apenas uma fatia do negcio. A Oxitec tambm
possui uma srie de outros insetos transgnicos, estes destinados ao controle de pragas agrcolas e que devem
encontrar campo aberto no Brasil, um dos gigantes do agronegcio no mundo.

Aguardando autorizao da CTNBio, a Moscamed j se preparara para testar a mosca-das-frutas transgnica, que
segue a mesma lgica do Aedes aegypti. Alm desta, a Oxitec tem outras 4 espcies geneticamente modificadas que
podero um dia serem testadas no Brasil, a comear por Juazeiro e o Vale do So Francisco. A regio uma das maiores
produtoras de frutas frescas para exportao do pas. 90% de toda uva e manga exportadas no Brasil saem daqui. Uma
produo que requer o combate incessante s pragas. Nas principais avenidas de Juazeiro e Petrolina, as lojas de
produtos agrcolas e agrotxicos se sucedem, variando em seus totens as logos das multinacionais do ramo.

No temos planos concretos [alm da mosca-das-frutas], mas, claro, gostaramos muito de ter a oportunidade de
fazer ensaios com esses produtos tambm. O Brasil tem uma indstria agrcola muito grande. Mas nesse momento
nossa prioridade nmero 1 o mosquito da dengue. Ento uma vez que tivermos este projeto com recursos bastante,
vamos tentar acrescentar projetos na agricultura., comentou Slade.

Ele e vrios de seus colegas do primeiro escalo da empresa j trabalharam numa das gigantes do agronegcio, a
Syngenta. O fato, segundo Helen Wallace, um dos revelam a condio do Aedes aegypti transgnico de pioneiro de
todo um novo mercado de mosquitos geneticamente modificados: Nos achamos que a Syngenta est principalmente
interessada nas pragas agrcolas. Um dos planos que conhecemos a proposta de usar pragas agrcolas geneticamente
modificadas junto com semestres transgnicas para assim aumentar a resistncias destas culturas s pragas.

Entenda a transgenia

No tem nenhum relacionamento entre Oxitec e Syngenta dessa forma. Talvez tenhamos possibilidade no futuro de
trabalharmos juntos. Eu pessoalmente tenho o interesse de buscar projetos que possamos fazer com Syngenta, Basf
ou outras empresas grandes da agricultura, esclarece Glen Slade.

Em 2011, a indstria de agrotxicos faturou R$14,1 bilhes no Brasil. Maior mercado do tipo no mundo, o pas pode
nos prximos anos inaugurar um novo estgio tecnolgico no combate s pestes. Assim como na sade coletiva, com
o Aedes aegypti transgnico, que parece ter um futuro comercial promissor. Todavia, resta saber como a tcnica
conviver com as vacinas contra o vrus da dengue, que esto em fase final de testes uma desenvolvida por um
laboratrio francs, outra pelo Instituto Butantan, de So Paulo. As vacinas devem chegar ao pblico em 2015. O
mosquito transgnico, talvez j prximo ano.

Dentre as linhagens de mosquitos transgnicos, pode surgir tambm uma verso nacional. Como confirmou a
professora Margareth de Lara Capurro-Guimares, do Departamento de Parasitologia da USP e coordenadora do
Programa Aedes Transgnico, j est sob estudo na universidade paulista a murioca transgnica. Outra possvel
soluo tecnolgica para um problema de sade pblica em Juazeiro da Bahia uma cidade na qual, segundo
levantamento do Sistema Nacional de Informaes sobre Saneamento (SNIS) de 2011, a rede de esgoto s atende 67%
da populao urbana.

Em limbo regulatrio, mosquito transgnico avana no Brasil

O uso de mosquitos transgnicos pode mudar a forma como o Brasil vem combatendo o Aedes aegypti . Mas, apesar
das taxas de sucesso alardeadas por autoridades e pela empresa que inventou o novo inseto, o mosquito OX513A,
como foi batizado, polmico. Produzida pela empresa britnica Oxitec, a variao gentica do Aedes aegypti
poder ser o primeiro inseto do tipo a ser comercializado no mundo, mais provavelmente, no Brasil, onde vem
encontrando seu mais amplo campo de testes.

A Comisso Tcnica Nacional de Biossegurana (CTNBio) aprovou testes em 2011 e uso comercial em 2014, mas a
falta de um parecer da Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria (Anvisa) trava a entrada do mosquito em um
mercado que poder representar milhes em receita para a Oxitec.

Um porta-voz da Anvisa disse BBC Brasil que a agncia j informou que "a empresa no poder comercializar o
produto at que conclua essa discusso sobre o enquadramento do mosquito transgnico (em uma categoria que
possa ser fiscalizada de acordo com atribuies da agncia)".

Diante do limbo regulatrio, a Oxitec reparte com a prefeitura de Piracicaba os custos dos testes feitos com o
mosquito em um bairro da cidade paulista. Piracicaba poder se tornar a primeira cidade no pas a receber a espcie
em larga escala. A prefeitura decidiu ampliar os testes, liberando o OX513A tambm no centro da cidade, onde
vivem 60 mil pessoas - contra 5,5 mil no bairro onde o inseto vinha sendo testado anteriormente.
Conflito

Segundo a prefeitura e a Oxitec, o Aedes aegypti modificado geneticamente tem apresentado altas taxas de
performance nos testes, supostamente reduzindo em muito a ocorrncia de dengue, mas os resultados so alvos
de crticas por parte da comunidade cientfica que demonstra preocupao com a ampliao dos experimentos.

Esta semana, ativistas e cientistas de Piracicaba levaram promotora de Justia de Direitos Humanos e Sade
Pblica na cidade, Maria Christina Marton Corra Seifarth de Freitas, representao em que, alm de voltar a
questionar o uso do mosquito, pedem acesso a dados oficiais e detalhados sobre os testes realizados no projeto da
Prefeitura batizado de Aedes aegypti do Bem.

O grupo queria ainda que o Ministrio Pblico de So Paulo barre a ampliao do projeto para o Centro. Mas, ao
contrrio dos ativistas, a promotora no v conflito de interesses no fato de a Oxitec ter sido, segundo o grupo, a
nica a fornecer os dados que atestam a eficincia do OX513A.

"No vejo conflito de interesse. Os dados da empresa podem ser acompanhados por qualquer cientista, como
definido pelo Termo de Ajustamento de Conduta (TAC) de abril de 2015", diz ela. "E, no bairro em que o transgnico
foi testado, o nmero de casos confirmados de dengue passou de 133 em 2014 para 1 em 2015".

O TAC obrigava o municpio e a empresa a liberarem dados mensalmente sobre os testes em Piracicaba, o que vem
sendo feito. Mas cientistas questionam o a imparcialidade dos dados apresentados nos documentos liberados at
agora e pedem dados oficiais, no gerados pela empresa.

"Queremos saber a eficcia antes de a prefeitura ampliar o programa. O mosquito uma nova espcie. A transgenia
est fazendo em laboratrio o que a natureza levou milhares de anos para fazer. E o desenvolvimento de uma
empresa privada, que tem interesse em vender. Mas, se der errado, no tem volta", alerta Eloah Margoni, vice-
presidente da Sociedade para a Defesa do Meio Ambiente de Piracicaba, uma das signatrias da representao.

Os questionamentos sobre o mosquito transgnico - testado na Malsia, no Panam e nas Ilhas Cayman - no se
restringem ao Brasil. No ano passado, mais de 150 mil pessoas assinaram uma petio que tentava evitar os testes
do OX513A na Flrida. Como no Brasil, tambm nos Estados Unidos a tecnologia ainda no tem aprovao para
comercializao.

Em janeiro, a Federal Drugs Administration (FDA), o equivalente americano Anvisa, informou que colocar o
pedido da Oxitec para testes na Flrida sob consulta pblica, antes de avaliar o impacto ambiental do uso do
mosquito transgnico no local, o que, segundo a FDA, no tem data para ocorrer.

No ano passado, mais de 150 mil pessoas assinaram uma petio que tentava evitar os testes do OX513A na Flrida

'Cobaia'

O mosquito transgnico modificado geneticamente para, solto no meio ambiente, levar reduo drstica da
populao local do inseto. Depois de fecundar fmeas Aedes aegypti selvagens, a maior parte das suas crias morre
- no mximo 4% das larvas chegam vida adulta. De acordo com a empresa que desenvolveu o inseto, ao se reduzir
a populao do mosquito, caem incidncias das doenas transmitidas por ele, como dengue, chikungunya e zika.

