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Mara.

Un sitio tradicional para Mara es Ain Hawarah, un manantial salado cerca de 80 km


del extremo norte del golfo de Suez. Parece estar muy al sur para los tres das de camino
del vers. 22. Otros lugares ms posibles son Ayun Musa y Bir el-Murr.
15:24 murmur el pueblo. Esta es la segunda murmuracin (cp. 14:11); se repite
despus en 16:2.
15:25 las aguas se volvieron dulces. Para un suceso semejante, v. 2 R 2:1922. a
prueba. El SEOR usaba situaciones crticas para probar la fe de Israel (cp. 20:20; Dt 8:2;
v. coment. en Gn 22:1).
15:27 Elim. Quizs Wadi Gharandel a unos 80 km costa abajo de Ayun Musa.1

El versculo 22 nos da a entender que Moiss tuvo cierta dificultad en persuadir al


pueblo a dejar aquel lugar victorioso en que haban entonado el cntico anteriormente
comentado. Ahora se nos dice:
I. Que en el desierto de Shur no encontraron agua (v. 22).
II. Que en Mar encontraron agua, pero era amarga, de modo que anduvieron ms de
tres das sin probar el agua. En este apuro: 1. El pueblo se enoj y se querell contra
Moiss, como si l tuviese la culpa de este mal. Su clamor era: Qu hemos de beber? (v.
24). 2. Moiss or: Moiss clam a Jehov (v. 25). Dios es el gua de los guas de la Iglesia
y a l, que es el Prncipe de los pastores (1 P. 5:4), deben apelar en todas las ocasiones los
pastores subalternos. 3. Dios condujo a Moiss hacia un rbol, que l arroj al agua, con lo
que, de repente, las amargas aguas de Mar se tornaron dulces. Hay quienes piensan que
este rbol tena en s una peculiar virtud para este objetivo, pues hay ciertos arbustos que
endulzan las aguas amargas. Hay que ser agradecidos a Dios, no slo por haber hecho
tantas cosas tiles, sino tambin por descubrirnos su utilidad. Hay quienes ven en este rbol
un tipo de la Cruz de Cristo, que nos endulza las amarguras de la afliccin y nos capacita
para gozarnos en las tribulaciones. All les dio estatuto y ordenanza, para asegurarles que, si
obedecan sus mandamientos, Dios les librara de todo mal, de la misma manera que les
haba endulzado el agua, y all los prob, por cuanto Dios nos pone a prueba, no slo por
medio de aflicciones, sino tambin por medio de los favores que nos otorga, ya que todo
favor comporta responsabilidad. En suma, les dice (v. 26), (A) lo que esperaba de ellos y
que puede resumirse en una palabra: obediencia. No deban pensar, ahora que haban sido
libertados de la esclavitud de Egipto, que eran dueos de s mismos, sino que deban
considerarse como siervos de Dios, puesto que l haba soltado sus ligaduras (Sal. 116:16;
Lc. 1:7475). (B) Lo que ellos podan esperar de l: Ninguna enfermedad de las que envi
a los egipcios te enviar a ti (v. 26), es decir: No traer sobre ti ninguna de las plagas.
Que no piensen los israelitas que Dios va a hacer la vista gorda con sus pecados y dejarles
hacer lo que ellos quieran. No, Dios no tiene acepcin de personas; un israelita rebelde no
lo va a pasar mejor que un egipcio rebelde; y as lo comprobaron, para su mal, antes de
llegar a Canan.

1
Eduardo A. Hernndez, Lockman Foundation, Biblia de estudio: LBLA. (La Habra, CA: Editorial
Funacion, Casa Editoral para La Fundacion Biblica Lockman, 2003), x 15.2327.
III. Que en Elim encontraron agua buena y suficiente (v. 27). Aqu haba doce fuentes
de aguas, una para cada tribu, para que no rieran por agua, como a veces haban hecho sus
padres; y, para hacer ms cmodo el lugar, tambin haba setenta palmeras2

