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CAPITULO 1

INTRODUCCIN
PROCEDENCIA DE LOS MATERIALES

Aunque algunos materiales usados en procesos de mano factura son de origen animal o vegetal,
toda su procedencia se suministros es de la corteza de la tierra. Los materiales sean metlicos o
no metlicos, orgnicos e inorgnicos, se encuentran rara vez en el estado en el cual se usan. El
mineral que no puede utilizarse por la gran cantidad de elementos y partculas en e, debe ser
extrados del material extrao, reducirlo y obtenerlo asociado otros materiales y procesarlos a
las propiedades deseadas. Los procesos de extraccin y refinacin, requieren calor y reacciones
qumicas o ambas. Algunos metales son fcilmente fundidos desde su mineral, mientras que
otros requieren grandes cantidades de energa y reacciones complejas. El hierro es fcilmente
fundido desde su mineral en un alto horno, mientras el aluminio es trado, por principio
convirtiendo el mineral de bauxita a un oxido y luego pro un proceso electroltico requieren
intenso calor. El costo de un metal no precioso depende de la calidad del mineral y de la facilidad
con la cual el metal puede extraerse desde el mineral. Por esta razn, el aluminio es ms caro que
el hierro aunque mineral de aluminio son el 60% mas prevalentes que los minerales de hierro.
Actualmente, alrededor de una a veinte partes del corazn de la corteza es aluminio, pero la
recuperacin econmica del metal depende de la calidad del mineral. Desde el tiempo de los
minerales y depsitos de ganga fueron utilizaos en productos laminados para ensamble,
quedando los ingenieros al mando de la extraccin, refinacin o procesamiento.

En la tabla q de los principales metales, menas de las cuales son extradas y donde estn son
extradas cantidades comerciales. Un poco de los metales tales como en el cobre, oro y plata
estn en las mismas en esto puro , pero metales tales como aluminio, hierro, plomo, magnesio,
nquel y estao, estas raramente sin mezclar.

Los procesos diseados a recuperar metal utilizable desde el punto en que es mena por
productos que tienen usos comerciales. Ejemplos, como el horno de soplo, la escoria hecha en
produccin de hierro y usadas en construccin de carreteras, el acido sulfrico producido por la
reduccin del mineral de zinc y la recuperacin del yodo cuando el magnesio es extrado del agua
de mar.

Metal Principales menas o materias primas Localizacin


Aluminio Bauxita(Una mezcla de gibsita, Al2O3H2O, y Guanayas, Italia, U.S.A
disporo, (Al2O3H2O)
Criolita(Na3AlF6) Islandia, Groenlandia.
Hierro Hematita(Fe2O3),mena rojo 70% hierro USA
Magnetita(Fe3O4), Mena negra,72.4% hierro USA , Suecia
Siderita(FeCO3), mena caf, 48.3% hierro USA, Alemania, Inglaterra
Limonita (Fe2O3X(H2O)), mena caf, 60-65%
hierro USA Francia
Estao Casiterita(SnO2) Este de la india, Malaya,
Bolivia.

Magnesio Cloruro de magnesio (MgCl2) USA


Dolomita(CaCO3MgCO3) USA, Europa
Agua de mar
Zinc Esfalerita(ZnS) USA , Columbia Britnica
Cobre Calcosita(Cu2S) USA
Bornita(Cu3FeS3) USA
Nquel Varios Sulfuros Canad
Pentlandita[(NiS(FeS)2]
Plomo Galena (PbS) USA
Plata Argentita(Ag2S) Mxico, USA, Per, Bolivia
TAREA: Investigar principales menas y localizacin en 2013

CLASIFICACION DE LOS MATERIALES

Los materiales son sustancia que se manufactura y procesa; con ella se disea y construyen
componentes o estructuras, se seleccionan y analizan sus fallas, o simplemente se prev un
funcionamiento adecuado de los materiales.

Por conveniencia, la mayora de los materiales de la ingeniera estn divididos en tres grupos
principales: materiales metlicos, polmeros y cermicos. Adems de estos tres grupos de
materiales elctricos, debido a su gran importancia en ingeniera.

Los materiales se clasifican de la siguiente forma:


1. Metlicos.
i. Ferrosos.
ii. No Ferrosos.
2. No Metlicos.
i. Orgnicos.
Polmeros.
o Termoplsticos.
o Termoendurecibles.
o Elastmeros.
Maderas.
Petrleo.
Fibras.
Pieles.

ii. Inorgnicos
Minerales
Cemento
Cermicos
o Con estructura cristalina
o Sin estructura cristalina
Vidrio
Grafito
3. Compuestos
i. Por partculas
ii. Por fibras
iii. Por lminas

Materiales metlicos: Estos materiales son sustancias inorgnicas que estn compuestas de uno
o ms elementos metlicos, pudiendo contener tambin algunos elementos no metlicos.
Ejemplos de elementos metlicos, como carbono, nitrgeno y oxigeno. Pueden tambin estar
contenidos en los materiales metlicos. Los metales son, en general, buenos conductores
elctricos y trmicos. Muchos metales son relativamente resistentes y dctiles a temperatura
ambiente, y otros mantienen lata resistencia, incluso a elevadas temperaturas.
Los metales y aleaciones se dividen normalmente en dos clases: metales y aleaciones ferrosas,
que contienen un alto porcentaje de hierro, como el acero o los hierros fundidos y metales y
aleaciones no ferrosas, que carecen de hierro o solo contienen cantidades relativamente
pequeas.

Materiales polmeros: La mayora de los metales polmeros estn formados por largas cadenas
de molculas orgnicas o redes. Estructuralmente, la mayora de los materiales polmeros no son
cristalinos, pero algunos constan de mezclas de regiones cristalinas y no cristalinas. La rigidez y
la ductilidad de los materiales polmeros varan ostensiblemente. Debido a la naturaleza de su
estructura interna, la mayora son malos conductores de la electricidad. Algunos de estos
materiales son buenos aislantes, de ah su aplicacin en aislamiento elctrico. En general, los
materiales polmeros tienen bajas densidades y temperaturas de fluencia (ablandamiento) o
descomposicin relativamente bajas.

Materiales cermicos: Son materiales inorgnicos constituidos por elementos metlicos y no


metlicos cohesionados qumicamente Los materiales cermicos pueden ser cristalinos, no
cristalinos o mezclas entre ambos. La mayora de los materiales cermicos tiene alta dureza y
resistencia al calentamiento, pero tienden a la fragilidad mecnica. Las ventajas de estos
materiales en los motores son: bajo peso, alta rigidez y dureza, alta resistencia el calor y al
desgaste, poca friccin y propiedades aislantes. Las propiedades aislantes, junto con la alta
resistencia al calor y al desgaste de muchos de los cermicos, los hace tiles en revestimiento de
hornos para metales lquidos a altas temperaturas, como el acero.

