You are on page 1of 14

MEMORIA

LOS VIAJES DE INTERCAMBIO EN LA PUNA DE ATACAMA: PASADO RECIENTE Y


ACTUALIDAD DEL CARAVANEO EN SANTA ROSA DE LOS PASTOS GRANDES
(SALTA).

Abeledo Sebastin (Facultad de Filosofa y Letras - UBA/CONICET)

INTRODUCCIN

Los habitantes de la Puna de Atacama han establecido vnculos con otras


sociedades a travs de complejas redes de movilidad y patrones de asentamiento
distintivos, articulando un extenso territorio antes y despus de la conquista.
Desde comienzos de siglo XX las economas pastoriles sufrieron una serie de
transformaciones que se relacionan al progresivo abandono de las caravanas de
intercambio. A partir de nuestra etnografa en Pastos Grandes, sabemos que en
la actualidad estos viajes se encuentran al borde de su desaparicin: slo
persisten algunos movimientos tradicionales entre regiones circundantes
ejecutados por pocas familias. Los resultados de investigacin presentados en
este artculo, pretenden ser un aporte al conocimiento del pasado reciente y
actualidad del caravaneo en Santa Rosa de los Pastos Grandes (Salta, Argentina).

LOS ESTUDIOS DE CARAVANAS EN LOS ANDES


Numerosos estudios sobre sociedades especializadas en el pastoreo en los
Andes, han dado cuenta de que el modo de vida pastoril representa una forma
alternativa de sociedad visto en clave histrica y etnogrfica. A la literatura
etnogrfica sobre la cuestin inaugurada en la dcada del 1960 (Flores Ochoa
1964, 1968; Nachtigall 1968), se agregaron los primeros trabajos dedicados a las
formas de articulacin econmica en los Andes Centrales peruanos en la dcada
1970 (Glynn Custred 1974, Jorge Flores Ochoa 1977, Juvenal Casaverde 1977).
Hicieron falta algunos aos para que la temtica incluya otras zonas de los
Andes.
En la dcada de 1980 y de 1990 comenz a trabajarse el pastoreo y el
caravaneo en regiones del altiplano meridional del sudoeste boliviano; algunos
trabajos importantes se hicieron en Oruro (West 1981, Molina Rivero 1987) y
Potos (Lecoq 1988 en Ventilla; Nielsen 1997, 1998, y Bolton 2000 en Sud Lpez).
En el noroeste argentino, se publicaron trabajos para la Puna de Jujuy (Rabey et.
al 1986; Cipolleti 1984) y ya en la dcada de 1990 se realizan los estudios de
Gbel en Susques (Jujuy), autora de la etnografa ms completa que tenemos
para el sector oriental de la Puna de Atacama publicada en sucesivos artculos
(Gbel 1994, 1998, 2002 entre otros). A estos trabajos, se suman los de Garca y
Rolandi (1999), Garca et. al. (2002, 2003) sobre viajes y redes de intercambio en
Antofagasta de la Sierra (Catamarca). En verdad, no tenemos antecedentes

550
Editorial Cientfica Universitaria Secretaria de Ciencia y Tecnologa
Universidad Nacional de Catamarca
ISBN: 978-987-661-117-6
MEMORIA

etnogrficos de los pueblos pastoriles de la regin centro de la Puna de Atacama.


Las menciones circunstanciales a localidades pertenecientes al departamento de
Los Andes (Salta) como parte de los circuitos de intercambio de los pastores son
ms bien marginales y subsidiarias a los intereses centrales de cada artculo.

SANTA ROSA DE LOS PASTOS GRANDES: AMBIENTE, SOCIEDAD Y ECONOMA


PASTORIL

En el sector oriental de la Puna de Atacama (Argentina) se encuentra la


localidad de Santa Rosa de los Pastos Grandes. Ubicada al oeste de la provincia
de Salta en el departamento de Los Andes a unos 70 km. de San Antonio de los
Cobres, se halla a una altitud promedio superior a los 4000 msnm y comparte las
caractersticas del ambiente semidesrtico puneo de las alturas atacameas,
consideradas habitualmente el sector ms rido e inhspito de las tierras
altoandinas1. Su suelo es accidentado -cerros y quebradas-, posee alta presencia
de salares y vegetacin escasa y dispersa consistente en tolares, vegas y cinagas
(Braun Wilke 1995). El clima presenta un contraste muy marcado con grandes
amplitudes trmicas diarias siendo la media anual de unos 15 C. En Pastos
Grandes, las sequas extraordinarias suelen ser catastrficas: las precipitaciones
estn sujetas a extremas fluctuaciones y las medias, segn algunos informes
pueden ser de 85 mm (segn Braun Wilke 1995) y pueden llegar a 50 mm (segn
Muscio 2004), concentradas en el lapso de Diciembre a Marzo. En cuanto a las
corrientes fluviales solo cuenta con algunos deshielos estivales.
En Santa Rosa de los Pastos Grandes actualmente viven unas 250 personas
agrupadas en 55 unidades domsticas. Como en otros poblados de la Puna y el
Altiplano, la unidad domstica es la base de la sociedad, desarrolla todas las
actividades relacionadas con la produccin, distribucin, consumo y
reproduccin social. Comnmente esta compuesta de una suerte de familia
extensa, grupos de tres generaciones diferentes que incorporan en su ncleo
adems de una pareja o una mujer soltera, a los hijos/as de las hijas (ver tambin
Gbel)2. Las vnculos que las distintas unidades domsticas, relativamente
autnomas, establecen entre si se dan a travs de relaciones de parentesco, de
reciprocidad y ayuda mutua, y en rituales y celebraciones comunitarias3.
Un amplio margen de las familias se dedica al pastoreo de llamas, cabras y
ovejas que desempea un rol central en la vida social y cultural. La
disponibilidad estacional y esparcida de pasturas y aguadas estructura el

