You are on page 1of 12

Articulo - Journal of Urban

Research
2 (2006)
Une approche sociale de l'conomie

................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Jean-Yves Martin
Une gographie critique de lespace du
quotidien. Lactualit mondialise de la
pense spatiale dHenri Lefebvre
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Warning
The contents of this site is subject to the French law on intellectual property and is the exclusive property of the
publisher.
The works on this site can be accessed and reproduced on paper or digital media, provided that they are strictly used
for personal, scientific or educational purposes excluding any commercial exploitation. Reproduction must necessarily
mention the editor, the journal name, the author and the document reference.
Any other reproduction is strictly forbidden without permission of the publisher, except in cases provided by legislation
in force in France.

Revues.org is a platform for journals in the humanites and social sciences run by the CLEO, Centre for open electronic
publishing (CNRS, EHESS, UP, UAPV).

................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Electronic reference
Jean-Yves Martin, Une gographie critique de lespace du quotidien. Lactualit mondialise de la pense spatiale
dHenri Lefebvre, Articulo - Journal of Urban Research [Online], 2|2006, Online since 17 July 2006, connection on
16 July 2013. URL: http://articulo.revues.org/897; DOI: 10.4000/articulo.897

Publisher: Articulo ASBL


http://articulo.revues.org
http://www.revues.org

Document available online on:


http://articulo.revues.org/897
Document automatically generated on 16 July 2013.
Creative Commons 3.0 by-nc-nd, except for those images whose rights are reserved.
Une gographie critique de lespace du quotidien. Lactualit mondialise de la pense sp (...) 2

Jean-Yves Martin

Une gographie critique de lespace du


quotidien. Lactualit mondialise de la
pense spatiale dHenri Lefebvre
Changer la vie, changer la socit, cela ne veut rien dire sil ny a pas production
dun espace appropri.
Henri Lefebvre
1
Introduction
1 Volontiers prsent comme philosophe, urbaniste ou sociologue, Henri Lefebvre (1901-1991)
devrait en tant que spatiologue interpeller davantage, et en tout premier lieu, les gographes.
Comme cest encore loin dtre vraiment le cas, les objectifs de cet article sont en ce sens
principalement les suivants:
2 - Faire dabord le lien entre la pense spatiale dHenri Lefebvre, telle quelle apparat tout
particulirement dans La production de lespace (1974) et sa Critique de la vie quotidienne
(1947, 1967, 1981). En partant de ce constat: trop souvent la rfrence la pense de Lefebvre
sen tient-elle la seule ide, longtemps sujette rticences, dune production de lespace.
Lespace napparat-il pas, ne se donne-t-il pas comme une donne a priori, intangible et
neutre ? Pourtant, au-del de cette ide fondatrice, il convient de revenir aux textes, pour
envisager ce qui dcoule de lapproche dialectique de lespace de Lefebvre, notamment de
ses ides non seulement de production, mais aussi de triplicit et de conflictualit
de lespace.
3 - Examiner ensuite comment certains gographes contemporains ayant la volont de sinspirer
de cette pense surtout brsiliens et anglo-saxons, bien davantage que francophones la
prolongent et lactualisent dans leurs propres rflexions. Sil se vrifie dabord, une nouvelle
fois, que nul nest prophte en son pays, il apparat ensuite rapidement que lcho mondial
des ides de Lefebvre sur lespace, bien plus ailleurs quen France donc, en souligne tout
lintrt et lactualit.

La pense spatiale dialectique dHenri Lefevbre: un


retour de la dialectique
4 Cest ds 1947, dans Logique formelle et logique dialectique, que Lefebvre (1947 : 222)
souligne qu la diffrence de la logique formelle, la mthode dialectique ne se contente pas
de dire: il y a des contradictions, car la sophistique ou lclectisme ou le scepticisme en sont
capables. Elle cherche saisir le lien, lunit, le mouvement qui engendre les contradictoires,
les oppose, les heurte, les brise ou les dpasse. Cette mthode dialectique, compare la
logique formelle, peut se rvler au-del des seules spculations la fois rigoureuse (puisque
sattachant des principes universels) et la plus fconde, capable de dtecter tous les aspects
des choses, y compris les aspects par o les choses sont vulnrables laction (ibid.: 225).
Cela dautant mieux que, plus que jamais, le ngatif poursuit son travail dans le monde
moderne, avec les paradoxes et les crises, les risques et les menaces. Ne serait-ce pas le ngatif
qui constitue en totalit les lments et les fragments de la mondialit contemporaine? (ibid.:
8-9). Cest que les contradictions anciennes et nouvelles, cumulatives ou spcifiques
rongent cet empire et les socits quil contient. La dialectique, thorie et pratique, y poursuit
donc son uvre. Mais il faut cependant constater que la pense dialectique ne reste que
virtuelle tant quil ny a pas des forces vives pour accomplir jusquau bout le travail du ngatif
et rsoudre, en les dpassant, les contradictions. Et, pour Lefebvre, altermondialiste avant
lheure, ces forces aujourdhui saffirment lchelle mondiale (ibid.: 9).
5 Il revient sur cette ide dune nouvelle mondialit en 1986 dans Le retour de la dialectique
(sous-titr 12 mots-clefs pour le monde moderne). Pour souligner alors que les forces