Materiales compuestos: Son mezcla de dos o ms materiales. La mayora de ellos constan de un


determinado material reforzante y una resina compatible aglomerante con objeto de obtener
las caractersticas especficas y propiedades deseadas. Tipos de materiales compuestos son
fibrosos (compuestos de fibras en una matriz) y particulados (compuestos de partculas en una
matriz).
CAPITULO 2
MATERIAS PRIMAS

Es toda sustancia que contiene el material a extraer y que se encuentra en la tierra o derivados
de algn proceso.

Materia prima
o Minerales
Metlicos
No Metlicos
o Hidrocarburos
o Maderas
o Subproductos
o Desechos(reciclaje)

Minerales.- Mezcla heterognea de minerales valiosos para la obtencin de un material con


minerales no valioso a los que se les denomina ganga.

Hidrocarburos.- Son los compuestos ms sencillos y comunes. Contienen solo dos elementos:
carbono e Hidrogeno. Existen varias clases; los saturados, los insaturados y los aromticos.

Subproducto.- Materia til resultante de un determinado proceso en el cual se obtiene un


producto principal diferente.

Desechos (reciclaje).- Es un material que ha perdido la utilidad con la que fue creado, pero es
posible su reutilizacin para otros fines mediante procesos de modificacin de su estructura
fsica.

PRODUCCIN MINERA.

Estos son algunos de los principales estados de la republica con mayor produccin minero-
metalrgica de oro, plata, zinc, plomo, cobre y cadmio (2001):

Baja California Norte


Coahuila
Chihuahua
Durango
Guanajuato
Guerrero
Hidalgo
Jalisco
Mxico
Michoacn
Morelos
Nayarit
Nuevo Len
Oaxaca
Quertaro
San Luis Potos
Sinaloa
Sonora
Zacatecas

Participacin de Mxico en la produccin minera mundial (2001).

Lugar %
1 Plata 15
2 Celestina 29
Bismuto 22
Fluorita 14
3 Arsnico 6.8
Cadmio 6.7
4 Wollastonita 10.2
5 Grafito 3.2
6 Zinc 4.8
Plomo 4.6
Molibdeno 4.2
Sal 4.0
Diatomita 3.6
Barita 2.1
8 Manganeso 1.4
9 Feldespato 3.6
Yeso 3.5
10 Cobre 2.8

TAREA: Investigar para el ao 2013 o ms reciente.


PRINCIPALES UNIDADES MINERAS PRODUCTORAS EN
MEXICO

ORO
POSICION UNIDAD EMPRESA,MUNICIPIO Y ESTADO
1 La Herradura Mra. Penmont Peoles; Caborca, Sonora
2 La cienega Peoles; Santiago Papasquiaro, Durango
3 San Felipe Cia. Mra. Frisco; Mexicali, Baja California
4 San Francisco Geomaque de Mexico; Santa Ana, Sonora
5 Minas de San Luis Corp. Ind, San Luis; Sam Dimas, Durango
6 El Cubo Cia Mra. El Cubo; Guanajuato, Guanajuato
7 La Colorada Expes. El Dorado; La Colorada, Sonora
8 Minas Comermin Corp, Ind. San Luis; Colon, Queretaro
9 Las Torres-Cedros Grupo Peoles; Guanajuato, Guanajuato
10 Neg. Mra. Sta. Ma. De la Sta. Ma. Dela Paz; Villa de la Paz, S.L.P.
Paz

PLATA
POSICION UNIDAD EMPRESA, MUNICIPIO Y ESTADO
1 Fresnillo Gpo. Peoles; Fresnillo, Zacatecas
2 Santa Barbar Gpo. Mexico; Santa Barbar, Chihuahua
3 Naica Gpo Peoles; Saucillo, Chihuahua
4 San Martin Gpo. Mexico; Sombrerete, Zacatecas
5 Las Torres-Cedros Grupo Peoles; Guanajuato, Guanajuato
6 Tizapa Gpo. Peoles; Zacazonapan, Mexico
7 Minas de San Luis Corp. Ind. Mexico; San Dimas, Durango
8 Basis Cia. Mra. Basis; Otaez, Durango
9 La cienega Gpo. Peoles; Santiago Papasquiaro, Durango
10 El Pilon Mra. El Pilon; San Martin de Bolaos, Jalisco

ZINC
POSICION UNIDAD EMPRESA, MUNICIPIO Y ESTADO
1 Charcas Gpo . Mexico; Charcas, San Luis Potos
2 Bismark Gpo. Peoles; Ascensin, Chihuahua
3 Santa Barbar Gpo. Mexico; Santa Barbar, Chihuahua
4 San Martin Gpo. Mexico; Sombrerete, Zacatecas
5 Naica Gpo. Peoles; Saucillo, Chihuahua
6 El Monte Gpo. Peoles; Zimapan, Hidalgo
7 Tayahua Mra. Tayahua; Mazapil, Zacatecas
8 Tizapa Gpo. Peoles; Zacazonapan, Mexico
9 San Francisco del Oro Cia. Mra. Frisco; San Fco. Del Oro, Chihuahua
10 Sabianas Gpo. Peoles; Sombrerete, Zacatecas

PLOMO
POSICION UNIDAD EMPRESA, MUNICIPIO Y ESTADO
1 Naica Gpo. Peoles; Saucillo, Chihuahua
2 Santa Barbar Gpo. Mexico; Santa Barbar, Chihuahua
3 San Francisco del Oro Cia. Mra. Frisco; San Fco. Del Oro, Chihuahua
4 El Monte Gpo. Peoles; Zimapan, Hidalgo
5 La Cienega Gpo. Peoles; Santiago Papasquiaro, Durango
6 Fresnillo Gpo. Peoles; Fresnillo, Zacatecas
7 Tizapa Gpo. Peoles; Zacazonapan, Mexico
8 Tayahua Mra. Tayahua; Mazapil, Zacatecas
9 San Martin Gpo. Mexico; Sombrerete, Zacatecas
10 Sabinas Gpo. Peoles; Sombrerete, Zacatecas

COBRE
POSICION UNIDAD EMPRESA, MUNICIPIO Y ESTADO
1 La Caridad Gpo. Mexico; Nacozari de Garca, Sonora
2 Cananea Gpo. Mexico; Cananea, Sonora
3 San Martin Gpo. Mexico; Sombrerete, Zacatecas

TAREA
INVESTIGAR:Cobre, fierro, estao, plomo, oro, plata, zinc, petrleo, carbonato de calcio, slice,
almina, caoln, feldespato y madera(2013).
CAPITULO 3
PROCESO DE BENEFICIO DE
MINERALES

Metalurgia.- Ciencia que se encarga de estudiar los procesos mediante los cuales se extrae el
metal a partir de sus materias primas con aprovechamiento de sus subproductos y con beneficio
econmico as como tambin los procesos mediante los cuales podemos transformar los metales
y sus propiedades para el uso que se requiera.