Mas diversos cientistas, brasileiros e estrangeiros, afirmam que os estudos feitos pela Oxitec - e aceitos pela CTNBio
- no so suficientes para garantir a eficincia no combate s doenas.

"A populao no pode ser cobaia", critica o bilogo Jos Maria Ferraz, conselheiro da CTNBio poca em que o
rgo inicialmente examinou o OX513A. "No somos contra modificaes genticas. Somos contra a forma
apressada como a liberao foi feita", diz ele, que tambm assinou a petio enviada ao Ministrio Pblico em
Piracicaba.

Dezoito conselheiros votaram na sesso de 10 de abril de 2014 da CTNBio que liberou o mosquito transgnico - 16
a favor, um contra e uma absteno. Pesquisador convidado do Laboratrio de Engenharia Ecolgica da Unicamp,
Ferraz diz que a liberao do uso comercial do OX513A pelo rgo foi "obscura" e, segundo ele, levou a metade dos
5 anos pelos quais normalmente pedidos como este tramitam.

"Foi um processo totalmente avesso tradio da CTNBio. O uso do mosquito foi liberado antes de testes
conclusivos, de campo e de estatstica", diz ele, que no participou da votao final, porque seu mandato j estava
encerrado.
Em nota emitida em fevereiro de 2015, a Associao Brasileira de Sade Coletiva (Abrasco), que congrega
instituies de ensino e pesquisa, tambm questionou - com base nos argumentos de Ferraz e outros cientistas - a
tramitao do processo na CTNBio, que classificou de "excepcional".

A Abrasco questiona o "fato de representantes do proponente da tecnologia (Oxitec) terem sido convidados a
participar de reunio onde ela estaria sendo avaliada e, mais do que isso, a realizar exposio de mrito que poderia
ser confundida com marketing institucional com possibilidade de induzir os membros da CTNBio aprovao".

Um voto

O conselheiro Antnio Incio Andrioli, nico voto contrrio ao mosquito transgnico na Comisso, afirma que houve
presses e "lobby da empresa". "Na noite anterior recebemos um e-mail pedindo voto. E a pesquisa do mosquito
transgnico envolveu a USP. Vrios integrantes da CTNBio eram da USP, inclusive o presidente da comisso na
poca, que tinha ligaes inclusive com a indstria farmacutica", diz ele.

A CTNBio nega que tenha apressado o processo ou qualquer influncia externa. Em nota enviada BBC Brasil, afirma
que "acusao no tem fundamento em fatos".

"As liberaes planejadas foram conduzidas com autorizao da CTNBio e os dados do processo foram deliberados
dentro dos prazos regimentais. No houve falhas no exame da matria pela CTNBio e as manifestaes da empresa
durante a reunio da Comisso foram feitas a pedido da Coordenao da mesa com anuncia dos membros
presentes sobre a matria especfica objeto da deliberao", diz a nota.

"As pesquisas conduzidas pela equipe do Instituto de Cincias Biomdicas da USP foram examinadas e votadas
como todos os processos da comisso, nenhuma questo tica foi apontada como relevante aos procedimentos
executados. O pedido de liberao comercial do mosquito GM foi protocolado pela empresa Oxitec e no pela USP,
assim no procede a acusao", diz a nota.

Presidente da CTNBio durante a tramitao do processo do OX513A, o professor da USP Flavio Finardi diz que o
grupo que questiona " sempre o mesmo, seja o mosquito transgnico ou uma vacina transgnica para uso
veterinrio". "A pessoa (Andrioli) que fez o parecer contra o mosquito transgnico foi tambm a nica que votou
contra. Perdeu na democracia, mas tambm na cincia", diz Finardi, que votou pela liberao do OX513A.

Finardi foi substitudo no comando da CTNBio por Edivaldo Domingues Velini, que assinou a liberao do OX513A.

Temores

Jos Maria Ferraz e outros pesquisadores insistiram junto ao MP de So Paulo nos argumentos que j haviam
apresentado CTNBio, mencionados no parecer tcnico 3964/2014, que liberou a aplicao do mosquito. Alertam
para a possibilidade de proliferao do mosquito OX513A, caso as larvas entre em contato com o antibitico
tetraciclina presente no meio ambiente, que "desliga" o dispositivo gentico que impede os insetos de chegarem
vida adulta.

"O Brasil baniu a tetraciclina em rao animal em 2009", rebate Hadyn Parry, chefe-executivo da Oxitec. "A despeito
da especulao da mdia devido presso de grupos, a presena da tetraciclina no meio ambiente mnima e,
quando ocorre, degrada rapidamente se exposta luz do sol".

Mas o bilogo brasileiro chama a ateno para o fato de haver uso veterinrio da tetraciclina, e tambm em
humanos. "Antes de soltar o mosquito, teria sido importante avaliar a presena da tetraciclina e de antibiticos
semelhantes no meio ambiente, principalmente no esgoto". Sem o tal "desligamento", crias do mosquito gentico
poderiam chegar idade adulta.

Em resposta, a Oxitec afirma que estudos em Jacobina, na Bahia, nas Ilhas Cayman e no Panam no sugerem
qualquer perda de eficcia (e percentual superior de sobrevivncia) do OX513A. E que, se houvesse presena da
tetraciclina, a empresa teria identificado em seus monitoramentos.

A empresa britnica menciona, ainda, estudo conduzido em 2013 por pesquisadores da Unicamp e do Imperial
College London mostrando que os nveis de tetraciclina nos locais em que o mosquito seria liberado eram
insuficientes para "desligar" o dispositivo gentico que mata os insetos transgnicos antes da vida adulta.

De acordo com a Oxitec, as primeiras liberaes do mosquito no meio ambiente foram feitas antes de tais estudos,
em 2011 e 2012, em Juazeiro, Bahia, onde foram conduzidos testes de campo autorizados pela CTNBio.
Efeito colateral

O maior temor dos cientistas crticos ao mosquito uma espcie de efeito colateral da reduo do Aedes aegypti
selvagem. Cientistas temem isso que abra caminho para o mosquito Aedes albopictus , mais eficiente na
transmisso de doenas como a chikungunya, malria e febre amarela.

"O albopictus j foi o principal fator de transmisso da dengue. E pode voltar. E a natureza ensina que no h vazio.
Se um mosquito sai, entra outro", diz o ex-conselheiro da CTNBio Leonardo Melgarejo, professor do mestrado
profissional em agroecossistemas da Universidade Federal de Santa Catarina.

"E, o que aconteceria? A empresa criaria um transgnico de outro mosquito para as prefeituras comprarem
novamente, num ciclo sem fim?", questiona ele, que tambm se manifestou contra a liberao do inseto
transgnico para comercializao durante seu mandato de conselheiro na CTNBio.

A Oxitec afirma no ter identificado entrada do albopictus no lugar do aegypti . "Isso foi estudado recentemente no
Panam e no houve evidncias de substituio. Resultados obtidos em um estudo em andamento em Piracicaba,
onde o Aedes albopictus est presente, mostram evidncias insuficientes de que o Aedes aegypti ser substitudo",
disse Hadyn Parry, chefe-executivo da Oxitec.

Ferraz diz que "o problema justamente este, que a empresa est fazendo uma experincia que enriquece a base
de dados deles". "Fizeram testes no semirido e agora vieram para a regio de Mata Atlntica. O nus da prova no
pode ser invertido. A empresa tem que provar que no haver problemas, e no dizer que no h evidncia dos
problemas", diz Ferraz.

Em meio ao debate, governos justificam a ampliao de seus programas de uso do inseto transgnico diante da
emergncia que a dengue e agora o zika impuseram.

Alto desempenho

A secretaria de Sade do Estado da Bahia e a Secretaria Municipal de Sade de Piracicaba afirmam que, diante da
urgncia imposta pelos nmeros alarmantes de dengue, aceitaram adotar em carter experimental o uso do
mosquito transgnico.
No municpio baiano de Jacobina, a ideia estender os programas iniciais com o OX513A para mais bairros. A
superintendente de Vigilncia e Proteo da Sade da Bahia, Ita de Ccia Aguiar, afirmou que a aplicao teste do
inseto transgnico em dois bairros custou ao governo R$ 1,2 milho.