1. En Mara y Elim (15:2227)


Los israelitas salieron al desierto de Shur (al este del mar Rojo) sin hallar agua (22).
La fe del pueblo necesitaba mayores pruebas. Una gran victoria como la del cruce del mar
Rojo les haba dado una visin maravillosa de la omnipotencia de Dios; pero no haba
ejercitado su fe para los problemas de la vida diaria. Las necesidades cotidianas de comida y
de bebida prueban la fe de algunas personas ms que los obstculos mayores. Pero Dios
estaba adiestrando a su pueblo en todos los aspectos de la vida, de modo que los condujo a
Mara donde las aguas eran amargas (23; vea mapa 3). Imaginemos el profundo desengao
de un pueblo sediento que encuentra agua slo para comprobar que no se puede beber. La
extrema amargura de las vertientes ha sido comprobada por viajeros en esta zona del desierto
de Shur (o Etam, Nm. 33:8), carente de rboles, aguas y, excepto en el principio de la
primavera, destituido de vegetacin.41
El pueblo murmur contra Moiss (24). El liderazgo es costoso, porque los lderes
cargan con toda la culpa en la adversidad. Esta gente saba que Moiss era un hombre de
Dios; de modo que su pecado tambin era contra el Seor. Las grandes experiencias con Dios
no siempre curan al corazn del mal de ser quejumbroso. Slo cuando uno ha sido
crucificado, y Cristo ha establecido all su trono por completo, cesa la murmuracin (Ef.
4:3132).
Y Moiss clam a Jehov (25), la nica cosa que l poda hacer. No hay duda de que
Dios les habra provisto de agua dulce como respuesta a la fe paciente de Israel si ellos
hubieran permanecido firmes. Muchas veces el Seor puede satisfacer las singularidades de
una persona en detrimento de su fe. Aqu, las aguas se endulzaron cuando Moiss les ech
un rbol, pero la fe de Israel permaneci dbil. Este milagro no puede ser explicado por
ningn medio natural conocido.
Dios us esta oportunidad para ensear una leccin a Israel, pues all les dio estatutos y
ordenanzas (25). Si el pueblo hubiera escuchado a Dios y obedecido plenamente su palabra
habran sido sanados de toda enfermedad de las que haba enviado a los egipcios (26).
Como El san las aguas amargas de Mara, tambin lo hara con Israel supliendo todas sus
necesidades fsicas y, lo que es ms importante an, librando al pueblo de su propia
naturaleza corrompida. Dios quera quitarles el espritu de queja y concederles una fe
vigorosa.
No todas las experiencias de la vida son amargas. El prximo campamento de Israel fue
en Elim, un oasis donde haba doce fuentes de agua (vertientes) una por cada tribu y setenta
palmeras (27). Si Israel hubiera soportado las amarguras de las aguas de Mara, pronto se
habran recreado en Elim. La poca paciencia de algunos creyentes empaa el gozo de la