1 Los datos etnogrficos de los que surgi la informacin tratada en este artculo han sido
obtenidos en los aos 2006, 2008 y 2010 en campaas de uno a tres meses de duracin apoyadas
por los proyectos UBACyT F202 (2004-2007) y F009 (2008-2010). Agradezco la colaboracin y
enorme paciencia de los pobladores de Santa Rosa de los Pastos Grandes as como su sincera
amistad.
2 Tambin son comunes los hogares matrifocales y de un solo miembro masculino adulto.
3 No existen formas asociativas comparables a la comunidades de los andes peruanos y

bolivianos, pero si se est trabajando en el reconocimiento jurdico de la Comunidad Andina de


Santa Rosa de Los Pastos Grandes.
551
Editorial Cientfica Universitaria Secretaria de Ciencia y Tecnologa
Universidad Nacional de Catamarca
ISBN: 978-987-661-117-6
MEMORIA

caracterstico patrn de poblamiento disperso y los desplazamientos


estacionales. En el pueblo todos poseen una vivienda que visitan en ocasiones
especiales4, pero la mayora de las familias pastoriles residen en sus casas o
estancias en los denominados parajes donde tienen sus puestos de pastoreo a los
que se trasladan en invierno con sus ganados para aprovechar las matas secas de
pasturas de secano, pajonales y tolas. La produccin agrcola registra un bajsimo
rendimiento, representada por pequeos rastrojos de habas, papas, alfalfa y
algunas verduras para consumo familiar. Una parte importante de los recursos
de subsistencia provienen del pastoralismo: carne, charqui, grasas, cueros, lanas
para tejidos y leche para quesos. Sin embargo, una parte considerable de los
productos regularmente consumidos proceden de fuera de la localidad: las
mercaderas5 y productos agrcolas, de la compra a los negociantes que visitan
peridicamente el pueblo y algunos parajes; y de los pocos viajes de intercambio
que hoy da tienen como destino el rea de los Valles Calchaques6.
La nica actividad econmica de envergadura viable en la zona andina de
Salta es la minera. El vnculo entre minera y departamento de Los Andes tiene
una larga historia y desde hace tiempo que los hombres se involucran en la
actividad. Si bien la minera de boratos viene desarrollndose en la zona desde
hace mas de un siglo7 (Alonso 2007), la explotacin de sus importantes reservas
se mantuvo en un nivel elemental sin generar ninguna clase de impacto
econmico en la regin, por lo menos durante toda la primera mitad del siglo XX
(Benedetti 2005). La minera ha crecido gradualmente desde su significativo
desarrollo de la dcada de 1970, lo que muy probablemente provoc un aumento
de empleo local que redund en el desvo de energa de trabajo masculina hacia
el sector8.

DE PASTOS GRANDES A LOS VALLES CALCHAQUES


El intercambio econmico mediante la organizacin de caravanas,
histricamente ha sido una de las principales actividades econmicas, sociales y
culturales de fundamental importancia en Pastos Grandes. Para conseguir los
elementos indispensables para la supervivencia que no podan obtenerse en las
ridas y fras alturas de la puna saltea, los pastores organizaban desde tiempos

4 Reuniones, fiestas patronales, carnavales y para acompaar el cuidado de los nios en edad
escolar, o en funcin de los servicios pblicos como el puesto sanitario.
5 Rubro que agrupa a harina, smola, fideos, arroz, azcar y alimentos enlatados entre otros.
6 La vestimenta, herramientas, utensilios de cocina, artefactos elctricos y de movilidad

(bicicletas y motos), se compran en los centros urbanos de San Antonio de los Cobres, Campo
Quijano o Salta.
7 Hacia fines del siglo XIX comenzara la Era de los Boratos que se extendera durante los

ltimos 130 aos (Alonso 2007).


8 En 2009 ms de 20 hombres de la localidad trabajaban en los campamentos mineros de Sijes,

Sol de Maana, El Paso, Patito y en la extraccin de sal en el Salar de Pastos Grandes.


Boroqumica Samicaf, hoy Brax Argentina SA, es el yacimiento activo ms antiguo de la regin
que comenz su explotacin sistemtica en la dcada de 1950 (Alonso 2008).
552
Editorial Cientfica Universitaria Secretaria de Ciencia y Tecnologa
Universidad Nacional de Catamarca
ISBN: 978-987-661-117-6
MEMORIA