Articulo - Journal of Urban Research, 2 | 2006


Une gographie critique de lespace du quotidien. Lactualit mondialise de la pense sp (...) 3

sociales, les mouvements de masse, sont de plus en plus incontrlables, spontans mais non
orients et suggrer, sous forme dune question, un angle dattaque appropri: ne serait-
ce pas partir du quotidien et de sa connaissance critique que ces questions peuvent se
poser clairement ? Cest lhumble niveau du quotidien que se posent avec force et se
rsolvent, souvent avec violence, les grands problmes. Il rappelle aussi que toujours la
rvolution survient quand les gens (pas seulement telle classe) ne veulent plus, ne peuvent
plus vivre comme auparavant. Alors ils se dchanent et inventent (en cherchant) une autre
faon de vivre (Lefebvre, 1986: 112). Et affirme galement ds lpoque quelque chose
qui na certes pas perdu de son actualit depuis : Noublions pas une minute lessentiel
aujourdhui: une part croissante de la population mondiale se voit exclue du travail, de la
production, de la richesse. Question proccupante et actuelle: la socit duale. Comment
vivent quotidiennement les gens ? Et surtout ceux dont les revenus sont infrieurs aux
moyennes sociales ? Comment survivent (ou "sous-vivent") les Brsiliens du Nord-Est, les
paysans de Haute-Volta, les habitants des campamientos de Mexico? (ibid.: 153).
6 Dans cette perspective, la mthode dialectique ne permet donc pas seulement lanalyse de
lactuel: elle ouvre galement la voie lanalyse du devenir, dit-il, cest--dire du temps,
li un espace. Ce qui ne peut se concevoir quen moments conflictuels (ibid.:151).

La pense spatiale dHenri Lefebvre: trois ides-cls


7 Le dessein de La production de lespace, tel que Lefebvre (1974) le prsente lui-mme
dans lultime prface de 1985, en mme temps quun rsum de louvrage, est une parfaite
illustration de ce que Hess (2004) synthtise comme tant la mthode dHenri Lefebvre.
savoir, selon Lefebvre (1974: VIII) lui-mme dans ce cas prcis de lespace: une tude
rtro de lespace social dans son histoire et sa gense, partir du prsent et en remontant
vers cette gense puis retour vers lactuel, ce qui permet dentrevoir sinon de prvoir
le possible et le futur. Cette dmarche laisse la place des tudes locales, aux diverses
chelles, en les insrant dans lanalyse gnrale, dans la thorie globale. En sachant que
cette comprhension nexclut pas (au contraire) les conflits: les luttes, les contradictions. Ni
inversement les accords, ententes, alliances. Si le local, le rgional, le national, le mondial,
simpliquent et simbriquent, ce qui sincorpore dans lespace, les conflits actuels ou virtuels
nen sont ni absents ni limins. La dmarche na certes rien de trs acadmique, lapproche
dialectique incluant les contradictions, les conflits, les luttes. Affichant sa mondialit, elle
permet la combinaison et larticulation de toutes les chelles, du local au global. Elle se veut
tourne vers lavenir, avec attention porte aux mergences et prvision.
8 Malgr sa circularit globale et au risque de la caricaturer on peut nanmoins circonscrire
la pense spatiale de Lefebvre trois ides majeures. La premire, celle de production
de lespace a fini par tre admise, malgr les rticences. La seconde, celle de triplicit
de lespace, souvent reprise, reste nanmoins source de confusions. La troisime, celle de
conflictualit de lespace reste pour beaucoup, du fait de sa mise en cause du consensus
spatial, toujours la plus difficile admettre.

La production de lespace
9 La thse centrale de luvre majeure de Lefebvre (1974: IX), La production de lespace,
est que le mode de production organise produit en mme temps que certains rapports
sociaux son espace et son temps. Cest ainsi quil saccomplit. Lespace (social) est un
produit (social). Lespace ainsi produit sert aussi dinstrument la pense comme laction.
Il est, en mme temps quun moyen de production, un moyen de contrle donc de domination
et de puissance.
10 Pourtant, Lefebvre (1974 : 13-14) indique un manque, une absence : la rflexion
pistmologico-philosophique na pas donn un axe une science de lespace qui se
cherche depuis longtemps travers dinnombrables publications et divers travaux. Les
multiples sciences qui traitent de lespace, qui le dmembrent, le fragmentent galement
selon des postulats mthodologiques simplificateurs : le gographique, le sociologique,
lhistorique. Leurs recherches aboutissent soit des descriptions, soit des fragmentations et

Articulo - Journal of Urban Research, 2 | 2006


Une gographie critique de lespace du quotidien. Lactualit mondialise de la pense sp (...) 4

des dcoupages de lespace, sans jamais atteindre le moment analytique, encore moins le
thorique. Elles tablissent des inventaires de ce qui existe dans lespace, dans le meilleur des
cas il sagit dun discours sur lespace, mais jamais dune connaissance de lespace . Rien,
en tout cas, qui ne rende compte de son ide selon laquelle lespace social nest pas une chose
parmi les choses, un produit quelconque parmi les produits: il enveloppe les choses produites.
Il rsulte dune suite et dun ensemble doprations, et ne peut se rduire un simple objet.
Effet dactions passes, il permet des actions, en suggre ou en interdit (ibid.: 88-89).