Para su estudio se puede clasificar de la siguiente manera:

1. Metalurgia
a) Extractiva.
i. Beneficio de materiales.
Concentrado
ii. Pirometalurgia.
subproducto
iii. Hidrometalurgia
Metales impuros
iv. Electrometalurgia
Metal puro (99.9%)
b) Transformacin.
i. Fabricacin de aleaciones.
Aleaciones.
ii. Conformado mecnico.
Metal.
iii. Fundicin.
Producto.
iv. Metalurgia de polvos.
Producto.
v. Metalurgia fsica.
vi. Tratamientos trmicos.
Modificar propiedades.
vii. Control de calidad.
Verificar propiedades.
Las operaciones metalrgicas de pueden clasificar en:

1. Beneficio de materiales.
a) Preparacin de minerales.
i. Trituracin.
ii. Cribado.
iii. Molienda.
iv. Clasificacin.
v. Espesamiento.
vi. Filtracin.
b) Concentracin de minerales.
i. Gravimtrica.
ii. Entresacado.
iii. Magntica y electroesttica.
iv. Por flotacin.
c) Operaciones auxiliares.
i. Muestreo.
ii. Anlisis fsico.
iii. Anlisis qumico.
iv. Almacenaje y transporte.

2. Extraccin y refinacin de metales.


a) Operaciones pirometalrgicas.
i. Secado
ii. Calcinacin.
iii. Tostacin.
iv. Fusin.
v. Conversin.
vi. Volatilizacin.
b) Operaciones hidrometalrgicas.
i. Lixiviacin.
ii. Purificacin.
iii. Concentracin.
iv. Preparacin qumica.
c) Operaciones electrometalrgicas.
i. Electrodeposicin.
ii. Electrorefinacin.
iii. Electrolisis de sales fundidas.
iv. Electrorecubrimiento.
Beneficio de materiales. Es la rama de la metalurgia que se encarga de estudiar los procesos
necesarios para obtener, partir de una mena, concentrados minerales con las caractersticas
requeridas por el mercado.

Desacuerdo con la definicin tradicional, una mena es una roca que se puede ser minada
econmicamente para ser utilizada como materia prima para la produccin de metales, estas
presentan un bajo contenido de minerales valiosos. Otra particularidad de una mena podra ser
la forma bajo la cual se encuentra el metal de inters.

Las menas pueden clasificarse por:

1. Composicin de mineral valioso


a) Oxidadas.
i. xidos.
ii. Carbonatos.
iii. Silicatos.
b) Sulfuradas.
i. Sulfuros.
ii. Sulfatos.
c) Halogenadas.
i. Haluros.
ii. Fluoruros.

2. Composicin de ganga.
a) Silicosas.
b) Ferruginosas.
c) Arcillosas.
d) Calcreas.

3. Por su ley.
a) Menas ricas.
b) Menas pobres.

El valor de la mena est en funcin del tipo de metal que contiene, del precio que este tenga en
el mercado, as como las posibilidades tecnolgicas de su extraccin.

Concentrado

Cabeza Mena
Etapa de preparacin con una Etapa de
de minerales Liberacin concentracin de
Mena adecuada minerales
Jales o colas
Cabeza.- nombre que se le da a la alimentacin principal en el proceso de beneficio de minerales.

Pulpa.- as se le denomina a la mezcla que el slido y agua, en el proceso de concentracin.

Concentrado.- es el producto que se obtiene del proceso de concentracin y se caracteriza por


tener una mayor parte de mineral valioso y una mini parte de otros materiales de la mena.

Jales o colas.- es el producto estril de la concentracin de minerales. Se caracteriza por contener


la mayor parte de los minerales no valioso (ganga) pero generalmente arrastran algo de los
minerales valiosos.

PREPARACION DE MATERIALES.

En esta etapa se utilizan operaciones adecuadas para el conocimiento fsico y qumico de la


mena, as como la reduccin de tamao hasta lograr un tamao lo suficiente mente fino, en el
cual todos los minerales estn liberados unos de otros. La liberacin total de cada uno de los
minerales es generalmente imposible, por lo que frecuente mente se busca en la preparacin
llegar a lo que podramos llamar una preparacin adecuada, que es aquella en el cual se
encuentran liberados la mayor parte de los minerales valioso a tamao que no sea
extremadamente fino para que causara problemas en las operaciones posteriores.

Trituracin.
El objetivo de la trituracin o del quebrado es el reducir el tamao de la mena por medios
mecnicos desde el tamao obtenido en su explotacin hasta tan pequeos como sea necesario
para su posterior etapa.
La trituracin es por tanto la primera operacin en la preparacin de minerales; es una operacin
en seco; normalmente se realiza en dos o tres etapas a las que suelen denominarse: primaria,
secundaria y terciaria. El nmero de etapas depender del tamao inicial de la mena( hasta 1.5
m) y del tamao que se desea obtener (de 1 a ), siendo necesario utilizar dos o tres etapas
de trituracin.
La operacin de trituracin se efecta en circuitos abiertos o cerrado. En cuanto al equipo de
trituracin, existen diferentes tipos mecnicos, los ms comunes son:

Quebradora de quijada
Quebradora giratoria
Quebradora de rodillo
Quebradora rotatoria
Quebradora de impacto

La operacin de trituracin requiere de mucho mantenimiento por lo que frecuentemente se


programa de tal manera que en un turno o 1 turno de trabajo se produzca el material necesario
para las etapas posteriores.

La energa requerida para fracturar un mineral se le llama Wi (kw-hr/ton). Un Parmetro muy


importante a considerar durante el proceso de trituracin en RT (relacin de trituracin), por
medio de la cual es posible saber cuntas veces es reducido de tamao el mineral, y se calcula de
la siguiente forma:

RT=Tamao de alimentacin / tamao de descarga


Cribado.