inmemoriales, caravanas a zonas bajas ms frtiles que en continuo movimiento


conectaban puna y valles transportando toneladas de productos pastoriles y
agrcolas.
Estas caravanas, ya eran descriptas en los textos de viajeros y cientficos
de principios de siglo XX (Ej.: Holmberg 1900, Cerri 1903, Dvalos 1930). Hacia
fines del siglo XIX y principios del XX, incluan rutas ms lejanas y convivan con
los circuitos de arrieros vinculados a la articulacin mercantil (Sanhueza 1992,
Gbel 1998).
Un viaje es un evento en el cual se compromete toda la familia9. Comienza
normalmente varios das antes, quizs semanas, con incursiones a salares,
preparativos de los productos a intercambiar, confeccin y puesta a punto de
elementos necesarios (sogas, peleros, frazadas, alforjas, caronas), preparacin del
avio que sustentar a los viajeros, y lo ms importante, la tropa de burros
baqueanos. Una familia poda organizar viajes a los valles dos, tres y hasta seis
veces al ao, lo que provocaba cruces en el camino de ida y de vuelta10.
Esta actividad es comnmente asociada al mbito de los hombres, como
una tradicional expresin de su identidad masculina. No obstante, en Pastos
Grandes no son pocas las mujeres que han viajado a los valles; exhibiendo
riqusimos relatos como testigos de sus experiencias11. Los primeros viajes son en
la niez alrededor de los diez aos de edad. El tiempo de duracin depende de
un conjunto de factores: la proximidad de dnde se inicia, los ritmos propios de
cada viajero, el clima, etc. Cuando se comienza a transitar lugares donde hay
cambio, las jornadas adquieren tiempos propios donde al negociar y fraternizar
con los clientes, parientes y conocidos, pueden extenderse ms tiempo12. Los viajes
en los que se hacia la molienda de los granos, tambin solan extenderse en ms
de una semana.
Antes de la partida se celebra un significativo ritual en el que se hacen
sucesivas y ordenadas libaciones de alcohol hacia la Pacha, la carga, la tropa y los
cerros. Se chaya para pedir buen viaje, para que haya muchos cambios, para que el
cerro y la tierra no agarren, se nombra al camino para que ayude y a los animales
para que no se cansen13. Durante el viaje se ingiere mucho yerbeao u otra bebida
con alcohol y se masca coca en continuo. Es constante el grito y la arenga a los

9 Los datos fueron obtenidos en entrevistas con protagonistas y de informacin lograda de


primera mano a travs de nuestra propia experiencia en viajes.
10 Los encuentros provocaban alegras y se proceda rpidamente a compartir bebida y al

cambio de chuspas para coquear de la chuspa del otro, amable gesto de respeto y camaradera.
11 Nosotros mismos hemos sido compaeros de una mujer sexagenaria quin demostr su

experticia en la prctica y nos transmiti valiosos testimonios de viajes pasados.


12 En Pastos Grandes se denomina cliente a aquellos con los que se establecen vnculos

duraderos de intercambio basados en la confianza mutua y reafirmados en los cambios


reiterados que se transmitan de generacionalmente.
13 En este ritual, se pide tanto a la pacha como a los cerros, a los cuales se va nombrando y se

convida bebida arrojando con una ramita de chacha en su correspondiente direccin.


553
Editorial Cientfica Universitaria Secretaria de Ciencia y Tecnologa
Universidad Nacional de Catamarca
ISBN: 978-987-661-117-6
MEMORIA

burros y al marucho, burro baqueano que encabeza la tropa, para que no aflojen el
paso. En la apacheta de cada alto tambin se ofrenda alcohol y coca a la Pacha.
Al principio de cada jornada en la madrugada, se enciende fuego y de
inmediato se ingiere una sopa, infusiones de mate o t con tortillas y recin se
vuelve a comer cerca del medioda para reforzar esa primera ingesta. Se juntan
los burros que suelen pastear por la noche y se los carga. Se camina durante todo
el da hasta al alojamento14 y se prepara una cena en la que suelen contarse
muchas historias, se bebe y se cuidan muchos estilos, tales como ofrendar el
primer bocado a las almitas vertiendo una cucharada de sopa al pie de la
conchana, cuidar que no hierva el agua de la pava, apoyar cucharas en la boca de
los jarros en los que se toman infusiones, no renegar con la tropa y mucho menos
en el camino, etc.
Un viajero debe soportar fros extremos, a veces nevadas y alguna
precipitacin generalmente corta. El lugar donde alojarse depende de los ritmos
de cada viaje y la cercana desde donde comienza15. Los caminos son aquellas
rutas marcadas por huellas y adaptados al trnsito, seguidos y transmitidos de
generacin en generacin. Los viajeros acuden en principio a sus clientes con
quienes suelen tener compromisos mutuos. A veces son los mismos clientes los
que se encargan de ubicar los productos entre los agricultores. Por otro lado, van
ofreciendo sus productos a desconocidos aprovechando relaciones
circunstanciales. Luego de algunos das de recorrer cada valle, hospedados por
amigos y clientes o pernoctando en sitios permitidos, emprenden el regreso
recogiendo el cambio preparado por los agricultores.
A la vuelta, se hace tambin un ritual, que algunos llaman de la buena
llegada y que consiste en agradecer a la Pachamama por los cambios y a la tropa
por sus servicios. Igual que en la partida se chaya a la Pacha, la carga y no se
guarda nada en las despensas hasta el fin de la celebracin o hasta el prximo
da. En el corral o en el patio, la mujer recibe a los viajeros, tuzan a los burros
cortando sus crines, los sahuman con coba y algunos tambin los florean como en
las sealadas ya que cada familia respeta sus propios estilos16.

