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Estructura y composicin de la

atmsfera

Oir Lecc.

La atmsfera terrestre se compone principalmente de nitrgeno (78,08%) y

oxgeno (20,95%), suponiendo estos gases el 99% del volumen total. Junto a ellos

aparecen otros gases en menor cantidad, como el argn (0,93 %) y el dixido de

carbono (0,035%), y finalmente encontramos otros componentes en pequeas

proporciones, como el hidrgeno, el helio y algunos gases nobles, a los que se les

conoce como componentes traza y que estn presentes en la atmsfera en


cantidades inferiores al 0,00001%.

Merece un tratamiento diferenciado el vapor de agua, que se puede

encontrar en proporciones muy variables situndose por lo general entre el 1% y el


4%, decreciendo rpidamente conforme se gana en altitud.
Estructuralmente, la atmsfera se compone de una serie de capas con

caractersticas claramente diferenciadas que, desde el nivel ms bajo al ms alto,


son las siguientes:

A. TROPOSFERA.

Es la capa ms cercana a la superficie terrestre, y su espesor desciende

desde los 18 km sobre el ecuador, hasta los 9 km de altura sobre los polos,
presentando un espesor medio de 12 km.

Es la capa donde se desarrolla la vida y alberga la mayora de los gases

que contiene la atmsfera. En sus primeros 500 metros se concentra la

contaminacin (gases, vapores, partculas) y por eso a esta franja se le conoce

como capa sucia. Esas partculas permiten la condensacin sobre ellas del vapor

de agua, que pasa a estado lquido produciendo precipitaciones (lluvia), de este


modo la troposfera contiene prcticamente todo el vapor de agua atmosfrico.

En esta capa se desarrollan fenmenos como el viento o las nubes, que

tienen su origen en importantes flujos convectivos de aire, tanto verticales como

horizontales, producidos por las diferencias de presin y temperatura que tienen


lugar en su interior.

El aire de la troposfera se calienta a causa del calor que irradia la superficie

terrestre, siendo mxima la temperatura de la troposfera en su parte inferior (la

media se mantiene alrededor de 15 C). Conforme gana altura, la temperatura

desciende unos 6,5 C por km hasta llegar a los -70 C en la tropopausa (lmite

superior de la troposfera), a esto se le conoce como Gradiente Trmico Vertical


(GTV).

B. ESTRATOSFERA.
Es la capa que se inicia en la tropopausa y que se extiende hasta los 50 km

de altura, hasta el lmite con la estratosfera que se conoce con el nombre de

estratopausa. Dentro de esta capa ya no hay movimientos verticales de aire (como


sucede en la troposfera) pero sigue habiendo movimientos horizontales.

En esta capa se produce la mayora del ozono atmosfrico, formando

la ozonosfera o capa de ozono, que se extiende entre los 15 y 30 km de altura. Al

contrario que en la troposfera, aqu la temperatura sube con la altura hasta

situarse en torno a los 0 C en la estratopausa. Este aumento se debe a la

absorcin de la radiacin solar ultravioleta por la capa de ozono, que a su vez

acta como pantalla protectora de la vida frente a los rayos ultravioleta (que son
cancergenos).

C. MESOSFERA.

Es la capa que abarca desde la estratopausa hasta los 80 km de altura

(mesopausa). En ella baja la temperatura hasta llegar a los -140 C, en su lmite

superior. Los cientficos discrepan sobre si es esta capa la responsable de la

desintegracin de los meteoritos (por el rozamiento con sus partculas) o lo es la

termosfera (donde se alcanzan temperaturas muy altas), producindose en


cualquier caso las estrellas fugaces que podemos observar algunas noches.

D. TERMOSFERA O IONOSFERA.

Llamada as porque la gran mayora de las molculas presentes en ella

estn ionizadas debido a que absorben las radiaciones solares de alta energa

(rayos X, rayos gamma y parte de los ultravioleta), haciendo que el oxgeno y el

nitrgeno pierdan electrones resultando ionizados con carga positiva. Los

electrones sueltos originan campos elctricos por toda la capa y la interaccin de


los tomos ionizados con las partculas subatmicas (procedentes del Sol)
produce los fenmenos luminosos conocidos como auroras polares que tienen

lugar cerca de los polos magnticos (llamada aurora austral en polo sur y aurora
boreal en polo norte).

La temperatura de la termosfera sigue subiendo con la altura al absorber

sus molculas esas radiaciones de alta energa, pudindose superar incluso los

1000 C en su lmite superior (termopausa), que se sita entre los 600 y los 800

km de altura. En la ionosfera rebotan las ondas de televisin y radio utilizadas en


telecomunicacin.

E. EXOSFERA:

Es la ltima capa de la atmsfera y abarca desde los 600 u 800 km de

altura, hasta cerca de los 10.000 km. La densidad de gases en esta capa es muy

baja, incluso similar en su parte ms externa a la que hay en el espacio exterior,

por lo que aqu el cielo se oscurece al casi no haber materia que absorba la luz.

Carece de sentido hablar de temperatura en esta capa, puesto que la temperatura


prcticamente no se puede propagar debido a su baja densidad.

Concepto de contaminacin
atmosfrica

Oir Lecc.

La contaminacin se produce cuando la composicin tpica de la atmsfera

(78% nitrgeno, 21% oxgeno, 0,9% argn) se ve alterada en sus proporciones

o por la aparicin de nuevos componentes (como los clorofluorocarbonos - CFC),

ya sea de forma local o global, incidiendo de forma negativa sobre las condiciones
de vida o el equilibrio ecolgico.
El planeta tiene sus propias formas de control sobre la contaminacin

atmosfrica, por ejemplo la gravedad retira del aire las partculas ms pesadas, y

la lluvia limpia la atmsfera de polvo y otras impurezas, siendo uno de los

dispositivos anticontaminantes naturales ms efectivos de la Tierra. Sin embargo,

algunas partculas finas y ciertos gases son ms persistentes, pudiendo quedar

suspendidos en el aire durante largos periodos de tiempo y diseminarse por


regiones geogrficas muy amplias.