La triplicit de lespace
11 Un second apport majeur de La production de lespace est lide de la triplicit de lespace,
cest--dire la distinction faire entre lespace peru, lespace conu et lespace vcu. Mais,
prvient lui-mme Lefebvre (1974: 53), Une telle distinction doit se manier avec beaucoup
de prcaution. Elle introduirait vite des dissociations, alors quil sagit au contraire de
restituer lunit productive. Malgr ce risque, pour Lefebvre il faudrait ainsi distinguer :
12 Les reprsentations de lespace, lies aux rapports de production, lordre quils imposent
et par l, des connaissances, des signes, des codes, des relations frontales. Cest
donc lespace conu, celui des savants: des planificateurs, des urbanistes, des technocrates
dcoupeurs et agenceurs, de certains artistes proches de la scientificit, identifiant le
vcu et le peru au conu. Cest lespace dominant dans une socit.
13 La pratique spatiale englobe production et reproduction, lieux spcifis et ensembles spatiaux
propres chaque formation, en assurant sa continuit dans une relative cohsion. La pratique
spatiale dune socit secrte son espace ; elle le pose et le suppose, dans une interaction
dialectique: elle le produit lentement et srement en le dominant et en se lappropriant. Par
consquent, la pratique spatiale dune socit se dcouvre en dchiffrant son espace. Elle
associe troitement dans lespace peru la ralit quotidienne (lemploi du temps) et la ralit
urbaine (les parcours et rseaux reliant les lieux du travail, de la vie prive, des loisirs.
Cest pourquoi aussi la comptence et la performance spatiales propres chaque membre
de cette socit ne peuvent sapprcier quempiriquement.
14 Les espaces de reprsentation expriment quant eux des symbolismes complexes, lis au
ct clandestin et souterrain de la vie sociale, mais aussi lart, qui pourrait ventuellement se
dfinir non pas comme code de lespace mais comme code des espaces de reprsentation. Cest
lespace vcu travers les images et les symboles qui laccompagnent, par lintermdiaire des
habitants, des usagers, mais aussi de certains artistes et peut-tre de ceux qui dcrivent
et pensent seulement dcrire: les crivains, les philosophes. Cest lespace domin et subi,
que limagination tente de sapproprier et de modifier. Il recouvre ainsi lespace physique en
utilisant symboliquement ses objets.
15 Malgr ses sductions, cette triplicit ne laisse pas dinterroger les gographes. On sait
quen ce qui les concerne, ils ont plutt pris lorientation qui consiste affirmer la distinction
entre espace et territoire. La littrature est dsormais copieuse ce sujet. Plus que
vers une triplicit, les gographes penchent donc pour une dualit espace/territoire, ce qui
nexclut ni la confusion entre lun et lautre, ni ne souligne assez la duplicit de lespace, qui
fort la fois du silence des usagers et du consensus spatial, dont il fait gnralement
lobjet, se pose souvent comme le seul territoire possible, envisageable. Pourtant il est aussi
le cadre dune conflictualit quasi souterraine, que Lefebvre sefforce pourtant de rvler.

La conflictualit de lespace
16 La production permanente de lespace ne part jamais de rien, dune table rase. Toujours,
selon Lefebvre, un nouveau mode de production, une nouvelle socit, sapproprie, cest-
-dire organise ses fins lespace prexistant, model auparavant. Les classes sociales sy
investissent diffremment, selon leur place hirarchique au sein de la socit, dans ces espaces
occups. Cest de cette manire que lorganisation de lespace centralise et concentre
sert galement le pouvoir politique et la production matrielle. Mais sans cesse lespace
abstrait, support de la production et de la reproduction, cre en mme temps les illusions
dune fausse conscience. Il est donc chaque fois ncessaire de critiquer les idologies de
la spatialit, les dcoupages et les reprsentations de lespace, dautant plus que toutes les

Articulo - Journal of Urban Research, 2 | 2006


Une gographie critique de lespace du quotidien. Lactualit mondialise de la pense sp (...) 5

idologies ne se donnent pas comme telles, mais abusivement comme savoir. Pour Lefebvre,
cest seulement dans le moment critique que cet espace et ses pratiques associes, peuvent
aboutir une connaissance plus vridique.
17 Et toujours des forces travaillent dans cet espace. Les diffrences jamais nont dit leur
dernier mot. Vaincues, elles survivent (Lefebvre, 1974: 32). Et la violence subversive rpond
inluctablement la violence du pouvoir. Quel est le rle de ce quil faut bien continuer
dappeler une lutte des classes? Elle intervient dans la production de lespace, dont les classes,
les fractions ou les coalitions de classes sont les agents. La lutte des classes, aujourdhui plus
que jamais, se lit dans lespace. Seule elle empche lespace abstrait de stendre la plante en
gommant littralement les diffrences. Seule, elle a une capacit diffrenciante. Cependant,
en comparaison des luttes de classes du XIXe sicle (type bourgeoisie/proltariat), les formes
de cette lutte sont beaucoup plus varies que par le pass, car en font partie, assurment,
les actions politiques des minorits (Lefebvre, 1974: 67-68).
18 Lefebvre (1974: 478-479) en arrive mme cette affirmation que toutes ces forces luttent,
parfois frocement, pour saffirmer et se transformer travers une preuve dans et de
lespace. Selon lui, tout ce qui provient du temps historique serait soumis une vritable
preuve de lespace quil dfinit ainsi : Les cultures, les consciences des peuples,
des groupes et mme des individus nvitent pas la perte didentit, qui sajoute aux autres
terreurs. Rfrences et rfrentiels venus du pass se dissolvent. Les valeurs riges ou non
en "systmes" plus ou moins cohrents seffritent en se confrontant. Rien ni personne ne peut
viter lpreuve de lespace. Plus et mieux, un groupe: une classe ou fraction de classe, ne se
constituent et ne se reconnaissent comme "sujets" quen engendrant (produisant) un espace.
Les ides, reprsentations, valeurs, qui ne parviennent pas sinscrire dans lespace en
engendrant (produisant) une morphologie approprie se desschent en signes, se rsolvent en
rcits abstraits, se changent en fantasmes. Linvestissement spatial, la production de lespace,
ce nest pas un incident de parcours, mais une question de vie ou de mort.
19 Cest ainsi que selon Lefebvre, lespace, sans cesser dtre le lieu des ressources, le milieu o se
dveloppent les stratgies, ne reste pas seulement le thtre, le rceptacle, la scne indiffrente,
ni mme le cadre des actes. Il est toujours plus actif, soit comme instrument, soit comme
objectif, comme moyen et comme fin. Il suscite toujours la contestation et devient lenjeu
principal des luttes et des actions visant un objectif (ibid.: 471-472). Do cette suggestion,
la fois thorique et stratgique: Aujourdhui, une transformation de la socit suppose la
possession et la gestion collective de lespace, par lintervention perptuelle des "intresss",
avec leurs multiples intrts : divers et mme contradictoires. Donc la confrontation . Il
sagirait ds lors, lhorizon, la limite des possibles, de produire lespace de lespce
humaine, comme uvre collective (gnrique) de cette espce, (de) crer (produire) lespace
plantaire comme support social, dune vie quotidienne mtamorphose (ibid.: 484-485).
Cest en ce sens que selon lui changer la vie, changer la socit ne veut rien dire sil
ny a pas production dun espace appropri.
20 On ne laisse pas dtre tonn que toute la richesse de la pense spatiale de Lefebvre ait pu tre
aussi nglige. Que seule lide de production de lespace, incluse dans le titre, ait pu frayer
son chemin mais quon en ait fait trop souvent une sorte de postulat en ignorant tout le riche
potentiel des implications que Lefebvre en tire lui-mme. Bien des explications seraient sans
doute possibles: lecture superficielle et/ou mise lindex politique? Attention cependant au
risque derreur de perspective. Si Lefebvre a fait trop longtemps lobjet dun tel ostracisme en
France, cest loin dtre le cas dans toutes les parties du monde. Heureuse revanche posthume
pour linventeur de la mondialit.