Ela diz no "ter certeza sobre a eficcia do mosquito transgnico na reduo da dengue". Mas houve reduo do
Aedes aegypti , ela garante. "No temos notcias de adoecimentos graves em Jacobina".

Em Piracicaba, o uso do mosquito transgnico foi um "projeto de parceria em carter de pesquisa, com custos
compartilhados entre o municpio e a empresa (Oxitec). Nesse primeiro ano do projeto, que se encerra em 29 de
fevereiro, foram investidos R$ 150 mil pelo municpio", informou a Secretaria Municipal de Sade da cidade, em
nota BBC Brasil.

De acordo com a prefeitura, os resultados de testes apresentados no dia 19 de janeiro apresentam reduo de 82%
nas larvas selvagens do Aedes aegypti , "e mostram que a alternativa funciona e pode ser aplicada de forma mais
ampla para tratar um importante problema de sade pblica, que se agrava com a chegada do zika vrus em nosso
pas".

Aps examinar a petio de ativistas, a promotora Maria Christina Marton Corra Seifarth de Freitas afirmou que
pedir Prefeitura de Piracicaba e Oxitec que se manifestem. Mas Maria Cristina no d muitas esperanas aos
ativistas.

"Houve agravamento da situao de sade pblica", diz ela. "E, no bairro onde o mosquito transgnico foi aplicado,
o nmero de casos confirmados da dengue caiu de 133, em 2014, para 1 em 2015", complementou, citando, segundo
ela, dados da Prefeitura.

"A empresa est construindo o case dela, com estes testes em larga escala em Piracicaba", diz o ex-conselheiro da
CTNBio Leonardo Melgarejo. "No sabemos qual o impacto ecolgico desse mosquito".

J a Oxitec repele as desconfianas justamente com o fato de ter sido muito criticada: "Suspeito que nossa
tecnologia tenha sido examinada em muito mais detalhe e rigor do que a maioria das outras", diz o chefe-executivo,
Hadyn Parry. Por ora, ao que tudo indica, o mosquito transgnico veio para ficar.

Controle Integrado Mosquitos transgnicos

Viver em um bairro ou em uma cidade infestada de Aedes j um motivo para se preocupar e muito ultimamente.
Sabendo que o Aedes aegypti pode transmitir dengue, chikungunya e zika, voc provavelmente no ficaria feliz em
receber pesquisadores e agentes da sade dizendo que liberar mais mosquitos diminuir o nmero de mosquitos. Ah,
e os mosquitos so transgnicos, t?

Pois foi exatamente isso que a parceria entre a USP e a empresa Moscamed fizeram. Em 2009, foi criado o Programa
Aedes Transgnico, coordenado pela Dra. Margareth Capurro, que trabalha no Instituto de Cincias Biomdicas da
USP.

O mosquito transgnico foi desenvolvido pelo grupo do pesquisador Luke Alphey, na Universidade de Oxford,
Inglaterra. Hoje, a Oxitec (Oxford Insect Technologies), que nasceu como uma start-up na universidade em 2002, a
detentora da tecnologia e funciona basicamente da seguinte maneira:

Ovos de mosquitos foram injetados com um fragmento de DNA que possui dois genes:

Um gene que codifica uma protena que txica em altas concentraes

Um gene que codifica uma protena que funciona como um marcador para saber que aquele mosquito
transgnico

A protena que txica pode ser neutralizada na presena do antibitico tetraciclina

O que induz a produo da protena txica a prpria protena txica

Ficou difcil imaginar esse cenrio? Imagine o seguinte caso: Voc causou a revoluo das mquinas e construiu uma
mquina capaz de construir robs. O primeiro rob que voc criou capaz de utilizar as ferramentas dessa mesma
mquina e construir robs semelhantes ao que voc construiu, mas de uma maneira muito mais rpida afinal, ele
um rob e no precisa de caf; alm disso, ele sinaliza para os novos robs onde a mquina de fazer robs e como
utiliz-la. Existe apenas uma maneira de controlar essa produo desenfreada das mquinas, que bloquear o acesso
dos robs maquinaria de fazer robs. Para isso, voc criou algemas que se ligam fortemente aos robs. Se voc no
colocar as algemas, depois de um tempo vai ter tanto rob no seu laboratrio que eles comearo a mexer em outras
mquinas!

Melhorou? Melhorou, mas sempre d pra desenhar, n? Ou melhor, animar!

Nessa primeira animao, imagine que voc aquele ioi cor de laranja (RNA polimerase) montando o seu primeiro
rob. Voc utiliza a mquina de fazer robs (gene tTAV e ribossomos) para fazer tal tarefa, mas sem muita ajuda. Seu
primeiro rob (protena TAV) est pronto! Demorou um tempo, mas a inteno ter apenas um nvel basal de TAVs.

Acontece que o primeiro rob feito um auto-replicante! Ele pode ajudar a fazer vrios TAVs desenfreadamente,
ligando uma parte da mquina at ento desativada: o promotor tetO7.

Este promotor acelera o processo de produo, e cada rob pode produzir outros novos TAVs, como mostra a prxima
animao.
Pronto agora precisamos de um exterminador do futuro para evitar que a skynet se torne real. Por sorte, voc se
lembrou desse detalhe e bolou um esquema para travar os TAVs e impedir que eles se rebelem. Assim, voc tambm
tem mais controle de quando liberar os TAVs no momento oportuno! Esses robs so orgnicos, por isso eles podem
ser parados com o antibitico tetraciclina (as algemas em preto), como mostra a prxima e ltima animao.

Pronto! Agora voc tem novamente apenas um nvel basal de TAVs! Rebelio controlada! at que o estoque de
tetraciclina no acabe

Dessa mesma maneira funciona nas larvas dos mosquitos transgnicos! A protena TAV tem mais de uma funo nos
mosquitos. Alm de ser ela que promove uma maior sntese dela mesma ao se ligar ao promotor tetO7, ela tambm
interage com outras protenas essenciais para o desenvolvimento do mosquito. Essas outras protenas so
sequestradas pela TAV e perdem sua funo original. Quando a concentrao de TAV no interior das clulas dos
mosquitos transgnicos fica MUITO alta, no h mais protenas livres para exercer outras funes vitais. Funciona
como uma bomba-relgio que pode matar o mosquito em poucas semanas, antes que ele atinja a fase adulta de
reproduo. O Aedes transgnico possui, ainda, um gene que produz uma protena que brilha dentro do mosquito
quando este exposto a uma luz especfica no laboratrio. Isso serve para monitorar os mosquitos transgnicos e ter
certeza de que a criao no est contaminada com Aedes selvagem.

Mas por que no desenvolver uma tcnica em que os ovos nem cheguem aos estgios larvais?

Imaginem que, em uma poa dgua, uma fmea fecundada por um mosquito no transgnico deposite seus ovos. As
larvas no transgnicas teriam todo o espao da poa para se desenvolver sem competio nenhuma. Caso exista
larvas transgnicas na mesma poa, no incio essas larvas competiro pelo alimento com as larvas no transgnicas,
diminuindo a quantidade de larvas no transgnicas que se desenvolvero.

No nascer larvas transgnicas pode ter um efeito de rebote muito grande. Ou seja, em um primeiro momento, a
populao de mosquito selvagem pode cair muito, mas, com o tempo, eles encontraro outro espao sem competio
de espao fsico para se reproduzir.

Polmica 1: Os mosquitos foram desenvolvidos na Universidade de Oxford. A Oxitec (Oxford Insect Technologies)
nasceu como uma start-up na universidade em 2002, baseada na tecnologia desenvolvida pelo grupo liderado por
Luke Alphey. Essa start-up recebeu fundos da Bill e Melinda Gates Foundation. T tudo explicado! Eles tm a patente
do zika e do mosquito transgnico!

Polmica 2: Eliminar o Aedes aegypti vai causar um desequilbrio ecolgico e abrir espao para outras espcies, como
o Aedes albopictus.

Polmica 3: Apenas mosquitos machos transgnicos deveriam ser liberados.