La atmsfera permite la vida en la Tierra, protege a los seres vivos de la

radiacin ultravioleta (mediante la capa de ozono), los animales toman de ella el

oxgeno liberando posteriormente dixido de carbono, los vegetales (adems de lo

anterior) toman ese dixido de carbono para realizar la fotosntesis, tras la cual

liberan de nuevo oxgeno, el vapor de agua asciende desde la superficie de los

mares, ros y lagos y luego vuelve al estado lquido precipitndose sobre la

tierra en conclusin, establece un equilibrio qumico que permite la configuracin


actual de los ecosistemas.
Existen numerosas definiciones de la contaminacin atmosfrica, pero
normativamente destacan las siguientes:

"La introduccin en la atmsfera, por el hombre, directa o indirectamente, de

sustancias o de energa que tengan una accin nociva de tal naturaleza que

ponga en peligro la salud del hombre, que cause daos a los recursos

biolgicos y a los ecosistemas, que deteriore los bienes materiales y que dae

o perjudique las actividades recreativas y otras utilizaciones legtimas del

medio ambiente" (Directiva 84/360/CEE del Consejo, relativa a la lucha contra

la contaminacin atmosfrica procedente de las instalaciones industriales;

Unin Europea).

La presencia en la atmsfera de materias, sustancias o formas de energa que

impliquen molestia grave, riesgo o dao para la seguridad o la salud de las

personas, el medio ambiente y dems bienes de cualquier naturaleza (Ley

34/2007, de calidad del aire y proteccin de la atmsfera; Espaa).

La presencia en la atmsfera de sustancias introducidas directa o

indirectamente por la actividad humana, que pueda tener efectos nocivos o

que impliquen molestia grave o riesgo para la salud de las personas o el medio

ambiente en su conjunto (Decreto 239/2011, por el que se regula la calidad del


medio ambiente atmosfrico y se crea el Registro de Sistemas de Evaluacin

de la Calidad del Aire en Andaluca; Espaa).

Se han destacado algunas palabras en las definiciones anteriores por


merecer una consideracin separada, as:

Los contaminantes, para ser considerados como tal, deben producir al menos

alguna molestia considerable para los seres humanos o el entorno natural.

Adems, aunque en ocasiones se producen sucesos de origen natural que


liberan contaminantes atmosfricos en grandes cantidades (por ejemplo las
erupciones volcnicas), la contaminacin a la que aqu se hace referencia es

de origen antropognico, por ser aquella contra la que la humanidad puede

luchar de forma efectiva (desde la prevencin a la correccin de impactos) al

ser ella misma su causante.

Dos conceptos fundamentales a la hora de tratar la contaminacin

atmosfrica, cuya diferenciacin resulta fundamental para no cometer errores de


interpretacin, son los de emisin e inmisin.

La emisin es la cantidad de contaminante vertido a la atmsfera, en un

perodo determinado, desde un foco o la totalidad de sustancias que pasan a la

atmsfera despus de dejar las fuentes de las que proceden, mientras que la

inmisin es la concentracin de contaminantes en la atmsfera a nivel del suelo


[Universidad Politcnica de Valencia, 1998].

Para ambos parmetros, los niveles de emisin e inmisin se suelen

expresar en partes por milln de volumen (ppmv) y partes por billn (mil millones)
de volumen (ppbv), en el caso de los contaminantes gaseosos, y mg/m3, mg/m3 y

ng/m3, tanto para gases contaminantes como para partculas.

La calidad del aire viene determinada por los impactos causados por

sus contaminantes sobre el entorno, y la cantidad de contaminantes en la

atmsfera la establece la diferencia entre los que se liberan a la misma y los que,

una vez all, se terminan eliminando, por lo que para minimizar la esta

contaminacin es necesario controlar tanto lo que se libera (emisin) como lo que


permanece en la atmsfera (inmisin).

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Fuentes de contaminacin atmosfrica



Oir Lecc.

Las fuentes de polucin del aire se pueden clasificar en base a diferentes


criterios:

ORIGEN.

o Naturales: tormentas de arena, erupciones volcnicas, procesos biolgicos

o Antrpicas: agricultura, ganadera, industria, transporte, comercio

MOVILIDAD.

o Fijas: centrales elctricas, calderas, cocinas, equipos de climatizacin

o Mviles: automviles, aviones, trenes, barcos

DISTRIBUCIN ESPACIAL.

o Puntuales: chimeneas, antenas de telecomunicaciones, extractores de humo

o Lineales: carreteras, lneas de ferrocarril, rutas areas

o Planas: polgonos industriales, aglomeraciones urbanas, bases militares


Por lo visto hasta ahora, es fcil deducir que el tratamiento de las diferentes

fuentes no presentar siempre la misma complejidad (actuar sobre una fuente de

tipo puntual siempre ser ms fcil que hacerlo sobre una de tipo plano). Sin

obviar por supuesto las fuentes de tipo natural que, aunque pueden producir

episodios muy relevantes de perturbacin atmosfrica, son difciles de predecir y

prevenir sus efectos suele ser complicado, centrndose los esfuerzos casi siempre

en la mitigacin y correccin del impacto producido (planes de evacuacin,


proyectos de restauracin, declaracin de zona catastrfica).

La contaminacin atmosfrica de origen natural, es aquella procedente de

la propia dinmica terrestre y sus particularidades como planeta (ya sea de origen
biolgico, geolgico o volcnico).
Atendiendo a su naturaleza, los contaminantes naturales se pueden dividir
en:

Compuestos orgnicos: Aproximadamente, el 85% de los hidrocarburos que se emiten

a la atmsfera son de origen natural. Dentro de ese porcentaje, el metano (CH4)

producido por la descomposicin anaerobia de la materia orgnica constituye la

emisin del principal. Por su parte, la vegetacin es otra fuente importante de emisin

de hidrocarburos, muchas plantas liberanetileno (C2H4) y algunos tipos de terpenos,

que reaccionan con ciertos agentes oxidantes atmosfricos (como por ejemplo el

radical HO) formando aerosoles. Tambin ciertas algas que habitan en los ocanos

son fuente de algunos organohalogenados (como el cloruro, fluoruro y yoduro de

metilo) que se emiten a la atmsfera.