2
Matthew Henry y Francisco Lacueva, Comentario Bblico de Matthew Henry (08224 TERRASSA
(Barcelona): Editorial CLIE, 1999), 9091.
41
Ibid.
victoria cuando sta viene. Elim era un hermoso lugar para acampar, pero todava no era su
destino.3
(a) El agua amarga, 15:2227. Despus de un reposo, Moiss hizo que Israel partiese
del mar Rojo hacia el interior del desierto de Shur (v. 22; ver Gn. 16:7; 20:1; 25:18; 1
Sam. 15:7; 27:8). Aunque existen varias posibilidades para la ubicacin del desierto, es
imposible identificarlo con exactitud.
La palabra Shur 7791 significa "muro" o "pared" y algunos intrpretes la traducen con el
vocablo "torre", indicando as alguna clase de fortificacin fronteriza egipcia. No obstante,
en virtud de la ubicacin ms all del mar, parece mejor considerar el trmino como algo
geogrfico que indicaba el aspecto del terreno precordillera que formaba una especie de
acantilados que separaban el corazn del Sina de la zona del mar.
Un camino de tres das indicara un viaje de unos 40 o 50 km. (ver 3:18; 5:3). Con el
ganado y la gran cantidad de gente, se hubiera acabado el agua que llevaban consigo. Al
llegar a los pozos con sed y esperanza, se encontraron con que las aguas no eran potables
(v. 23).
La palabra Mara (v. 23) significa "amargura" y en la actualidad todava hay terrenos
ricos en sales en Sina, cuyos oasis contienen aguas ligeramente salobres. El pueblo tena
mala memoria; fcilmente se olvidaron de las obras maravillosas que Dios haba hecho. En
su preocupacin murmuraron contra Moiss diciendo, Qu hemos de beber? (v. 24; ver
Mat. 6:3133). La situacin era crtica: Al problema de la falta de agua potable se agregaba
el de la rebelin contra Dios que les haba mandado a su siervo Moiss. A Moiss no se le
present solamente una crisis fsica de falta de agua, sino tambin una cuestin
fundamental de autoridad.
La primera accin abord la crisis de sed. Moiss, de acuerdo con su fe ya madura,
clam a Jehovah (v. 25) quien le dio un remedio: Jehovah le mostr un rbol que endulz
el agua una vez arrojado en ella (v. 25; ver 2 Rey. 2:21). Algunos rabes hoy en da dicen
que existen rboles que pueden fijar las sales y endulzar temporalmente las aguas salobres.
Nunca sabremos si Moiss us algo de la sabidura ganada por sus largos aos en el
desierto, o si fue simplemente otro hecho sobrenatural del Seor a favor del pueblo. Si fue
un rbol el que endulz las aguas, fue un milagro de anticipacin. Aos antes de la
necesidad, el Seor haba comenzado la preparacin para que estuviera listo en el momento
preciso. No obstante, ambos, Moiss e Israel, quedaron bien seguros que Dios les haba
provisto el agua necesaria para salvarles de la muerte.
En segundo lugar, el Seor se ocup del problema de la autoridad. Dios haba probado
la fe de Israel (v. 25b) y el pueblo no sali bien en la prueba. Entonces, Jehovah les dio
leyes y decretos (v. 25b). No esper el Seor hasta la llegada a Sina para iniciar la
reglamentacin de la vida del pueblo. Su intervencin era cuestin tanto de autoridad como
de convivencia. No hay indicaciones en el texto del contenido de este cuerpo legal; sin
embargo, podra haber estado relacionado con indicaciones sanitarias y ticas. Lo que es
claro era la importancia de confiar en la legislacin divina y de obedecer los mandamientos
(v. 26). Dios prometi que si prestaban atencin a ellos no sufriran las enfermedades o
plagas con las cuales fueron azotados los egipcios (v. 26). Lo ms importante era que Dios
mismo sera su sanador (ver Nm. 21:49; Deut. 7:15; Sal. 103:3). Las leyes servan de

3
Leo G. Cox, El Libro de EXODO, en Comentario Bblico Beacon: Gnesis hasta Deuteronomio
(Tomo 1), ed. Sergio Franco (Lenexa, KS: Casa Nazarena de Publicaciones, 2010), 217218.
base para acciones preventivas; la presencia del Seor constitua el poder sanador (ver Ose.
6:1; Isa. 57:18; Sal. 30:2). El obedecer significara la vida; el desobedecer resultara en la
muerte. La autoridad quedaba en manos de Jehovah y la obligacin de obedecer era
responsabilidad del pueblo.
De Mara fueron a Elim, donde encontraron manantiales de agua suficientes para sus
necesidades (v. 27). Elim 361 se relaciona con el nombre Dios (el 410) y en su forma plural
significa un lugar de cultos donde haba un terebinto o rbol grande. Se lo identifica con
Wadi Garandel, un frtil oasis ubicado a unos 95 km. de la ciudad moderna de Suez. Era un
lugar de descanso sobre la ruta caravanera entre Egipto y Sina. En esa poca, los rboles y
el agua podran haber sido interpretados como un lugar favorecido por un dios. Los doce
manantiales y las setenta palmeras podran haber sido los nmeros exactos de lo que el
pueblo encontr; no obstante, siendo que estos nmeros significaban para Israel algo ideal o
perfecto, puede haber sido su manera de decir que el Seor haba provisto lo necesario en
Elim. La tradicin juda posterior vio una correspondencia entre estos nmeros y las doce
tribus y los setenta ancianos de Israel (ver Nm. 11:16).4

4
Daniel Carro et al., Comentario bblico mundo hispano Exodo, 1. ed. (El Paso, TX: Editorial Mundo
Hispano, 1993), 145147.