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Importancia del anlisis de falla

Se define como falla de un elemento estructural, a cualquier situacin que impida que el
elemento cumpla la funcin para la cual fue diseada, ya sea transmisin de esfuerzos o
retencin de presin; es decir, la falla se produce cuando el elemento se torna incapaz de resistir
los esfuerzos previstos en el diseo. Esta definicin es muy general e implica por lo tanto
situaciones muy diversas.

La ocurrencia de fallas en equipos y componentes metlicos es un problema que afecta


recurrentemente a todo tipo de industrias. La identificacin de sus causas es importante, ya que
permite disear en forma ms adecuada planes de mantenimiento preventivo y predictivo que
garanticen su vida til y confiabilidad.

Modos de Falla

El modo de falla se refiere al fenmeno o mecanismo responsable del evento o condicin de


falla. En este sentido, los modos de falla que en general pueden afectar a un componente
estructural, son:

Inestabilidad elstica (pandeo local o generalizado)


Excesiva deformacin elstica.
Excesiva deformacin plstica (fluencia generalizada)
Inestabilidad plstica (estriccin, pandeo plstico)
Fatiga de alto ciclo y bajo ciclo.
Corrosin, erosin, corrosin-fatiga, corrosin bajo tensiones, etc.
Creep y creep-fatiga.
Fractura rpida (frgil, dctil, mixta)

A veces estas fallas en servicio adquieren caractersticas catastrficas.

La presencia de defectos en las uniones soldadas son muchas veces la razn de que se produzca
una falla en servicio.

La naturaleza de la discontinuidad que corresponde al defecto, determina en general para


condiciones de servicio dadas, el tipo de falla que puede favorecer.

Modo de falla por fatiga.

El mecanismo de fractura ms probable a ser encontrado en un anlisis de fallas es la fatiga del


metal. Para realizar un anlisis de falla es esencial entender las causas bsicas de la fatiga en
metales y la importancia del origen de la fractura de fatiga. En un anlisis, el centro de atencin
es el origen de la fractura y es en ese lugar donde el anlisis metalogrfico se enfoca.

El descubrimiento de la fatiga se produjo en la dcada de 1800 cuando varios investigadores en


Europa observaron que el puente y los componentes del ferrocarril estaban agrietndose
cuando se sometan a cargas repetidas.

A mediados de la dcada de 1800, A. Whler propuso un mtodo por el cual, las fallas de los
componentes sometidos a cargas repetidas pudieron ser mitigadas, y eliminadas en algunos
casos.
Whler introdujo la curva S-N (tensin- nmero de ciclos, llamada curvas de Whler), lo cual
representa una de las caractersticas bsicas de fatiga (ver Figura 1.1). Estas curvas dan la
relacin entre la amplitud de las tensiones cclicas y un nmero de ciclos para su rotura.

Definicin

Es el cambio permanente y localizado que ocurre en un material sujeto a deformaciones


repetidas o fluctuantes, bajo la accin de esfuerzos que son inferiores a la fluencia del material.
Este mecanismo suele extenderse hasta terminar en grietas o fracturas, despus de un nmero
determinado de fluctuaciones.

La fatiga es una forma de fractura que se produce en estructuras sujetas a tensiones dinmicas
y fluctuantes (ej. Puentes, aviones y componentes de mquinas).

Se estima que la fatiga comprende aproximadamente un 90% de todas las fracturas metlicas,
siendo de tipo catastrfica y ocurriendo rpidamente sin aviso.

Caractersticas

La falla se produce sin aviso


Daa la pieza totalmente
Ocurre en tres instancias:
o Iniciacin de la fisura
o Propagacin de fisuras
o Fractura fina

Como se ilustra en la figura 1.2, las fallas por fatiga tienen uno o ms orgenes (sitios de
iniciacin), una regin de propagacin de grietas por fatiga progresiva, y una ltima zona de
fractura debido a que el material remanente no soporta la carga.
Marcas de Ratchet.-

El trmino Marcas Ratchet se utiliza para describir caractersticas que son muy tiles en la
identificacin de una fractura por fatiga, permite localizar y determinar el nmero de los puntos
orgenes de la falla. Estas seales, esencialmente son perpendiculares a la superficie de origen
de la fractura por fatiga.

Etapas de un fallo por fatiga

Los fallos por Fatiga se producen en tres etapas:

Etapa I (Iniciacin): Una o ms grietas se desarrollan. Las grietas pueden aparecer en cualquier
punto del material pero en general, ocurren alrededor de algn concentrador de esfuerzos y en
la superficie exterior donde los esfuerzos fluctuantes son ms elevados.

La figura 1.3 ilustra lo mencionado esquemticamente.