Compuestos inorgnicos: Emisiones que se generan principalmente a partir de

erupciones volcnicas, incendios naturales y fenmenos erosivos como la abrasin

elica. Las erupciones volcnicas suelen emitir a la atmsfera una elevada cantidad

de compuestos sulfurados como el dixido de azufre (SO2), el cido sulfhdrico (H2S) y

el sulfuro de carbonilo (COS), as como de cloruro y fluoruro de hidrgeno (HCl y HF)

y aerosoles de carcter inorgnico. Los incendios forestales, por su parte, liberan al

aire ambiente dixido de carbono (CO2), monxido de carbono (CO), xidos de

nitrgeno (NOX), COS y partculas. Los mares y ocanos son tambin fuente de

emisiones de compuestos inorgnicos, consecuencia de los distintos procesos

biolgicos que se producen en sus aguas, generndose importantes cantidades

deCO2, NOx, COS

Partculas: Se producen principalmente durante las erupciones volcnicas, los

incendios forestales, los procesos erosivos y tambin con origen biolgico, es el

caso del polen de las flores, los microorganismos que se encuentran suspendidos en

el aire, etc.
Cuantitativamente las emisiones naturales son mucho ms relevantes que

las de origen humano, no en vano, segn la Consejera de Infraestructuras,


Territorio y Medio Ambiente de la Generalitat Valenciana:

Como puede observarse en la tabla anterior, el porcentaje de emisiones de

origen natural es siempre superior al producido por la actividad humana, sin

embargo la incidencia de la contaminacin antropognica es notablemente


superior debido al carcter localizado de este tipo de contaminacin. En efecto,

aunque las emisiones naturales introducen en la atmsfera mayores cantidades de

cada compuesto qumico que las de origen antropognico, estos ltimos suponen

una mayor amenaza para los ecosistemas debido a que, en los lugares prximos a
las fuentes de emisin, las concentraciones suelen llegar a ser muy altas.

Cabe por tanto centrar el anlisis en las emisiones de tipo antrpico, que

suelen agruparse en los polgonos industriales y las grandes ciudades, por lo que
de la clasificacin anterior podemos extraer otra de tipo cascada:
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Contaminacin antropognica

Oir Lecc.

Los principales focos de emisin de origen humano son las centrales de

produccin de energa trmica y elctrica a partir de combustibles fsiles, los

procesos industriales y los medios de transporte (especialmente el vehculo

privado). Desde mediados del pasado siglo XX, los automviles han invadido de

forma masiva las grandes ciudades,incrementando paralelamente los problemas

derivados de la contaminacin atmosfrica producida como consecuencia de los

gases emitidos por sus tubos de escape, principalmente CO, NOx, hidrocarburos y
compuestos de plomo.

Pero no todos los vehculos emiten los mismos contaminantes y ni en las

mismas proporciones, dependern del tipo de motor que tengan. Los vehculos

que utilizan gasolina como combustible emiten fundamentalmente CO, NOx,

hidrocarburos y compuestos de plomo. Estos ltimos aparecen debido a que el

tetraetilo de plomo, (CH3CH2)4Pb, se aade a la gasolina como aditivo


antidetonante (no habiendo forma ms econmica para aumentar el octanaje). A
partir de la Directiva 98/70/CE, del Parlamento Europeo y del Consejo, relativa a la

calidad de la gasolina y del gasleo de automocin; la gasolina con plomo empez

a desaparecer de las gasolineras en la Unin Europea, estando hoy prohibida en


los Estados que la componen y en otros pases.

Por su parte, los vehculos con motores de tipo disel emiten, adems de

hidrocarburos, NOx y SO2 (debido al azufre que contiene el carburante), partculas


slidas en forma de holln que producen humos negros.

Aunque no al mismo nivel, las instalaciones de calefaccin domiciliarias son

una de las fuentes ms relevantes de contaminacin atmosfrica en las

aglomeraciones urbanas. Este tipo de focos puede llegar a suponer un 20 30%

de las emisiones totales a la atmsfera en las grandes ciudades. La naturaleza de

los contaminantes producidos depender en este caso del tipo de combustible que
se est utilizando.

Si hablamos del carbn, los contaminantes producidos sern

fundamentalmente los NOx, el SO2, las cenizas volantes, los hollines y algunos

metales pesados. Pero cuando el combustible empleado es de tipo lquido

(gasleo o gasoil), los principales contaminantes emitidos son los NO x, el SO2, el

SO3, los hidrocarburos voltiles no quemados y las partculas carbonosas. Por el

contrario, el gas natural y la biomasa son los combustibles ms limpios que

existen actualmente para calefaccin, siendo sus producciones de contaminantes


prcticamente despreciables respecto a las de los referidos anteriormente.

La produccin energtica a partir de combustibles fsiles sigue siendo hoy

predominante respecto a la generada a partir de fuentes renovables de energa.

La quema de estos materiales y productos agotables para la generacin de calor y


electricidad es una fuente muy importante de contaminacin atmosfrica tanto por
la cantidad como por la variada naturaleza de los contaminantes emitidos.

Los combustibles utilizados en las centrales trmicas para la produccin de

electricidad, son principalmente el carbn y el fuel-oil.En ambos casos la emisin

de contaminantes va a depender en gran parte de la calidad del combustible, en

especial de las proporciones de azufre y cenizas contenidas en los mismos y del


tipo de proceso de combustin empleado.

Durante la combustin se libera a la atmsfera azufre (contenido en el

combustible en forma de SO2) junto con otros contaminantes como NOx, CO2,
metales pesados y una gran variedad de sustancias.

Por su parte, la polucin de origen industrial se caracteriza por la gran

variedad de contaminantes que pueden llegar a producirse en las distintas fases

de los procesos industriales, y adems por la combinacin de focos de emisin


puntuales, fcilmente controlables, con emisiones difusas ms difciles de vigilar.

Por ltimo y al igual que en los casos anteriores, la naturaleza de los

contaminantes generados en los diferentes procesos industriales depender

principalmente de lo que se produzca, de los mecanismos de produccin, de la


tecnologa empleada y de las materias primas utilizadas.

Son muy variadas las actividades industriales productoras de

contaminantes atmosfricos, pero los principales focos de contaminacin estn en

los procesos productivos empleados en las industrias bsicas. As, entre los

sectores que dan lugar a una mayor produccin de contaminantes atmosfricos


estn:
La industria siderrgica: Genera todo tipo de contaminantes y en cantidades

considerables, siendo los principales los NOx, los SOx, el CO, las partculas, los

fluoruros y los xidos de hierro o humos rojos (FeOx).

Las refineras de petrleo: Que producen principalmente NOx, SOx, CO, amoniaco

(NH3), hidrocarburos, humos y partculas.

La industria qumica: Dependiendo del tipo de proceso empleado, se pueden generar

SO2, nieblas de cidos sulfrico (H2SO4), ntrico (HNO3) y fosfrico (H3PO4), adems

de olores desagradables.

Tipos de contaminacin
antropognica

Oir Lecc.