El objetivo de la operacin es hacer una separacin mecnica de los diferentes tamaos de


partcula segn sean las necesidades del proceso. Esta operacin, junto con la de trituracin,
permite realizar una trituracin con la mnima produccin de finos posibles, as como obtener la
mayor eficiencia de los equipos y pueden llevarse a cabo en circuito abierto o circuito
cerrado.
En la actualidad el equipo utilizado para realizar esta etapa es conocido como cribas vibratorias
aunque tambin se utilizan parrillas de rieles y otros dispositivos.
Las cribas ms comunes son:

1. Vibratorias.
2. Esttica (grizzly).
3. Giratorias (trommels)

Los materiales que componen comnmente las cribas con: alambre de acero, placas de acero y
polipropileno.

Carga circulante.- Es la cantidad de material que tiene que ser procesada ya que no cumpli con
las especificaciones para pasar a la siguiente operacin del proceso.
Esta carga circulante depende tanto de la eficiencia de trituracin como de la eficiencia del
cribado. Este parmetro es medido en porcentaje (%).
Molienda.

Esta es la ltima etapa en donde se reduce de tamao el mineral. El equipo para esta ltima es
regularmente en molinos de bolas o molinos de barras. Estas operaciones de molienda pueden
con el material seco, aunque, generalmente, se efectan con el material hmedo, es decir, la
mena se mezcla con agua en cantidad suficiente para producir pulpa espesa la cual pasa al
proceso siguiente de preparacin de minerales.

La molienda generalmente se realiza en circuito cerrado. Esto es con el auxilio de la operacin


de clasificacin, que se ver ms adelante.
Esta operacin es la ms importante en el proceso de preparacin de minerales ya que es aqu
en donde se debe lograr la separacin adecuada de las diferentes especies minerales que
conforman la mena. Adems de ser la operacin ms cara en el proceso de benfico de
materiales ya que solo se aprovecha el 1% de la energa utilizada.

Los tipos de molinos que se utilizan en la molienda son los siguientes:

1. Molinos de barras
2. Molinos de bolas.
3. Molinos autgenos.
Molinos de barras.
Utilizan en su interior barras de acero y se caracteriza por proporcionar una operacin de
molienda gruesa, suele recibir la carga de un tamao de 2 y entrega en un producto fino de 300
micras. Realiza moliendas secas y hmedas, siendo en forma hmeda las utilizas ms
comnmente.

Entre los molinos de barras se pueden encontrar:

a) de descarga central perifrica,


b) de descarga perifrica por un extremo,

c) de derrame por mun.


Molino de bolas.
Utiliza bolas como medio de molienda; proporciona una operacin de molienda fina. Al igual que
en los molinos de barras, la molienda se realiza en hmedo; por lo que al momento de la
alimentacin el molino recibe a la mena ms la cantidad de agua necesaria para mantener la
densidad de pulpa apropiada. Los molinos se bolas ms comunes son:
a) de derrame por mun y alimentador de boquilla curva,

b) de varios compartimientos con descarga de diafragma,

c) de alimentador de cucharon,
d) de alimentar cnico, etc.
Molinos autgenos.
La molienda autgena se puede realizar en seco o en hmedo, obteniendo tamaos de 0.25 cm
hasta 0.1 mm; la caracterstica de este molino es que como medio de molienda utiliza los trozos
ms grandes de la misma mena.
Clasificacin.

Por clasificacin se entiende la separacin de partculas de acuerdo a su velocidad de


asentamiento en agua, aire u otros fluidos. Separa de acuerdo a su tamao, las partculas finas
proporcionadas en la molienda, de tal manera que utiliza un clasificador en el cual podemos
separar el mineral que no est suficientemente molido. El producto de la clasificacin
denominado finos, avanza en la mayora de los casos a la etapa de concentracin, mientras
que los denominados gruesos, con frecuencias, son regresados a remolienda, estableciendo
as un circuito cerrado.

Los equipos usados en la clasificacin son:

1. Clasificadores de rastrillos.
2. Clasificadores helicoidales.
3. Clasificadores de cicln
Espesamiento.

En estas operaciones se trata de obtener a partir de una pulpa de baja densidad, una pulpa de
alta densidad, la cual est determinada a las necesidades posteriores de la operacin de
concentracin. El aparato generalmente utilizado se denomina tanque espesador.

Los equipos de espesamiento son:

1. Espesadores cilndricos continuos.


2. Espesadores de flujo laminar.
3. Espesadores de cono profundo.
Filtracin.

Tiene como objetivo eliminar la mayor cantidad de lquido que sea posible. La filtracin puede
aplicarse a la pulpa espesa. Se utiliza paos de varios tipos como medio filtrante y
generalmente, se aplica succin (vacio) o presin para forzar el lquido a que pase a travs del
filtro, quedando as un material con aproximadamente 10% de humedad, al cual se le conoce
como torta o pastel.

Los equipos de filtracin son:


1. Filtros de tambor
2. Filtros de disco.
3. Filtros horizontales continuos.
4. Filtros de presin.
CONCENTRACION DE MINERALES

El objetivo de la concentracin es separar la mena molida en distintos productos, algunos de


los cuales pueden ser concentrados se alto grado, los cuales se envan a un tratamiento
metalrgico, otros pueden ser las colas sin valor que se llevan a los tiraderos y otros productos
pueden ser medios o mixtos los cuales pueden necesitar molienda adicional y un tratamiento
de concentracin repetido. Para la concentracin ce minerales es necesario tomar en cuenta
algunas propiedades de los minerales, como las fsicas, dielctricas, magnticas, qumicas y
superficiales.

Los procesos de concentracin ms importantes son:

1. Entresecado.
2. Separacin por gravedad.
a) Mesas.
b) Espirales.
c) Canalones.
d) Jigs.
e) Medio denso.
3. Flotacin.
a) Agitacin mecnica.
b) Agitacin neumtica.
4. Separacin magntica.
a) Baja densidad.
b) Alta intensidad.
5. Separacin electroesttica.

Entresacado.

Es uno de los mtodos ms antiguos de concentracin de minerales, Se efectuaba siempre un


entresacado parcial en la mina, en donde los minerales son valor y minerales pobres se
descartaban.

Separacin por gravedad.

Este mtodo separa los minerales de acuerdo con sus distintas densidades y es la segunda
tcnica ms vieja de concentracin. Se utiliza particularmente en la concentracin de minerales
muy pesados o muy ligeros centro de un amplio rango de tamaos de grano.
Flotacin.