Polmica 4: Existe tetraciclina no ambiente; quem garante que os mosquitos transgnicos morrero? E se eles forem
expostos tetraciclina no ambiente?

Destas polmicas, a que vale a pena comentar a nmero 3. De fato, a tcnica de produo dos mosquitos
transgnicos ainda custosa e existe a possibilidade, embora muito baixa, de fmeas transgnicas serem liberadas.

Recomendo muito que assistam o mtodo de criao dos mosquitos transgnicos no link que segue:
http://www.jove.com/video/3579/mass-production-genetically-modified-aedes-aegypti-for-field-releases

Nesse vdeo, possvel ver a engenhosidade desenvolvida para separar os machos das fmeas, mas que ainda assim
passvel de erros.

Testes esto sendo feitos atualmente em Piracicaba, e a Oxitec reportou que houve a 82% de reduo das larvas do
mosquito. Outros testes com resultados positivos foram realizados em Juazeiro e Jacobina, cidades do estado da Bahia,
onde houve a reduo de 80% e 79% no nmero de larvas, respectivamente.

Pesquisa prev uso de mosquito transgnico contra a malria

por Fernanda Marques

Mosquitos do gnero Anopheles so responsveis pela transmisso do protozorio causador da malria


- doena que mata mais de dois milhes de pessoas anualmente, sobretudo crianas menores de 5 anos.
A maioria das vtimas vive na frica, mas os brasileiros tambm sofrem com a doena: em 1999 a
Fundao Nacional de Sade (Funasa) registrou mais de 600 mil casos de malria. O Centro de Pesquisas
Ren Rachou (CPqRR/Fiocruz), de Belo Horizonte, em conjunto com a Organizao Mundial de Sade
(OMS) e instituies americanas, vai desenvolver um projeto que tem por objetivo criar um mosquito
transgnico do gnero Anopheles que possa bloquear o parasita da malria.
Fotos do mosquito transmissor da malria. Acima, larvas, sendo a do meio
selvagem, enquanto as duas ao seu lado, diferenciadas pelas manchas verdes
(fluorescncias), so transgnicas. A imagem de baixo segue a mesma lgica: o
mosquito adulto da esquerda selvagem enquanto o da direita transgnico

O mosquito transgnico representa uma alternativa de combate doena, visto que os procedimentos
tradicionais de controle da malria esto se tornando cada vez menos eficazes. "Os medicamentos usados
contra os protozorios e os inseticidas aplicados contra os mosquitos j no surtem os efeitos desejados,
porque surgiram parasitas e insetos resistentes a esses produtos em vrios pases do mundo", afirma o
pesquisador Luciano Andrade Moreira, que coordenar o trabalho no CPqRR. Alm disso, desenvolver
uma vacina contra a malria uma tarefa bastante difcil, porque os mecanismos genticos do
protozorio so bastante complexos. "Embora tentem h anos, os cientistas ainda no conseguiram
produzir a vacina", diz Moreira.

Tambm vai levar algum tempo para o mosquito transgnico poder ser utilizado no combate malria.
Na fase final dos experimentos, uma ilha afetada pela doena, situada provavelmente na frica, teria seus
mosquitos comuns do gnero Anopheles totalmente eliminados com inseticidas e, ento, os insetos
transgnicos seriam introduzidos na rea. O resultado esperado seria o bloqueio da transmisso da
malria, sem a ocorrncia de efeitos adversos para o homem e o meio ambiente. Caso fosse detectado
algum problema de segurana envolvendo os mosquitos transgnicos, eles seriam exterminados por
completo. E no haveria o risco de eles se espalharem para outras regies, visto que o experimento seria
realizado em uma ilha. "Acredito que deve demorar pelo menos uns dez anos at chegarmos a esta etapa
do trabalho", avalia Moreira.

O primeiro mosquito transgnico foi criado nos Estados Unidos em 1998. Nesta ocasio, os cientistas
criaram um mosquito do dengue que expressava um gene de vaga-lume e, por isso, seu corpo emitia
fluorescncia. "Este inseto no tinha a capacidade de bloquear a transmisso do vrus do dengue: ele foi
fabricado apenas para comprovar a validade da tcnica", afirma Moreira. Com o objetivo de validar a
tcnica para mosquitos transmissores da malria, cientistas ingleses produziram, em 2000, insetos
Anopheles stephensi - vetores da doena na ndia - que expressavam um gene de gua-viva (utilizado
como gene marcador) e emitiam fluorescncia. Em 2001, cientistas americanos transferiram este mesmo
gene de gua-viva para mosquitos Anopheles gambiae - comumente encontrados na frica.

Contudo, os primeiros mosquitos do gnero Anopheles incapazes de transmitir o parasita da malria


foram desenvolvidos em 2002 em um laboratrio da Case Western Reserve University, em Ohio, nos
Estados Unidos. Moreira, que fez ps-doutorado nesse laboratrio, participou das pesquisas. Os
pesquisadores criaram dois tipos diferentes de Anopheles stephensi transgnicos: um produzia um
peptdeo sinttico, enquanto o outro fabricava a enzima fosfolipase-A2, presente em veneno de abelha.
Ao que tudo indica, o peptdeo sinttico e a enzima se ligam superfcie de clulas do intestino do
mosquito e, assim, protegem esse rgo contra a infeco pelo parasita da malria. Esse inseto, resistente
infeco, no teria como transmitir o protozorio.

Normalmente, o gene para uma enzima que digere sangue ativado em clulas do intestino de fmeas
de Anopheles (s as fmeas picam, porque precisam de sangue para o desenvolvimento dos ovos). De
forma simplificada, os pesquisadores pegaram o fragmento de DNA que dirige a expresso deste gene do
mosquito e o juntaram ao gene de abelha para a fosfolipase-A2 (ou ao gene artificial para o peptdeo
sinttico). O gene hbrido resultante foi, ento, colocado em um vetor especial contendo o gene marcador
de fluorescncia. Este vetor foi injetado em embries de Anopheles.

Em alguns poucos embries, o gene hbrido foi integrado ao genoma do mosquito. Depois que estes
embries se tornaram adultos, eles foram cruzados com mosquitos normais, o que gerou de dez mil a 20
mil larvas de insetos. As larvas foram observadas ao microscpio de fluorescncia: as que emitiam luz
correspondiam aos organismos em que o gene hbrido havia sido inserido. Os adultos transgnicos
obtidos a partir destas larvas passaram, ento, por alguns testes.

No primeiro teste, um camundongo infectado pelo Plasmodium berghei - protozorio que causa malria
em roedores, mas no em humanos - foi colocado em uma gaiola e utilizado para alimentar mosquitos
transgnicos e normais. Alguns dias depois, os pesquisadores verificaram o grau de infeco dos insetos
pelo parasita. "Constatamos um bloqueio da infeco de 70% a 90% nos mosquitos transgnicos", diz
Moreira. Normalmente, ao picarem um animal doente, os insetos contraem o protozorio e passam,
ento, a transmiti-lo para animais sadios atravs da picada. "Este ciclo seria, portanto, interrompido pelos
mosquitos transgnicos", explica o pesquisador.

Em outro teste, camundongos sadios foram colocados em gaiolas com fmeas transgnicas e normais
portadoras do parasita. Em mais da metade dos casos em que o camundongo foi picado por uma fmea
normal ele contraiu a doena. A ocorrncia de infeco foi bem menor quando o animal foi picado por
uma fmea transgnica. "E a tendncia que, em campo, a transmisso da malria por fmeas
transgnicas seja ainda menor que a observada em laboratrio", comenta Moreira.

De volta ao Brasil e trabalhando no CPqRR, Moreira vai produzir mosquitos Anopheles transgnicos com
o financiamento da OMS. O objetivo de Moreira, que pesquisar em parceria com uma professora da
USP, criar um inseto incapaz de transmitir o parasita porque expressa um gene bloqueador originrio
de uma aranha. "A idia trabalhar com espcies de Anopheles encontradas no Brasil e com protozorios
que causam malria em seres humanos", observa. Com o projeto, sero adquiridos equipamentos para
os estudos e as pesquisas devero comear em alguns meses.