Los contaminantes de origen antropognico son fundamentalmente de tipo

fsico o qumico (y tambin, aunque en menor medida, de tipo biolgico en el caso

de ciertos cultivos, laboratorios, reactores con microorganismos). Por lo que a

continuacin se van a presentar las diferentes formas que pueden presentar


ambos tipos de contaminacin:

A. CONTAMINACIN FSICA DEL AIRE.

Contaminacin acstica: producida por los ruidos y vibraciones que perturban

el ambiente y que, cada vez ms, son especialmente problemticos en

entornos industriales y grandes urbes, provocando en las personas trastornos

fisiolgicos y psicolgicos. Segn la Real Academia es ruido todo aquel sonido

inarticulado, por lo general desagradable y vibracin la doble oscilacin de las


molculas o del cuerpo vibrante. Tanto la intensidad del ruido como la de las

vibraciones se mide generalmente en decibelios (dB).


Contaminacin lumnica: es aquella que produce el alumbrado nocturno

cuando ha sido mal diseado, teniendo en cuenta las actividades que se prev

realizar en la zona iluminada durante el horario de noche. Esta desviacin

generalmente provoca ese brillo en el cielo nocturno que presentan las

ciudades, y las consecuencias ms importantes son la ineficiencia en el

empleo de los recursos energticos, el despilfarro econmico, la influencia

negativa sobre las especies animales nocturnas, etc.

Contaminacin radioelctrica: Tiene su origen en las radiaciones

electromagnticas que afectan a los aparatos elctricos y electrnicos y a los

seres vivos, ya que las corrientes y campos elctricos endgenos intervienen

en los procesos fisiolgicos, por lo que pueden perjudicar el normal desarrollo

vital de los organismos a ellos expuestos. La incidencia de este tipo de

contaminacin ha aumentado considerablemente en la actualidad como

consecuencia de la proliferacin de transformadores, lneas de transporte

elctrico, radares, antenas emisoras de radio, televisin y telefona, telfonos

mviles e inalmbricos, etc. El aumento exponencial de estos focos de emisin

ha aadido nuevos factores de riesgo para la salud de las actuales poblaciones

y para las futuras, ya que este tipo de contaminacin puede afectar al

contenido gentico celular.

Contaminacin odorfera: Realmente es un problema al que contribuyen

factores fsicos y qumicos, unidos a otros de carcter subjetivo. En cualquier

caso las molestias ocasionadas por el olor pueden causar efectos tanto fsicos

como psquicos en las poblaciones que las padecen. No se ha podido

establecer una relacin directa entre el olor de las sustancias y su toxicidad, lo

que si se ha podido constatar es la aparicin de reacciones fisiolgicas no


toxicolgicas en el sistema nervioso central y perifrico, causadas por olores.
B. CONTAMINACIN QUMICA DEL AIRE.
La componen aquellos gases, partculas, humos, vapores que al entrar en

contacto con la atmsfera alteran su composicin provocando cualquier tipo de


dao, perjuicio o molestia en las poblaciones y su entorno natural.

Los contaminantes que se liberan directamente a la atmsfera reciben el

nombre de primarios, si luego (una vez libres) sufren alteraciones qumicas que

cambian su naturaleza, se llaman secundarios. Vanse a continuacin ejemplos


de ambos tipos:

Contaminantes primarios:

o SOx: Se producen generalmente durante la combustin, en procesos

industriales, de materiales que contienen elementos como el SO 2, el H2S o

el H2SO4.

o NOx: Se generan mayoritariamente durante procesos industriales, como

subproductos de la quema de biomasa y combustibles fsiles. Los ms

comunes son el NO y el NO2.

o COx: Los ms relevantes son el CO (muy txico, pudiendo causar la

muerte si se respira a niveles elevados) y el CO2 (el gas de efecto

invernadero por excelencia). Son gases que se producen principalmente en


procesos industriales, energticos y como consecuencia del actual sistema

de transporte (basado en el vehiculo privado que consume diesel o

gasolina).

o Partculas en suspensin: se trata de sustancias slidas o lquidas (con la

excepcin del agua) que se encuentran suspendidas en la atmsfera.

Tienen su origen en la quema de materias primas y residuos.

o Hidrocarburos: El ms abundante e importante es el CH4, y proceden de la

refinacin y transporte del petrleo, la quema de combustibles fsiles, la


ganadera intensiva
Contaminantes secundarios:

o O3: Generado en la troposfera (capa de la atmsfera que habitamos) por un

fenmeno conocido smog fotoqumico, que se ver ms adelante, y que

genera numerosos problemas para la salud pblica y el medio ambiente.

o Nitratos y sulfatos: Cuando el NO2 y el SO2 se liberan a la atmsfera,

pueden reaccionar con el vapor de agua produciendo H 2SO4 y HNO3, que

precipitan en forma de lluvia cida (ms adelante se tratar este

fenmeno).

Contaminacin qumica del aire



Oir Lecc.

La humanidad, desde la Revolucin Industrial, ha estado alimentando el


aire que respiramos con NOx (xidos de nitrgeno), SO2 (dixido de
azufre), NH3 (amoniaco), CFCs (clorofluorocarburos) todos ellos con
consecuencias graves sobre el entorno que cuando no hemos sufrido
directamente, las han sufrido otros seres vivos.

A continuacin se van a mostrar los principales problemas a los que se ha


enfrentado y se enfrenta la humanidad relacionados con la contaminacin qumica
del aire:

1.- Agujero de la capa de ozono: Es en la estratosfera donde se acumula de


manera natural el ozono (O3), ejerciendo de filtro para la radiacin ultravioleta (UV)
procedente del Sol y protegiendo as de la misma a los seres vivos que habitan en
la superficie del planeta. Lo que ha sucedido es que diferentes sectores
industriales han usado compuestos como halones, hidrocarburos clorados y
bromados (CFCs, HCFCs, HBFCs) y otros que son muy estables en la
troposfera, llegando tras cierto tiempo a la estratosfera donde, al contactar con la
radiacin UV, se descomponen en tomos de cloro y molculas de monxido de
cloro (ClO) que destruyen el O3. La consecuencia inmediata de esto es que la
radiacin UV llega a la superficie terrestre provocando daos genticos en las
especies vegetales y animales (sobre todo los rayos UV-B), entre ellas la especie
humana cuya exposicin al espectro UV le produce daos en los ojos y en la piel,
produciendo envejecimiento prematuro y cncer.

El mal llamado agujero de la capa de ozono se localiza sobre la Antrtida y


realmente no se trata de un agujero, sino de una extensin donde la capa
de O3 es especialmente delgada, y su aparicin es cclica alcanzando su mayor
intensidad en octubre, debido a la circulacin de aire desde el hemisferio norte al
sur durante julio, agosto y septiembre y la formacin de un vrtice sobre el crculo
polar rtico que impide que escapen estos contaminantes.

