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E x p l o r a n d o t e r r it o r io s :
UNA VISIN DESDE LAS CIENCIAS SOCIALES

Mara Eugenia R eyes Ramos


Alvaro F. Lpez Lara
(coordinadores)

M UNIVERSIDAD AUTONOMA METROPOLITANA


UNIDAD XOCHIMILCO Divisin de Ciencias Sociales y Humanidades
Departamento de Relaciones Sociales
PENSAR EL ESPACIO: REGIN, PAISAJE, TERRITO RIO
Y LUGAR EN LAS CIENCIAS SOCIALES

L iliana L pez L evi


B lanca R ebeca R amrez V elzquez

INTRODUCCIN

Espacio, territorio, paisaje, regin y lugar son conceptos que han tenido
una importante presencia en las ciencias sociales y han sido centrales en la
historia de la geografa, la antropologa, la economa y la sociologa, entre otras
disciplinas. En el contexto de su definicin, conceptualizacin e interpretacin,
en diferentes pocas, cada uno de stos ha enfrentado distintas situaciones,
contextos de discusin y marcos terico-metodolgicos prevalecientes. El
debate acerca de su naturaleza, composicin y forma de abordarlos ha sido
continuo y constantemente se ha enriquecido con nuevas aportaciones y
dimensionamientos.
Las distintas acepciones que han tenido responden al contexto del periodo
en el cual han sido usadas y al debate epistemolgico a partir del cual stas
se generaron. De esta forma, lo mismo han servido para nombrar, describir y
estudiar porciones de la superficie terrestre -que se consideran existentes en s
mismas e independientes del agente que las estudia- que surgido como resultado
de procesos de investigacin, organizacin o gestin. A partir de las diversas
concepciones que las formaron se derivan varias posibilidades metodolgicas
para su anlisis y estudio.
Independientemente del enfoque que se adopte, es comn identificar,
diferenciar, comparar, describir, analizar o representar el medio geogrfico -con
sus fronteras, patrones, singularidades y dinmicas- a partir del uso indistinto de
categoras, las cuales, si bien permiten hacer esto, si analizamos los elementos y
circunstancias que les dieron origen, podran referir a caractersticas, patrones,
procesos y relaciones que no necesariamente remiten a trminos de coexistencia
y simultaneidad.
Reflexionar sobre la manera como el espacio se ha concebido en el ltimo
siglo, refiere a la necesidad de analizar la forma como el ser humano ha

[21]
22 LILIANA LPEZ LEVI BLANCA REBECA RAMREZ VELZQUEZ

entendido la parte que los objetos y los agentes ocupan en la materia existente
o en el terreno donde se ubican. Si bien podra considerarse una tarea sencilla,
por el contrario, sta ha sido materia de reflexiones profundas que han ocupado
a filsofos y cientficos, tanto de las reas fsicas como sociales, en amplias
discusiones, las cuales siguen siendo de vital importancia para el desarrollo y
avance de descubrimientos e innovaciones en el mundo.
A diferencia de lo que pudiera pensarse, con el desarrollo de los aos el uso
de la categora de espacio ha experimentado una tendencia a complejizarse ya
que hay poco acuerdo en relacin con su definicin y su acepcin. La diversidad
de conceptualizaciones pasa por una red de interacciones que incluye tanto las
diferentes reas del conocimiento en donde se usa el trmino, como las diferentes
posturas tericas que se han acercado a su comprensin, ambas mezcladas
con la evolucin histrica que su uso ha tenido en los ltimos 100 aos y
la manera como se conceptualiza el entorno social en el que la humanidad
se desarrolla. De ah que, como resultado de factores conceptuales, tericos,
histricos y del desarrollo de las reas del conocimiento, otras categoras -como
las de territorio, paisaje, regiones y lugares- han tratado de usarse o bien como
sinnimos de espacio, para particularizar su acepcin, o bien para analizar los
procesos que se desarrollan en la superficie terrestre o como instrumento para
definir el entorno natural que los seres humanos ocupan.
Ante esta diversidad de posturas y perspectivas frente a una categora que se ha
desdoblado en otras, el objetivo de este ensayo es analizar quin, cmo, y cundo
se utilizan los conceptos de espacio, territorio, paisaje, regin y lugar en el mbito
de las ciencias sociales, con el fin de identificar la forma en la que las distintas reas
del conocimiento y los cientficos sociales se acercan al uso de estas categoras al
intentar estudiar el entorno natural o construido. Se asume que la diversidad de
planteamientos deriva, principalmente, del momento histrico en que se plantean
los conceptos, de la disciplina que los usa y de la corriente filosfica y /o terica
con la cual se vinculan. Desde esta perspectiva, para identificar los cambios que se
han dado en su uso y tratamiento terico y emprico, se analizarn dos momentos
importantes en el desarrollo del pensamiento del siglo XX: la modernidad y la
posmodernidad, que son elementos contextales de los cambios sobre el uso de
las categoras y su definicin.

ESPACIO

Es la nocin ms genrica que remite a la dimensin a partir de la cual se


materializan los objetos, los fenmenos o los procesos. De acuerdo con la
PENSAR EL ESPACIO: REGIN, PAISAJE, TERRITORIO Y LUGAR... 23

filosofa, la nocin de espacio ha dado origen a tres rdenes de problemas: el


que refiere a la naturaleza del espacio, el que se erige a partir de su realidad,
y el que se centra en la estructura mtrica que resulta en una geometra y las
distintas propuestas que la definen.1
En relacin con la naturaleza del espacio se ha escrito mucho, sobre todo en el
campo de la filosofa ya que, desde Aristteles, el espacio era un lmite inmvil
que abarca un cuerpo que coincida con la postura platnica que identifica
al espacio como material.2 Esta teora prevaleci en la antigedad hasta que
Descartes rescat esta nocin en trminos de su geometra, con todo y que lo
considerara semejante a la categora de lugar y su diferencia fuera nominal,
ya que el espacio seala la situacin en forma ms expresa que el tamao o
figura y, pensamos ms en estos ltimos cuando hablamos del espacio.3 Por su
parte, para Newton, quien reflexionaba sobre si el espacio era una propiedad
o un atributo, ste deba ser entonces la propiedad de una sustancia. Leibniz,
polemizando con Newton, sugiri que el espacio era algo puramente relativo,
igual que el tiempo, o sea, un orden de las coexistencias, tal como el tiempo es
un orden de las sucesiones.
Esta concepcin se perpetu en otros autores y fue Kant quien en 1768
escribi Acerca del primer fundamento de la distincin de las regiones en el
espacio, en donde declar insuficiente la concepcin del espacio como orden
de las coexistencias argumentando que:

Las posiciones de las partes del espacio en relacin entre s presuponen la


regin segn la cual (stas) se ordenan [...] y entendida del modo ms abstracto
la regin no consiste en la relacin que una cosa tiene con otra en el espacio
(lo que propiamente constituye el concepto de posicin), sino en la relacin del
sistema de estas posiciones en el espacio csmico absoluto.4

De esta primera acepcin, que se refiere a la naturaleza del concepto, se pueden


concluir dos aspectos: primero, que a pesar de los argumentos expuestos, la visin
posicional del espacio nunca se ha abandonado y parece supuesta en otras teoras
que han sido adoptadas, y segundo, que en esta necesidad de definirlo, el uso
de categoras como regin y lugar aparecen como una forma de particularizar o
especificar su significado, que se sigue reproduciendo hasta la actualidad.