Em limbo regulatrio, mosquito transgnico avana no Brasil

Rodrigo Pinto Da BBC Brasil em Londres

Direito de imagem Oxitec Image caption O mosquito OX513A, desenvolvido pela empresa britnica Oxitec, ser
liberado em larga escala em Piracicaba

O uso de mosquitos transgnicos pode mudar a forma como o Brasil vem combatendo o Aedes aegypti. Mas apesar
das taxas de sucesso alardeadas por autoridades e pela empresa que inventou o novo inseto, o mosquito OX513A,
como foi batizado, polmico.
Produzida pela empresa britnica Oxitec, a variao gentica do Aedes aegypti poder ser o primeiro inseto do tipo a
ser comercializado no mundo mais provavelmente, no Brasil, onde vem encontrando seu mais amplo campo de
testes.

A Comisso Tcnica Nacional de Biossegurana (CTNBio) aprovou testes em 2011 e uso comercial em 2014, mas a falta
de um parecer da Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria (Anvisa) trava a entrada do mosquito em um mercado que
poder representar milhes em receita para a Oxitec.

Leia tambm: Conhea cinco animais transgnicos e entenda argumentos contra e a favor de seu uso

Um porta-voz da Anvisa disse BBC Brasil que a agncia j informou que "a empresa no poder comercializar o
produto at que conclua essa discusso sobre o enquadramento do mosquito transgnico (em uma categoria que
possa ser fiscalizada de acordo com atribuies da agncia)".

Diante do limbo regulatrio, a Oxitec reparte com a prefeitura de Piracicaba os custos dos testes feitos com o mosquito
em um bairro da cidade paulista. Piracicaba poder se tornar a primeira cidade no pas a receber a espcie em larga
escala. A prefeitura decidiu ampliar os testes, liberando o OX513A tambm no centro da cidade, onde vivem 60 mil
pessoas contra 5,5 mil no bairro onde o inseto vinha sendo testado anteriormente.

Conflito

Segundo a prefeitura e a Oxitec, o Aedes aegypti modificado geneticamente tem apresentado altas taxas de
performance nos testes, supostamente reduzindo em muito a ocorrncia de dengue, mas os resultados so alvos de
crticas por parte da comunidade cientfica, que demonstra preocupao com a ampliao dos experimentos.

Esta semana, ativistas e cientistas de Piracicaba levaram promotora de Justia de Direitos Humanos e Sade Pblica
na cidade, Maria Christina Marton Corra Seifarth de Freitas, representao em que, alm de voltar a questionar o
uso do mosquito, pedem acesso a dados oficiais e detalhados sobre os testes realizados no projeto da Prefeitura
batizado de "Aedes aegypti do Bem".

Direito de imagem Other Image caption No ano passado, mais de 150 mil pessoas assinaram uma petio que tentava
evitar os testes do OX513A na Flrida

O grupo quer ainda que o Ministrio Pblico de So Paulo barre a ampliao do projeto para o Centro. Mas ao contrrio
dos ativistas, a promotora no v conflito de interesses no fato de a Oxitec ter sido, segundo o grupo, a nica a fornecer
os dados que atestam a eficincia do OX513A.

"No vejo conflito de interesse. Os dados da empresa podem ser acompanhados por qualquer cientista, como definido
pelo Termo de Ajustamento de Conduta (TAC) de abril de 2015", diz ela. "E, no bairro em que o transgnico foi testado,
o nmero de casos confirmados de dengue passou de 133 em 2014 para 1 em 2015".

O TAC obrigava o municpio e a empresa a liberarem dados mensalmente sobre os testes em Piracicaba, o que vem
sendo feito. Mas cientistas questionam o a imparcialidade dos dados apresentados nos documentos liberados at
agora e pedem dados oficiais, no gerados pela empresa.

"Queremos saber a eficcia antes de a prefeitura ampliar o programa. O mosquito uma nova espcie. A transgenia
est fazendo em laboratrio o que a natureza levou milhares de anos para fazer. E o desenvolvimento de uma
empresa privada, que tem interesse em vender. Mas, se der errado, no tem volta", alerta Eloah Margoni, vice-
presidente da Sociedade para a Defesa do Meio Ambiente de Piracicaba, uma das signatrias da representao.

Leia tambm: Especialistas alertam contra armadilha caseira de Aedes que viralizou nas redes

Os questionamentos sobre o mosquito transgnico testado na Malsia, no Panam e nas Ilhas Cayman no se
restringem ao Brasil. No ano passado, mais de 150 mil pessoas assinaram uma petio que tentava evitar os testes do
OX513A na Flrida. Como no Brasil, tambm nos Estados Unidos a tecnologia ainda no tem aprovao para
comercializao.
Em janeiro, a Food and Drug Administration (FDA), o equivalente americano Anvisa, informou que colocar o pedido
da Oxitec para testes na Flrida sob consulta pblica, antes de avaliar o impacto ambiental do uso do mosquito
transgnico no local, o que, segundo a agncia reguladora, no tem data para ocorrer.

'Cobaia'

O mosquito transgnico modificado geneticamente para, solto no meio ambiente, levar reduo drstica da
populao local do inseto. Depois de fecundar fmeas Aedes aegypti selvagens, a maior parte das suas crias morre
no mximo 4% das larvas chegam vida adulta. De acordo com a empresa que desenvolveu o inseto, ao se reduzir a
populao do mosquito, caem incidncias das doenas transmitidas por ele, como dengue, chikungunya e zika.

Mas cientistas brasileiros e estrangeiros afirmam que os estudos feitos pela Oxitec e aceitos pela CTNBio no so
suficientes para garantir a eficincia no combate s doenas.

"A populao no pode ser cobaia", critica o bilogo Jos Maria Ferraz, conselheiro da CTNBio poca em que o rgo
inicialmente examinou o OX513A. "No somos contra modificaes genticas. Somos contra a forma apressada como
a liberao foi feita", diz ele, que tambm assinou a petio enviada ao Ministrio Pblico em Piracicaba.

Dezoito conselheiros votaram na sesso de 10 de abril de 2014 da CTNBio que liberou o mosquito transgnico 16 a
favor, um contra e uma absteno.

Pesquisador convidado do Laboratrio de Engenharia Ecolgica da Unicamp, Ferraz diz que a liberao do uso
comercial do OX513A pelo rgo foi "obscura" e, segundo ele, levou a metade dos 5 anos pelos quais normalmente
pedidos como este tramitam.

"Foi um processo totalmente avesso tradio da CTNBio. O uso do mosquito foi liberado antes de testes conclusivos,
de campo e de estatstica", diz ele, que no participou da votao final, porque seu mandato j estava encerrado.

Leia tambm: O que h de real por trs do mito dos Illuminati?

Em nota emitida em fevereiro de 2015, a Associao Brasileira de Sade Coletiva (Abrasco), que congrega instituies
de ensino e pesquisa, tambm questionou com base nos argumentos de Ferraz e outros cientistas a tramitao do
processo na CTNBio, que classificou de "excepcional".

A Abrasco questiona o "fato de representantes do proponente da tecnologia (Oxitec) terem sido convidados a
participar de reunio onde ela estaria sendo avaliada e, mais do que isso, a realizar exposio de mrito que poderia
ser confundida com marketing institucional com possibilidade de induzir os membros da CTNBio aprovao".

Um voto

Direito de imagem Oxitec Image caption Larvas do mosquito transgnico: dispositivo faz inseto morrer antes que possa
transmitir doenas

O conselheiro Antnio Incio Andrioli, nico voto contrrio ao mosquito transgnico na Comisso, afirma que houve
presses e "lobby da empresa". "Na noite anterior recebemos um e-mail pedindo voto. E a pesquisa do mosquito
transgnico envolveu a USP. Vrios integrantes da CTNBio eram da USP, inclusive o presidente da comisso na poca,
que tinha ligaes inclusive com a indstria farmacutica", diz ele.

A CTNBio nega que tenha apressado o processo ou qualquer influncia externa. Em nota enviada BBC Brasil, afirma
que "acusao no tem fundamento em fatos".

"As liberaes planejadas foram conduzidas com autorizao da CTNBio e os dados do processo foram deliberados
dentro dos prazos regimentais. No houve falhas no exame da matria pela CTNBio e as manifestaes da empresa
durante a reunio da Comisso foram feitas a pedido da Coordenao da mesa com anuncia dos membros presentes
sobre a matria especfica objeto da deliberao", diz a nota.