En este caso, las polticas internacionales de lucha contra este efecto han
conseguido que se reduzca entre el 80 y el 90% la produccin industrial de esos
gases, aunque se prev un lento proceso de recuperacin.

2.- Lluvia cida: Se produce a partir de la quema de grandes cantidades de


combustibles fsiles (carbn principalmente) en las industrias y centrales
elctricas, pero tambin por los diferentes medios de transporte, que liberan a la
atmsfera contaminantes como el NO2 y el SO2, que en su mayor parte caen al
suelo como consecuencia de la gravedad (efecto conocido como deposicin seca)
pero que tambin reaccionan con el vapor de agua produciendo cido sulfrico
(H2SO4) y cido ntrico (HNO3) que caen en forma de lluvia cida provocando
daos sobre la vegetacin, los ecosistemas acuticos, el suelo e incluso el
patrimonio. Lo normal es que el agua de lluvia tenga un pH ligeramente cido,
alrededor de 5,5 (siendo 7 el pH neutro), y esto se debe a que contiene cido
carbnico (H2CO3) fruto de la reaccin que se produce entre el CO2 y el vapor de
agua, pero en el caso de la lluvia cida se han llegado a registrar pH inferiores a
3.

Estos contaminantes pueden llegar a recorrer grandes distancias, debido a que el


viento puede transportarlos a miles de kilmetros de distancia, convirtindose en
un problema que traspasa fronteras y que en ocasiones deriva en conflictos
internacionales.

3,- Partculas en suspensin: Este concepto abarca todas aquellas partculas,


lquidas o slidas, que se encuentran suspendidas en el aire ambiental y que
pueden proceder tanto de fuentes naturales como artificiales, pero es ste origen
ltimo al que atendemos en este apartado ya que es uno de los principales
problemas provocado por el intenso trfico de las grandes ciudades de nuestro
planeta. Es ms, la comunidad cientfica considera que las partculas en
suspensin son el problema de contaminacin ambiental ms grave, porque
provocan severos problemas en las vas respiratorias de la poblacin que las
padece.

Segn su tamao se puede diferenciar entre:

Partculas PM10: menores de 10 m son las llamadas torcicas que pueden


penetrar hasta las vas respiratorias bajas y provocan cncer de pulmn,
problemas cardiovasculares y numerosas enfermedades de tracto respiratorio.
Partculas PM 2,5: menores de 2.5 m y llamadas respirables que pueden
penetrar hasta las zonas de intercambio de gases del pulmn.
Partculas ultrafinas: menores de 100 nm, que pueden llegar a pasar por el
torrente circulatorio.
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) sac a la luz en 2004 un informe en el
que se afirma que la exposicin a las partculas en suspensin es la causa de la
muerte prematura de 13.000 nios/ao de entre 1 y 4 aos de edad, y la Comisin
Europea public en 2005 un estudio en el que estima que este tipo de
contaminacin produce cada ao 288.000 muertes en el mundo.

4.- Smog fotoqumico: La expresin smog surge de la unin de dos palabras


anglosajonas como son humo(smoke) y niebla (fog), y el smog fotoqumico hace
referencia a la formacin de bancos de niebla de color amarillo-pardo que
aparecen en ciertas ciudades, con bastante trfico o con grandes polos
industriales.
Este proceso se produce cuando coinciden varios factores, primero las
concentraciones de compuestos orgnicos voltiles (COVs) y xidos de nitrgeno
(NOx) son varios rdenes de magnitud superiores a los presentes en el aire limpio
(normalmente debido al intenso trfico de primera hora de la maana), en segundo
lugar el tiempo debe ser clido para que las masas de aire puedan atrapar estos
contaminantes durante largos perodos de tiempo, y por ltimo debe lucir un sol
radiante, para que se produzca las reacciones de fotlisis que llevan a la aparicin
de oxidantes como el peroxiacetilnitrato (PAN) y el perxido de hidrgeno (H2O2).

Pero el principal contaminante producido durante el smog fotoqumico es el ozono


(O3), y se preguntar el lector cmo algo que nos protege de la radiacin UV
puede ser perjudicial para la salud? Pues porque el ozono de manera natural se
encuentra en la estratosfera y no en la troposfera, donde puede generar efectos
perjudiciales sobre:

Los animales y las personas: dando lugar problemas respiratorios, tos, dolor de
pecho, irritacin transitoria de la nariz y de la garganta
La vegetacin: Frena el crecimiento al frenar la fotosntesis, provoca
blanqueamiento, prdida de las hojas, decrece la produccin de polen, etc.
Los materiales: como por ejemplo, el caucho, el nylon, el polister y otros
materiales sintticos.
La economa: como consecuencia de lo anterior se incrementa el gasto
mdico, agrcola y se generan prdidas en la industria textil.
Adems, los contaminantes que producen el smog pueden viajar grandes
distancias suspendidos en las corrientes de aire, llegando as a zonas donde no se
producen y que sin embargo sufren los efectos de este fenmeno.

Como se ha podido ver, la contaminacin atmosfrica es, adems de perjudicial,


bastante injusta puesto que no entiende de fronteras y acaba perjudicando por
igual, o incluso ms, a los que no fueron responsables de su produccin.

El cambio climtico (que provoca la emisin a la atmsfera del CO2, CH4) no es


ms que una de las consecuencias de un tipo de contaminacin atmosfrica
originada por los gases de efecto invernadero (GEI). Seguramente es el problema
de contaminacin qumica ms conocido por el hombre de a pie, por eso merece
un tratamiento separado en el tema siguiente.

Focos de contaminacin qumica.


Sectores productivos

Oir Lecc.

En este tema se van a tratar los principales sectores de actividad que

producen las emisiones contaminantes a la atmsfera estudiadas en este curso,


como son:

A. EL SECTOR INDUSTRIAL.

Las emisiones industriales se pueden clasificar dependiendo del tipo de


fuente como:

Emisiones difusas: son aquellas que se liberan a la atmsfera directamente

desde el punto en el que han sido creadas (por ejemplo las balsas de

evaporacin).

Emisiones canalizadas: son aquellas que se liberan a la atmsfera a travs de


estructuras cerradas (por ejemplo las chimeneas).
Segn el tipo de industria, los principales contaminantes emitidos por estas
actividades son:

Combustiones energticas: xidos de nitrgeno (NOx), dixido de azufre (SO2),

monxido de carbono (CO), partculas y compuestos orgnicos.

Incineraciones: xidos de nitrgeno (NOx), dixido de azufre (SO2), monxido

de carbono (CO), cido clorhdrico (HCl), partculas, metales pesados y

compuestos orgnicos.