La separacin por flotacin se basa en la capacidad (o falta de ella) que muestran distintas
superficies al ser mojadas por el agua. La mojabilidad de una superficie est determinada por
los valores relativos de las energas interfaciales: slido-agua, slido-aire y agua-aire. Si la
relacin solido-agua es grandes en comparacin son las otras dos, el agua no se adherir el
slido y se dice que el slido es hidrofbico (miedo al agua). Por el contrario, si la energa
interfacial solido-aire es mayor, se dice que la superficie es hidroflica (vida al agua) y se moja
fcilmente. En los procesos de flotacin, se sopla aire a travs de la pulpa acuosa de mineral
molido. Los minerales que son hidrofbico se colgaran se las burbujas de aire y se elevara con
ellas, en tanto que los minerales hidroflicos se hundirn.

Existen tres tipos de flotacin:

1. Bulk.- concentracin de todos los minerales valiosos en un solo concentrado.


2. Selectiva.- concentracin individual de las especies minerales valiosas.
3. Inversa.- flota la ganga y el mineral valioso se queda abajo.
Para efectuar la flotacin con xito deben aadirse varios ingredientes a la pulpa. Por ejemplo:

1. Espumantes.
2. Colectores.
3. Activadores.
4. Depresores.
5. Acondicionadores.

Espumante
En el agua pura, la superficie y cualquier partcula adherida se hundirn de nuevo. Al aadir
ciertos compuestos orgnicos. Denominados espumantes se forma una espuma estable la cual
puede entonces retirarse junto con las partculas que flotan. Espumantes de flotacin tpicos
son el aceite de pino y los alcoholes superiores.

Colectores.
La mayora de los minerales son hidroflicos; algunas excepciones son el grafito. Azufre y la
Molibdenita. Mediante la adiccin de los llamados colectores, los cuales se adsorben a la
superficie del mineral este puede volverse hidrofbico. Los colectores son compuestos
orgnicos y diferentes de colectores son efectivos para distintos tipos de mineral.

Activadores.
Estos son compuestos que hacen que la superficie del mineral respondan mejor al colector.

Depresores.
Estos actan de manera opuesta a los activadores y contrarrestan a los colectores.

Acondicionadores.
Estas sustancias se aaden para ajustar el pH de la solucin.

Separacin magntica.

Este mtodo est basado en las diferentes propiedades magnticas de los minerales. Algunos
minerales como el hierro metlico, la magnetita y algunas formas de pirrotina son ferro
magnticos y son atrados fuertemente por un magneto. Otros minerales son trados
dbilmente y se denomina paramagntico. En este grupo se encuentra ilmenita, la hematita y
otros minerales de hierro, el granate, etc. Finalmente, algunos otros minerales como el cuarzo y
la calcita prcticamente no magnticos o hasta pueden ser diamagnticos, es decir, son
repelidos por un magneto. Para mineral grueso entre 6 y 150 mm se aplica esencialmente en
seco, en tanto que para la separacin de finos, hasta el orden de micras, se efecta en hmedo.
Separacin electroesttica.

La separacin electroesttica se basa en la diferencia de conductividad elctrica de los


minerales. El mtodo debe aplicarse a una carga seca. Esta carga se aplica, en forma de una
capa delgada, a la parte superior de un rodillo metlico que rota lentamente. El rodillo puede
encontrarse altamente cargado con electricidad o puede estar conectado en tierra, y un
electrodo con alta carga elctrica se coloca en el exterior de flujo alimentador. En ambos casos,
una carga elctrica de signo contrario a la del rodillo, se induce en las partculas, las cuales se
adhieren al rodillo. Las partculas conductoras retendrn su carga y ser transportada por el
rodillo hasta que sean eliminadas con una brocha y caigan en un segundo recipiente.
OPERACIONES AUXILIARES.

Muestreo.

El objetivo de esta operacin es obtener una muestra representativa del material que se va
estudiar o tratar. El material puede ser sacado de cualquier etapa del proceso, lo importante en
cualquier caso es utilizar una tcnica adecuada de muestreo para asegurar que la muestra sea
representativa.

Cantidad Cantidad de cada Muestra final (Cantidad


total vez ms pequeas representativa necesaria)

Anlisis.

Determinacin de la composicin de una sustancia o de una mezcla de sustancias utilizando las


tcnicas y mtodos que proporcionan la qumica analtica. Cuando tienen por objeto aislar e
identificar los elementos, iones o funciones orgnicas o inorgnicas que constituyen una
sustancia, recibe el nombre de anlisis cualitativo, mientras que en el caso de que su finalidad
sea conocer la proporcin en que se encuentran los distintos componentes de un producto, se
denomina anlisis cuantitativo.

El anlisis cualitativo puede efectuarse por va seca, es decir, sin disolver la muestra, o por la va
hmeda, disolviendo la muestra en medio acuoso y procediendo acto seguido a una
identificacin sistemtica de los distintos aniones y cationes (marcha analtica).

El anlisis cuantitativo clsico se basa en los mtodos gravimtricos y volumtricos; sin


embargo, hay una serie de mtodos relativamente recientes basados en las propiedades
pticas, elctricas, trmicas, etc., que tanto pueden aplicarse en el campo cualitativo como en
el cuantitativo; constituyen los llamados mtodos instrumentales, de los cuales forman parte la
electroforesis, la cromatografa y la espectroscopia.

Anlisis mineralgico.

Esla identificacin de los minerales presentes de la mena aprovechando las diferentes


propiedades fsicas y qumicas de cada una de las especies minerales que pueden ser
observadas.

Propiedades fsicas.
o Color
o Dureza
o Raya brillo
o P.E.
o Magnetismo
o Densidad
Propiedades qumicas.
o Ataques con reactivos
o Color de flama
o Fusin

Anlisis mineragrfico.

Identifica y cuantifica los minerales presentes en la mena, adems de observar el tipo de


asociacin que presentan as como realizar estudios de liberacin de las especies minerales.
Este tipo de anlisis dependen mucho de la luz. Las propiedades que dependen de la luz son
fundamentales. Las ms importantes son: brillo, que puede ser metlico, o no metlico; color,
cuando la luz incide en la superficie de un mineral, parte de ella se refleja y parte se refracta. Si
la luz no sufre absorcin, el mineral es incoloro. Los minerales son coloreados porque absorben
ciertas longitudes de onda de luz, y el color es el resultado de una combinacin de aquellas
longitudes de onda que llegan al ojo.

Algunos minerales exhiben diferentes colores cuando la luz es transmitida en direcciones


cristalogrficas diferentes, esta absorcin selectiva, es conocida como pleocrosmo, si
solamente hay dos direcciones, la propiedad se llama dicrosmo.

Luminiscencia.