1Cicola Abbagnano, Diccionario defilosofa, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2004,


p. 397.
2 Idem.
3 Idem.
4 Idem.
24 LILIANA LPEZ LEVI BLANCA REBECA RAMREZ VELZQUEZ

Una segunda acepcin, que define el concepto espacio a partir de su realidad,


tiene que ver con la nocin de recipiente o contenedor de objetos materiales,
y sta se va a usar frecuentemente en la planeacin, para las regionalizaciones.
Una tercera, que se centra en la estructura mtrica, est bastante extendida y se
ha difundido a partir de los escritos de Einstein sobre fsica contempornea.5
El espacio ha sido un concepto muy utilizado para definir diferentes aspectos
de las manifestaciones externas de la realidad humana. La modernidad
capitalista se encontr con la posibilidad de acceder a espacios que se abrieron
a nuevos continentes y nuevos recursos, por lo que el espacio se convirti en el
objeto fundamental de estudio de la geografa desde su formacin como ciencia
en la era moderna. Concretado a partir del espacio geogrfico, para definirlo
el espacio ha recibido diferentes acepciones; en el libro El espacio geogrfico, de
Oliver Dollfus,6 el autor lo describe como escenario del conjunto de procesos
y fenmenos que son susceptibles de anlisis en un ente, que debido a la
combinacin de elementos durante su evolucin, se distingue como algo nico
y diferenciable de aquellos otros que lo rodean. Por otro lado, cada espacio es
concebido como homogneo, debido a la repeticin de determinado nmero de
formas, de un juego de combinaciones que se reproducen de manera parecida,
aunque no perfectamente idntica, en una determinada superficie/
La modernidad, y los descubrimientos asociados a sta, se encarg de
sistematizar los hallazgos que se encontraron en Amrica, Africa y Asia, tanto
para el conocimiento de los continentes, que debieron ser representados en
mapas, como para ubicar los recursos que haba en stos. Se adopt entonces
una visin del espacio como contenedor y recipiente de objetos materiales, que
adems necesitaron ser representados con el fin de sistematizar los hallazgos
encontrados.
El espacio empez a ser el elemento de donde se obtenan los recursos para que
el desarrollo capitalista se pusiera en marcha, pero tambin su transformacin.
Como el objetivo fundamental era esa transformacin, se asumi una concepcin
en la que el espacio era fijo, que pareca no cambiar ms que por los contenidos
que tena. Con ello vino la necesidad de rotar en el tiempo. Con la velocidad,
la transformacin hizo que este ltimo elemento fuera el importante. Tiempo y
espacio se analizaban como elementos separados, y este ltimo estaba supeditado
al primero: el tiempo de la transformacin y el movimiento eran lo importante,
y el espacio se supeditaba a l; as, este ltimo, perteneciente a la geografa, se

Ibid., p. 398.
(>Oliver Dollfus, El espacio geogrfico, Oikos-Tau, Barcelona, 1982.
' Ibid., p. 10.
PENSAR EL ESPACIO: REGIN, PAISAJE, TERRITORIO Y LUGAR... 25

supedit a la naciente historia.8 Bajo esas premisas, existieron dos condiciones


que influyeron en la derivacin de las formas por medio de las cuales el espacio
se estudi.
Por un lado, la fragmentacin del conocimiento y la aparicin de nuevas ciencias
que estudiaban los recursos, los climas, los suelos y todo aquello que contena el
espacio geogrfico, provocaron una aparente prdida de identidad del objetivo
mismo del conocimiento geogrfico. Si bien partes de la geografa fueron objeto
de estudio de otras ciencias, la importancia poltica del conocimiento de los
espacios nacionales en reciente formacin reorient el quehacer de la geografa
ante la necesidad de integrar los elementos naturales y humanos que se estaban
desintegrando.9 Asimismo, la derrota del determinismo geogrfico y la aparicin
del posibilismo resultaron en la formacin de la visin regionalista de Vidal de
la Blache, quien a partir de la interpretacin de los paisajes, contiende en
la generacin de espacios homogneos que integran a la naturaleza con el
quehacer social humano. En opinin de Wallerstein,10 este hecho dio un nuevo
suspiro al anacronismo en que haba cado la geografa -p o r su tendencia
generalista, sintetizadora y no analticay, a partir del nuevo estudio de las
regiones en los pases, pudo ser un importante instrumento en la generacin
del conocimiento en las naciones de reciente formacin, durante los siglos
XVIII y XIX.
Por otro lado, la dimensin geomtrica se comenz a utilizar en la primera
mitad del siglo XX, con lo cual se empez a analizar el espacio geogrfico con
base en la adopcin de los modelos de Vn Thnen y Lsch, as como Christaller,
quienes a partir de elementos de la geometra trataron de explicar la forma
como se organiza la relacin campo-ciudad, sustentada en la especializacin
de crculos de produccin establecidos alrededor de los centros productivos, en
el primer caso, o de los servicios que permiten la jerarquizacin de los centros
urbanos, en el segundo. Ambos modelos coinciden en la adopcin de un criterio
de espacio homogneo, postura que se repite nuevamente a mediados del siglo
XX, cuando Boudeville us al espacio contenedor de elementos e identific las

8 Blanca Rebeca Ramrez Velzquez, Modernidad, posmodernidad, globalizacin y territorio:


un recorrido por los campos de las teoras, UAM-Xochimilco/Miguel Angel Porra, Mxico,
2003, p. 32.
9 Horacio Capel, Filosofa y ciencia en la geografa contempornea: una introduccin a la geografa,
Barcanova, Temas Universitarios, Barcelona, 1981, p. 314.
10 Immanuel Wallerstein (coord.), Abrir las ciencias sociales, Informe de la Comisin
Gulbenkian para la reestrucuracin de las ciencias sociales, Centro de Investigaciones
Interdisciplinarias en Humanidades, UNAM/Siglo XXI Editores, Mxico, 1996, p. 29.
26 LILIANA LPEZ LEVI BLANCA REBECA RAMREZ VELZQUEZ

reas que podan ser motivo de intervencin estatal y de dotacin de recursos,


es decir, como reas de planeacin. Todas estas perspectivas del espacio se
constituyeron como visiones importantes del espacio-regin con fines de anlisis
geogrfico. Dollfus retoma a Boudeville y afirma que

[...] un espacio homogneo es un espacio continuo, cada una de cuyas partes


constituyentes, o zona, presenta unas caractersticas cercanas como las del
conjunto. En una determinada superficie hay, pues, una identidad pasiva o
activa de los lugares y, eventualmente, de los hombres que la ocupan. La
identidad puede proceder de un elemento que imprime una nota determinante
al paisaje, o bien de un tipo de relaciones que queda indirectamente marcado
en el paisaje.11

Hasta aqu se podra afirmar que el espacio, el paisaje y hasta la regin eran
consideradas como categoras sinnimas que slo definen con mayor precisin
el significado que se da a cada acepcin y donde, a pesar de contender con la
postura geomtrica, el espacio tiene una dimensin plana que se compone de
dos coordenadas. Ms adelante nos adentraremos en el estudio de la regin
para ver la vinculacin que existe entre ambas.
A partir de la dcada de 1980, existi un fuerte cuestionamiento relacionado
con la promesa de transformacin y liberacin que la modernidad capitalista
ofreca. Por el contrario, la homogeneidad prometida redund en desigualdades
regionales y nacionales que se presentaban en todas las naciones, desarrolladas
y subdesarrolladas. Desde esta perspectiva, si el tiempo de transformacin y
movimiento no gener el desarrollo esperado, era momento de interesarse en
el aqu y ahora de los espacios y no en su cambio. Esta discusin y crtica que
inici la Escuela ele Frankfort, concluy en una readecuacin de las nociones
de tiempo y espacio. Si la modernidad no cumpli con la promesa anunciada,
ahora lo importante sera lo que existe y no lo que va a existir; esto es, el
espacio. Esta readecuacin se hizo a partir de tres caractersticas fundamentales:
primero, una redefinicin del espacio, donde ste subordina al tiempo; segundo,
un anlisis del texto del espacio, es decir, lo que en l se produce o se dice, el
simbolismo o la cultura que lo origina, lo que causa que se tienda a analizar sin
contexto; y tercero, una readecuacin de escalas, donde lo regional deja de ser
importante y lo micro del lugar define los procesos de los individuos, ya no de
los grupos, a partir de, en el mejor de los caso, dar nfasis a la identidad como
punto fundamental de vinculacin entre agente y espacio, o bien para dejar un

Oliver Dollfus, El espacio geogrfico, op. cit., pp. 20-21.


