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DEFINICIN DE ZINC

El zinc o cinc es el elemento qumico de nmero atmico 30,

cuyo smbolo es Zn. Se trata de un metal abundante en la

corteza terrestre, de color blanco y brillante, que puede

aparecer en forma de silicato, sulfuro o carbonato.

La utilizacin del zinc se remonta aproximadamente al

ao 1.500 a.C., de acuerdo a objetos hallados por los arquelogos. Sin

embargo, se cree que la reactividad qumica de este metal y sus capacidades no

fueron advertidas en la antigedad.

A nivel mundial, los principales productores de zinc

son China, Australia, Per, Estados Unidos y Canad, en ese orden. Estos cinco

pases aportan casi el 70% del metal utilizado en todo el planeta.

El zinc se utiliza para formar aleaciones (como el latn), galvanizar el acero y

el hierro para protegerlos de la corrosin, y fabricar pilas elctricas, por

ejemplo. Cabe destacar que el zinc es un elemento qumico esencial para los

seres humanos, ya que lo aprovechan diversas enzimas para el metabolismo de

protenas y cidos nucleicos.

El cuerpo humano cuenta con unos 40 miligramos de zinc por kilo que ayudan

al correcto funcionamiento del sistema inmunolgico, a la cicatrizacin de

heridas y a la sntesis del ADN, entre otras funciones.

Para mantener un buen nivel de zinc, los adultos deben ingerir unos 20

miligramos de zinc al da, a travs de alimentos como la levadura de cerveza,

las menestras, las algas, las pecanas, la soja y los cereales integrales. En caso
de sufrir una deficiencia de zinc, el sujeto puede experimentar retrasos en

el crecimiento, impotencia, prdida de cabello y anomalas en el olfato.

En la dcada del 1960 se demostr que este mineral era esencial para el ser

humano, es decir, imprescindible para la vida.

Beneficios y propiedades

Al comienzo de los aos 70 no se contemplaba la

posibilidad de una deficiencia de zinc en nuestro

organismo, dado que se encuentra en proporciones

suficientes en gran parte de nuestra alimentacin.

Pero pronto se descubri, a travs de diversos

estudios con pacientes de malnutricin, que este

fenmeno puede darse como consecuencia directa de una ingesta inapropiada o

de una pobre absorcin, sea que el cuerpo elimine ms zinc de lo normal o que lo

requiera en mayores cantidades.

Algunos trastornos relacionados con el bajo nivel de zinc en el cuerpo humano

son la anemia, el hipogonadismo, la geofagia, la diabetes, la insuficiencia renal y

la cirrosis heptica. Con respecto a sus causantes, un ejemplo comn son las

diarreas crnicas, que colaboran con la prdida de zinc; por otro lado se

encuentra una enfermedad infantil hereditaria denominada acrodermatitis

enteroptica, que impide la absorcin normal del zinc contenido en

los alimentos.

Asimismo, las personas que sudan demasiado y aquellas que consumen

ms agua de lo recomendable pierden zinc. Esto deja en evidencia que las

causas de la deficiencia pueden ser tanto genticas como externas.


Estas son algunas de las funciones de este elemento mineral en nuestro

organismo:

* mejora el desarrollo de los rganos reproductivos y el funcionamiento de la

glndula prosttica;

* ayuda a prevenir el acn, ya que regula la actividad de las glndulas sebceas;

* colabora con la sntesis de protenas y de colgeno;

* ayuda a combatir el estrs;

* estimula la cicatrizacin de las heridas;

* mejora la respuesta de nuestro sistema inmunolgico;

* protege el hgado;

* desempea un papel indispensable en la formacin de los huesos;

* es un componente de la insulina;

* acta como un antioxidante natural muy poderoso;

* ayuda al organismo a absorber la vitamina A;

* es un factor decisivo en el desarrollo del ser humano, desde su gestacin

hasta su juventud;

* colabora con la salud de los sistemas olfativo y gustativo;

* interviene en la preservacin de las funciones oculares.

Por ltimo, es importante sealar que en algunos casos es necesario reforzar la

ingesta de zinc, como ocurre durante el embarazo o cuando se atraviesan

enfermedades como la desnutricin

o la anorexia.

Foto de productos marinos Los mariscos


son los alimentos con ms riqueza en
cinc, y precisamente debe a este
mineral su popularidad como alimento
afrodisaco.
PROPIEDADES DEL ZINC Y BENEFICIOS

Zinc para el crecimiento infantil

En la dcada del 1920, los estudios cientficos empezaron a mostrar la

importancia de este mineral para el desarrollo y el crecimiento del ser humano.