Lactualit mondialise de la pense lefebvrienne


21 Dans ce qui suit, nous prenons deux exemples issus des rflexions de gographes brsiliens
et anglo-saxons.

Gographie brsilienne et espace fin de sicle


22 Dans les bibliographies des ouvrages brsiliens de rflexion gographique, il est rare que La
production de lespace ne figure pas parmi les rfrences fournies. Beaucoup de dpartements

Articulo - Journal of Urban Research, 2 | 2006


Une gographie critique de lespace du quotidien. Lactualit mondialise de la pense sp (...) 6

de recherche en inscrivent aussi ltude leur programme. Ainsi le Laboratoire de gographie


urbaine du Dpartement de gographie de lUniversit de So Paulo (LABUR) se fixant
comme objectif linterprtation de la signification stratgique de lespace , souligne
quavec lide selon laquelle les rapports sociaux se concrtisent en tant que relations
spatiales, Lefebvre nous offre un champ de rflexion qui, au-del de mettre en dbat les
rapports entre espace et socit, fonde la comprhension de lespace dans la socit comme
condition et produit social. Dans cette perspective, [son uvre] nous offre un champ ample
et fcond comme base de la connaissance du monde moderne, en cette fin de sicle (1999),
lorsque la spatialit, plus que lhistoricit, souvre comme champ de possibilits concrtes.
uvre et produit de lespce humaine, lespace sort de lombre comme la plante de
lclipse (Damiani, 1999: 7) au tournant du XXIe sicle.

De la logique (formelle) la (logique) dialectique


23 Selon Damiani (1999 : 52), pour atteindre lobjectif de cette lecture de lespace, qualifie
de marxiste-lefebvrienne , comme point de dpart pistmologique, il est ncessaire
de comprendre la relation entre logique (formelle) et (logique) dialectique pour lire,
convenablement, les contradictions de lespace. Revenant sur les analyses de Lefebvre en
1947, elle rpond ainsi la question: Que pointe la logique? Si nous pouvions aller de
la logique la dialectique, le chemin engloberait un parcours qui irait de la forme presque
pure, celle qui nadhre qu peu de contenus et laffirmation des multiples contenus de la
vie sociale. La logique de ltat complte la logique du march, galisant les ingalits. La
logique de la technocratie tatique tente de rduire et de filtrer les contenus historiques [...]. Il
y a une domination par la logique. Ou mieux, elle programme le quotidien. Lieux neutraliss,
hyginiques et fonctionnels: comme les avenues destines la circulation automobile. Toute
la rationalit conomique et politique pse sur le quotidien en tant que vcu (ibid.).
24 Autre obstacle identifi, qui peut expliquer en partie le retard quon a pu prendre considrer
les apports de Lefebvre, lavance du structuralisme, la fin des annes 60, avec laccent
mis sur les structures intelligibles, et la rpudiation du vcu. Lempire du logique, des
articulations et discontinuits, de la comprhension analytique sest propos au dtriment du
mouvement dialectique des contenus. En gographie, on enregistra le dveloppement de la
science spatiale, quantitative, contestant lexplication des phnomnes uniques, dchiffrant
les patrons spatiaux et appuyant les activits de planification (ibid.: 53). En France, cest
par exemple lpoque de la nouvelle gographie , avant le succs limit et passager de
la chormatique . Dans ces conditions, on peut parler dun degr zro de lespace,
qui se dfinit par la tendance neutraliser les contenus vcus de la vie sociale, les qualits
sensibles, les contradictions et diffrences . Car lespace social, rduit des contenus
restreints : presque forme pure, apparat nettoy, rationnel, appropri pour organiser un
chaos de contenus et dactions, reproduisant ainsi lespace pur, formel, du monde de la
terreur (ibid.).
25 Il reste cependant tenir aussi pleinement compte dune ralit et dune diffrence : il y
a des espaces domins et des espaces appropris. Dchiffrer les contenus complexes de
lespace social exige de comprendre que des contenus plus larges ne sont pas le rsultat
dun penseur et de sa bonne volont particulire dans une version mtaphysique et idaliste
de la connaissance mais de la reconnaissance quil y a des contenus opposs la forme
prdominante, et quils sont rels: fruits de rsidus dactions individuelles et collectives.
Si la pense spatiale peut et se doit mme dtre critique, cest parce que le rel nest pas,
troitement, lexistant, mais galement les possibilits futures, les actes insurgents (ibid.:
54).

Nouvelles contradictions de lespace


26 Carlos (1999 : 54), elle, part du principe que si comme laffirme Lefebvre dans La
production de lespace, la pratique sociale sobserve empiriquement, la problmatique de
lespace doit tre formule sur le plan thorique, et elle rappelle dabord clairement que
le fil conducteur de son analyse rside dans la thse selon laquelle, en produisant sa
vie (son histoire, sa ralit), la socit produit, concomitamment, lespace gographique.