PENSAR EL ESPACIO: REGIN, PAISAJE, TERRITORIO Y LUGAR... 27

espacio sin agente.12 En la posmodernidad, esta readecuacin ha generado un


sinfn de posturas y visiones que reorientan el anlisis del espacio, tanto en la
visin marxista como en otras que se interesan en estos estudios.
En 2005 Massey genera una aportacin importante en su texto For Space, que
llega a constituirse en una reflexin epistemolgica del espacio conocida como
geometras del poder, la cual, enfatizando el carcter social que el espacio
tiene, en su opinin se erige como una reflexin profunda sobre este concepto
para enfrentar los cambios que se presentan en el siglo XXI.13 Con base en la
necesidad de repensar el espacio junto al tiempo, se hace una vinculacin que
no slo pasa por su propuesta sino incluso por la de autores como Wallerstein y
Harvey.14 La concepcin de Massey13 sobre el espacio se basa en tres postulados
fundamentales: primero, la vinculacin entre el espacio y el poder; segundo, el
espacio integrando la posibilidad de mltiples trayectorias; y tercero, el espacio
como sistema abierto en continuo proceso de transformacin, es decir, un proceso
en proceso. Bajo esta perspectiva, el espacio deja de ser esttico y se encuentra
en continuo movimiento; es resultado de la conjuncin de co-presencias y co
existencias que se encuentran a partir de las mltiples trayectorias que adoptan
los agentes; es multidimensional y, por tanto, mvil. Posteriormente se analizar
cmo esta dimensin general del espacio se vincula con el concepto de lugar,
como forma especfica de materializar su devenir en el tiempo.

REGIN

A diferencia de la categora de espacio, que remite a una dimensin de la


existencia, la categora de regin ha sido usada por los filsofos para designar
la superior o completa unidad de gnero a la cual pertenece un concreto o
sea, la totalidad ideal de todos los individuos posibles de una esencia concreta,
de tal manera que permite asumir que todo objeto emprico concreto se
subordina, con su esencia material, a un gnero material sumo, a una regin
de objetos empricos.15*Sumndose a esta postura de Husserl, quien plantea

12 Blanca Rebeca Ramrez Velzquez, Modernidad, posmodemidad, globalizaciny territorio...,


op. cit., pp. 37-50.
13 Blanca Rebeca Ramrez, Doreen Massey y las geometras del poder, Investigaciones
Geogrficas, nm. 72, Instituto de Geografa, UNAM, Mxico, 2010, pp. 167-171.
14Blanca Rebeca Ramrez Velzquez, Espacio-tiempo en la comprensin del territorio,
Ciudades, nm. 70, Red Nacional de Investigacin Urbana, Mxico, 2006, pp. 3-8.
13 Doreen Massey, For Space, Sage, Londres, 2005.
lh Cicola Abbagnano, Diccionario defilosofa, op. cit., p. 902.
28 LILIANA LPEZ LEVI BLANCA REBECA RAMREZ VELZQUEZ

tambin una ontologa regional -aquella que concierne a las estructuras de


determinada regin-, Lewin entiende por regin toda cosa en la cual un objeto
del espacio de vida, por ejemplo una persona, tiene su lugar o en el cual se
mueve; o bien toda cosa en que puedan distinguirse diferentes posiciones o
partes al mismo tiempo, o que es parte de una totalidad ms vasta.17 Llama
la atencin que bajo esta perspectiva la regin sea vista como una totalidad
que integra partes, o bien como una cosa que permite identificar las partes que
coinciden en una unidad ms amplia.
Durante la primera mitad del siglo XX, en el marco de los planteamientos
de la Escuela Regional Francesa, se desarroll la idea de la regin como un
lugar nico, una porcin especfica de la superficie terrestre que posee una
individualidad geogrfica y que es diferenciable del espacio que la rodea. En
ese sentido, se destacaban sus particularidades y se relacionaban los elementos
humanos y ambientales. Asimismo, se definan fronteras y se establecan las
diferencias esenciales entre las regiones, considerando tanto las caractersticas
fsicas como el entorno social.
A inicios del siglo XX el concepto de regin se plante bajo una
conceptualizacin determinista, en la cual se consideraba que el medio
ambiente ejerca un dominio sobre las actividades y el desarrollo de la sociedad.
Metodolgicamente se trataba de unir los factores locales que, a su vez, influan
en las diferencias espaciales entre diversas sociedades. En contra de este tipo
de explicaciones, L. Febvre concibi en 1922 el trmino posibilismo, que
pretenda bsicamente cambiar la idea de una sociedad explicada slo a partir
de leyes naturales, al indicar que stas nicamente influyen y moldean las
formas de vida humanas pero que siempre hay una posibilidad de eleccin
en funcin de una cultura. Desde esta perspectiva, las regiones no existen
como unidades morfolgica y fsicamente constituidas, sino como resultado del
trabajo humano en determinado ambiente.18
El principal exponente en este periodo fue Vidal de la Blache, quien en
1903 escribi su libro Tableau de la gographie de la France, en el cual present una
divisin regional en la que se vea la influencia de los gelogos del siglo XIX.
La regin, segn este autor:

[...] es una realidad concreta, fsica, existe como un marco de referencia para la
poblacin que vive ah. Como realidad, esta regin no depende del investigador

17 Ibid., p. 903 (cursivas de las autoras).


18 Paulo Csar Da Costa Gomes, El concepto de regin y discusin, en Graciela Uribe
(comp.), Cuaderno de Geografa Brasilea, Centro de Investigaciones Cientficas Ing. Jorge L.
Tamayo, Mxico, 1998, p. 52.
PENSAR EL ESPACIO: REGIN, PAISAJE, TERRITORIO Y LUGAR... 29

en su estatuto ontolgico; le corresponde al gegrafo develar la combinacin de


factores responsables de la configuracin que asume. El mtodo recomendado
es la descripcin pues slo por medio de sta es posible penetrar en la compleja
dinmica que estructura este espacio.19

Con base en los planteamientos de la Escuela Francesa de la primera mitad


del siglo XX, siguiendo un esquema metodolgico que parta de la descripcin de
las caractersticas fsicas, complementada con la descripcin de la estructura de la
poblacin y sus actividades econmicas, se realizaron una serie de monografas
regionales. Con ello se pretenda encontrar una identidad regional, es decir,
aquello que la haca diferente a las otras.
El trabajo de campo es una parte esencial de esta metodologa, ya que permite
al gegrafo aproximarse a las caractersticas que hacen de un lugar un espacio
nico e irrepetible. Segn los autores de esta escuela, para entender mejor un
espacio geogrfico es necesaria una cercana con el mismo, lo que permite un
conocimiento contextualizado y particular que no pretende llegar al nivel de las
teoras.20 Este modelo de regin desarrollado por la Escuela Francesa tuvo una
gran importancia en la primera mitad del siglo XX. En este periodo e incluso
despus, otras escuelas nacionales, entre las que se incluyen las de Amrica
Latina, realizaron estudios regionales basados en este modelo. Sin embargo,
.i su carcter descriptivo motiv una crtica seria por parte de algunos autores,
no slo por su implcito determinismo ambiental, a pesar de estar basada en la
postura posibilista, sino tambin porque se centraba en los elementos del paisaje
sin prestar importancia a los vnculos existentes entre ellos. El posibilismo fue
criticado tambin bajo el argumento de que la descripcin de reas nicas
distaba mucho de ser un anlisis cientfico de la realidad. En este sentido, se
afirmaba que la unicidad era una caracterstica de todo objeto y que el papel del
cientfico consista en ver ms all y en encontrar los patrones generales.
Como complemento de la escuela francesa surgi la escuela alemana, que
avanz en la conceptualizacin terica de la regin. Al inicio dicha escuela
parti de una posicin muy semejante a la francesa. Hettner consideraba que la
geografa estudiaba un paisaje terrestre que tena como caractersticas ser nico
y heterogneo. Sin embargo, deca que la geografa no deba ocuparse slo de
la descripcin, sino tambin de una interpretacin de las formas del paisaje
como resultado de una dinmica compleja.21