Una emisin de luz por un mineral que no es el resultado directo de incandescencia es


luminiscencia. El fenmeno, que puede ser producido en diferentes formas, puede ser
presentarse en minerales que contienen iones extraos llamados activadores.

Luz polarizada.

La luz puede ser considerada como un movimiento ondulatorio cuyas vibraciones tienen lugar
en todas las direcciones que forman ngulo recto con la direccin de propagacin. Cuando el
movimiento ondulatorio se reduce a vibraciones en un solo plan, se dice que la luz esta
polarizada en un plano.

Anlisis de humedad.-

Determina la cantidad de agua que contiene una muestra de mineral, dicha cantidad se expresa
en porcentaje mediante la siguiente forma:

% humedad= (peso seco/peso hmedo) (100)

Peso del agua=peso hmedo peso seco


Anlisis granulomtrico.-

Este tiene como objetivo obtener la granulometra de una muestra mineral. El anlisis se lleva
acabo manualmente o con ayuda de una maquina de mecanismo vibratorio denominado rotap,
en el cual se coloca una columna de mallas (cedazos, tamices) deseadas superpuestas y en la
parte superior la muestra mineral.

El numero de mallas esta dado por el nmero de orificios que tiene por pulgada lineal. Si es
malla No. 40 tiene 40 orificios por pulgada.

Almacenaje y transporte.

1) Almacenaje
a. Cama
b. Patios
c. Tolvas o silos
d. Pilas

Objetivos de almacenaje.

1. Almacenar para homogenizar, muestrear, analizar.


2. Almacenar para mezclar
3. Almacenar para controlar la alimentacin del material a otros pasos del proceso.

2) Transporte.
a) Externo, (acarreo de materiales y productos a largas distancias)
I. Camiones
II. Trileres
III. Ferrocarril
IV. Avin
V. Barco
b) Interno. (acarreo de materiales y productos dentro de las mismas instalaciones)
I. Fuera del proceso
1. Scooptramps
2. Camiones
3. Camionetas
4. Trascabos
II. Dentro del proceso
1. Gras
2. Banda transportadora
3. Transportadores
a. De oruga
b. Metlicos
c. De cadena
4. Bandas cangilones
PRocESosPIR'METALRGIC''
/" e--o/o ru,4,q
Es la rama de la frtetilurgiaque se encargadel estudiode las operaciones
a temperaturas
elevadas,con el objetode conseguircambiosfsicosy qumicosen la materiaprima.Estos
procesostienendosobjetivos:

o La extraccinde un metal.
o Cambiosqumicosen la materiaprimaparaqueseamsfcil detratar.

TIPOSDE REACTORES.

Un reactormetalurgicose definecomo wrapiezade equipodiseadaparaque se efecten


dentrode ella tff ti.rto tipo de reaccin,un I pto..ro unitario.Un rectorpuedeser
continuo o discontinuo,es decir,puedeseralimentadocontinuamente con materiasprimas
y los productosretiradoscontinuamente o puedesercargadocon materiasprimaslas cuales
se procesanduranteun cierto tiempo al cabo del cual se retiran los productos.Algunos
reactorespuedenconsistirde variasunidadesmspequeaslas cualesse conectanen serie
o en paraleloy, en conjunto,operanparaefectuarel procesodeseado.

Los tipos de reactorpirometalurgicoms importantesse muestranesquemticamente


a
continuacin.

Reactoresde cama fija. En estereactorse colocael materialgranuladoy se hacepasara


travsde la camaun fluido el cualpuedesergaseoso
o liquido.

Hornos de cuba. Se utiliza parcla combustinde la calizay parael cocimientode pelets


de menasde hierro,ascomoen la producciny fusindehierroy de metalesno ferrosos.

Reactoresde camafluidizada. En unacamafluidizadalaspartculasslidassetransportan


haciaarribapor el flujo ascendentede gasen formatal quela camade slidossecomporta
como un liquido. La mayorade los reactoresde camafluidizadason continuoscon una
introduccincontinuade alimentacinsliday una extraccincontinuade productos,ya
seapor derrameo separacin del polvo de gasde salida.

Retortas.Sonlos reactoresen los quela cargdslidasecolocaen una ctrlrraramaso menos


a pruebade fuga de gasy dondeel calornecesarioseintroducepor mediode conduccina
travsde las paredesde la cimaray haciala carga.Lasretortasseutilizanen aquelloscasos
en los queel contactocon los gasesoxidantescalientesde combustinseriaperjudicialpara
la catga.A vecesse utiliza el termino "retorta" para describirotros tipos de reactores
cerradosen los que los gasesde combustinfluyen a travsde la cargainterna.Tales
reactoresdeberanclasificarsemascorrectamente entrelos reactoresde camafija.

Hornos rotatorios. Se utilizan parula calcinacinde la calizay parc la produccinde


"clinker" de cementoas como parala reduccino tratamientode menasde hieno y no
ferrosas.El horno tiene la forma de un cilindro ligeramenteinclinado el cual rota
lentamentealrededorde su eje.Sealimentapor un extremoy el productosedescarga por el
otro.
.hntad (lc sidcrs .S.rli(l ds fl(ido Srlda dcl gAs 1- povo
Ctss de rctecirl

Salida de s)lidos

Salida

Illllra(l
W:.:
dc gas

(lc
-,,,-W:,::
Salida dcl tiuidrr

\q) ( b\
Entraiia
GJ
?de gits

Surrirristro alc crrcrgia


I'arrillr

ible I airc

td)
Salida dc gLs
la {litrc4taci('rn Coort $t.itr,c i- irc lintrada dc (;as

.Sali<Jndcl pr()drcto

Salida rtc gasex Alimertkci(in s(ilidl satia dc gas


Fllrada tle la alinc[aaci{irl

Corrbrstiblc + Aire

I'rducto
l'undid<rs (h)
Figura 6'l ripos de reltores,nctalrgicos: aj ctma fija;
) horno de cuba: c) cama fluidizaria; d) retotta;J horno rotatorio:/)
horntr de reverbero;6r) h(rrno elotrico; /t) convcrtitlor soplad{) por
rril>a.
Se suministracalor mediantecombustibley aire los cualesse introducenpor medio de un
quemadoren el extremode la descarga
y los gasesde combustinsedescargan a travsdel
extremodel hornopor dondeseintroducela alimentacinslida.