Refineras de petrleo: xidos de nitrgeno (NOx), cido sulfrico (H2SO4),

dixido de azufre (SO2), sulfuro de hidrgeno (H2S), hidrocarburos, monxido

de carbono (CO), cianuro de hidrgeno (HCN), fluoruro de hidrgeno (HF),

cido clorhdrico (HCl) y partculas.

Metalurgia y siderurgia: gases de combustin, compuestos orgnicos,

partculas y metales pesados.

Materiales de construccin: gases de combustin y partculas.

Las caractersticas de las emisiones producidas en el sector industrial


dependen de las propiedades del combustible utilizado, del diseo de las
instalaciones, del producto fabricado y del grado de xito alcanzado por las
medidas correctoras implantadas.

B. SECTOR DOMSTICO.

Las emisiones contaminantes en el sector domstico provienen

principalmente de la combustin producida en las calderas de agua caliente

sanitaria (ACS) y calefaccin, en las cocinas y estufas. Los contaminantes

principales emitidos son los xidos de nitrgeno (NOx), el dixido de azufre (SO2),

el monxido de carbono (CO), los compuestos orgnicos voltiles, las partculas,

los metales pesados e hidrocarburos aromticos policclicos, el hexaclorobenceno,

las dioxinas y los furanos. Por lo general, las emisiones van a tener su origen en

combustiones incompletas y su naturaleza depender del tipo de caldera, del

consumo y eficiencia energtica de la misma, del tipo de combustible utilizado, de

la tecnologa de combustin, de las prdidas registradas en los equipos de


produccin, etc.

C. TRANSPORTE TERRESTRE.

La contaminacin generada por el transporte terrestre tiene su origen en

fuentes de tipo mvil, relacionadas con el movimiento de mercancas, conductores


y pasajeros por carretera. Segn esto, las mencionadas emisiones pueden tener
su inicio en:

La combustin: cuyas caractersticas dependern fundamentalmente del tipo

de combustible empleado (gasolina, diesel, gas natural, biodiesel,

bioetanol, etc.).

La resuspensin: es el efecto que tiene origen en la accin de los neumticos

de los vehculos sobre la superficie de la va, produciendo la polvorizacin del


material depositado sobre la misma. Las partculas se elevan y caen debido al
propio giro de las ruedas. Como consecuencia de ello, la superficie de la va se

ve ms expuesta a las turbulencias causadas por las fuertes corrientes de aire

que se generan en la circulacin de los vehculos. Esa estela turbulenta que se

genera al paso de un automvil, sigue actuando sobre la superficie viaria

incluso pasado cierto tiempo desde que se produce.

El desgaste de los neumticos, los frenos y el pavimento.

Los principales contaminantes emitidos por la circulacin de turismos,


furgonetas, camiones, autobuses, motos, motocicletas son:

Precursores del O3 (CO, NOx, compuestos orgnicos voltiles distintos del

metano).

Gases de efecto invernadero (CO2, CH4, N2O).

Sustancias acidificantes (NH3, SO2).

Dioxinas y furanos.

Metales pesados.

Partculas.

Actualmente, el transporte terrestre mediante vehculo privado es una de las

fuentes de contaminacin ms importante, sobre todo en las grandes ciudades.

Las emisiones generadas por este tipo de transporte terrestre dependern del tipo

de automvil, de su antigedad, de la cilindrada, del tipo de combustible utilizado,


del consumo medio del vehculo, de la velocidad media de circulacin, etc.

D. TRANSPORTE MARTIMO.

El transporte por mar como fuente de emisiones de tipo mvil, abarca la

actividad pesquera, el transporte de pasajeros y mercancas, el turismo, diferentes


actividades deportivas y de ocio, etc.
Los contaminantes emitidos por estas actividades son principalmente los

xidos de nitrgeno (NOx), el dixido de azufre (SO2), el monxido de carbono


(CO) y, en menor medida, compuestos orgnicos voltiles y metales.

Los volmenes y propiedades concretas de estas emisiones dependern

del tipo de embarcacin, de la eficiencia que presenten en el consumo de


combustible, de la potencia del motor principal y de la vida til del navo, etc.

Un factor muy importante para determinar las emisiones que se van a

producir, es el tipo de combustible empleado (los principales son el fuel, el diesel

y el gasleo de uso martimo). La combustin del combustible tendr lugar


durante:

Las maniobras y atraques a puerto.

El crucero.

El fondeo.

El volumen total de emisiones vendr determinado por el nmero de estas

operaciones que se realicen en el lugar de estudio (no ser lo mismo un puerto

deportivo que un gran puerto comercial) y tambin vendr influido por las

actividades de apoyo y los equipos auxiliares asociados a ellas (entrada y la salida


del puerto, suministro de energa, carga y descarga, etc.).

E. TRANSPORTE AREO

Las combustiones producidas en las aeronaves de tipo civil o militar

producen importantes emisiones a la atmsfera, por lo que el transporte areo es


una de las principales fuentes mviles de contaminacin atmosfrica.

Los principales contaminantes liberados por esta actividad son los xidos
de nitrgeno (NOx) y el dixido de carbono (CO2), pero tambin son sustanciales
las emisiones de monxido de carbono (CO), dixido de azufre (SO 2) e
hidrocarburos.

Estas emisiones producidas dependern del tipo de aeronave, de la

duracin del vuelo, del nmero de pasajeros, de la eficiencia en el consumo de


combustible, etc.

Debido a una creciente oferta en el nmero de vuelos comerciales (con ms

vuelos por ruta y nuevos destinos) las emisiones del transporte areo no paran de
crecer en prcticamente todos los pases.

Los combustibles ms utilizados son el fuel, la gasolina y el queroseno, y


sus respectivos usos se reparten entre dos tipos de actividades:

El ciclo LTO: son aquellas actividades que se desarrollan en el entorno de los

aeropuertos, por debajo de los 3.000 pies (914 m) de altitud, y comprenden el

despegue, el aterrizaje, la circulacin por las pistas y la estancia de los aviones

en espera con sus turbinas en funcionamiento.

El crucero: que aquellas actividades que, al contrario que las anteriores, tienen

lugar por encima de los 3.000 pies.

Otras emisiones son las que producen los equipos asociados a las
actividades de apoyo en tierra, debido principalmente al consumo de combustible

por las unidades auxiliares de suministro de energa en las aeronaves (APU) y los
vehculos de apoyo en tierra (GSE).

F. ACTIVIDADES EXTRACTIVAS

Las partculas son el principal agente contaminante que emiten estas

actividades. Las emisiones de las actividades extractivas son difusas o fugitivas y


tienen su origen en:
El procesado de materiales (en las plantas de tratamiento).