19 Ibid., p. 51 (cursivas de las autoras).


20 Ibid., pp. 52-54.
21 Ibid., p. 54.
30 LILIANA LPEZ LEVI BLANCA REBECA RAMREZ VELZQUEZ

En 1939 Hartshorne22 afirm que la regin era una construccin mental para
el anlisis y no una entidad natural o preestablecida. A partir de ello desat una
gran polmica; no fue sino hasta la llegada de la revolucin cuantitativa que,
de manera ms sistemtica, se consider a la regin como una base para la
clasificacin del espacio geogrfico, a partir de la contabilizacin de los datos de
los elementos que la constituan, manejados por medio de diferentes mtodos
estadsticos.
Otro trabajo importante en este sentido fue el desarrollado por el gegrafo
alemn Christaller en 1933, quien desarroll su teora de los lugares centrales;
en sta afirma que sobre un espacio tericamente homogneo existen ciudades
de un primer nivel de especializacin, distribuidas uniformemente, y que cada
una tiene una zona de influencia o hinterland en forma de hexgono, por lo que
se basa en la dimensin geomtrica del espacio. En un segundo nivel, existe
una jerarqua entre ciudades que tienen un mayor tamao o especializacin
que, por tanto, tienen un rea de influencia mayor, la que, a su vez, contiene
en su interior la estructura de primer nivel.23 Con base en estos planteamientos
dio inicio la conceptualizacin de la regin nodal, en la cual se definieron reas
geogrficas, con su polo de atraccin, y relaciones funcionales haca otras reas
con jerarqua superior o inferior.
La teora de Christaller fue retomada posteriormente por economistas
que aplicaron sus conceptos en esta disciplina. August Lsch, por ejemplo,
determinaba localizaciones ptimas con la finalidad de maximizar las ganancias.
En 1954 desarroll su teora, en la cual afirmaba que la regin est conformada
por elementos econmicos que se articulan en un espacio tericamente
homogneo para desarrollar diversas actividades productivas. Los lmites estn
conformados por la dinmica de fuerzas que se da en cada una de las regiones.
Por su parte, en 1960 Walter Isard relacion las localizaciones ideales con los
costos de transporte implicados en llegar a un espacio econmico, el cual est
compuesto por una red jerarquizada de puntos que tienen diversos niveles de
influencia sobre el territorio y estn unidos por vas de comunicacin.24
Surge as la geografa cuantitativa, que utiliz la matemtica y la estadstica
para explicar los fenmenos regionales. Como resultado de esto, la categora
regin fue adaptada al modelo descriptivo del paisaje, al modelo geomtrico

22 R. Hartshorne, In the Nature of Geography: a Critical Survey of Current Thought


in Light of the Past, Association of American Geographers, Washington, 1961, pp. 436-444.
23 Hctor Avila Snchez (comp.), Lecturas de anlisis regional en Mxico y Amrica Latina,
Universidad Autnoma Chapingo, Mxico, 1993, pp. 14-15 y 39-52.
24 Idem.
PENSAR EL ESPACIO: REGION, PAISAJE, TERRITORIO Y LUGAR... 31

de Losch y Christaller, y al anlisis de informacin cuantitativa trabajado por


Chorley, contando con una categora que poda adaptarse a tres diferentes
tipos de espacio y que en el fondo intentaba conformar reas homogneas
denominadas como regin.
La geografa cuantitativa, que despus se convirti en la Escuela de Anlisis
Espacial, buscaba sistematizar el conocimiento y crear un cuerpo terico
al interior de la disciplina. En su relacin con las otras ciencias, intentaba
coincidir en un lenguaje y mtodos comunes, lo que la llev a utilizar modelos
y herramientas desarrolladas por stas, como las matemticas, en el anlisis de
fenmenos sociales.
La relacin entre las caractersticas particulares de una regin y un patrn
universal deriva de una visin del objeto de estudio en la que se establece una
similitud con un problema de clasificacin o taxonoma. Desde esta perspectiva,
la regin no se relaciona slo con ciertos principios generales, tambin puede
identificarse dentro de una jerarqua de regiones que van desde un mbito local
a uno global.23*25 Desde esta perspectiva, la regin se concibe como el producto de
una clasificacin espacial. Es decir, se refiere al proceso de agrupar elementos
en clases o categoras, obteniendo como resultado reas. En este sentido, se
puede tratar a una poblacin como una entidad que se divide en clases o como
individuos que conforman clases independientes y que se unen para formar un
conjunto.26
Desde esta perspectiva, debemos sealar el trabajo de Haggett,27 quien con
otros especialistas, conceptualiz la construccin de regiones a partir de la
teora de conjuntos. En este sentido, una regin se compone al unir elementos
que pertenecen a un conjunto o al identificar aquellos que no pertenecen a
ste. Desde el anlisis espacial hay tres tipos de regiones: regiones homogneas,
regiones nodales y regiones para la planeacin. Las primeras se clasifican a partir
de un criterio y se caracterizan por estar conformadas por reas continuas y no
se sobreponen a regiones vecinas. Las regiones nodales se clasifican a partir de
mltiples criterios o en funcin de una jerarqua. Estas se definen en funcin de
las relaciones o vnculos que existen entre pares de lugares. A diferencia de las
homogneas, s se pueden sobreponer unas a otras. Las regiones de planeacin

23John Agnew, David N. Livingstone y Alisdair Rogers (eds.), Human geography: An esential
anthology, Blackwell publishers, Gran Bretaa y Estados Unidos, 1997, p. 366.
26 Guy M. Robinson, Methods and Techniques in Human Geography, John Wiley & Sons, Gran
Bretaa, 1998, p. 142.
27 P. Haggett, A. ClifT y A. Frey, Locational analysis in human geography, Edward Arnold
Publishers, Gran Bretaa, 1977, p. 451.
32 LILIANA LPEZ LEYI BLANCA REBECA RAMREZ VELZQUEZ

pueden definirse como reas, con o sin continuidad, delimitadas para la


organizacin y administracin. Estas pueden o no sobreponerse, dependiendo
de las necesidades para las cuales fueron diseadas.
Aunado a esto, en la dcada de 1970 algunos autores integraron la teora
general de sistemas a los estudios regionales, lo que llev a concebir a la regin
como un sistema regulado de flujos y permiti abordar el espacio como un
sistema funcional complejo -que evoluciona de acuerdo con condicionamientos
internos y externos, y las influencias recprocas de componentes fsicos y
sociales.28 Con ello, la regionalizacin implica, en un primer momento, identificar
elementos, procesos y patrones del territorio para, posteriormente, clasificarlos
en un espacio determinado. En estos estudios tradicionalmente se han utilizado
variables fsico-ambientales, econmicas, sociales, culturales o polticas, y se han
tomado como base espacial ciertos elementos naturales, la fisiografa y unidades
poltico-administrativas.
En muchas ocasiones, tanto en la poca moderna como en la posmoderna,
la regionalizacin ha sido confundida con el concepto de regin. Autores como
Ramrez han hecho nfasis en su diferenciacin, en el sentido de que la regin se
refiere ms a un instrumento que permite identificar zonas homogneas naturales
o de integracin natural-social-cultural, mientras que la regionalizacin es un
recurso tcnico usado como herramienta para formular diferentes tipologas de
regiones, necesarias en trabajos de planeacin o de diferenciacin regional de
zonas especficas.2930
Hasta aqu se puede argumentar que existe un pensamiento clsico de la
regin que, en opinin de Ramrez, se orienta alrededor de cuatro conceptos
que interactan en las visiones de los autores:

[...] la dinmica cambiante del posibilismo, la de construccin mental de


Hettner y Hartshorne, la morfolgica relacionada con el paisaje, todas ellas
de corte humanista, y por ltimo, la espacial, de representacin o regin plan,
adscritas al paradigma positivista y a la planeacin. Estas ltimas han tenido
un gran impacto en la geografa tanto fsica como humana de finales del siglo
XX, no slo en el traslape entre modelo-regin en la importancia otorgada a la
delimitacin de fronteras regionales en la prctica, de tal manera que, implcita
o explcitamente, siguen siendo utilizadas a la fecha tanto en mbitos de la
geografa, de la economa y del urbanismo.50

28Jos Ortega Valcrcel, Los horizontes de la geografa, Ariel, Barcelona, 2000, p. 483.
29 Blanca Rebeca Ramrez, Modernidad, posmodemidad, globalizacin..., op. cit.
30 Blanca Rebeca Ramrez, La geografa regional: tradiciones y perspectivas contempo
rneas, Investigaciones geogrficas, Boletn 64, IG-UNAM, Mxico, 2007, p. 120.
PENSAR EL ESPACIO: REGIN, PAISAJE, TERRI TORIO Y LUGAR... 83

