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1.

DEFINICION DE DESALACION

Desalinizacin del agua, conocido adems como desalacin del agua es un


proceso fsico-qumico utilizado para eliminar los minerales del agua, por lo que es
apta para el consumo humano. La inversin es alta en la estructura, pero los
resultados son satisfactorios. En pases como Arabia Saudita, Emiratos rabes
Unidos, Chipre e Israel, es un proceso comn. Se estima que en la actualidad hay
alrededor de 5 000 plantas de desalinizacin en funcionamiento.

Tambin llamada desalacin es un proceso mediante el cual se elimina la sal


del agua de mar o salobre. Las plantas desoladoras (tambin conocidas
como desalinizadoras) son instalaciones industriales destinadas a la desalacin,
generalmente del agua de mar o de lagos salados con el propsito de la
obtencin de agua potable.
El agua del mar es muy salada porque tiene sales minerales disueltas que
precipitan cuando el agua se evapora. Debido a la presencia de estas sales
minerales, el agua del mar no es potable para el ser humano y su ingestin en
grandes cantidades puede llegar a provocar la muerte. El 97,5% del agua que
existe en nuestro planeta es salada y slo una cantidad inferior al 1% es apta
para el consumo humano. Conseguir potabilizar el agua del mar es una de las
posibles soluciones a la escasez de agua potable.

2. HISTORIA DE LA DESALACION

El agua ocupa aproximadamente el 71% de la superficie de la tierra. Sin embargo, el


97% de este recurso disponible en el planeta est en los ocanos, es decir, es salobre
y no apto para el consumo humano. Estas aguas tienen una gran cantidad de Cloruro
de Sodio, tambin conocido como sal. Otros minerales que se encuentran son
el cloruro de magnesio, el sulfato de magnesio y el sulfato de calcio. La salinidad del
agua del mar vara de un lugar a otro debido a los aspectos climticos, especialmente
la temperatura, que influye en la evaporacin. La cantidad media de sal es de un 35%
(35 g de sal por cada litro de agua). Algunos mares se encuentran por debajo de los
valores promedio, por ejemplo, el Bltico, con el 0,02% de la salinidad. Por otro lado,
el Mar Muerto tiene un 250% de salinidad. Los ocanos, por su abundancia, son de
gran importancia para la humanidad. Debido al aumento del consumo y la escasez de
agua potable en varias partes del mundo, se hizo necesario poder convertir agua
salada en agua dulce.

2.1. PERSPECTIVA MUNDIAL

En Israel, al 2011 se producen cerca de 300 millones de metros cbicos por ao en


tres plantas: Ashkelon, Hadera y Palmachim (todos sobre la costa marina). El estado
tiene como objetivo incrementar la obtencin de agua de mar desalinizada a por lo
menos 750 millones de metros cbicos por ao, mientras que 500 millones de metros
cbicos se completarn a finales de 2013, otros 50 millones de metros cbicos en el
2016 y el resto para el ao 2020. El sistema nacional de agua de Israel suministra un
promedio anual de 1.150 millones de metros cbicos por ao de agua potable. El agua
desalinizada constituye alrededor del 25% del agua dulce del pas y el 40% del agua
potable que llega a los hogares israeles.

Espaa es el quinto pas en nmero de desaladoras del mundo con un total de 900
plantas que tienen una capacidad de 1,45 millones de metros cbicos al da. Debido a
su funcin, las desaladoras deben instalarse cerca de una fuente de agua, en
concreto, del mar. Se dedican a desalar agua marina, a una distancia de entre unas
pocas decenas de metros a 3 kilmetros. Cuanto ms lejos est de la costa, mayor
ser la presin necesaria para captar el agua y, por lo tanto, el consumo energtico
ser superior, lo que encarecer todo el proceso. La primera desaladora
de Espaa (y Europa) fue construida en 1965en Lanzarote con la tecnologa de
evaporacin, que hoy apenas se utiliza, y que ha sido sustituida por la de smosis
inversa. En Las Palmas de Gran Canaria se construy la primera desaladora de
Espaa con el mtodo de smosis inversa en 1971. Actualmente la gestiona Emalsa.
Entre las de construccin ms reciente destaca la de El Prat de Llobregat en la muy
poblada regin metropolitana de Barcelona, afectada por sequas intermitentes y con
aguas superficiales de la cuenca del Llobregat relativamente contaminadas.

MASSACHUSETTS, ESTADOS UNIDOS (18/JUL/2010).- Investigadores del Instituto


Tecnolgico de Massachusetts (MIT) dieron un paso adelante en el camino dirigido a la
creacin de equipos porttiles que desalinicen agua en zonas de desastre o lugares remotos.
El trabajo fue descrito en la revista especializada Nature Nanotechnology.

Los cientficos Sung Jae Kim y Jongyoon Han, del Departamento de Ciencias de la
Computacin y de Ingeniera Elctrica del MIT, crearon una unidad, similar a un microchip,
compuesta de capas de silicona que incorporan canales de dimensiones nanomtricas (un
nanmetro equivale a la mil millonsima parte de un metro) por donde circula el agua.
Asimismo el dispositivo convierte agua salada en agua dulce gracias a un fenmeno de
polarizacin de concentracin de iones. Adems de eliminar la sal, tambin retiene bacterias y
contaminantes durante el proceso de filtracin.