"As pesquisas conduzidas pela equipe do Instituto de Cincias Biomdicas da USP foram examinadas e votadas como
todos os processos da comisso, nenhuma questo tica foi apontada como relevante aos procedimentos executados.
O pedido de liberao comercial do mosquito GM foi protocolado pela empresa Oxitec e no pela USP, assim no
procede a acusao", diz a nota.
Presidente da CTNBio durante a tramitao do processo do OX513A, o professor da USP Flavio Finardi diz que o grupo
que questiona " sempre o mesmo, seja o mosquito transgnico ou uma vacina transgnica para uso veterinrio".

"A pessoa (Andrioli) que fez o parecer contra o mosquito transgnico foi tambm a nica que votou contra. Perdeu na
democracia, mas tambm na cincia", diz Finardi, que votou pela liberao do OX513A.

Leia tambm: A misteriosa estrutura espacial gigante invisvel que intriga astrnomos

Finardi foi substitudo no comando da CTNBio por Edivaldo Domingues Velini, que assinou a liberao do OX513A.

Temores

Jos Maria Ferraz e outros pesquisadores insistiram junto ao MP de So Paulo nos argumentos que j haviam
apresentado CTNBio, mencionados no parecer tcnico 3964/2014, que liberou a aplicao do mosquito.

Alertam para a possibilidade de proliferao do mosquito OX513A, caso as larvas entre em contato com o antibitico
tetraciclina presente no meio ambiente, que "desliga" o dispositivo gentico que impede os insetos de chegarem
vida adulta.

"O Brasil baniu a tetraciclina em rao animal em 2009", rebate Hadyn Parry, chefe-executivo da Oxitec. "A despeito
da especulao da mdia devido presso de grupos, a presena da tetraciclina no meio ambiente mnima e, quando
ocorre, degrada rapidamente se exposta luz do sol".

Direito de imagem EPA Image caption Avano de doenas transmitidas pelo 'Aedes aegypti' aumentou a presso sobre
autoridades para solues rpidas

Mas o bilogo brasileiro chama a ateno para o fato de haver uso veterinrio da tetraciclina, e tambm em humanos.
"Antes de soltar o mosquito, teria sido importante avaliar a presena da tetraciclina e de antibiticos semelhantes no
meio ambiente, principalmente no esgoto".

Sem o tal "desligamento", crias do mosquito gentico poderiam chegar idade adulta.

Em resposta, a Oxitec afirma que experimentos na cidade de Jacobina, na Bahia, nas Ilhas Cayman e no Panam no
sugerem qualquer perda de eficcia (e percentual superior de sobrevivncia) do OX513A. E que, se houvesse presena
da tetraciclina, a empresa teria identificado em seus monitoramentos.

A empresa britnica menciona, ainda, estudo conduzido em 2013 por pesquisadores da Unicamp e do Imperial College
London mostrando que os nveis de tetraciclina nos locais em que o mosquito seria liberado eram insuficientes para
"desligar" o dispositivo gentico que mata os insetos transgnicos antes da vida adulta.

De acordo com a Oxitec, as primeiras liberaes do mosquito no meio ambiente foram feitas antes de tais estudos,
em 2011 e 2012, em Juazeiro, na Bahia, onde foram conduzidos testes de campo autorizados pela CTNBio.

Efeito colateral

O maior temor dos cientistas crticos ao mosquito uma espcie de efeito colateral da reduo do Aedes aegypti
selvagem. Cientistas temem isso que abra caminho para o mosquito Aedes albopictus, mais eficiente na transmisso
de doenas como a chikungunya, malria e febre amarela.

"O albopictus j foi o principal fator de transmisso da dengue. E pode voltar. E a natureza ensina que no h vazio.
Se um mosquito sai, entra outro", diz o ex-conselheiro da CTNBio Leonardo Melgarejo, professor do mestrado
profissional em agroecossistemas da Universidade Federal de Santa Catarina.

"E, o que aconteceria? A empresa criaria um transgnico de outro mosquito para as prefeituras comprarem
novamente, num ciclo sem fim?", questiona ele, que tambm se manifestou contra a liberao do inseto transgnico
para comercializao durante seu mandato de conselheiro na CTNBio.

A Oxitec afirma no ter identificado entrada do albopictus no lugar do aegypti. "Isso foi estudado recentemente no
Panam e no houve evidncias de substituio. Resultados obtidos em um estudo em andamento em Piracicaba,
onde o Aedes albopictus est presente, mostram evidncias insuficientes de que o Aedes aegypti ser substitudo",
disse Hadyn Parry, chefe-executivo da Oxitec.
Direito de imagem AFP Image caption Cientistas e ativistas querem mais testes envolvendo o mosquito transgnico e
sua relao com natureza

Ferraz diz que "o problema justamente este, que a empresa est fazendo uma experincia que enriquece a base de
dados deles".

"Fizeram testes no semirido e agora vieram para a regio de Mata Atlntica. O nus da prova no pode ser invertido.
A empresa tem que provar que no haver problemas, e no dizer que no h evidncia dos problemas", diz Ferraz.

Em meio ao debate, governos justificam a ampliao de seus programas de uso do inseto transgnico diante da
emergncia que a dengue e agora o zika impuseram.

Alto desempenho

A secretaria de Sade do Estado da Bahia e a Secretaria Municipal de Sade de Piracicaba afirmam que, diante da
urgncia imposta pelos nmeros alarmantes de dengue, aceitaram adotar em carter experimental o uso do mosquito
transgnico.

No municpio baiano de Jacobina, a ideia estender os programas iniciais com o OX513A para mais bairros.

A superintendente de Vigilncia e Proteo da Sade da Bahia, Ita de Ccia Aguiar, afirmou que a aplicao teste do
inseto transgnico em dois bairros custou ao governo R$ 1,2 milho.

Ela diz no "ter certeza sobre a eficcia do mosquito transgnico na reduo da dengue". Mas houve reduo do Aedes
aegypti, ela garante. "No temos notcias de adoecimentos graves em Jacobina".

Em Piracicaba, o uso do mosquito transgnico foi um "projeto de parceria em carter de pesquisa, com custos
compartilhados entre o municpio e a empresa (Oxitec). Nesse primeiro ano do projeto, que se encerra em 29 de
fevereiro, foram investidos R$ 150 mil pelo municpio", informou a Secretaria Municipal de Sade da cidade, em nota
BBC Brasil.

De acordo com a prefeitura, os resultados de testes apresentados no dia 19 de janeiro apresentam reduo de 82%
nas larvas selvagens do Aedes aegypti, "e mostram que a alternativa funciona e pode ser aplicada de forma mais ampla
para tratar um importante problema de sade pblica, que se agrava com a chegada do zika vrus em nosso pas".

Aps examinar a petio de ativistas, a promotora Maria Christina Marton Corra Seifarth de Freitas afirmou que
pedir Prefeitura de Piracicaba e Oxitec que se manifestem. Mas Maria Cristina no d muitas esperanas aos
ativistas.

"Houve agravamento da situao de sade pblica", diz ela. "E, no bairro onde o mosquito transgnico foi aplicado, o
nmero de casos confirmados da dengue caiu de 133, em 2014, para 1 em 2015", complementou, citando, segundo
ela, dados da Prefeitura.

"A empresa est construindo o case dela, com estes testes em larga escala em Piracicaba", diz o ex-conselheiro da
CTNBio Leonardo Melgarejo. "No sabemos qual o impacto ecolgico desse mosquito."

J a Oxitec repele as desconfianas justamente com o fato de ter sido muito criticada: "Suspeito que nossa tecnologia
tenha sido examinada em muito mais detalhe e rigor do que a maioria das outras", diz o chefe-executivo, Hadyn Parry.

Por ora, ao que tudo indica, o mosquito transgnico veio para ficar.