Si bien el anlisis espacial se acerc a las ciencias bsicas para el estudio y


configuracin de las regiones, el marxismo llev la problemtica al mbito de
las ciencias sociales. Existieron, entonces, dos grupos de investigadores que se
enmarcaron en esta corriente: los de pases socialistas y naciones capitalistas,
principalmente anglosajones. Los primeros retomaron los conceptos de la
geografa regional clsica, de Vidal de la Blache, y la adaptaron a un vocabulario
marxista. As, gegrafos fsicos y geomorflogos analizaban la regin natural,
mientras el gobierno planeaba la economa tomando la regin geoeconmica
como base territorial para la reestructuracin socialista de las naciones.31
La escuela marxista anglosajona, al identificar la necesidad de vincular
las ciencias sociales con la geografa y de hacer una importante crtica a la
geografa cuantitativa y a la geografa espacialista, consideraba la regin como
una respuesta local al proceso de reproduccin capitalista y, en ese sentido, la
defina como la organizacin espacial del proceso social (o de relaciones sociales)
asociado a los modos de produccin. Sus anlisis se enfocaban a regionalizar
variables como la divisin del trabajo, el proceso de acumulacin de capital, la
reproduccin de la fuerza de trabajo, los mercados laborales y los procesos de
dominacin poltica e ideolgica utilizados para mantener las relaciones sociales
de produccin.32
En un primer momento se adopt una visin en la que lo importante era
analizar la forma como el desarrollo del capitalismo traspasaba su impronta
y condicionantes en el espacio, y conformaba regiones que eran resultado
del desarrollo desigual del capitalismo. Autores como Lipietz3334*6 y Massey31
consideraban a la regin como parte de una totalidad en la que se adscribe
la acumulacin capitalista y su reproduccin, diferencindola de las visiones
neoclsicas que la consideraban una unidad preestablecida. Posteriormente,
autores como Harvey31 y Smith3b pusieron nfasis en el desarrollo espacial
desigual y hasta se gener la categorizacin del materialismo histrico

31 N.D. Hiernaux, En la bsqueda de un nuevo paradigma regional, en Blanca


Ramrez, Nuevas tendencias en el anlisis regional, UAM-Xochimilco, Mxico, 1991, p. 5.
32Anne Gilbert, The new regional geography in English and French-speaking countries,
Progress in Human Geography, junio, vol. 12, 1988, p. 209.
33 Alan Lipietz, Le national et le regional. Quelle autonomie face la crise capitalista
mondiale?, Cahiers de recherche, nm. 8521, Cepremap, Pars, 1978.
34 Doreen Massey, Regionalism: some current issues, Capital and Class, vol. 6, 1978,
pp. 106-125.
3 David Harvey, The urbanization of capital, Blackwell, Brasil, 1985.
36 Neil Smith, Uneven development: nature, capital and the production of space, Blackwell,
Oxford, 1984.
34 LILIANA LPEZ LEVI BLANCA REBECA RAMREZ VELZQUEZ

dialctico, en un intento por integrar, desde el marxismo, la historia con la


geografa.37 Tratando de resumir en pocas palabras un debate que ha generado
mucha tinta, se podra decir que, a finales del siglo XX, en el marxismo el
anlisis de las regiones fue estudiado a partir de cuatro perspectivas: la divisin
espacial (regional) del trabajo; el desarrollo regional desigual; la existencia de
monopolios y trasnacionales, y su vinculacin con la explotacin y la inversin
en su localizacin; y, por ltimo, la explicacin de la intervencin estatal y la
planeacin del territorio.3839Cabe mencionar que en el marxismo la dimensin
poltica es, en casi todos los casos, un elemento fundamental para definir o
modificar las tendencias del desarrollo regional.
Este enfoque marxista implicaba que la especificidad cultural de la regin
se sustentara en la economa poltica y tomaba en cuenta las implicaciones
espaciales del fenmeno. Aunque se aceptaba an una cierta particularidad de
la regin, la perspectiva implic un cambi del punto de vista tradicional, en el
que se estableca una relacin hombre-medio, hacia uno en el que la sociedad
era el principal agente conformador de la regin. En ese sentido podemos citar
la definicin de regin de Oliveira, quien desde Amrica Latina afirmaba:

[...] una regin sera, en suma, el espacio donde se imbrican dialcticamente


una forma especial de reproduccin del capital, y por consecuencia una forma
especial de la lucha de clases; donde lo econmico y lo poltico se fusionan y
asumen una forma especial de aparecer en el producto social y en los presupuestos
de la reposicin.89

Es importante destacar que en la escuela marxista hubo momentos en los


que las categoras de espacio y regin se traslapaban; en donde, viniendo esta
discusin sobre todo de la tradicin anglosajona, la connotacin de espacio se
refera a procesos ms generales que dimensionan las relaciones que se dan en
la sociedad. Posteriormente se ver que la necesidad de dar mayor especificidad
a los procesos, para redefinirlos, requiere del uso de la categora de lugar.

37 Edward W. Soja, Posmodem Geographies. The reassertion of space in Critical Social Theory,
Verso, Londres, 1989.
38John Carney, Ray Hudson y Jim Lewis (eds.) (1980), Regions in Crisis: new perspectives
in European Regional Theory, Croom Helm, Londres, 1980, pp. 15-27; en Blanca Rebeca
Ramrez Velzquez, La geografa regional: tradiciones y perspectivas contemporneas,
op. cit., p. 122.
39 Francisco Oliveira, Elega para una re(li)gin, Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
1977, p. 31.
PENSAR EL ESPACIO: REGIN, PAISAJE, TERRI TORIO V LUGAR... 3.3

PAISAJE

El estudio del paisaje puede remontarse a Cari Sauer y a la escuela de Berkeley,


California. Su conceptualizacin qued reflejada en el libro La morfologa del
paisaje, publicado en 1925. Ah se define la morfologa como la forma de la tierra
[latid shape) y se establece que, en su proceso, depende tanto de elementos fsicos,
como de los culturales. Para su estudio era primordial el trabajo de campo,
donde se identificaban los elementos mencionados y se hacan descripciones,
tanto ambientales como de las actividades humanas presentes en los lugares.
A partir de un enfoque holstico, se buscaba encontrar el sentido de lo
observado en la forma en que se integraban los elementos geolgicos, edafolgicos,
geomorfolgicos, de flora y fauna con los econmicos, demogrficos, culturales y
polticos. El trabajo de campo consista en la observacin directa, complementada
con investigacin documental. De acuerdo con Duncan40 y Jackson,41 los
mtodos de investigacin se acercaban ms a los de la geologa y las ciencias
de la tierra que a la historia y las humanidades. Dicha conceptualizacin fue
retomada en el esquema de la geografa regional, desarrollada principalmente
en Francia durante la primera mitad del siglo XX, que tuvo eco en el mundo
occidental por medio del desarrollo cientfico de las disciplinas asociadas.
Vidal de la Blache contribuy tambin en la formacin de lo que se
podra llamar la Escuela del Paisaje, sobre todo a partir de la utilizacin de
sus descripciones en los estudios monogrficos que propag en Francia y
que posteriormente fueron ejemplo para hacer geografa en otros lugares. La
categora de paisaje durante muchos aos fue abandonada, debido a las crticas
planteadas a su carcter descriptivo y poco analtico ele los procesos espaciales.
Sin embargo, en los ltimos aos algunos autores la han rescatado con base
en una doble dimensin. La primera, denominada el flanear, consiste en la
posibilidad de integrar elementos del paisaje'como una forma de acercamiento
inicial al conocimiento y a la percepcin de las condiciones por medio de las
cuales un lugar se identifica, lo que permite, a su vez, reconocer los procesos
particulares desarrollados en esos lugares. Esta visin ha sido usada por
arquitectos y diseadores del paisaje para transformar los entornos y mejorar
las condiciones por medio de las cuales los lugares se desarrollan.
La segunda dimensin tiene un referente ms analtico, el cual intenta
rescatar un concepto tradicional de la geografa que reconoce procesos que