Etapa II (Propagacin): Las grietas se propagan como resultado de una deformacin plstica
local en la punta de la grieta, esto ocurre durante cada periodo de carga de tensin. Las grietas
a fatiga no se propagan bajo condiciones de carga de compresin.
Cuando esta etapa comienza, la velocidad de propagacin de la fisura aumenta
pronunciadamente. Adems, en este punto hay tambin un cambio en la direccin de
propagacin siendo globalmente perpendicular a las tensiones aplicadas (ver figura 1.4).

La longitud de la etapa I es generalmente pequea y sus superficies por lo general no tienen


rasgos distintivos. En la etapa II de propagacin, la cual cubre una gran distancia, se forman
rasgos distintivos denominados estras.

Las morfologas de estas estras varan extensamente con el material y el medio. Durante esta
etapa de propagacin, el crecimiento de la fisura se produce por un proceso repetitivo de
redondeo y afinado de la punta de la fisura, mecanismo que se ilustra en la figura 1.5.
La regin de la superficie de fractura formada en la etapa II de propagacin puede ser
caracterizada por dos tipos de marcas llamadas marcas de playas y estriaciones.

Las marcas de playas, son de dimensiones macroscpicas (figura 1.6) y se pueden observar a
simple vista.

Estas marcas se encuentran en componentes que han experimentado interrupciones durante la


etapa II de propagacin, como por ejemplo una mquina que ha interrumpido el trabajo por
cambio de operario.

Por otro lado, las estriaciones de fatiga son de tamao microscpico y solo observadas con
microscopa electrnica de barrido. La figura 1.7 muestra sus caractersticas.

La presencia de estriaciones y marcas de playa en una superficie fracturada, no son la nica


forma de propagacin de grietas, una caracterstica que se observa a veces en superficies de
fractura y es nica en la fatiga; es la formacin de marcas paralelas (Tire track). Ver figura 1.9.
Etapa III (Rotura): La pieza contina deteriorndose por el crecimiento de la grieta quedando
tan reducida la seccin neta de la pieza; que es incapaz de resistir la carga desde un punto de
vista esttico producindose la rotura por fatiga.

La etapa III del proceso de propagacin es una etapa caracterizada por el crecimiento rpido de
las fisuras, coalescencia de microcavidades y formacin de hoyuelos; adems, es un precursor
de la ruptura final. Figura 1.10.

Tensiones Cclicas

Las tensiones aplicadas pueden ser de naturaleza: axial (tensin-compresin), flexionales o


torsionales. En general, son posibles tres modos diferentes de fluctuaciones tensin-tiempo,
representados esquemticamente en la figura 1.11.
La figura 1.11 a) muestra que la amplitud es simtrica a un nivel de tensiones promedio 0, por
ej., alternando desde una tensin mxima de traccin (S mx.) a una tensin de compresin (S
min.) de igual magnitud; esto se llama ciclo de reversin completo.

Diagrama WHLER o curva S-N


Las propiedades de la fatiga de los materiales pueden ser determinadas a partir de ensayos de
simulacin en el laboratorio. El equipo de ensayo debera ser diseado para duplicar tanto como
sea posible, las condiciones de servicio (nivel de tensiones, frecuencia de tiempo, patrn de
tensiones, etc.)

Las series de ensayos, comienzan sometiendo a la pieza a tensiones cclicas con una amplitud de
tensiones mximas relativamente altas, usualmente en el orden de dos tercios de la tensin de
traccin esttica, contndose el nmero de ciclos a la rotura.

Lmite de fatiga

Representa el mayor valor de tensiones fluctuantes que no causar fractura para tericamente
un nmero infinito de ciclos. Para muchos aceros, los lmites de fatiga estn entre el 35 y 60%
del esfuerzo mximo a la traccin.

Otro parmetro importante que caracteriza el comportamiento a la fatiga de los materiales es


la vida a la fatiga N, definido como el nmero de ciclos para causar fractura a un nivel
especificado de tensiones.

La dispersin de los resultados es consecuencia de la sensibilidad de la fatiga al nmero de


ensayos y parmetros del material, imposibles de controlar de manera precisa.

Estos parmetros incluyen fabricacin de la pieza de ensayo, preparacin de la superficie,


variables metalrgicas, alineacin de las probetas en el equipo de ensayo, tensiones a las que
est sujeta, y frecuencia del ensayo.

Acero AISI-SAE 1018

Este acero para transmisin es empleado con alta frecuencia en la industria para la elaboracin
de ejes de mediana resistencia. La facilidad de obtencin en el mercado y su precio conveniente
hacen que este material sea considerado en los diseos que impliquen componentes sometidos
a esfuerzos ya sean estticos o dinmicos.

Entre otros usos asignados a este acero se encuentran: los pines, cuas, remaches, rodillos,
piones, pasadores, tornillos y aplicaciones de lmina.

El acero SAE 1018 es un acero de bajo-medio carbono, el cual posee una buena soldabilidad y
ligeramente mejor maquinabilidad que los aceros con grados menores de carbono. Se presenta
en condicin de calibrado (acabado en fro).