Mosquito transgnico liberado para combater a dengue no Brasil

Herton Escobar

10 Abril 2014 | 16h42

Inseto geneticamente modificado para no deixar descendentes; testes realizados na Bahia mostraram bons
resultados; liberao comercial a primeira para esse tipo de produto no mundo
FOTO: Mosquitos transgnicos sendo preparados para liberao na fbrica da Moscamed, em Juazeiro, Bahia. Crdito:
Celso Junior/Estado (2011)

Herton Escobar / O Estado de S. Paulo

A Comisso Tcnica Nacional de Biossegurana (CTNBio) aprovou hoje o pedido de liberao comercial de mosquitos
transgnicos contra a dengue, desenvolvidos por uma empresa britnica, chamada Oxitec. Os mosquitos so
geneticamente modificados para serem estreis, de modo que, ao copularem com as fmeas de Aedes aegypti na
natureza, bloqueiam a reproduo da espcie. Testes realizados em dois bairros da cidade de Juazeiro, na Bahia,
resultaram em uma reduo de at 90% do nmero de insetos transmissores da dengue nessas localidades.

A deciso da CTNBio, por 16 votos a 1, atesta que os mosquitos transgnicos so seguros, tanto para a sade humana
quanto para o meio ambiente, autorizando a empresa a buscar o registro comercial para coloc-los no mercado o
que dever ocorrer nos prximos meses. A Oxitec j tem uma fbrica pronta para entrar em operao em Campinas,
com capacidade para produzir 2 milhes de mosquitos transgnicos por semana, alm de uma parceria com a empresa
brasileira Moscamed, com sede em Juazeiro, que produziu os mosquitos para os testes de campo na Bahia.

Estamos muito satisfeitos com a aprovao, disse ao Estado o diretor global de desenvolvimento de negcios da
Oxitec, Glen Slade. Vencemos uma etapa fundamental, mas s o incio de um trabalho muito grande, completou
ele, ressaltando que ainda no est claro em qual ministrio a empresa dever solicitar o registro de comercializao.
Por ser o primeiro produto desse tipo aprovado no Pas e no mundo , no h um trmite j estabelecido para isso.
O mais provvel que o processo passe pela Anvisa.

Seja como for, a aprovao pela CTNBio significa que devemos continuar a investir no Brasil, observa Slade. O
objetivo da empresa ter vrias fbricas de mosquitos espalhadas pelo Pas, para atender a demandas localizadas
com mais eficincia. Os mosquitos so frgeis e no podem viajar longas distncias, por isso importante que as
fbricas estejam prximas das cidades que eventualmente sero atendidas pelo servio.

INFOGRFICO ESTADO

Como funciona. Os mosquitos transgnicos da Oxitec tm um gene a mais em seu DNA que faz com que seus
descendentes morram antes de chegar fase adulta, ainda no estgio de larva. Apenas mosquitos machos so
produzidos, pois so apenas as fmeas que picam as pessoas e transmitem a dengue (dessa forma, evita-se acrescentar
mais mosquitos com potencial para transmitir a doena no ambiente).

A estratgia, basicamente, liberar grandes quantidades desses mosquitos transgnicos na natureza (mais
especificamente, nas reas urbanas onde a dengue um problema), em nmero muito maior do que o de machos
selvagens, de forma que os transgnicos estreis tenham uma probabilidade muito maior de copular com as fmeas
daquela populao e, assim, a reproduo da espcie seja suprimida.

Os mosquitos transgnicos sobrevivem apenas de 2 a 4 dias na natureza, de modo que a populao de mosquitos
aumentada apenas temporariamente aps a liberao. Os mosquitos machos no picam pessoas, e a modificao
gentica no transmitida para as fmeas na cpula.

Os testes de campo em Juazeiro foram realizados nos bairros de Itaberaba e Mandacaru. No primeiro, a populao de
mosquitos transmissores foi reduzida em 81%; e no segundo, em 93%. Um terceiro ensaio, conduzido pela Moscamed,
est em andamento na cidade de Jacobina, com patrocnio do governo do Estado da Bahia. Seis meses aps as
primeiras liberaes de machos transgnicos, a populao de mosquitos no bairro de Pedra Branca foi reduzida em
79%, segundo resultados preliminares divulgados pela Oxitec.

Os resultados so muito promissores e mostram que a tecnologia funciona para reduzir a populao de mosquitos,
diz a pesquisadora Margareth Capurro, do Instituto de Cincias Biomdicas da USP, que coordenou os estudos de
campo em Juazeiro e est redigindo um trabalho cientfico sobre eles para publicao. Ela no tem vnculo com a
Oxitec. O prximo passo, que ser dado em Jacobina, medir o impacto dessa reduo populacional de mosquitos na
transmisso local da dengue. algo que s poderemos medir aplicando a tecnologia na cidade toda, explica. O
projeto comeou em meados de 2013 e deve durar mais dois anos. muito provvel que a transmisso tambm caia,
mas precisamos fazer o experimento para poder dizer isso com certeza.

A era dos mosquitos transgnicos

Depois das plantas geneticamente modificadas, a cincia d o passo seguinte - e cria um animal transgnico. Seus
inventores querem liber-lo no Brasil. Ser que isso uma boa ideia?

Por Da Redao

access_time 31 out 2016, 18h51 - Publicado em 16 dez 2014, 22h00

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Voc nasce, cresce, chega idade adulta. Em dado momento, sai por a em busca da sua cara-metade ou, colocando
a questo menos romanticamente, atrs de algum para satisfazer o impulso de fazer sexo (ah, os hormnios). O
problema, por assim dizer, que voc carrega um segredo dentro de si. Um segredo terrvel, que vai destruir a sua
prpria espcie. Parece um conto bblico, mas real: a histria do OX513, um mosquito geneticamente modificado
que foi criado pelo homem com a misso de extinguir o Aedes aegypti e acabar com a epidemia de dengue. Depois de
criar verses transgnicas de plantas como o milho e a soja, agora a humanidade modifica o DNA de um bicho e se
prepara para liber-lo na natureza. Aqui mesmo no Brasil onde fica a primeira fbrica de mosquitos transgnicos do
mundo.

PESTE ALADA

Mosquitos so criaturas terrveis. Estima-se que eles tenham sido responsveis por metade de todas as mortes de
seres humanos ao longo da histria. Ou seja, mataram mais gente do que qualquer outra coisa. Isso acontece porque,
como se multiplicam rpido e em enormes quantidades, so excelentes transmissores de doenas como a dengue,
que causada por um vrus chamado DENV. O mosquito pica uma pessoa infectada, adquire o vrus, e o espalha para
outras pessoas ao pic-las tambm. A dengue uma doena sria, que pode matar, e um grande problema no Brasil:
em 2013, o Ministrio da Sade registrou 1,4 milho de casos, mais que o dobro do ano anterior. Tudo culpa do Aedes
aegypti. Ele um mosquito de origem africana, que chegou ao Brasil via navios negreiros, na poca do comrcio de
escravos. E hoje, impulsionado pela globalizao, levou a dengue a mais de cem pases (na dcada de 1970, apenas
nove tinham epidemias da doena). Os nmeros mostram que, mesmo com todos os esforos de combate e
campanhas de educao e preveno, o mosquito est ganhando a guerra.

Entra em cena o OX513A, que foi criado pela Universidade de Oxford, na Inglaterra. Ele idntico ao Aedes aegypti
exceto por dois genes modificados, colocados pelo homem. Um deles faz as larvas do mosquito brilharem sob uma luz
especial (para que elas possam ser identificadas pelos cientistas). O outro uma espcie de bomba-relgio, que mata
os filhotes do mosquito. A ideia que ele seja solto na natureza, se reproduza com as fmeas de Aedes e tenha filhotes
defeituosos que morrem muito rpido, antes de chegar idade adulta, e por isso no conseguem se reproduzir. Com
o tempo, esse processo vai reduzindo a populao da espcie, at extingui-la. Recentemente, a Comisso Tcnica
Nacional de Biossegurana, um rgo do Ministrio da Cincia e Tecnologia, aprovou o mosquito. E o Brasil se tornou
o primeiro pas do mundo a permitir a produo em grande escala do OX513A que agora s depende de uma ltima
liberao da Anvisa. A Oxitec, empresa criada pela Universidade de Oxford para explorar a tecnologia, acredita que
isso vai ocorrer. Tanto que acaba de inaugurar uma fbrica em Campinas para produzir o mosquito.