Hornos de reverbero. Se utilizan tanto parala fusin de las matasde hierro-cobrecomo


para la fabricacinde acero en hogar abierto. El homo tiene la forma de una cama
recubiertade refractariocon un bao relativamentepoco profundode metal o de matay
escoriafundidos.El calor sesuministrapor mediode combustibleel cual sequemaencima
del baoy, al igual queen el homo rotatorio,setransfiereparcialmente al baofundidopor
radiacindirectadesdela flamay, parcialmente por la radiacinreflejadadesdeel techodel
horno(reverberar=efl ejar).

Hornos elctricos. Se utiliza paru la fusin de mata y para la fusin de hieno y


ferroaleaciones;tambin,en la fabricacinde acero.Con estefinpe proporcionaenerga
elctricaa havsde electrodosde earbn,los cualesse sumergenen la srir*que acta
entoncescomo la resistenciaprincipal o se colocanencimadel bao lo que causaque se
produzcanarcos elctricosentre los electrodosy el bao. Los hornos elctricosde
resistenciay por arcoposeenlaventgla,en comparacin con los homosde reverbero,queel
calor se generadentrode la carganigeramente arribade ella y que se encuentracon una
buenatransferencia de calolAdems,no hay gasesde combustiny los gasesde salidason
nicamentelos que se producenen el proceso,tenindoseconsecuentemente menores
perdidasde calor.

Reactoresneumticos. Estossonreactoresen los que un gasse hacereaccionarcon una


cargafundida.En estegruposeencuentran importantesconvertidores puala fabricacinde
acero,los cualespueden por
ser soplados arriba,por abajoo por los lados,o en cuyo caso
se introduceaire u oxigeno a travsde toberasdirectamenteen el bao. El gas puede
introducirsetambinpor mediode lanzaslascualessesumergen en el bao.

PIROMETALRGICAS.
OPERACIONES

I. SECADO
2. CALCINACIN.
3. TOSTACION.
4. FUSION.
5. CONVERSIN.
6. VOLATILIZACION.
7. REFINACIN.
Desecacin.-

Es una operacinque se realizaa temperatura ligeramentesuperioresa 100"C, con


el objetode eliminartoda la humedadpresente, en Llnmaterial,que puedeseruna mena,un
concentrado, etc... Con estaoperacin,se intentalograralgunaventajapor el tratamiento
posterior del material secado.En algunasocasionesla desecacines realizadaen los
primerosmomentosde otraoperaciones pirometalurgicas.
La desecacin
como operacinunitariase realizageneralmente
en hornosrotatorios.
Utilizandocomo combustibles:
Diesel,chapopote, aceitequemado,gasnatural,etc..

Material+ Hzo Material* Hzorvap)Temp.= 100 oc

Salkla
F Almntein
do ire
hmedo

ntrad6
traa

+ Vapor
cond{$do
Dwga da 5ldo! ec

F[un 25.12- sccadcro rotatorio mn airc calicntc cn contrcoricntc: zr. carcas dcl
wdero; I, rodillos psra c roponc dc la crsa; C, engranajc; D, carnpana dc dcscargs
dc airc; ,lc, conducto dc lmcntacini C, pcstas clcvadorag 1, dcsrga dc producro;
J, clcntador de airc.
Calcinacin
A esta operacin pirometalrgicase le suele denominar "tostacin simple", En esta
operacinse deseaobtenercomo cambio qumico, la descornposicin de una o varias
especiesminerales,El bbjeto de realizarlo.es que el productocalcinado ofrezcaalgunas
ventajas para su posterior tratamiento o bien que el producto calcinado pueda ser un
producto comercial.La operacinse suele realizar en hornos rotatorios,Ltilizando un
contbustiblebarato, la. temperaturade operacin dependerdel tipo de reaccin de
descomposicin que se quierarealiza?dentrode las calcinaciones
ms o*,,n.s tenemos:

Descontposicinde carbonatos;
^
l_\
MCO MO + 69,

Descomposi ci n cle xiclos:


/\
M( OH ): --------t. MO + HzO

Descontposic in de Sulfutos
A
MSO+ MO + SO;rgr

Descomposicinde Sulfurosdobles
/\
MSz MS + Szrsl
Tostacin.-
Es una operacinpirometalirrgicaque se realiza a temperaturaselevadaspero
inferiores a las temperaturasde flisin del mineral valioso, con el objeto de un
por lo general,un producto que
cambioqumicoen el mineralde inters,obtenindose -tener, ser
un compuesto mas facil de fralar,en las operaciones
siguientes para la extraccindel metal.
En algunasocasiones,ademsdel cambio qumico. se sueleprocurarun cambio fsico (
Aglomeracindel material.

A d em sd e |asffi9detostacin.sesuel e n u t iliz a rc ie rt o re a c t iv o s . q u e
ayudana obtenerel cambioqumicodeseado, ademsdel combustiblenecesario, con lo que
se crearnlas condicionesindispensables necesarias parala reaccin.

De acuerdoal cambioqumicoque se deseaobtener,la tostacin,se sueleclasificar


de la sisuientemanera:

-- TostacinOxidante -- TostacinCarburante
-- TostacinClorurante( Clorante) -- TostacinUhed#le
-- Tostacinmagnetizante 5,")o y, /)/

S&.F

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FlS|n 1.2 d) Gn. . o 16 cc t.cb [udi6edo(Bddr y euco. tg7),, r) d-
ar.m c nojo& un 6.bofus. Rvctuo(Ms[dlod !;N.lq. l97O). L;digr.
6 nu) rq-bmEtcho 9 sdl6.
Fi8un 3.1 Vis. d un 6G dc n tcbdq d. hogarriple(Bold t Qucnu.l9?).
Tostacinoxidante,-
En estetipo de operacinse tratan menaso compuestosmetlicosen contactocon
reactivosoxidantes.Ios reactivosms utilizadosson: el oxgeno del aire, y en algunas
ocasiones algunos xidos metlicos algunas sales como los nitratos que por
descomposicinpueden ceder oxgeno.La operacin se realiza a una temperaturalo
suficientemente elevadapara producir la afinidad necesariaentre el 02 y el compuesto
oxidante,se requiereun buen contactoentre el aire y el materiala oxidar, as como un
rpidodesprendimiento de los productosde oxidacin.