LOS DESTINOS Y EL CAMBIO DURANTE EL SIGLO XX


A principios de siglo XX, los destinos de los pastograndeos, incluan
circuitos que se extendan hasta los territorios actuales de los pases limtrofes de
Chile y Bolivia. Muy pocos de nuestros entrevistados participaron de estos
trajines a Uyuni (Bolivia) en busca de coca trasportando hacienda menuda a pie

14 Los alojamentos son lugares seleccionados como sitios de descanso para pernoctar por su
proteccin de los vientos, disposicin de lea, agua y pastos para los burros. Se duerme a la
intemperie.
15 Los parajes ms al sur de Pastos Grandes estn mas cerca de Luracatao y Cachi, mientras que

al Norte y en el pueblo, estn ms cerca de La Poma.


16 Es como un agradecimiento al animal que tambin son parte del viaje, que por ah le han trado la

mercanca (ED 2009, Pastos Grandes).

554
Editorial Cientfica Universitaria Secretaria de Ciencia y Tecnologa
Universidad Nacional de Catamarca
ISBN: 978-987-661-117-6
MEMORIA

(ovejas y cabras); y a Toconao, Peine, Socaire o San Pedro de Atacama (Chile)


valorados por sus algarrobos, membrillos y frutas secas donde tambin se
vendan burros. La mayora de los actuales pobladores adultos de la localidad ha
participado en viajes de intercambio a la regin de los Valles Calchaques, que
por lo menos desde hace medio siglo, tienen como destino los valles ms bajos
de La Poma (Departamento de La Poma), Cachi (Departamento de Cachi) y
Luracatao (Departamento de Molinos). Los lugares ms comunes en esos
destinos eran: La Poma, Palermo, Payogasta, Cachi, Escalchi, San Jos,
Luracatao, Brealito y Seclants entre otros. Veamos algo de la toponimia de cada
recorrido.
Los viajes a La Poma ya no se practican. Suele afirmarse que los viajes a
este destino son los ms recientes. Es el destino ms prximo desde el pueblo de
Pastos Grandes y su recorrido ms o menos aproximado atraviesa Cancha -
Rimebola - La Cuesta - Apacheta - Primer Alojamento - Peas Blancas - El Abra - La
Poma - Rodeo - Palermo - Payogasta. Normalmente dura 8 das, y puede extenderse
a 12 o 15 das si se decide adentrarse hasta Payogasta.
El viaje a Cachi es considerado el ms riesgoso, para adentrarse a la
quebrada que conduce a sus valles hay que atravesar una cuesta cansadora y
peligrosa, para los viajeros y la tropa. Pese a ello, los pastograndeos aprecian
mucho la calidad de los productos de Cachi. En este destino se transita por
Cortaderas - Coipar - Rupasca - La Cuesta - Las Cuevas - Ojo del Agua - Corral Blanco -
Algarrobal - Las Trancas - La Aguada - Cachi Adentro - Cachi. Solo llegar puede
demorar 3 das desde el pueblo de Pastos Grandes y puede extenderse de 10 a 15
das
Los viajes a Luracatao siguen practicndose con frecuencias espordicas
por algunas familias de las que puede decirse que mantienen vivo el comercio
itinerante entre los puneos y vallistos en estas latitudes. En su recorrido
aproximado se transita por Condorhuasi - Cortaderas - Coipar - Rupasca - Alumbre -
Sala - Puerta - Patapampa - Refugio - Cabrero - Luracatao - Cuchillaco - Brealito -
Seclants. Su duracin vara respecto del lugar de destino y puede ser de ms de
10 das.
Otra posibilidad era comenzar por La Poma y volver por Cachi. Tambin
poda comenzarse por Luracatao volviendo por Cachi o viceversa. El ms
extenso, que poda llevar un mes, era el que recorra todos los destinos, visitando
lugares en Luracatao, Cachi y La Poma.
Los bienes pastoriles consisten en recursos animales primarios, productos
manufacturados y minerales. La sal es extrada de los salares de Pastos Grandes,
Centenario y Ratones. El acceso a los salares siempre ha sido libre, aunque los
pocos viajeros actuales deben consultar a mineros permisos que no suelen negar.
Una carga de sal representa lo que un burro puede cargar (entre 40 y 60 kilos) que
poda ser en sal granulada o en panes rectangulares de 25 a 30 kilos cada uno que
implica el dominio de su tcnica de extractiva. Tambin la carne: partidos (chivos
o corderos enteros y abiertos), piezas (partes de la llama), charqui, (trozos de carne

555
Editorial Cientfica Universitaria Secretaria de Ciencia y Tecnologa
Universidad Nacional de Catamarca
ISBN: 978-987-661-117-6
MEMORIA

tajeados salados secados al sol) y chalonas (el partido charqueado). La lana en


vellones, hilada o en tejidos (guantes, medias, ponchos), cortes de picote o
barracn, frazadas y sogas. Se llevaban tambin todo tipo de hierbas y yuyos de
la puna, principalmente copa-copa y rica-rica, pupusa y airampo, valorados
especialmente por sus usos medicinales. La coipa, mineral puneo, hacia las
veces de jabn para lavar ropa y para higiene personal. Otros bienes, como
cueros y quesos, tambin eran objeto de intercambio aunque en la actualidad no
se comercian.
Los viajes a los valles se realizaban principalmente en dos momentos del
ao: en verano entre Marzo y Abril, para el tiempo de la fruta; y en invierno
entre Junio, Julio y Agosto, tiempo del grano. Los granos bsicamente son distintas
variedades de maz y el trigo. Tambin se iba en busca de papas, zapallos, habas
y choclos. La fruta poda ser fresca o seca, como los orejones y frutas pasas. Los
duraznos, manzanas, peras, uvas y tunas eran los ms intercambiados. Tambin
los tomates, cebollas, pimientos y otras verduras. Al parecer, los productos
intercambiados en los valles no diferan significativamente entre los destinos.
El principio del trueque es por medida de volumen para lo que se usan los
almudos17. La sal a granel se cambia almudo por almudo, mientras que la sal en
bloque se intercambia por 3 almudos. La razn puede variar dependiendo de la
calidad y tamao de los productos. Tambin se usa la medida de peso, kilo por
kilo. Es que en el fondo, subyace el principio siempre por una carga, el burro va
cargado con la sal y vuelve cargado con el maz justo. Si bien en las transacciones
domina el trueque tambin se combina con la compra/venta, modalidad que
con el paso del tiempo ha ido ganando terreno.