40 James Duncan, The City as Text: the Politics of Landscape Interpretation in the Kandyan
Kingdom, Cambridge University Press, Cambridge, 1990, pp. 11-12.
41 Peter Jackson, Maps of Meaning, Routledge, Londres, 1992, p. 15.
36 LILIANA LPEZ LEYI BLANCA REBECA RAMREZ VELZQUEZ

difcilmente pueden ser identificados, donde, en la actualidad, la dimensin


cultural-simblica es importante para la identificacin de procesos. Nogu, junto
con otros autores, define el paisaje como un producto social, como resultado
de una transformacin colectiva de la naturaleza y como la proyeccin cultural
de una sociedad en un espacio determinado.12 Estos cambios son resultado
de la transformacin de los paisajes originales, modificados por la sociedad,
convirtindolos de naturales en culturales, y en centros de designificacin y de
smbolos, que expresan pensamientos, ideas y emociones de muy diversos tipos.4243
Con ello, en la actualidad se concibe al paisaje a partir de una mirada, como
una manera de ver e interpretar; miradas que son construidas y responden a
una ideologa que busca transmitir una determinada forma de apropiacin del
espacio.44*46Bajo esta concepcin, existen formas de paisaje mltiples, simultneas,
diferentes y, algunas veces, hasta en competencia.40 Es un anlisis de smbolos
que se definen de la forma siguiente:

As, el paisaje contribuye a naturalizar y normalizar las relaciones sociales y el


orden territorial establecido. Al crear y recrear los paisajes a travs de signos
con mensajes ideolgicos se forman imgenes y patrones de significados que
permiten ejercer el control sobre el comportamiento, dado que las personas
asumen estos paisajes manufacturados de manera natural y lgica, pasando a
incorporarlos a su imaginario y a consumirlos, defenderlos y legitimizarlos.41

Esta nocin de paisaje tiene una dimensin cultural importante. Se trata de


identificar los espacios otros, aquellos que no han sido reconocidos ni vistos; los
paisajes de la desolacin, los de la ciudad oculta; los que tienen localizaciones
difciles, como los de los grafiteros; las geografas de la noche y las de la
sexualidad, y sus correspondientes cartografas o descartografas; los paisajes
sensoriales no visuales; los de las geografas inducidas por el gusto, el tacto o el
olfato; la interpretacin de lo que no se ve; las urbanizaciones de la expansin
perifrica, entre otras, como sera la construccin social de los paisajes a travs
del conflicto social y poltico.47

42Joan Nogu (ed.), La construccin social del paisaje, Biblioteca Nueva, Madrid, 2007, p. 12.
43 Idem.
44 Idem.
43 Ibid., p. 13.
46 Ibid., p. 12.
47 Ibid., pp. 16-22.
PENSAR EL ESPACIO: REGIN, PAISAJE, TERRITORIO Y LUGAR... 37

Desde un enfoque posmoderno, el paisaje se concibe como una creacin


cultural del ser humano y se asocia con el texto.48 Este ltimo se entiende ms
all del mbito de lo escrito e incorpora pinturas, mapas, formas urbanas e
incluso instituciones sociales; vistos stos como prcticas de significacin que
se van construyendo al mismo tiempo que se van leyendo. A partir de ello se
identifican narraciones, discursos y metforas que sern ledas por comunidades
textuales; es decir, grupos de personas que tienen bases de entendimiento
semejantes para la interpretacin.
El anlisis del paisaje cultural como sistema significante, expuesto a un
sinnmero de lecturas, parte de las bases tericas y metodolgicas planteadas
por autores como Ricoeur,49 Saussure,50 Eco,51 Baudrillard52 y Barthes,33 quienes
junto con otros crticos literarios, antroplogos culturales y gegrafos, han
sentado las bases para el anlisis social desde esta perspectiva.

TERRITORIO

A diferencia de las categoras de espacio o regin, la categora de territorio no


ha sido trabajada por la filosofa o a partir de referencias de corte conceptual
de importancia. Por el contrario, el diccionario de la lengua remite a ste como
una porcin de la superficie terrestre perteneciente a una nacin, regin o
provincia [...] circuito o trmino que comprende una jurisdiccin, un cometido
oficial u otra funcin anloga.34 La categora tiene tres caractersticas: es mucho
ms concreta y particular que la de espacio, refiere a una dimensin de la
superficie terrestre, y por ltimo, alude a una adscripcin poltica, que no tiene
la de espacio. Esta ltima caracterstica es mucho ms explcita en la literatura
anglosajona ya que remite a una rea especfica de tierra que est bajo alguien
quien la controla o un gobierno y, especficamente, la categora territorial

48 Trevor Barnes y James Duncan (eds.), I Vriting IVorlds, Routledge, Londres, 1992, p. 6.
411 Paul Ricoeur, The model of the text: meaningful action considered as a text, Social
Research, vol. 38, 1974, pp. 529-562.
>n Ferdinand Saussure, Curso de lingstica general, Losada, Buenos Aires, 1984.
Umberto Eco, Semiotics and the philosophy of language, Indiana University Press,
Bloomington, 1986.
,J Jean Baudrillard, El sistema de los objetos, Siglo XXI Editores, Mxico, 1994.
>! Roland Barthes, Anlisis estructural del relato, Premia, Mxico, 1986.
>4 Real Academia Espaola, Diccionario de la lengua espaola, Espasa Calpe, Madrid, 20U1,
p. 2165.
38 LILIANA LPEZ LEVI BLANCA REBECA RAMREZ VELZQUEZ

refiere a una tierra que forma la divisin de un pas.3 Esta diferenciacin se


hace pertinente para entender por qu, sobre todo en la literatura anglosajona,
no se usa ni se entiende la categora territorio en el sentido que la usamos en
Amrica Latina: para dimensionar las transformaciones particulares que se
desarrollan en un espacio determinado.
Esta diferenciacin tiene tambin una explicacin de tipo terica. En la
dcada de 1970, cuando haba necesidad de deslindar los estudios urbano-
regionales de las teoras espacialista y la cuantitativa, las reflexiones de Pradilla
y Corragio, relacionadas con el significado que tena hablar de espacio y la
justificacin de por qu haba que hablar de territorio, fue de vital importancia
para la generacin de una dimensin concreta que, trabajada en conjunto con
la teora marxista, poda explicar, de manera ms concreta, los resultados de__su
usoy-apropiacin y transformacin, por parte de agentes diversos, manifiestos en
el territorio. El vnculo agente-espacio, resulta de la particularidad del estudio
del territorio. Pero en su poca, cules fueron las caractersticas fundamentales
de este debate?
Desde el urbanismo, como parte de las ciencias sociales, la crtica de Pradilla
al concepto de espacio se ubica en el contexto de la discusin sobre cmo ste
es utilizado para explicar las relaciones sociales que se generan en los procesos
de produccin urbana.,b A partir de la forma en que Castells lo integra en su
discurso, Pradilla argumenta que este autor cae en una concepcin ideolgica,
en lugar de hacer una construccin terica sobre cmo insertar la categora
de espacio en los procesos de produccin de relaciones concretas.37 Como
objeto ideolgico, argumenta, el espacio tiene varias caractersticas: es un
concepto vulgarizado pues est ampliamente integrado en el lenguaje comn,
por lo que cuestiona la posibilidad de usarlo como concepto cientfico;38 carece
de significado propio pues para usarlo hay que aadirle adjetivos: espacio
arquitectnico, escultrico, econmico, geogrfico, etctera, por lo que no
constituye un concepto general de las ciencias sociales.39
Adems, agrega que es un concepto indefinido o definido tautolgica
o ideolgicamente, ya que se define en s mismo o bien remite al mbito