El zinc interviene en la formacin y mineralizacin de los huesos y de los

rganos reproductores. El dficit de este mineral se asocia a un retraso de

crecimiento en nios.

En el tratamiento de la osteoporosis, el cinc es un mineral recomendado para

aumentar la mineralizacin de los huesos, junto con otros minerales

importantes como el calcio, el cobre y el manganeso. En algunos casos se

administran suplementos de zinc para unos dientes sin sarro.

Funciones del zinc en el organismo

Este mineral colabora en muchas rutas del metabolismo ya que constituye un

numeroso grupo de enzimas. El zinc est involucrado en distintos procesos

metablicos de nuestro cuerpo, tales como la fabricacin de ADN o material

gentico, y en el metabolismo de las protenas.

Por ejemplo, una enzima formada por zinc (llamada alcohol deshidrogenasa), es

la encargada de metabolizar txicos como el alcohol de nuestro cuerpo para

poder ser eliminado. Por este motivo, las personas con alcoholismo, cirrosis o

enfermedad heptica por alcohol pueden desarrollar a largo plazo un dficit de

este mineral debido al consumo excesivo.

Por la misma razn, el zinc es un mineral muy importante para la reproduccin y

la fertilidad.
Zinc para la prstata

El zinc inhibe la produccin de dihidrotestosterona, un derivado de la

testosterona cuyos niveles elevados estn relacionados con el aumento no

canceroso de la prstata (hiperplasia benigna de prstata) y con la alopecia o

calvicie masculina. Niveles correctos de zinc son ayudan a mantener la salud y

pueden ayudar a prevenir algunos problemas de prstata.

Lmina con las principales propiedades del


mineral zinc y alimentos que lo contienen.

Zinc para la piel, cabello y uas sanas

El cinc es un mineral involucrado en el estado de la piel, el cabello y las uas. Un


dficit de este mineral se asocia problemas cutneos y del cabello, tales como
descamacin de la piel, eczema, acn, psoriasis, moratones y la aparicin de
canas prematuramente.

En las uas pueden aparecer manchitas blancas, y el cabello puede volverse de


aspecto mate.

Tambin se puede manifestar un dficit de cinc por retraso en la cicatrizacin


de heridas y problemas de piel. Los suplementos de cinc se utilizan para el
tratamiento del acn, para el envejecimiento prematuro de la piel, y para
tratar el herpes simple. Junto con otros medicamentos, es un suplemento para
la lepra.

Zinc para agudizar la vista y el olfato

- Gusto y olfato: los sentidos olfativos y gustativos son posibles debido a las

funciones de este mineral. Una dieta rica en zinc potencia estos sentidos.

Otros beneficios del zinc

- Sistema inmunitario: estudios cientficos han demostrado que el cinc ayuda a

aumentar las defensas, ya que estimula la produccin de las mismas. Colabora

en la curacin de heridas, infecciones y a reforzar el sistema inmunitario. Los

suplementos de cinc se toman ocasionalmente para acortar el tiempo de

enfermedad y mejorar la recuperacin en casos de resfriados o catarros.

- Enfermedad de Wilson: los suplementos de acetato de cinc se utilizan para

tratar la enfermedad de Wilson, caracterizada por una acumulacin de cobre

en el cuerpo.

El cinc disminuye la absorcin intestinal de cobre.

- Zinc para la vista: dentro de los ojos se encuentran los niveles de cinc ms

altos del organismo. La ingestin de suplementos de cinc puede ser beneficiosa

para los problemas de visin.

Los suplementos de cinc se utilizan para el tratamiento de la degeneracin

macular senil (una enfermedad de los ojos), junto con vitaminas antioxidantes

(vitamina C, vitamina E y alimentos con betacarotenos). Este tratamiento

retarda el proceso degenerativo de la enfermedad.


- Zinc para el acn: por su papel en controlar las secreciones de insulina del

pncreas, ayuda a controlar la secrecin de sebo de la piel. (Dieta para el acn)

(Acompaar de plantas medicinales hepatobiliares como el cardo mariano)

(Evitar alimentos que producen acn)

- Antioxidante: este mineral ejerce propiedades antioxidantes y el cuerpo lo

utiliza de forma natural para neutralizar los radicales libres que se forman en

el organismo.

Alimentos ricos en zinc

Los alimentos proteicos de origen animal son los ms ricos en zinc, como las

carnes, pescados, huevos, y lcteos.