CAMBIOS EN LAS PRCTICAS Y REPRESENTACIONES DE LOS VIAJES


En el presente, para propiciarse los bienes de imposible produccin en la
puna, y los necesarios y deseables para la vida, no es imprescindible recurrir al
intercambio. En Pastos Grandes, las extensas y grandes caravanas de llamas han
sido reemplazadas por grupos menores de burros. Pero los cambios ms visibles
se relacionan con los destinos abandonados y las frecuencias. En la actualidad, el
intercambio donde intervienen los puneos se produce preferentemente entre
zonas complementarias relativamente prximas habindose suprimido de los
circuitos destinos distantes, particularmente los internacionales. Anteriormente
las familias organizaban un mnimo de 2 o 3 viajes al ao, con tropas de hasta 40
burros. Este no es un tema menor, ya que la mayora de las familias ya no cuenta
con burros baqueanos. Hoy da con dificultad logran o se proponen realizar viajes
anuales, que incluso pocos encaran con tropas de 6 u 8 burros, hecho que adems
nos habla del reducido volumen del trfico. Los caminos ya no pueden
visualizarse y tanto el viajero como la tropa, se desorientan cuando atraviesan

17La palabra almudo proviene de almud, unidad de medida de valor variable segn pocas y
regiones.
556
Editorial Cientfica Universitaria Secretaria de Ciencia y Tecnologa
Universidad Nacional de Catamarca
ISBN: 978-987-661-117-6
MEMORIA

por ros o terrenos pedregosos. Lo mismo con los alojamentos que estn casi
totalmente en desuso.
Los productos y volmenes intercambiados han ido cambiando conforme
a la expresin de necesidades de ambas partes. En muchos lugares de los valles
de Cachi y La Poma, desde hace varios aos se han reemplazado los cultivos
tradicionales como el trigo y el maz por otros con salida al mercado de escaso
inters econmico para los pastores como el pimiento, las arvejas y la zanahoria.
Tambin han crecido los requerimientos de dinero para la venta de frutas a
precios comparables a los pedidos por los comerciantes ambulantes y cada vez
son mas los agricultores que prefieren comprar productos pastoriles, dejando
inertes las posibilidades de trueque. Pueden apreciarse los problemas que se
manifiestan entre un concepto de valor cultural tradicional diferente del
otorgado por los precios del mercado a determinados bienes.
El deterioro de las redes sociales establecidas entre compaeros de
intercambio, que aseguraba los intercambios futuros, agreg elementos de
incertidumbre difciles de sortear. Desarticulada la periodicidad de los circuitos
comerciales, muchos de los clientes o amigos en los valles han fallecido o ya no
intercambian, por lo que si un joven viajero quisiese iniciarse en los trajines,
debera invertir fuertemente en la generacin de estas nuevas relaciones.
Pese a todo, las caravanas continan teniendo un fuerte significado
cultural an para los pastores que deciden no continuar con los viajes.
Sumindose en una aparente contradiccin, esgrimen slidos argumentos para
explicar el porque es preferible trabajar en las borateras o conseguir un empleo
con salarios fijos en lugar de sufrir en los viajes; pero critican con fervor a la
juventud que no conoce nada ni han hecho sus viajes, olvidan los estilos y ni
saben lo que es almudo! Un joven nos comentaba al respecto, que su padre ya
mayor y algo enfermo, le expresaba continuamente su deseo de viajar con burros
nuevamente: es lo que todo viejo quiere, volver a los valles. Tambin resultan
evidentes los profundos cambios suscitados en el nivel de las prcticas
ceremoniales que acompaan el ritual de los viajes que parecen irse olvidando.
Quizs por esto, los pocos pastograndeos que continan viajando a los valles, se
esfuerzan por cuidar los estilos de los antiguos, honrando a las almitas de los
viajeros de antao recordando sus hazaas y proezas.

TRANSFORMACIONES, COYUNTURAS Y VIAJES DE INTERCAMBIO EN LA PUNA


ARGENTINA
Algunos autores produjeron interesantes trabajos donde precisan
momentos claves que pudieron haber afectado la continuidad de las prcticas
caravaneras en distintos lugares de la puna Argentina. Para Madrazo (1981) en la
Puna Jujea, el trueque de origen prehispnico, luego de idas y venidas, ingres
en su declinar definitivo a partir de 1930 con la instalacin de grandes empresas
mineras (Mina Pirquitas y Mina El Aguilar a mediados de esa dcada), la
migracin anual estacional a los ingenios azucareros y la actividad de los
557
Editorial Cientfica Universitaria Secretaria de Ciencia y Tecnologa
Universidad Nacional de Catamarca
ISBN: 978-987-661-117-6
MEMORIA