La manipulacin de productos pulverulentos en los acopios.

Las emisiones de partculas debidas al trfico de vehculos en viales y

superficies pavimentadas, a causa del desgaste de los neumticos, los frenos y

el pavimento.

El trfico de vehculos sobre los viales y las superficies no pavimentadas que

causan la resuspensin sobre el suelo.

Estas emisiones dependen del volumen total y del tipo de materiales

procesados, de la longitud y nmero de carriles de los viales, de los tipos de


vehculos que circulen por ellos, de la frecuencia de circulacin de los mismos, etc.

Tecnologas para el control de


emisiones

Oir Lecc.

A. TRATAMIENTO DE CONTAMINANTES DE COMBUSTIN.

Como ya se ha visto anteriormente, la mayora de los contaminantes

atmosfricos se crean o liberan en procesos de combustin que tienen lugar en


centrales trmicas, plantas incineradoras, automviles, etc.

Los mtodos utilizados para la eliminacin de estos contaminantes se


dividen en dos grandes grupos, segn ejerza un:

Control sobre la combustin: rediseando o modificando los motores de

explosin o el proceso de combustin en s mismo, para minimizar las

emisiones contaminantes. Por ejemplo, mediante la recirculacin de los gases


de escape se consigue recuperar parte de los hidrocarburos no quemados en
el anterior ciclo de combustin y se reduce la produccin de NO, como causa

del descenso en la temperatura de encendido y disminucin del porcentaje de

O2 disponible durante la combustin.

Control sobre las emisiones: utilizando dispositivos que limpien los gases en

los puntos de escape, conocidas como soluciones de final de tubera. Como

los convertidores catalticos, que descomponen los contaminantes

transformndolos en otros compuestos menos dainos o inocuos. Por ejemplo,

en el catalizador de platino-paladio-rodio se produce la siguiente reaccin: NO

+ CO + HC N2 + CO2 + H2O.
B. TRATAMIENTO DE COMPUESTOS ORGNICOS VOLTILES.

El control sobre las emisiones de compuestos orgnicos voltiles (COV) se

puede ejercer desde la prevencin (evitando que los compuestos lleguen a

liberarse mediante el control de fugas, rellenando los depsitos por su parte

inferior, modificando o sustituyendo procesos), la recuperacin (por

condensacin, haciendo pasar las emisiones por una cmara refrigerante) o, por
medio de alguna de las siguientes tcnicas:

Adsorcin: proceso mediante el que las molculas de un contaminante


(adsorbato) se separan del gas y se adhieren a la superficie de un material

slido (adsorbente). Se utiliza para recuperar el contaminante cuando su

concentracin sea pequea, no pueda oxidarse o sea venenoso.

Absorcin: tambin llamado scrubbing, es el proceso mediante el que se hace

pasar un gas contaminado a travs de un disolvente en el que aquel es

soluble. Para el NO2 se utiliza el agua como disolvente, para el SO2 una

disolucin acuosa de carbonatos o de NaOH (en ausencia de CO2) y para los

COV se usan disolventes orgnicos con punto de ebullicin superior al del


componente a eliminar.
Oxidacin: Consiste en hacer reaccionar los COV con el oxgeno para obtener

compuestos menos dainos como CO2, H2O, NO, SO2, etc. Existen varios

tipos, por ejemplo la oxidacin trmica recuperativa que hace posible la

recuperacin de energa en la combustin de hidrocarburos sin generar

contaminantes, o la oxidacin trmica cataltica que consigue eliminar COV a

temperaturas ms bajas (usando como catalizador xidos metlicos o sales),

etc.
C. TRATAMIENTO DE PARTCULAS.

Existen dos tipos de tecnologas para retirar las partculas que se producen

durante un proceso, los divisores (que reparten el flujo total en otros ms

pequeos) y los colectores de pared (arrastran las partculas hasta una superficie,

donde son retiradas). Vanse a continuacin ejemplos concretos de cada


categora:

Divisores.

o Filtros de superficie (tamices): Las partculas se retienen en la superficie del

filtro por cribado, formando lo que se conoce como torta. El aire sucio

pasa a travs de unos tamices de pao, que dejan pasar el aire limpio
reteniendo las partculas. La torta se retira mecnicamente para que el

filtro, ya limpio, pueda seguir funcionando.


Filtros de profundidad: En este tipo la filtracin tiene lugar en la superficie del

mismo, por cribado, y adems en la masa del filtro, por adsorcin. Su

estructura es irregular, por lo que no podemos conocer exactamente su

capacidad de retencin, pero si que elimina incluso partculas ms pequeas

que sus poros (elevada capacidad de retencin). El ejemplo ms comn de

este tipo de filtros son las boquillas de los cigarros.

Lavadores de partculas (scrubbers): tambin llamados separadores por va

hmeda. Utilizan un lquido, por lo general agua, para separar de una corriente

gaseosa las partculas que contiene, formado un fango o lodo.

Colectores de pared.

o Sedimentadores por gravedad: Consisten en hacer pasar el aire a travs de

una cmara de gran capacidad a lo largo de la cual las partculas van

cayendo (por la fuerza de gravedad) hasta su pared inferior. La velocidad

de flujo debe ser baja y uniforme.

o Separadores centrfugos: Presentan formas cilndricas o troncocnicas y


utilizan la fuerza centrfuga para arrastrar las partculas hacia sus paredes,
por lo que son ms eficientes que los anteriores. El tipo de separador

centrfugo ms utilizado es el cicln.

o Precipitadores electrostticos: En este caso, la fuerza que empuja las

partculas (cargadas elctricamente) hacia la pared del separador es

electrosttica. Los gases sucios, que contienen partculas, pasan a travs

de un electrofiltro que las retiene por la diferencia de voltaje creada entre

la parte central (que alberga los electrodos emisores) y las paredes del

electrofiltro (electrodos receptores), de donde posteriormente se retiran

mecnicamente o con agua.

Contaminacin acstica

Oir Lecc.
Adems de la contaminacin qumica del aire, vista anteriormente, existe la

contaminacin fsica cuya mxima expresin es la acstica, originada por los

ruidos y vibraciones emitidos a diario por el hombre y su tecnologa. El problema

se ha hecho patente en los ltimos aos a travs de los problemas fisiolgicos y


psicolgicos que sufren las poblaciones sometidas a este tipo de perturbaciones.