A.S. Hornby, Oxford Advanced Learners Dictionaiy of Current English, Oxford University
Press, Oxford, 1974, p. 892.
>b Emilio Pradilla, Contribucin a la crtica de la teora urbana: del espacio a la crisis urbana,
Universidad Autnoma Metropolitana, Mxico, 1984, p. 29.
Ibid., pp. 31-34.
Ji Ibid., pp. 34-35 (entrecomillado de Pradilla).
Ibid., pp. 36-37.
PENSAR EL ESPACIO: REGIN, PAISAJE, TERRITORIO Y LUGAR... 39

de las esencias de la filosofa, lo que dificulta su definicin en el mbito del


materialismo histrico;10 es un concepto traspuesto de la geometra, por lo
que cuestiona su validez para explicar procesos de las ciencias sociales11 y, por
ltimo, es un concepto que une a idealistas y materialistas; es decir, aparece
en todas las investigaciones, independientemente del corte y postura terica
de stas.62 Agrega que, bajo el materialismo histrico-dialctico, tampoco es
aceptable trasponer la metodologa y los conceptos de las ciencias naturales para
explicar los procesos sociales, postura a la cual el autor se adscribe.60612364*Por estas
razones, cuestiona la existencia de una teora regional como instrumento que
sistematice los conceptos y leyes que explican la articulacin de la naturaleza
como soporte fundamental ya dado y los soportes materiales producidos por la
sociedad para el funcionamiento de sta.14
Argumenta entonces sobre la necesidad de desarrollar una concepcin
que permita analizar las diferentes formas como la sociedad se apropia de
la naturaleza, y la creacin de los soportes materiales que de esto resulta, como
objetos materiales que se insertan en sta, para lo cual, en su opinin, no se
necesita otra teora distinta de la planteada por el marxismo, sino la aplicacin
consecuente, coherente y correcta del materialismo histrico-dialctico y su
mtodo al anlisis de los problemas particulares.' Al hacerlo propone, en lugar
de la teora regional, el estudio del sistema de soportes materiales de la formacin
social, y el uso de la categora de territorio para designar la forma concreta como
la sociedad se vincula con su entorno de forma particular, por medio de las
relaciones sociales que genera el proceso de relacin.66
Por su parte, desde la sociologa, el trabajo de Corragio se enmarca en la
necesidad que exista en Amrica Latina, a fines de la dcada de 1970 e inicios de
1980, de contender con un conocimiento particular sobre la problemtica especfica
de cada pas, histrica y geogrficamente, y de integrar un sistema de conceptos
ordenadores que permitieran organizar las investigaciones empricas, interpretar
sus resultados y reinscribirlos en una continua revisin de las concepciones tericas

60 Ibid., pp. 37-40.


61 Ibid., pp. 41-42.
62 Ibid., p. 43.
63 Ibid., pp. 43-46.
64 Ibid., p. 47.
<u Ibid., p. 49.
Ibid., pp. 83-115 (cursivas de las autoras).
40 LILIANA LPEZ LEVI BLANCA REBECA RAMREZ VELZQUEZ

pertinentes.67 Su crtica al concepto de espacio fue planteada en un trabajo


publicado en 1977, donde intent demostrar la imposibilidad de una teora del
espacio en general y, por consiguiente, la necesidad de rechazar la hiptesis
acerca de que la geometra puede constituirse en una ciencia del espacio; de
rechazar la hiptesis de que la espacialidad fsica se aplica directamente a los
fenmenos sociales y la necesidad de partir de una teora de los procesos sociales
para investigar la espacialidad social.68
Argumenta que es necesario evitar el uso de categoras como estructura
espacial, sistema espacial, procesos espaciales, relaciones espaciales e
interaccin espacial, por lo que propone la configuracin territorial, en donde:

[...] entendemos por temtoo la usual referencia geogrfica a la superficie terrestre,


con todas sus rugosidades y especificidades, incluidos sus elementos minerales,
suelo, vida vegetal y animal, clima, topografa, etctera. Dado que tal superficie no
est internamente indiferenciada sino que est compuesta de las determinaciones
especficas mencionadas, la posicin relativa de los elementos del conjunto real
cuya configuracin se estudia podrn ser referidos ahora a los diversos puntos o
reas diferenciadas, as como a los dems componentes del conjunto.69

Por su parte, cuando una configuracin es sostenida por un proceso social


que la reorganiza, o cuando sta es producto de actos voluntarios en funcin
de ciertos objetivos conscientes, la denomina organizacin espacial o territorial.
Aunque en un principio el autor se refiere a los dos trminos como sinnimos,
la necesidad de deslindarse de las teoras espacialistas (Lsch y Christaller con
sus hexgonos, particularmente) dio lugar a que se restringiera a la categora
de tenitoo, cuya organizacin permita la vinculacin de procesos naturales con
otros de carcter social, como, por ejemplo, los ecolgicos.70 Posteriormente,
a esta propuesta le aadi un carcter de proceso; es decir, que se constituye
como secuencia de eventos que crean ciclos recurrentes o fases, las cuales se
conectan por repeticiones autorreguladas que dan movimiento al ciclo.'1

6' Jos Luis Coraggio, Tenitorios en transicin: crtica de la planificacin regional en Amrca
Latina, Universidad Autnoma del Estado de Mxico, Toluca, tercera edicin, 1994, p. 25
(primera edicin, Centro de Investigaciones Ciudad, Quito, 1987; segunda edicin, 1988).
68 Idem, (entrecomillado del autor).
69 Ibid., p. 47 (cursivas de las autoras).
7,1 Ibid., p. 48.
' 1 Idem.
PENSAR EL ESPACIO: REGIN, PAISAJE, TERRITORIO Y LUGAR... 41

Tanto la propuesta de Pradilla como la de Coraggio tuvieron impacto, en


la medida que contribuyeron a extender el uso de la categora de territorio,
en lugar de la de espacio, entre los cientistas sociales de Amrica Latina. Cabe
precisar que en ambos casos se refiere a una especificidad concreta en donde
la integracin de las condiciones naturales y materiales de la existencia se unen
a las condicionantes sociales para denominar lo que se conoce como territorio.
En la medida en que la literatura anglosajona tiene una connotacin ms de
corte administrativo-poltico, la categora de territorio no es usada en este
idioma entre los investigadores sociales interesados en procesos espaciales, por
lo que, en ocasiones, slo si y en tanto que el autor anglosajn est tratando la
dimensin poltico-social y procesual de un determinado espacio, esta categora
podra ser traducida al espaol como territorio.
La conceptualizacin sobre el territorio tambin tiene su origen en los
estudios sobre la conducta animal:'2 fue despus retomada desde el mbito
poltico, en el cual se conformaban territorios a partir del poder, el control y
la administracin. Sin embargo, cuando se habla de apropiacin, el concepto
puede ser visto tambin desde el punto de vista de lo cultural. Con base en
la importancia que la posmodernidad le ha dado a la cultura, el concepto ha
adquirido gran relevancia en las ciencias sociales en la actualidad.
Por ende, podramos definir al territorio como una porcin de la
superficie terrestre sujeta a procesos de posesin, soberana, gestin, dominio,
administracin, control, utilizacin, explotacin, resistencia, aprovechamiento,
apego, arraigo y apropiacin.'3 La nocin de territorio, bajo esta perspectiva,
est vinculada a la de espacio vital, a la diferenciacin respecto de lo ajeno, al
sealamiento en referencia a quin pertenece y al intruso.
Autores como Silva'4 sealan que el territorio es algo fsico al mismo tiempo
que mental. Las fronteras se marcan a partir de elementos fsicos concretos,
tales como los ros, montaas o barrancos, y otros humanos, o como muros,
barricadas y trincheras. Sin embargo, no siempre se trata de objetos materiales;
en ocasiones son inmateriales, imprecisos, pero existentes. Son bordes sociales,

'J Hctor Rif, El espacio en la conducta animal, Anuario de psicologa (2), nm. 39,
Facultat de Psicologa de la Universitat de Barcelona/Editorial Horsori, Barcelona, 1988, p.
193 [http:/Avww.raco.cat/index.php/AnuarioPsicologia/article/viewFile/64589/88615],
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Amrica Latina, Tercer Mundo Editores, Bogot, 1992, pp. 51-53.
42 LILIANA LPEZ LEVI BIANCA REBECA RAMREZ VELZQUEZ

muchas veces visuales y otras expresadas en el habitar, con el uso social del lugar,
donde se marcan los bordes dentro de los cuales los usuarios familiarizados
se autorreconocen y por fuera de los cuales se ubica al extranjero o, en otras
palabras, al que no pertenece al territorio. Bajo esta perspectiva, los territorios
parecen ser hitos que demarcan la accin cotidiana de los agentes sociales,
independientemente de que stos sean de carcter natural o social.
Por su parte, Gilberto Gimnez'3 afirma que el territorio es el espacio
apropiado por un grupo social para asegurar su reproduccin y la satisfaccin de
sus necesidades vitales, que pueden ser materiales o simblicas. Es decir, se trata
de la expresin de una identidad territorial y, por tanto, una experiencia de vida
para aquellos que lo habitan o que guardan algn vnculo sentimental con ste.
En suma, si bien las categoras de espacio, regin y paisaje, al venir
directamente de la tradicin geogrfica, se adscriben ms directamente a la
discusin de los dentistas sociales directamente involucrados con esta ciencias,
la de territorio tiene una adscripcin ms relacionada con otras ciencias sociales
de corte crtico, donde se usa para diferenciar y tomar distancia del significado
que sta tiene en las teoras espacialistas clsicas de la geografa.