comerciantes establecidos en los poblados puneos. Para Rabey et.al (1986) el


abandono del intercambio con los valles de Jujuy y Salta y con valles del Pacfico
se deba a razones relativamente coyunturales como la intensificacin de
controles en la zona de frontera tripartita, el aumento del trnsito automotor y la
sustitucin en los valles del cultivo del maz por tabaco. Otro ejemplo en esta
lnea, lo da la paulatina decadencia de una ruta de trfico -de Lagunilla (Jujuy)
hacia Atocha (Bolivia)- al prohibirse en la Argentina el trfico y consumo de
coca, sistemticamente decomisada por Gendarmera (Cipolletti 1984). Para
Gbel (1998) los conflictos internacionales, las medidas administrativas estatales
de control fronterizo y la desigual competencia con los crecientes mercados
urbanos fueron los factores ms importantes que desencadenaron
modificaciones en el alcance de los circuitos de intercambio de los huancareos.
Segn Garca y Rolandi (1999) la ruta que en 1978 uni el territorio puneo de
Antofagasta de la Sierra con la provincia de Catamarca promovi el abandono
de los senderos de los Valles Calchaques y Fiambal (Tinogasta), aunque la
sociedad de consumo y las nuevas posibilidades de traslado no lograron
eliminar definitivamente al trueque como forma de intercambio.
Pastos Grandes tampoco se mantuvo al margen de cambios de este tipo,
pero todava es necesario precisar cmo y en qu grado afectaron la organizacin
de caravanas. Si es notable a nivel local, que las borateras tuvieron una fuerte
influencia en la transformacin de las prcticas caravaneras y en el modo de vida
pastoril de nuestra regin. Las explicaciones que los mismos pastores manejan
respecto a la dramtica disminucin de las caravanas las mencionan
continuamente, y es una de las razones ms aducidas por los hombres que se
vinculan a las borateras en una importante proporcin y dicen ya no tener tiempo
para viajes por estar avocados al trabajo minero. Aun cuando debemos estudiar
las posibles correlaciones entre los aos de aumento de la demanda de mano de
obra de las borateras y el empleo de pastograndeos, y precisar si esto
efectivamente se origin en algn momento de la dcada de 1970, no nos deja de
parecer sugerente esta recurrente apreciacin, tal como se ejemplifica en la
reflexin hecha por una pastora: Si, as antes (las caravanas). Despus vinieron las
borateras y todos, tuitos, fueron a las borateras y ya nadie sala. Ah tuvieron plata y
despus vinieron los comerciantes con vehculos y todos compraron a los comerciantes y
nadie sali a los valles (ECH 2008, Pastos Grandes).
El crecimiento de la minera y el avance del mercado capitalista a lo largo
del siglo XX, habran sido factores decisivos en la desarticulacin gradual del
intercambio tradicional en la localidad. Desvindose a la minera la energa de
trabajo masculina, la constante introduccin de bienes de mercado con vehculos
desde mediados de siglo pasado, habra coadyuvado en el proceso generando
dependencia de varios productos y mercaderas circunscribiendo los viajes de
intercambio, tal como es afirmado por los pastores, a mnimas expresiones. La
apertura y mejoramiento de los caminos lentamente propicio la llegada de
vehculos, vendedores ambulantes y los almacenes apostados en las empresas

558
Editorial Cientfica Universitaria Secretaria de Ciencia y Tecnologa
Universidad Nacional de Catamarca
ISBN: 978-987-661-117-6
MEMORIA

mineras y negocitos locales; todos vendiendo a precios mucho ms elevados,


presentaron otras posibilidades de acceso a recursos en dcadas pasadas. El
circulante que los pastores obtuvieron en las ventas de sus productos primero, y
luego en las minas permiti comprar muchos de los bienes que antes
intercambiaban en el trueque. Como parte del mismo proceso, y aunque en
dcadas posteriores, la intervencin del Estado con asignaciones familiares,
jubilaciones y planes asistenciales tambin inyect dinero ms que significativo
para estas economas18. Tomemos otra brillante y alusiva reflexin sobre este
proceso: Cuando yo tena 7, 8 aos tena que entrar a la escuela no haba camino no
haba nada, por el Abra del Gallo no haba camino. Para all para las minas que estn por
Sijes, yo viva en un lugar que estaba en Sijes mas all que le decan Ratones, en esa
parte, no haba absolutamente ni un camino. De ah me cri yo y no haba nada, nosotros
bamos a traer por ejemplo la mercadera que nos haca falta, bamos a traer de ah de los
valles Luracatao por ejemplo as con burros, llevbamos sal, carga de sal, cambiar con
trigo, con maz, con haba, con papatodo traimos con abuelos, llevbamos 20 burros, 25
burros, cargados con sal, con lana, con carne. All no hay hacienda, entonces nos
cambiaban [] no haba camino para que anden camiones, no haba nada, absolutamente
nada. Y ahora ve semejante camino. Cuando yo tenia 7, hasta los 11 aos no haba
camino [] despus han empezado a aparecer un jeep, un jeep esos chiquitos doble
traccin a ir por ah, ms, ms, ms, a meterse por ah, despus han empezado a hacer
caminos tan grandesya por eso ya despus ha empezado a llegar la mercadera a la casa
y despus ya ninguno nadie viaja para los valles (NM 2005, Pastos Grandes).
Paralelamente, el influjo de nuevas ideologas de consumo, capitalistas y
nacionales, operaron como estmulos decisivos comprometiendo la continuidad
del caravaneo. Pese a esto, si prestamos atencin a la importancia cultural de los
viajes como un estilo que lamentablemente se esta perdiendo, se hace evidente
que estos nuevos paradigmas an no han encontrado una sntesis de solucin.