Son principalmente los habitantes de las grandes ciudades los que padecen

a diario este problema, ya que estn constantemente expuestos a multitud los

focos de emisin de ruidos y vibraciones que originan en conjunto un efecto

acumulativo. As, la construccin de una carretera urbana genera vibraciones y

ruidos durante su construccin, pero el mayor efecto viene despus ya que una

vez acabada por ella circularn vehculos que producen ruidos de motor, gases de

escape, claxon, accidentes y vibraciones procedentes de camiones con cargas

pesadas o del simple rodaje de los turismos por el asfalto. Aunque sin duda,

dentro de la ciudad los ms perjudicados son los vecinos que viven junto a un
aeropuerto o una estacin de ferrocarril.

En cuanto al ruido, es necesario indicar que se mide en decibelios (dB) y

que esta medida obedece a una escala logartmica de tal manera que 10 dB no
representan el doble de ruido que 5 dB, sino mucho ms. Sin entrar en frmulas

de clculo, a continuacin se muestran unos ejemplos para que el lector tenga una
referencia para aproximarse a la magnitud de un ruido medido en dB:
El umbral de dolor se produce a los 140 dB y por debajo de 45 dB no se

observan molestias. Sin embargo, con ruidos de 55 dB, un 10% de la poblacin se

ve afectada y con 85 dB la totalidad de los seres humanos se sienten alterados.

En cuanto a los niveles racionales, la capacidad auditiva se deteriora en un rango

comprendido entre 75 y 125 dB., por lo que las cifras medias de las legislaciones

europeas, establecen como lmite aceptable 65 dB durante el da y 55 dB durante


la noche.

De este modo se distinguen los siguientes tipos de orgenes de la


contaminacin acstica detectada en las ciudades:

Trfico rodado: El ruido acumulado en las grandes urbes puede ser superior a

60 dB como consecuencia del trfico. Los principales ruidos que produce un

vehculo son de motor y de rodaje, aunque a partir de los 60 km/hora el

segundo supera al primero. El ruido procedente de la rodadura de un vehculo

se produce por tres motivos, el impacto, el bombeo de aire y la adherencia, y

segn el tipo de va alcanzar niveles diferentes:


Transporte areo: Es el foco de emisiones acsticas que mayor nivel de

contaminacin genera, especialmente durante las operaciones de despegue en

las que los pilotos ponen los motores a la mxima potencia para hacer volar las

aeronaves, pero tambin se producen ruidos importantes durante el vuelo, con

el consecuente impacto en las poblaciones sobre las que se trazan las rutas

areas, y en el aterrizaje, aunque en menor medida.

Transporte ferroviario: Se estima que a 30 metros de distancia desde la va del

ferrocarril, el paso de un tren de pasajeros de 8 vagones genera entre 80 y 100

dB. La contaminacin acstica originada por este tipo de transporte depende

de diversos factores como las dimensiones y la velocidad que alcance el tren,

la dureza de la va, el rodaje sobre la misma, etc.

Construccin: Puede superar los 90 dB a 10 metros de distancia, debido al uso

de maquinaria pesada como gras, excavadoras, martillos percutores en


obras de excavacin, demolicin o edificacin.
Industrias: Dependiendo de la naturaleza y localizacin de una actividad

industrial, esta generar un mayor o menor impacto acstico y ser la

legislacin del lugar la que determine el nivel mximo de ruido permitido en el

exterior de la nave o edificio en el que se lleve a cabo la actividad. Para cumplir

con la norma, la empresa podr ajustar sus horarios e invertir en aislamientos,

maquinaria silenciosa, etc.

Ocio: En las grandes ciudades existen zonas en las que se concentran un

nmero importante de restaurantes, bares, discotecas y otros negocios afines

que necesitan ubicarse juntos para concentrar la oferta de ocio. Esto produce

importantes conflictos sociales con los vecinos que tienen su residencia junto a

estos locales y que pueden sufrir severos trastornos con motivo del desarrollo

de estas actividades.

Segn OMS el lmite mximo de ruido, por encima del cual no debera vivir

ninguna persona, est en 65 dB y segnla Organizacin para la Economa,

Cooperacin y Desarrollo (OCDE), 130 millones de personas habitan en lugares

que se encuentran por encima de ese nivel sonoro y otros 300 millones se

encuentran en las conocidas como zonas de incomodidad acstica, donde viven


entre 55 y 65 dB.

Dentro de una poblacin, existen grupos de personas a los que el ruido

afecta ms (personas enfermas, hospitalizadas, discapacitados con ceguera o

sordera, nios pequeos, ancianos) pero, en general, provoca trastornos como

la prdida de audicin, problemas de concentracin, fatiga, irritacin, efectos sobre

el sueo y el descanso. Este ltimo se considera el principal trastorno que genera

el ruido, ya que para su normal desarrollo los seres humanos necesitan dormir de
forma continua, sin interrupciones.
En realidad, la mayora de esos efectos desparecen tras la ausencia de

ruido, salvo la prdida de audicin que es irreversible debido a que las clulas
ciliares no se regeneran.

Para evitar esos efectos, es necesario cuantificar primero el nivel de ruido

de una zona, lo que permitira proponer medidas preventivas y correctoras a la

contaminacin acstica existente. Sin entrar en frmulas de clculo, no deben

quedar sin mencionar los ndices ms utilizados para medir la repercusin del
ruido y las vibraciones sobre las personas:

ndice de ruido da tarde noche (Lden): utiliza los niveles sonoros medios,

registrados durante las tres partes del da a lo largo de un ao.

ndice de ruido continuo equivalente (LAeq,T): nivel de presin sonoro continuo

equivalente, en dB, para un periodo de tiempo de T segundos.

ndice de ruido mximo (LAmax): nivel ms alto de presin sonora, medido en

dB.

ndice de vibracin (Law): Es el ms utilizado para medir vibraciones de origen

acstico.

Como la prevencin es la mejor de las soluciones, porque evita que el dao


llegue a producirse, son ya muchas las administraciones pblicas que estn

introduciendo este factor en la planificacin urbanstica y la ordenacin territorial,

realizando zonificaciones acsticas (en reas residenciales, industriales, de ocio

separadas segn sensibilidad), estableciendo autorizaciones ambientales (que

fijan lmites acsticos y obligan a realizar mediciones en instalaciones

especialmente ruidosas), creando Reservas de Sonido de Origen Natural (en


ciertos espacios protegidos), etc.

Frente a las medidas preventivas se encuentran las correctoras, que

implican el uso de nuevas tecnologas (por ejemplo motores ms silenciosos),


materiales de aislamiento, pavimentos absorbentes, pantallas acsticas que en
definitiva son soluciones ms caras y a la postre menos efectivas.
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