LUGAR

El diccionario de filosofa explica que la primera concepcin del espacio es como


lugar; o sea, como posicin de un cuerpo entre los dems cuerpos/1 Para hablar
de lugar se utilizan tambin las categoras de locas en latn, place en ingls, lieu
en francs; adems, existen dos doctrinas filosficas que explican la situacin de
un cuerpo en el espacio: por un lado, la aristotlica, segn la cual el lugar es el
lmite que circunda al cuerpo y es, por lo tanto, una realidad por s misma; y la
moderna, segn la cual es una determinada relacin de un cuerpo con otros."
Esta es una categora que origin entre los griegos una amplia discusin, y que
en la actualidad ha sido retomada por la geografa humanista y autores como
Massey'8 para apoyar posturas de identidad que generan relaciones entre los
agentes, las cuales definen procesos espaciales especficos.

,J Gilberto Gimnez, Territorio, paisaje y apego socio-territorial, en Culturas populares


e indgenas, Regin Cultural Conaculta, Mxico, 2004, p. 315 [http://trabajaen.conaculta.
gob.mx/convoca/anexos/TerritorioPaisajeyapegosocioterritorial.PDF], fecha de consulta: 25
de agosto de 2007.
,r> Cicola Abbagnano, Diccionario defilosofa, op. cit., p. 397.
" Ibid., p. 673.
'8 Doreen Massey, For Space, op. cit.
PENSAR EL ESPACIO: REGIN, PAISAJE, TERRITORIO Y LUGAR... 43

El lugar, en trminos generales, es un punto especfico de la superficie


terrestre, de dimensiones mucho menores a las de una regin. Es un espacio
ms restringido y acotado, es el mbito de la vida cotidiana y, por tanto, est
permeado por la identidad de un individuo o comunidad. Es una localizacin
provista de sentido. La utilizacin de esta categora surgi en la dcada de
1970 en el marco de la escuela humanista que se enfocaba a estuchar las
relaciones culturales entre un grupo y un lugar especfico, considerando que la
cultura es el elemento fundamental en las relaciones sociales de los individuos
y los grupos. De acuerdo con este enfoque, los habitantes de cierto lugar
toman conciencia de una cultura comn y de sus diferencias con respecto
a otros grupos. Se trata de la apropiacin simblica de una porcin del
espacio geogrfico por parte de un grupo determinado, que es un elemento
constituyente de su identidad. Este punto de vista ha sido asumido tanto
por gegrafos franceses como anglosajones. Ejemplo de ellos son Piveteau,'9
Zelinsky,80 Tuan,81 Bassand y Guindiani,82 entre otros.88
Tuan equipara el concepto de espacio al de lugar, adscribindoles dos
significados: por un lado, el de posicin en la sociedad, entendido a partir de
los usos y significados simblicos que se obtienen con base en localizaciones
especficas y, por otro, el de localizacin espacial, que se origina con el vivir
en y su asociacin en el espacio.84 En su opinin, el lugar tiene un espritu
y personalidad que se manifiestan en las expresiones de carga emocional
adquiridas, ya sea por su localizacin o por su funcin de nodo; sin embargo,
al mismo tiempo, se tiene un sentido del lugar cuando, a pesar de adquirir
sus rostros nicos, los seres humanos, al expresar sus discernimientos morales
y estticos, dan a los sitios percepcin por medio de sus sentidos - a partir
de gustos, preferencias y sentimientos.81 Tuan usa el trmino de lugar como

J.L.Piveteau, Le sentiment dappartenance regionale en Suisse, Revue de Gographie


Alpine, nm. 57, 1969, pp. 361-386.
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91 Yi-Fu Tuan, Place: an experimental perspective, Geographical review, nm. 65, 1975,
pp. 151-65.
112M. Bassand y S. Guindiani, Maldveloppement rgional et luttes identitaires, Espaces
ex Socits, nm. 42, 1983, pp. 13-26.
,i:i Anne Gilbert, The new regional geography in English and French-speaking countries,
Progress in Human Geography, junio, vol. 12, 1988, p. 210.
114 Yi-Fu Tuan, Space and Place: humanistic perspective, Progress in Human Geography,
nm. 6, 1974, p. 223.
1,1 Ibid., p. 234.
44 LILIANA LPEZ LEVI BLANCA REBECA RAMREZ VELZQUEZ

sinnimo de regin sin adscripcin alguna a una escala geogrfica en especfico,


sin embargo, al menos en la tradicin anglosajona, est vinculada con lo
pequeo, local o micro.
Autores ms recientes, como Marc Aug, caracterizan al lugar en funcin
de un mbito de identidad relacional e histrico. Se trata de un espacio vivido
que refleja la historia y la memoria. El lugar contempla la posibilidad de los
recorridos que en l se efectan, los discursos que ah se sostienen y el lenguaje
que lo caracteriza.86 En oposicin, el autor habla de los no lugares, producidos en
el marco de la sobremodernidad, para hablar de aquellos espacios transitorios,
carentes de los tres elementos contemplados.
Por ltimo, no porque con ello se agote el tema, sino porque es preciso
dar dimensin a lo expresado hasta el momento, si bien Doreen Massey en
su texto habla de espacio en su condicin general, la manera como se pueden
conjuntar proyectos o direcciones de movimiento es a travs de la posibilidad
de identificarse con un lugar y, a partir de ah, redimensionar trayectorias que
hagan posible co-presencias y co-existencias para la generacin de geometras
del poder, que son espaciales. Desde esta perspectiva, y retomando la dimensin
filosfica con la que comenzamos, el espacio referira a una dimensin de la
existencia y lugar, a la manera como dimensionamos nuestro quehacer diario,
en identidad con el entorno social y territorial en donde nos desarrollamos.

REFLEXIONES FINALES

Desde una concepcin simple de la dimensin espacial de los fenmenos sociales,


tanto el espacio como el territorio, el paisaje, la regin y los lugares han sido
conceptos utilizados para localizar un problema de estudio. Sin embargo, el
debate epistemolgico en torno a dichos conceptos, en las ciencias sociales, los
ha llevado ms all, de manera que se les puede considerar como parte de una
dimensin compleja en la que se insertan los problemas humanos, o bien que
le da sentido a los mismos. Tambin puede entendrseles como el resultado
de las dinmicas sociales, como la materializacin de los procesos humanos,
el reflejo de la sociedad, un medio de representacin social, un medio de
reproduccin y transformacin de la realidad, como instrumentos que generan
identidad, soporte de la vida cotidiana o como la base para la organizacin
social, econmica y poltica de la sociedad.

!!t Marc Aug, Ijos no lugares, Gedisa, Barcelona, 2000, p. 87.


PENSAR EL ESPACIO: REGIN, PAISAJE, TERRITORIO Y LUGAR... 4.)

La discusin ha sido muy rica, sin embargo, es perdnente continuarla a


partir de nuevas interpretaciones de la realidad social y de las formas especficas
de uso de estas categoras, de tal forma que ejemplifiquen la manera como
diferentes autores las manejan o bien nos muestren las diversas formas como las
utilizamos en las investigaciones sociales desarrolladas a nuestro alrededor. La
diversidad de conceptualizaciones es resultado de la multiplicidad de contextos
desde los cuales se analiza y se ha analizado la dimensin espacial de la sociedad
y de la amplia gama de visiones tericas con las que se pueden mirar y analizar
los procesos territoriales. En este sentido, son relevantes las caractersticas de
las comunidades cientficas que discuten y expresan sus ideas; son importantes
el marco temporal, los enfoques terico-metodolgicos y las instituciones desde
donde se desarrolla la reflexin.
Queda pendiente no slo completar esta visin con las antes expuestas, sino
ampliarla con los conceptos y las miradas con las cuales se complementa cada
una de las formas que adoptan las categoras arriba analizadas. As, hablar y
explicitar la manera como los posicionamientos, las distancias, las formas -sean
stas geomtricas o procesuales-, las medidas, las escalas y la representacin de
los procesos se explican a partir de la utilizacin de distintos conceptos, o su
mirada a partir de las teoras diversas, quedan como temas que es preciso seguir
trabajando y explicitando en el futuro.

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