Los alimentos vegetales nos aportan cantidades ms bajas pero no menos

importantes.

Despus de los productos de origen animal, los alimentos vegetarianos ms

ricos en zinc son las hierbas y especias aromticas, como el tomillo, mostaza,

coriandro, comino, crcuma, etc., aunque en las cantidades alimentarias que se

toma no constituyen un aporte de zinc significativo.

Entre los alimentos ms ricos en este mineral se encuentra, adems del

marisco: los quesos, huevo, leche, las legumbres (sobre todo los frijoles, la

soja, el tofu y los guisantes) y frutos secos como los pistachos.

El global de la dieta y la constancia en consumir alimentos ricos en zinc a largo

tiempo garantiza buenos niveles de este mineral en el organismo.


Necesidades diarias de zinc

Los requerimientos diarios de zinc son los siguientes que se muestran en la

tabla:

Necesidades diarias de cinc

Varn adulto (>11 aos) 15mg.

Mujer adulta (>11 aos) 12mg.

Nios menores de 10 aos 10mg.

Mujeres durante el embarazo 15mg.

Mujeres durante la lactancia 19mg

Dficit de zinc

Posibles sntomas del dficit o falta de zinc

- Prdida del apetito

- Falta de libido sexual

- Prdida de cabello

- Inmadurez sexual en nios o hipogonadismo

- Estras en las uas

- Problemas cutneos, manchas blancas en las uas, cada del cabello.

- Lenta cicatrizacin de heridas

- No notar el sabor o el olor de los alimentos

- Ceguera nocturna
Slo un mdico cualificado puede determinar el origen de estos sntomas y

diagnosticar la deficiencia de este mineral. Existen otras afectaciones pueden

cursar con los mismos trastornos.

Generalmente no se suplementa la dieta con pastillas de cinc ya que este

mineral se necesita en muy poca cantidad (es un oligoelemento). A travs de la

alimentacin pueden cubrirse todos sus requerimientos. Los alimentos ricos en

cinc son las fuentes ms recomendables para aumentar el aporte en este

mineral.

- Los suplementos de cinc no deberan superar la dosis de 30mg. al da, excepto

expresa prescripcin mdica.

- El cinc se debe tomar lejos de las comidas, al menos 1 hora antes o 2 horas

despus de comer.

- Se recomienda la supervisin mdica durante la suplementacin con cinc.

- Evitar tratamientos largos de ms de 4 semanas. En caso de tratamientos

largos de ms de un mes, se debe valorar la suplementacin con cobre, pues el

cinc disminuye la absorcin de este mineral.

- NO se recomiendan altas dosis de cinc (ms de 100mg.) al da. El suplemento

de

450mg. de cinc al da conlleva problemas con los niveles de hierro. Una sola

dosis de

30.000mg. (equivalente a 30g.) puede conllevar efectos adversos serios, ya que

el cinc es un mineral que debe tomarse en cantidades muy bajas.


Efectos secundarios y peligros del cinc. Exceso de zinc en el organismo

- Nuseas, vmitos: el exceso de cinc puede manifestarse por sntomas de

malestar general, nuseas o vmitos.

- Disminuir la funcin inmunitaria: la sobredosis de cinc puede producir efectos

contrarios a los deseados. El exceso de cinc puede deteriorar la funcin del

sistema inmunitario.

- Anemia por dficit de cobre: debido a la menor absorcin de cobre, a largo

plazo, la suplementacin con cinc puede provocar anemia. De hecho, uno de los

sntomas de carencia de cobre es el cansancio y la fatiga que acompaan la

anemia.

- No tomar con antibiticos ni otros frmacos: el cinc altera la absorcin y el

efecto de algunos antibiticos y frmacos.

PROPIEDADES DE LAS VITAMINAS Y LOS MINERALES

Vitamina A Vitamina B Vitamina C

Vitamina D Vitamina E Vitamina K

Vitamina B1 (Tiamina) Vitamina B2 (Riboflavina) Vitamina B3 (Niacina)

Vitamina B5 (cido pantotnico) Vitamina B6 (Piridoxina) Vitamina B7 (Biotina)

Vitamina B9 (cido flico) Vitamina B12(Cobalamina) cido lipoico

Colina Inositol PABA

Fsforo Magnesio Potasio

Azufre Calcio Cloro

Sodio Boro Cobalto

Hierro Manganeso Molibdeno


Cobre Cromo Flor

Selenio Yodo Zinc


Bibliografa