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No somos pocos los que experimentamos rechazo, fracaso, desesperacin, y sedientos, abigarrados,

necios o proscritos volvemos una y otra vez al incendio hasta que nos lacere. Walter Benjamin no
fue la excepcin. Naci en Berln y sinti el hierro del nazismo golpearle las sienes. A pesar de ser
un escritor y filsofo tan variopinto (escribi desde ensayos hasta guiones para radio, escribi para
nios, jvenes y acadmicos, hizo cuento, crnica y epistolarios) fue rechazado como profesor
universitario por ser judo, situacin que le produjo una sensacin constante de fracaso.

Habl de historia, de teatro, de los nuevos medios de reproduccin (fotografa y radio), violencia,
periodismo y la magia de la traduccin, recorri con su cuerpo y letras un Pars histrico, una
Alemania alegrica, incluso, internado en un campo de concentracin intent fundar una revista
que finalmente no concreto, pero instaur un seminario del cual reciba como pago una cuota de
cigarros.

Se enamor de una actriz y directora de teatro, Asja Lacis, a quien le revel su inters por rescatar
las obras de teatro nunca presentadas en Alemania, considerndolas material importante de
investigacin, pues Benjamin crea que incluso en los ms pequeos detalles (un peine de carey
abandonado, por ejemplo) podamos encontrar una voz del pasado til para el presente. Su relacin
con Asja no prosper, tampoco su economa, cada da ms precaria. Subsista de una pequea
compensacin que le otorgaba la institucin de sus amigos Adorno y Horkheimer, escriba por
honorarios para la radio alemana (guiones particularmente divertidos, coloridos y diversos que, sin
embargo, a l le parecan de poco valor intelectual) mientras intentaba escapar de Europa con
rumbo a Estados Unidos.

A pesar de que padeca una dolencia cardiaca, soledad, rechazo acadmico, relaciones amorosas
fallidas, escases econmica y una postura poltica y religiosa que lo hacan blanco fcil del nazismo,
Benjamin tuvo un ltimo atisbo de esperanza. Con un maletn en mano, donde guardaba lo que
consideraba uno de sus manuscritos ms importantes (hoy perdido), se aventur al pueblo cataln
de Port Bou para embarcarse al continente americano, sin embargo, un da antes de partir oficiales
fascistas cerraron la frontera con rdenes de deportacin.

Al da siguiente la frontera estuvo libre, pero Benjamin haba ya usado una dosis de morfina que lo
hundi en el silencio, hasta que el lector encontr sus obras y reconoci la voz de quien, con la
rodilla en el piso, mira hacia arriba con el mentn erguido y los ojos achispados.

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