Articulo - Journal of Urban Research, 2 | 2006


Une gographie critique de lespace du quotidien. Lactualit mondialise de la pense sp (...) 7

Prenant lexemple des activits produites dans un objectif de loisir, de tourisme, de fte, elle
souligne ensuite quelles pointent la contradiction entre lespace de consommation et la
consommation de lespace. Ce qui claire une autre contradiction: la capacit de lespace
de se reproduire toujours plus au plan mondial sans empcher sa fragmentation en petites
parcelles appropries individuellement, selon les exigences de la reproduction, au plan local.
Ou encore, la contradiction entre labondance relative de produits et la constitution de ce
que Lefebvre appelle les nouvelles rarets, dans le cas de la production de lespace o des
lieux acquirent une nouvelle signification, soit par le tourisme, soit par le loisir ou la fte
(ibid.: 71).
27 Dveloppant cet exemple, Carlos (1999 : 74) en arrive aux conclusions suivantes : Au
milieu de ces espaces capts par lextension du monde du march, tout nest cependant
pas soumis la logique de lchange. Il y a des lieux o il est possible de rintroduire la
diffrence immanente dans le processus de reproduction de lespace. Lieux de passage, de
consommation, mais aussi de rencontre. Lieux o il est possible de fuir la passivit (celle
des actes dtermins par lchange), o lactivit subversive latente dans lusage simpose,
qui sont toujours prtes stablir dans les interstices du quotidien programm et rptitif.
Dans lespace stablissent, sapprofondissent ou mme se rnovent des liens damitis, de
solidarit et de voisinage; dans leffervescence des ftes et des rencontres qui ponctuent la
vie en mtropole peuvent surgir chaque coin de rue, chaque moment la grande ville est
le thtre de laction, et ceci ne peut se raliser que dans lespace public lespace dusage
en tant quappropriation possible.

Des contradictions de lespace lespace vcu du quotidien


28 Pour Duarte (1999 : 78), sintressant la relation entre le corps et lespace, autre thme
lefebvrien dans La Production de lespace, lespace social nest pas sujet mais existe
seulement objectivement en tant quoccup (corps, volonts), avec un contenu social. Mais
il nest pas non plus rceptacle il a un rle actif dans la reproduction. La logique elle-
mme, prtend le traiter comme vide, sans sujets: sans diffrences (celles du corps, celles de
lhistoire, celles du milieu). Ce qui est en jeu, cependant, ce sont les termes de lappropriation
de lespace de vie. Il fait ainsi lien avec la thorie des ncessits que Lefebvre a dessine
depuis le premier volume de la Critique de la vie quotidienne (1946). Ncessits dun autre
espace, car il ny a pas de socit totalement autre sans une morphologie spatiale galement
autre. Do il dcoule que lespace a, en tant que structure dune quotidiennet administre,
un rle fondamental dans la reproduction totale (Duarte, 1999: 78).
29 Parce que le Pouvoir est en tout espace , Duarte montre la cohrence de la conception
lefebvrienne de lespace avec les autres dimensions de son uvre. Ceci lui semble aller tout
fait dans le sens la fois de la thorie des moments prsente dans la Critique de la vie
quotidienne (1961) et de la thorie des rythmes prsente dans les lments de rythmanalyse
(1989) de Lefebvre. Pour conclure, citant Lefebvre, plus il se consolide, plus le pouvoir a
peur. Il occupe lespace, mais lespace lui glisse sous les pieds. Cest de la sorte que la
ngation cratrice cre un centre prcaire et momentan et ensuite se dplace, bouge pour
un autre point.
30 On le voit, bien au-del de la seule ide de production de lespace, les gographes brsilien(ne)s
est-ce un hasard si ce sont souvent des femmes ? prennent bras le corps lensemble des
ides de Lefebvre en tablissant de relations entre sa pense spatiale et les autres parties de son
uvre qui se rapportent la critique de la vie quotidienne, aux ncessits et la rythmanalyse

Les Anglo-Saxons
Une thorie sociale critique pour un Troisime espace
31 Le gographe amricain Soja (1993 : 33) part galement de ce constat qu il y a un
extraordinaire appel pour une nouvelle perspective critique, pour un mode diffrent de voir
le monde, dans lequel la gographie non seulement "ait de limportance", mais fournisse la
perspective critique plus rvlatrice. Malencontreusement, il pense ncessaire de parler ce
propos de gographies post-modernes concession lair du temps alors que le sous-titre

Articulo - Journal of Urban Research, 2 | 2006


Une gographie critique de lespace du quotidien. Lactualit mondialise de la pense sp (...) 8

de louvrage, Raffirmation de lespace dans la thorie sociale critique, rend mieux compte,
lui, de son contenu et de sa relation avec la pense spatiale de Lefebvre.