REFLEXIONES SOBRE LA DISMINUCIN DE LOS VIAJES EN PASTOS GRANDES


Investigaciones etnogrficas recientes agregaron nuevos elementos a la
discusin general en relacin a la vigencia y actualidad del pastoralismo en
contextos estatales, de capitalismo global y de alta conflictividad con los valores
culturales expresados por las sociedades en las que se inserta. Las distintas
transformaciones histricas sufridas por el modo de vida pastoril, nos muestran
a pastores combinando varias estrategias que poco a poco, han ido desplazando
la importancia econmica que antao tuvieran las caravanas y el trueque como
medio de supervivencia (Gbel 1999, Garca et. al. 2002). Esta consideracin nos
lleva a tener en cuenta tambin al contexto local de Pastos Grandes para
comprender los motivos que habran afectado la prctica caravanera. La dcada
de 1970 marca un importante cambio con la apertura de caminos y la
introduccin masiva de bienes de mercado; las empresas explotadoras de los

18El rol del Estado requiere un anlisis ms cuidadoso que naturalmente no tratamos en este
trabajo.
559
Editorial Cientfica Universitaria Secretaria de Ciencia y Tecnologa
Universidad Nacional de Catamarca
ISBN: 978-987-661-117-6
MEMORIA

boratos y el empleo de la fuerza de trabajo masculina. Confluyen en un mismo


proceso el desarrollo de la minera regional, impulsos econmicos del mercado
capitalista, acciones estatales de ndole poltico-administrativa, y distintas
coyunturas internacionales, muy difciles de tratar separadamente. Es en este
contexto que tambin se hace necesario analizar el rol del Estado que interviene
con sus redes asistenciales y clientelares a paliar los males e injusticias
suscitados por el sistema capitalista.
La tendencia indicara que de modo progresivo e inexorable las
tradicionales caravanas de intercambio estaran transitando rumbo a su
desaparicin. Sin embargo, esto no es lo que nos viene demostrando la evidencia
ni nuestra etnografa. Casos de nuevos circuitos caravaneros, reanudacin de
viajes y reactivacin del trueque nos previenen de ensayar predicciones de este
tipo (para ello ver Rabey et. al. 1983, Gbel 1998 y Garca et. al 2002). En este
marco, resultara tentador considerar la hiptesis de un proceso de ciclos de
incrementos y disminuciones en el volumen de los intercambios a lo largo del
siglo XX, contrario a una necesaria decadencia y eventual desaparicin final.
Pero los viajes en la actualidad no solo disminuyeron, tambin cambiaron sus
formas, prcticas, sentidos y representaciones. El punto de inflexin que habra
marcado la dcada del 1970, hace difcil cohonestar la realidad actual del
caravaneo con la hiptesis de un proceso cclico. Nos encontramos ms bien, ante
una nueva etapa de un proceso dinmico y abierto, resultado de distintas
decisiones, coyunturas y realidades culturales que es preciso seguir
investigando.

BIBLIOGRAFA
Benedetti, A. 2005. Un territorio andino para un pas pampeano. Geografa histrica del
Territorio de los Andes (1900-1943). Tesis doctoral Universidad de Buenos Aires,
Facultad de Filosofa y Letras.
Bolton, M. 2008. Between the Ayllu and the Nation-State: Intertextuality and Ambiguities of
Identity in San Pablo de Lpez. A thesis submitted in accordance for the requirements of
the degree of Doctor of Philosophy in the Faculty of Arts. Department of Social
Anthropology, University of St. Andrews
Braun Wilke, R. 1995. Plantas de inters ganadero de Jujuy y Salta, noroeste argentino.
Jujuy. Universidad Nacional de Jujuy.
Casaverde, J. 1977. El trueque en la economa pastoril. En: Pastores de Puna. J. Flores O.
(Compilador) Institutos de Estudios peruanos. IEP. Lima.
Cerri, D. 1903. El territorio de los Andes (Repblica Argentina). Resea geogrfica
descriptiva. Taller Tipogrfico de la Penitenciara Nacional, Buenos Aires. Reimpresin
facsimilar, Editorial Universidad Nacional de Jujuy, Serie: Jujuy en el Pasado, 1993.
Cipolletti, M. S. 1984. Llamas y mulas, truque y venta: el testimonio de un arriero
puneo. En: Revista Andina, ao 2, no. 2: 513-538. Cusco.