De acuerdo con los investigadores del MIT, un artefacto compuesto por 1600 de esas unidades
producira 15 litros de agua potable en una hora. A travs de la oficina de prensa del MIT, se
seala que el agua salada podra vertirse en la parte superior del equipo y que por la fuerza de
la gravedad el agua ira filtrndose hacia abajo. Por una salida en la parte inferior circulara el
agua potable y por la otra saldran las concentraciones de sal y contaminantes.

Por otra parte, tambin sera necesario aadir una fuente de energa a fin de separar las sales
y los contaminantes de agua. Dicha energa provendra de clulas solares o de bateras. El
sistema propuesto usara tanta energa como la que se emplea en lmparas convencionales,
informan desde el MIT.

Los investigadores extrajeron agua de mar en una playa de Massachusetts y probaron una de
sus unidades de filtracin.
El agua fue previamente contaminada con partculas de plstico, protenas y otros elementos.
Posteriormente, Sung Jae Kim y Jongyoon Han observaron que la unidad removi ms del 99
% de la sal y de los otros contaminantes.

"Demostramos que podemos hacerlo a nivel de una unidad de chip", destac Kim. El siguiente
paso ser crear un artefacto que contenga cerca de 100 unidades de ese tipo para ver cmo
funciona a gran escala, afirmaron los investigadores del MIT.

3. TECNOLOGIAS PARA DESALINIZAR EL AGUA

Nanoporos de MoS2 para desalinizar el agua


El equipo dirigido por el Dr. Aluru haba trabajado previamente con
membranas de MoS2 para la secuenciacin de ADN con tecnologa de
nanoporos, y resultaron ser mejores que los nanoporos en capas de
grafeno. Las membranas de MoS2, de 1 nm de espesor, tienen una
lmina central de molibdeno intercalada entre dos capas de azufre. Un
nanoporo en una membrana de MoS2 expone un anillo de molibdeno que
crea una forma que atrae el agua. Por otra parte, el azufre en la parte
exterior de la lmina empuja el agua, aumentando la velocidad de flujo.
Estas caractersticas naturales hacen que las membranas de MoS2 sean
ms rentables que el grafeno, ya que no hay necesidad de
funcionalizarlas.
El equipo del Dr. Aluru decidi realizar una simulacin para comprobar la
capacidad de desalinizacin de las membranas de MoS2. Utilizaron la
supercomputadora Blue Waters del Centro Nacional para Aplicaciones de
Supercomputacin de la Universidad de Illinois. Se
realizaron simulaciones de dinmica molecular para diferentes
condiciones de tamao, qumica y geometra del poro y presin
hidrosttica aplicada. Las simulaciones confirmaron que la membrana de
MoS2 rechaza ms del 88% de los iones y que transporta el agua a un
flujo de dos a cinco rdenes de magnitud mayor que el de cualquier otra
membrana.
Las membranas de MoS2 son un dispositivo muy prometedor para el
futuro de la purificacin del agua y la desalinizacin. El equipo de la
Universidad de Illinois est estableciendo colaboraciones para probar
estos filtros experimentalmente.

MASSACHUSETTS, ESTADOS UNIDOS (18/JUL/2010).- Investigadores del Instituto


Tecnolgico de Massachusetts (MIT) dieron un paso adelante en el camino dirigido a la
creacin de equipos porttiles que desalinicen agua en zonas de desastre o lugares remotos.
El trabajo fue descrito en la revista especializada Nature Nanotechnology.

Los cientficos Sung Jae Kim y Jongyoon Han, del Departamento de Ciencias de la
Computacin y de Ingeniera Elctrica del MIT, crearon una unidad, similar a un microchip,
compuesta de capas de silicona que incorporan canales de dimensiones nanomtricas (un
nanmetro equivale a la mil millonsima parte de un metro) por donde circula el agua.
Asimismo el dispositivo convierte agua salada en agua dulce gracias a un fenmeno de
polarizacin de concentracin de iones. Adems de eliminar la sal, tambin retiene bacterias y
contaminantes durante el proceso de filtracin.

De acuerdo con los investigadores del MIT, un artefacto compuesto por 1600 de esas unidades
producira 15 litros de agua potable en una hora. A travs de la oficina de prensa del MIT, se
seala que el agua salada podra vertirse en la parte superior del equipo y que por la fuerza de
la gravedad el agua ira filtrndose hacia abajo. Por una salida en la parte inferior circulara el
agua potable y por la otra saldran las concentraciones de sal y contaminantes.

Por otra parte, tambin sera necesario aadir una fuente de energa a fin de separar las sales
y los contaminantes de agua. Dicha energa provendra de clulas solares o de bateras. El
sistema propuesto usara tanta energa como la que se emplea en lmparas convencionales,
informan desde el MIT.

Los investigadores extrajeron agua de mar en una playa de Massachusetts y probaron una de
sus unidades de filtracin.

El agua fue previamente contaminada con partculas de plstico, protenas y otros elementos.
Posteriormente, Sung Jae Kim y Jongyoon Han observaron que la unidad removi ms del 99
% de la sal y de los otros contaminantes.

"Demostramos que podemos hacerlo a nivel de una unidad de chip", destac Kim. El siguiente
paso ser crear un artefacto que contenga cerca de 100 unidades de ese tipo para ver cmo
funciona a gran escala, afirmaron los investigadores del MIT.

3.1. RECURSO AGUA

3.1.1. AGUA MARINA

3.1.2. AGUAS SUBTERRANEAS SALOBRES O SALADAS

3.1.3. AGUAS SALINIZADAS POR EL USO


4. PRINCIPALES SISTEMAS DE DESALAZION