La raffirmation de lespace dans la thorie sociale critique


32 Ds 1989, Soja (1989: 13) exprime en effet son projet comme tant celui de la raffirmation
dune perspective spatiale critique dans la thorie et lanalyse sociales contemporaines,
travers un effort pour constituer une nouvelle gographie humaine critique, un matrialisme
historique et gographique la hauteur des dfis politiques et thoriques contemporains, et
au moyen de la spatialisation des concepts et des modes danalyse marxistes fondamentaux.
La vise est donc claire. Cette gographie critique reconstitue doit tre en accord avec
les luttes mancipatrices de tous ceux qui sont marginaliss et opprims par la gographie
spcifique du capitalisme. Elle doit tre conue et ralise pour les travailleurs exploits,
pour les peuples tyranniss et pour les femmes domines. Elle doit tre spcialement en
harmonie avec les processus contemporains de restructuration, afin de contribuer un post-
modernisme radical de rsistance (ibid.: 84).
33 Dans cette perspective, Soja (1989: 115)sappuie, entre autres, sur les apports de Lefebvre
quil rsume et prsente ainsi, faisant lui aussi le lien entre globalisation et vie quotidienne:
Lefebvre fonde sa thse sur laffirmation que cest dans lespace socialement produit
(essentiellement lespace du capitalisme tardif, mme la campagne) que se reproduisent
les relations dominantes de production. Elles sont reproduites dans une spatialit concrtise
et cre, qui a t progressivement "occupe" par un capitalisme qui avance, fragment en
morceaux, homognis en marchs distincts : organis en position de contrle et largi
lchelle globale. La survie du capitalisme a dpendu de ces production et occupation
distinctes dun espace fragment, homognis et hirarchiquement structur obtenu,
surtout, travers de la consommation collective bureaucratiquement contrle (cest--dire,
contrle par ltat), de la diffrenciation entre centres et priphries de multiples chelles,
et de la pntration du pouvoir tatique dans la vie quotidienne!
34 Donnant un prolongement au projet analytique et prospectif de Lefebvre, il actualise
son tour lide de conflictualit spatiale : Ainsi la lutte des classes (oui, elle continue
encore tre une lutte des classes) doit viser et se concentrer sur le point vulnrable,
la production de lespace, la structure territoriale dexploitation et de domination, la
reproduction spatialement contrle du systme comme un tout. Et elle a besoin dinclure tous
ceux qui sont exploits, domins, "priphriss", par lorganisation pesante du capitalisme
tardif: les paysans sans terre, la petite bourgeoisie proltarise, les femmes, les tudiants:
les minorits raciales et aussi la classe ouvrire elle-mme (ibid.: 115).
35 Pour Soja, lapport essentiel de Lefebvre dont il sinspire directement, malgr un habillage
post-moderne superflu, rside dans ce quil dfinit une ample problmatique spatiale du
capitalisme et llve une position centrale au sein de la lutte des classes, insrant les
relations de classe dans les contradictions configuratrices de lespace socialement organis.
Il naffirme pas que la problmatique spatiale ait toujours eu cette centralit. Il ne prsente
pas non plus la lutte pour lespace comme un substitut ou une alternative la lutte des classes.
la place de ceci, il affirme quaucune rvolution sociale puisse russir sans tre, en mme
temps, une rvolution consciemment spatiale... (ibid.: 116). Il faut donc alors en tirer toutes
les consquences pour la pense spatiale critique. Au-del de la pure spculation thorique, elle
devrait galement donner des orientations pour laction. La dmystification de la spatialit
rvlera les potentialits dune conscience spatiale rvolutionnaire, les fondements matriels
et thoriques dune praxis spatiale radicale, tourne vers lexpropriation du contrle de la
production de lespace (ibid.).

Le Troisime espace
36 Au milieu des annes 1990, Soja revient nouveau sur lapport de Lefebvre, dans son livre
Troisime espace (1996), dont le premier chapitre sintitule plaisamment Les extraordinaires
voyages dHenri Lefebvre.
37 Il y dfinit ce Troisime-Espace quil appelle de ses vux comme une autre manire de
comprendre et dagir pour changer la spatialit de la vie humaine (Soja, 1996: 10). En

Articulo - Journal of Urban Research, 2 | 2006


Une gographie critique de lespace du quotidien. Lactualit mondialise de la pense sp (...) 9

faisant les distinctions suivantes: Si le Premier-Espace est explor travers la lecture des
textes et contextes, et le Second-Espace travers les discours des reprsentations courantes,
alors lexploration du Troisime-Espace peut tre guide additionnellement par certaines
formes dune praxis potentiellement mancipatrice, la traduction de la connaissance en action
dans un effort conscient et consciemment spatial pour entraner le monde sur une
voie significative (ibid.: 22). Il nest pas vident que cette prsentation ternaire recoupe
exactement, ni mme trs fidlement, la triplicit lefebvrienne de lespace. Il nempche.
Daprs Soja (1996: 29), Lefebvre fut probablement le premier dcouvrir, dcrire, et
explorer avec perspicacit le Troisime-Espace comme une manire radicalement diffrente
dobserver, dinterprter et dagir pour changer la saisissante spatialit de la vie humaine,
bien que Lefebvre nait jamais parl lui-mme ainsi de troisime espace.
38 Malgr tout, rappelle-t-il, Lefebvre fut lun des premiers thoriser sur la diffrence et
laltrit en termes explicitement spatiaux et il a directement li cette thorisation spatiale sa
critique mta-marxiste des reprsentations du pouvoir et du pouvoir des reprsentations.
En insistant pour que cette diffrence soit contextualise dans les pratiques sociales et
politiques et soit lie la spatio-analyse , lanalyse, ou mieux, la connaissance de la
production (sociale) de lespace (social).
39 Allant au-del de son ide du droit la ville, Lefebvre a ainsi avanc dans le sens dun plus
large champ pour le droit la diffrence, contre les forces montantes de lhomognisation,
de la fragmentation et du pouvoir organis hirarchiquement qui caractrisent la gographie
spcifique au capitalisme. Selon Soja (1996: 35), Lefebvre localise ces combats pour le droit
dtre diffrent aux divers niveaux, commenant significativement par le corps et la sexualit
et continuant avec les formes construites et architecturales de la spatialit de la construction
de lhabitation et des monuments : le quartier urbain, la ville, la rgion culturelle, et les
mouvements de libration nationale, jusqu des rponses plus globales au dveloppement
gographique ingal et au sous-dveloppement. Il englobe ces luttes multi-chelles pour le
droit la diffrence dans les dialectiques contextualises des centres et des priphries, du
conu et du vcu, du matriel et de lidel; et avec ces dialectiques compactes de lingal
dveloppement et de la diffrenciation, il ouvre un nouveau domaine, un espace de rsistance
collective, un Troisime Espace de choix politique, qui est aussi un lieu de rencontre pour
tous les "sujets" priphriss et marginaliss, o quils soient localiss. Dans cet espace
politiquement charg, une forme diffrente de citoyennet peut tre dfinie et ralise.
40 Soja estime que pour les marxistes les implications stratgiques de la critique de Lefebvre
mme si pas aises comprendre et accepter, sont puissantes et claires (ibid.). Elles
doivent conduire cette constatation que la vie quotidienne est prsente et reprsente
comme le lieu o lalination et la mystification, concrtement inscrites, se jouent . Elle
devient ainsi, le lieu o les luttes pour dmystifier la conscience humaine, radiquer
lalination, et achever une vritable libration peuvent tre localises . Selon lauteur,
Lefebvre substitue la vie quotidienne au lieu de travail comme premier lieu de lexploitation,
de domination et de lutte et de redfinir la transformation sociale et la rvolution comme des
processus et buts intrinsquement plus socio-culturels (et moins conomiques) (ibid.: 41).
Ainsi, ceux qui sont territorialement soumis au travail du pouvoir hgmonique nauraient-ils
que deux choix: soit ils acceptent leurs diffrenciation et division imposes, faisant de leur
mieux: ou ils se mobilisent pour rsister, outrepassant le positionnement putatif, leur "altrit"
assigne, pour se battre contre cette puissante imposition. Leurs choix sont intrinsquement
des rponses spatiales, des ractions individuelles et collectives au travail rgl du pouvoir
dans les espaces peru, conu et vcu (ibid.).
41 Selon Soja, ces rcentes annes, beaucoup des disciplines les plus spatiales (gographie,
architecture, tudes urbaines) et dautres (thoriciens sociaux, historiens, anthropologues,
sociologues, fministes, critiques post-colonialistes) se sont tournes vers Lefebvre et/ou
vers Foucault pour chercher auprs deux une lgitimation intellectuelle, philosophique et
politique. De telles clbrations attachantes ont jou un grand rle dans la raffirmation
contemporaine dune perspective spatiale critique et de limagination gographique travers
les sciences humaines affirme-t-il. Mais, pour une laboration plus pousse du sens du