560
Editorial Cientfica Universitaria Secretaria de Ciencia y Tecnologa
Universidad Nacional de Catamarca
ISBN: 978-987-661-117-6
MEMORIA

Custred, G. 1974. Llameros y comercio interregional. En: Reciprocidad e Intercambio en


los Andes Peruanos. Alberti, G. y Mayer, E (Comp.). IEP. Lima. American Economic
Review.
Dvalos, Juan C. 1930. Notas de viaje en la Gobernacin de Los Andes. En: Relatos
lugareos, reeditado como: Juan Carlos Dvalos. Obras completas (ditas) Volumen II, H.
Senado de la Nacin, Secretara Parlamentaria, Direccin de Publicaciones, Buenos
Aires, 1997.
Flores Ochoa, J. 1964. Pastores del ande Sur-Peruano. En: Revista de la Universidad
Tcnica del Altiplano, N 2. Puno.
Flores Ochoa, J. 1968. Pastores de Parta una introduccin a su estudio. Instituto
Indigenista Interamericano. Mxico.
Flores Ochoa, J. 1977. Pastores de alpacas en los Andes. En: Pastores de Puna. J. Flores
O. (Compilador) Institutos de Estudios peruanos. IEP. Lima.
Garca S. P, Rolandi D., Lpez M. y Valeri P. 2003. Para el gasto. Vigencia de redes
de intercambio en un rea rural del Noroeste argentino. XXIII Conferencia
Internacional de Anlisis de Redes Sociales en Cancn (Mxico).
Garca S. P. y Rolandi D. 1999. Viajes comerciales, intercambio y relaciones sociales en
la poblacin de Antofagasta de la Sierra (Puna Meridional, Argentina). En: Propuestas
para una Antropologa Argentina, Carlos E. Berbeglia (coordinador), V:201-217. Buenos
Aires, Biblos, 1999.
Garca, S. P, Rolandi, D., Lpez, M. y Valeri P. 2002. Viajes comerciales de intercambio
en el Departamento de Antofagasta de la Sierra, Puna meridional Argentina: pasado y
presente. En: Revista Redes, vol.2, n5.
Gbel, B. 1994. Manejo del riesgo en la economa pastoril de Susques. En:
Zooarqueologa de Camlidos 1. GZC.
Gbel, B. 1998. "Salir de viaje: Produccin pastoril e intercambio econmico en el
noroeste argentino". En: 50 aos de Estudios americanistas en la Universidad de Bonn.
Gbel, B. 2002. Identidades sociales y medio ambiente: la multiplicidad de los
significados del espacio en la Puna de Atacama. Cuadernos del Instituto Nacional de
Antropologa y Pensamiento Latinoamericano 19, 2000/2002, Buenos Aires.
Holmberg, E. (h). 1900. Viaje por la Gobernacin de los Andes (Puna de Atacama),
Ministerio de Agricultura de la Repblica Argentina, Direccin de Agricultura y
Ganadera, Imprenta de la Nacin, Buenos Aires, Reimpresin Editorial Universidad
Nacional de Jujuy, Serie: Jujuy en el Pasado, San Salvador de Jujuy, 1988.
Lecoq, P. 1988. Una ruta de la sal en el sud boliviano. Informe de viaje de trueque
anual de una caravana de llamas. En: Revista del Museo Nacional de Etnografa y Folklore,
12; La Paz: MUSEF.
Madrazo, G.1981.Comercio intertnico y trueque recproco equilibrado intratnico.
En: Desarrollo econmico, v. 21, N 82, IDES. Buenos Aires, pp. 213-230.
Molina Rivero, R. 1987 La tradicionalidad como medio de articulacin al mercado:
una comunidad pastoril en Oruro. En: La participacin indgena en los mercados
561
Editorial Cientfica Universitaria Secretaria de Ciencia y Tecnologa
Universidad Nacional de Catamarca
ISBN: 978-987-661-117-6
MEMORIA

surandinos. Estrategias y reproduccin social. Siglos XVI - XX (Harris et al.); La Paz:


CERES - SSRC
Muscio, H. 2004. Dinmica poblacional y evolucin durante el Perodo Agroalfarero
Temprano en el Valle de San Antonio del los Cobres, Puna de Salta, Argentina. Tesis
Doctoral, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires, Buenos Aires.
Nachtigal, H. 1968. Ofrendas de llama en la vida ceremonial de los pastores de la
puna de Moquegua, Per y de la puna de Atacama, Argentina y consideraciones
histrico culturales sobre la ganadera indgena. Actas del 36 Congreso de Americanistas.
(Tambin en Allpanchis No.8 Cusco)
Nielsen, A. 1997 El trfico caravanero visto desde la Jara. En: Estudios Atacameos
14:339-371.
Nielsen, A. 1997/1998. Trafico de caravanas en el sur de Bolivia: observaciones
etnogrficas e implicancias arqueolgicas. En: Relaciones de la sociedad argentina de
Antropologa, XXII-XXIII. Bs. As.
Rabey M. A., Merlino R. J., Gonzlez D. R. 1986. Trueque, articulacin econmica y
racionalidad campesina en el sur de los Andes Centrales. En: Revista Andina, a-o 4, no.
1: 131-160. Cusco.
Sanhueza, C. 1994. Trfico caravanero y arriera colonial en el siglo XVI. En: Estudios
Atacameos No. 11, pgs. 169-182.
West, T. 1981. Sufriendo nos vamos: from a susistence to a market economy in an Aymara
Community of Bolivia. Tesis doctoral de la Universidad: New School of Social Research.
ANEXO

562
Editorial Cientfica Universitaria Secretaria de Ciencia y Tecnologa
Universidad Nacional de Catamarca
ISBN: 978-987-661-117-6
MEMORIA

Mapa de la provincia de Salta tomado de Google Earth 2010. Se indica en la Provincia de


Salta, Santa Rosa de los Pastos Grandes y los destinos y algunos lugares en los Valles
Calchaques visitados en los viajes a los valles.

563
Editorial Cientfica Universitaria Secretaria de Ciencia y Tecnologa
Universidad Nacional de Catamarca
ISBN: 978-987-661-117-6