O OX513A j foi utilizado em testes na Malsia, nas Ilhas Cayman (no Caribe) e em duas cidades brasileiras: Jacobina
e Juazeiro, ambas na Bahia. Deu certo. Em Juazeiro, a populao de Aedes aegypti caiu 94% aps alguns meses de
`tratamento com os mosquitos transgnicos. Em Jacobina, 92%. As outras formas de combate, como mutires de
limpeza, campanhas educativas e visitas de agentes de sade, continuaram sendo realizadas. Ns no paramos
nenhuma ao de controle. Adicionamos mais uma tcnica, diz a biloga Margareth Capurro, da USP, coordenadora
tcnica das experincias. H indcios de que o mosquito transgnico funciona. Mas ele tambm tem seu lado polmico.

VIDA ARTIFICIAL

H quatro anos, quando os mosquitos da Oxitec chegaram Malsia para uma das primeiras rodadas de teste, surgiu
uma preocupao. Quando um organismo geneticamente modificado introduzido na natureza, seja ele uma planta
ou um animal, complicado prever tudo o que pode acontecer e muito difcil cont-lo se alguma coisa der errado.
Em tese, os mosquitos transgnicos no tm como se espalhar. Trs a quatro dias depois de serem soltos, e de fazer
sexo com uma fmea, eles simplesmente morrem. Seus filhotes no conseguem crescer, e tambm morrem. E a
histria acaba a. Mas, e se o mosquito OX513A sofresse uma mutao, e se tornasse imune ao gene letal? Afinal,
assim que a evoluo funciona. Mutaes so inevitveis. Todas as espcies agem para burlar os fatores que tentam
extermin-las, afirma o bilogo Carlos Andrade, da Unicamp. Se o inseto transgnico conseguisse vencer o gene letal,
ele poderia se reproduzir livremente e se tornaria incontrolvel. Foi essa a preocupao do grupo ambientalista
ingls EcoNexus, que enviou uma carta s autoridades da Malsia. Os [insetos] transgnicos podem no ser
completamente erradicados do ecossistema, com consequncias perigosas. A Oxitec diz que no h risco. Ela estima
que at 5% dos filhotes transgnicos podero sobreviver ao gene letal, e chegar idade adulta. Mas eles sero
menores e mais fracos do que os mosquitos selvagens, e por isso no conseguiro se reproduzir. Mesmo se
conseguirem, em tese no tero nenhuma caracterstica que os torne mais perigosos que o Aedes comum. Alm disso,
como eles so criados em laboratrio, seu DNA pode ser monitorado. Os dois genes [que foram] inseridos so muito
estveis. A linhagem OX513A foi criada em 2002, e at agora teve mais de cem geraes em laboratrio, sem nenhuma
mudana nos genes inseridos, afirmou a empresa em nota enviada SUPER.

GUERRA DOS SEXOS

Os mosquitos machos se alimentam de frutas, e por isso no picam. Quem pica a fmea, que precisa de sangue
humano para nutrir seus ovinhos. ela que transmite a dengue. Por isso, as fmeas de OX513A so separadas no
prprio laboratrio. Algumas so mantidas em cativeiro, para reproduzir a espcie, e as demais so mortas (veja no
infogrfico). Apenas os machos, que no picam, so liberados na natureza.

O processo de separao no perfeito. At 0,2% dos mosquitos liberados so fmeas, que podem picar seres
humanos. No uma quantidade insignificante. A fbrica da Oxitec em Campinas tem capacidade para produzir 500
mil mosquitos machos por semana, podendo ser ampliada para 2 milhes. Isso significa que, devido margem de erro,
mil a 4 mil fmeas seriam liberadas a cada semana. E elas poderiam transmitir dengue. A Oxitec questiona essa
possibilidade. Para transmitir dengue, a fmea primeiro tem de pegar dengue, diz Sofia Pinto, supervisora de
produo dos mosquitos. O ciclo da dengue, em que o mosquito pega o vrus de uma pessoa e o transmite para outra,
leva cerca de dez dias. Um estudo 1 revelou que em condies ideais, de laboratrio, as fmeas de OX513A podem
alcanar 16 dias de vida. Mas, segundo a Oxitec, isso no ocorre na natureza onde os insetos transgnicos no
sobrevivem mais de quatro dias. Ou seja: em tese, as fmeas liberadas acidentalmente no teriam tempo de espalhar
a doena.

O impacto ambiental outra questo relevante. Uma eventual extino do Aedes aegypti no poderia acabar criando
um desequilbrio ecolgico? No acredito que vamos ter efeitos negativos, porque esse mosquito uma espcie
invasora, diz Glen Slade, diretor da Oxitec. O mosquito da dengue j chegou a ser erradicado no Brasil, na dcada de
1950, e s voltou nos anos 80 (vindo da sia). No existe animal que viva nos criadouros desse mosquito, como caixas
dgua e vasos de plantas. E animais como lagartixa, sapo, pssaro comem qualquer inseto que voe, no s esse
mosquito, explica Margareth Capurro, da USP. Ele uma praga. No faz parte do ecossistema. um mosquito que
vive somente nas reas urbanas, completamente associado ao homem, completa. Ou seja, os predadores naturais
do Aedes no vo passar fome. Mas existe, sim, uma possibilidade de desequilbrio ambiental: o nicho ecolgico do
Aedes aegypti ser ocupado por outra espcie. Um possvel candidato o Aedes albopictus, que tambm transmite
dengue. Tanto que a Comisso Nacional de Biossegurana condicionou a aprovao do mosquito transgnico a uma
exigncia: a Oxitec dever monitorar a populao de Aedes albopictus, para detectar com antecedncia uma eventual
proliferao dessa outra espcie.

Apesar de todos os porns cientficos, a crtica mais forte ao inseto transgnico est relacionada a algo trivial: a
quantidade de mosquitos necessria. O OX513A fisicamente mais fraco do que o mosquito natural, e por isso tem
que ganhar em nmero. Para que a tcnica d certo, e o transgnico consiga acasalar com as fmeas (para gerar
descendentes infrteis e acabar com a espcie), preciso liberar uma quantidade enorme dele: dez mosquitos
transgnicos para cada mosquito selvagem. Na prtica isso significa que, para tratar uma rea bem pequena, com
apenas 10 mil habitantes, seria preciso liberar 2 milhes de mosquitos por semana durante a fase inicial de tratamento,
que dura de quatro a seis meses. Isso alvo de crticas de alguns especialistas. Liberar milhes de mosquitos numa
rea de alguns quarteires urbanos insano. forar para dar certo, diz o bilogo Carlos Fernando Andrade, da
Unicamp. Para tratar 1 milho de pessoas, 10 milhes de pessoas, precisaramos criar muitas fbricas, admite Glen
Slade, da Oxitec. Ou seja: a quantidade necessria de mosquitos OX513A para erradicar a dengue, num pas do
tamanho do Brasil, pode acabar sendo inviavelmente grande. Criar mosquito para depois matar mosquito no nada
inteligente. E, no caso de se usar transgnicos, caro, afirma Andrade. A Oxitec estima que, para tratar uma cidade
pequena, de 50 mil pessoas, o custo fique entre R$ 2 milhes e R$ 5 milhes no primeiro ano (em seguida, R$ 1 milho
anual para manuteno). Com boas prticas domsticas e do poder pblico, evitando gua parada, no se cria o vetor
[o Aedes aegypti], diz Andrade.

O OX513A pode acabar se mostrando uma soluo sofisticada demais para um problema que pode ser atacado com
medidas mais simples. Talvez a vacina contra o vrus da dengue (leia texto abaixo) acabe funcionando e torne
desnecessrio o uso de mosquitos transgnicos. Ou, quem sabe, o inseto geneticamente modificado venha a ser
liberado em grande volume e de fato consiga exterminar o Aedes aegypti. E a humanidade ter conseguido extinguir
uma espcie usando outra espcie que ela mesma criou.

***

E a vacina?

Seria muito mais fcil controlar a dengue com uma vacina. E ela pode estar perto de virar realidade. Num estudo 2
feito na sia, 10 mil crianas receberam uma vacina experimental, fabricada pelo laboratrio francs Sanofi Pasteur.
Entre elas, houve 56,5% menos casos de dengue. Ou seja: a vacina no perfeita, mas parece fazer efeito. O problema
que s imuniza contra trs dos quatro subtipos de vrus da dengue e os cientistas ainda no sabem o porqu. H
outro estudo em curso, com 20 mil voluntrios espalhados por Brasil, Colmbia, Honduras, Mxico e Porto Rico.