Articulo - Journal of Urban Research, 2 | 2006


Une gographie critique de lespace du quotidien. Lactualit mondialise de la pense sp (...) 10

Troisime Espace , je voudrais suggrer, dit Soja, que ces clbrations ont manqu
le point central que Lefebvre et Foucault font dans leur diffrente bien que similaire
conceptualisation de la spatialit: que laffirmation dune vision alternative de la spatialit
dfie directement tous les modes conventionnels de la pense spatiale. Ce ne sont pas
seulement des "espaces autres" ajouter limagination gographique, ils sont aussi "autres"
que les manires tablies de penser la spatialit. Ils sont censs dtoner, dconstruire, et non
pas tre confortablement dposs dans de vieux contenants.
42 Ce ne serait finalement l quun premier pas ncessaire sur la route qui conduit la
comprhension de son Troisime espace.

Amour et lutte, dialectiques spatiales


43 Le livre du Canadien Shields (1999) porte, avec le titre Lefebvre, Love & Struggle Spatial
Dialectics sur les ides et la pratique intellectuelle de Lefebvre. Selon lui, il a dlibrment
et surtout insist, dune manire probante, sur la centralit de la vie quotidienne. Cet intrt
pour la politique du banal, et son opposition lide que la politique puisse tre une activit
litiste, porte par un parti davant-garde, signifie que sa propre vie quotidienne, sa politique,
et ses travaux et enseignements sont tous lis entre eux affirme Shields (1999: 1). Pour
lauteur, ltude de Lefebvre sur La production de lespace illustre sa capacit synthtiser
diffrentes disciplines et approches: Sappuyant sur sa position philosophique, il applique
le matrialisme dialectique sur le cas amorphe de lespace du corps et de la territorialit
gographique (ibid.: 5). Au dtail prs que Lefebvre ne fait cependant pas explicitement
la diffrence entre espace et territoire, une distinction que certains gographes ont t amens
cependant faire par la suite.
44 Pour autant, il nempche que, selon Shields (1999: 141) Lefebvre peut avoir pens que
la "vie quotidienne" fut sa plus importante contribution la thorie sociale marxiste. Il a pu
insister sur limportance fondamentale du matrialisme dialectique. Pourtant, sa contribution
la plus influente, dans les disciplines intellectuelles, a t son investigation de la construction
sociale et des conventions de lespace. Lefebvre a compris le spatial comme une question
traversant toutes les disciplines, un exemple idal pour illustrer sa volont de mettre un
terme la spcialisation technocratique acadmique et lorganisation gouvernementale.
Il a progressivement tendu son concept de la "vie quotidienne", dabord la vie rurale
du paysannat, puis aux banlieues et, enfin, la mise en discussion de la gographie des
rapports sociaux en termes gnraux. lchelle du globe, Lefebvre a t lun des premiers
argumenter, partir de la notion de mondialit bien avant celle daltermondialisme
sur la ncessit dune chelle plantaire danalyse.
45 Pour Shields (1999), il y a ainsi deux phases dans les recherches de Lefebvre sur le spatial.
Si la premire concerne ce quil appelle lurbain , la seconde porte sur lespace social
et ce quil appelle le plantaire, ou le global. Il ny a pourtant pas opposer les deux.
Les routines du quotidien, les conventions du dbat et de linteraction, tout prend place
lune ou lautre des chelles et dans lespace, faisant de ses caractristiques spatiales une
question cruciale pour la pense utopique et pour tout projet de changer la socit. Tous ces
arrangements banals fondent les ingalits des cultures locales, depuis les routines rptitives
de la vie quotidienne jusquaux monuments et icnes culturels de ltat. Ce qui est ds lors
exig, nest pas une analyse morcele (par exemple, sparant la gographie de la politique ou
de la sociologie, comme les disciplines acadmiques lont fait), mais une tude qui comprenne
cette dialectique spatiale des identits, activits et images associes chaque lieu donn.
Ce travail fait de Lefebvre un thoricien crucial des impasses du post-modernisme et de la
mondialisation (ibid.: 144-145).
46 Bien que divergeant donc de Soja sur le sens donner la post-modernit, Shields admet
son tour aprs lui que la spatialisation de la dialectique dplace la gographie au centre de
la thorie critique et lie historicit et spatialit. Et, plus fondamentalement, la dialectique
spatialise et ouverte qui est rvle dans luvre de Lefebvre ouvre la possibilit de trouver
un dnominateur commun des mouvements progressistes pourtant trs disparates : Ses
ides ont lectrifis non seulement une gnration mais un sicle de la Gauche, et elles

Articulo - Journal of Urban Research, 2 | 2006


Une gographie critique de lespace du quotidien. Lactualit mondialise de la pense sp (...) 11

ont trouv leurs marques non seulement en France ni mme en Europe mais galement
dans des communauts lointaines, quartiers populaires, des combats et des dbats : plus
particulirement dans les Amriques (ibid.:188).
47 Le dfi de lhumanisme lefebvrien rside ainsi de manire cruciale linterface entre les
mouvements populaires et les machinations du capital global et les systmes internationaux de
la souverainet conomique [...] dans les campagnes contre lexploitation environnementale,
linutile massacre des espces, dans les luttes des paysans du Guatemala et du Mexique contre
le renforcement des propritaires de terre et le capital sous la ZLEA (ibid.). Tout ceci, ce
que Lefebvre appelait limpossible-possible, porte contradiction la trop complaisante
dfense dun inluctable statu quo socio-spatial. Comme laffirme Shields (1999: 189) en
guise de conclusion: la contribution de Lefebvre est de renforcer notre foi dans nos propres
expriences intuitives et collectives et dans notre connaissance du bien et de lthique.

Bibliography
CARLOS Ana Fani Alessandri, 1999, Novas contradies do espao, in: DAMIANI Amlia Lusa
et al., 1999, O espao no fim de sculo, a nova raridade, So Paulo: Contexto.
DAMIANI Amlia Lusa et al., O espao no fim de sculo, a nova raridade, So Paulo: Contexto.
DAMIANI Amlia Lusa, 1999, As contradies do espao: da lgica (formal) a (lgica) dialetica,
in: DAMIANI Amlia Lusa et al., O espao no fim de sculo, a nova raridade, So Paulo: Contexto.
DUARTE Cludio Roberto, 1999, Das contradies do espao ao espao vivido em Henri Lefebvre,
in: DAMIANI Amlia Lusa et al., O espao no fim de sculo, a nova raridade, So Paulo: Contexto.
HESS Rmi, 2004, La mthode dHenri Lefebvre , Multitudes.net, http://multitudes.samizdat.net/
article.php3?id_article=618 (consult le 03.12.08).
LEFEBVRE Henri, 1974, La production de lespace, Paris: Anthropos.
LEFEBVRE Henri, 1947,Critique de la vie quotidienne, Paris: LArche.
LEFEBVRE Henri, 1961,Critique de la vie quotidienne II. Fondements dune sociologie de la
quotidiennet, Paris: LArche.
LEFEBVRE Henri, 1981,Critique de la vie quotidienne. III. De la modernit au modernisme, Paris:
LArche.
SHIELDS Rob, 1999, Lefebvre, Love & Struggle Spatial Dialectics, Londres: Routlege.
SOJA Edward W., 1990 (1993), Geografias Ps-Modernas: a reafirmao do espao na teoria social
crtica, Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor. Traduction brsilienne de: Postmodern Geographies: the
Reassertion of Space in Critical Social Theory, Londres: Verso/New Left Books.
SOJA Edward W., 1996, Thirdspace: Journeys to Los Angeles and Other Real-and-Imagined Places,
Oxford: Blackwell.

Notes
1 Ce texte reprend, dveloppe et met jour certains aspects dun expos fait dans le cadre dun colloque
tenu Espaces-Marx Paris en dcembre 2000 (voir la revue La somme et le reste, n 7, juin 2006).

References

Electronic reference
Jean-Yves Martin, Une gographie critique de lespace du quotidien. Lactualit mondialise de la
pense spatiale dHenri Lefebvre, Articulo - Journal of Urban Research [Online], 2|2006, Online
since 17 July 2006, connection on 16 July 2013. URL: http://articulo.revues.org/897; DOI: 10.4000/
articulo.897

Author
Jean-Yves Martin

Articulo - Journal of Urban Research, 2 | 2006


Une gographie critique de lespace du quotidien. Lactualit mondialise de la pense sp (...) 12

Jean-Yves Martin is a Lecturer of History and Geography and holds a PhD in Geography. Email: j-
y.martin@laposte.net

Copyright
Creative Commons 3.0 by-nc-nd, except for those images whose rights are reserved.

Abstract

Volontiers prsent comme philosophe, urbaniste ou sociologue, Henri Lefebvre (1901-1991)


devrait en tant que spatiologue interpeller davantage, et en tout premier lieu, les gographes.
Comme cest encore loin dtre vraiment le cas, les objectifs de cet article sont en ce sens
principalement les suivants : faire dabord le lien entre la pense spatiale dHenri Lefebvre,
telle quelle apparat tout particulirement dans La production de lespace et sa critique de
la vie quotidienne ; examiner comment certains gographes contemporains ayant la volont
de sinspirer de cette pense la prolongent et lactualisent dans leurs propres rflexions.

Index terms

Mots-cls :Lefebvre, gographie, espace, quotidien

Articulo - Journal of Urban Research, 2 | 2006