Se subdividea su vez en :

l.-) Tostacinoxidanteparala extraccinde un metalen fbrma directa:


-- Arseniuros.-- Antimoniuros,-- Sulfuros

En estaoperacinse obtieneun materialen forma directa,a partir de un mineral,un


metal, se aplica cuandoel elementoque esta combinadocon el metal se transformapor
oxidacin, en un gas producto voltil y el metal a recuperar,no se oxida a estas
condicionesde trabajo. La operacinest restringidapara la aplicacin de algunos
arseniurosy antimoniurosde metalespreciosos,as como algunossulfurosrnetlicos.Las
reacciones puedenser:

2 AsM: rsl+ 3/2 Oz,gl# As:O + 6 M 1rArseniuros

2 SbM3rrr * 3/2 Oz tnt --_) SbzO: f 6 M r,r Antimonuiros

MS ,r, + 02 rgl M rrl * SOzrel

2.-) Tostacinoxidanteparaobtenerun productoms fcil de tratar

2.1 .-) De un xidoa otro xido


En estaoperacinse trata de obtenerun xido mas fcil de reducir.por lo
que, estaoperacinsueleser previaa la operacinde fusin reductorapara la obtencin
del metal.Las reacciones puedenser:

4 M;O4 + Ozrel ------) 6 M2O31r

6 MO * Oz tgr ' --------} 2 MsOa1,

MzO+3COrgr 2 M + 3 CO 21 n

2.2 .-) De un sulfuroa oxido


En esta operacin incluye Ia transformacina xidos, de minerales
sulftrrados.arsenicales y antimoniosos.Con estatostacin,se logra reemplazarel proceso
de extraccinde un metal a partir de sulfuros, por el procesoa partir de
r-r-retalirrgico
xidos.I-asreacciones son:

MS 1rl+ Yz 02 @ -| MO t'l * SO219

2 MSb ,,, + 512O: igr 4 2MO15+ SbzO:rgr


2 MAs ,r, + 512Oz rel 2 MO15* As2O31g

La primera de estasreaccioneses conocidacomo; tostacin" a muertede sulfuros "


, y es una de las operacionesauxiliaresde tostacinmas empleadas.La reaccintiene
caractersticasexotrmicas,por lo que los reactoresmas avanzadospuedenrealizar esta
operacinde maneraautgenao semiautgena.

2.3.-) De un sulfuroa un sulfato


En estaoperacinse transformaun sulfuro insolubleen sulfato soluble,
pudiendoas, seguirun procedimiento hidrometalurgico
para la extraccindel
metal.Lasreacciones son:

MS,r, + 2Oursl MSOa15

MS r'l + 3/2 Oz rel # SOztgl+ MO

SO2 + t/z Oz,=, * SO: tgr

MO + SO rsl -) MSOr

3.-) TostacinOxidanteParcial
Es la tostacin oxidanteen la que se busca la oxidacin de una parte de la carga,
con el objetode provocar:

A.- ) Una reaccinposteriorentrelo oxidadoy lo no oxidado

B.-) Parala eliminacin posterioren otro tratamientode lo no oxidado

De acuerdoa lo anteriorla tostacinoxidanieparcialpuedeser:

3.1.-)Tostacinpreviaa una reaccin


Tiene por objeto el no llevar a cabo la oxidacincompletade los sulfuros,
obtenindoseun producto tostadoque contieneuna parte de sulfuro sin reaccionar
mezcladocon los productosde los sulfurosque si se oxidaron,ya seaa xidos a
sulfatos.Paraposteriormenterealizaruna reaccinentrelo oxidado y lo no oxidado.
Lasreacciones
son:

2MS + 31202 -------| MS + MO + SOz ( Ox. parciala xido)

2MS+ 2O2 MS + MSOa( Ox.Parciala sulfato)

MS + 2MO ---> 3M + sor I


t Reacciones
Posteriores
MS + MSOI ---> 2M + 2SozI
)
3.2.-) Tostacinpreviaa una fusin.
Esta tostacinestfundamentadaen las distintasvelocidadesde reaccinde
oxidacin de los sulfuros a xidos, en estaes posible oxidar a un material con preferencia
del otro, y en otras condicionespodemossepararen un tratamientoposterior el material
oxidado del material sulfuroso y viceversaya sea por fusin o por lixiviacin. las
reacciones son:

MS 1r,+ 3i2 0219 MO rrl + SO219

NS ,, + Oz rgr X( NS)

Al aplicar una tostacin oxidante parcial, el metal M Se oxidar primero que el


metalN, el cual se oxidardespusde que todo el metal M Io halla hecho,de estamanera
tenemos,a M como metal oxidado y a N como metal sulfurado, posteriormentepodemos
elevar la temperatura al producto de la tostacin parcial para producir una fusin,
aadiendotambin los fundentesnecesariospara que el xido y el sulfuro se fundan a
temperaturas sirnilares,pudiendoas separarlos xidos en forma de escoriay los sulfuros
en un producto denominadomatte. La separacin se efecta por la diferencia de
densidadesen estadolquido, la escoriase tira o se reprocesamientrasque el matte es
pasadoa una operacinde conversin.Esta, se aplicaa los sulfurosde Cu, Fe, y a los FeS,
NiS. obtenindose una escoriaque contienexidos y silicatosde Fe y un matte mata de
Cu Ni. En otro caso de separacin que.involucraun lixiviacin,se realizaempleandoun
reactivoque disuelvaal xido y deje insolubleal sulfuro,separndolos posteriormentepor
tiltracin, obtenindose,un solucin rica en metal disuelto. el cual es posteriormente
obtenidopor precipitacino por medioselectrolticos.

MO,NS Pirometalurgico
MO ---+ Escoria
NS ----+ Matte

Hidrometalurgico
NS ----+ Insoluble
MO + HNO3 ------| MNO3 + HzO

MO + H:SO,r -------| MSOI + H:O


TostacinClontranle

Su objetivo es la transformacinde un sulfuro o un oxido en un cloruro, para as


poder obtenerun compuestoque pudieraser ms soluble o ms voltil y aprovechareste
cambio parauna ms fcil extraccindel metal valioso.
Para realizar esta tostacin es preciso que la mena se mezcle con el reactivo
adecuado y , que adems, realice en presenciade aire. La presenciade azufre se suele
regularoxidndolo si es que esten excesoo aadindoloen forma elementalo de pirita si
es que se requiere para completar la reaccin,algunasde estasreaccionesms comunes
son:

2 NaCl + MS + 2Oz MClz + Na2SO4

2NaCl + MO + t/zSz+ 3l2Oz MClz +Na2SO4

2NaCl + MSOr ---> MClz + Na2SOl

Se recomiendautilizar el reactivocloruranteen excesoy a un tamaoreducidopara


facilitar la reaccin

To s t ac i n Ma gnet iz ant e

Su objetivo es el de transformarlos xido de Hieno no masnticosen xido de


hierro magnticos ( FezO ----> Fe3Oq).

Lo cual se consiguetratandola hematita en una atmsferareductoraa temperaturas


de entre 700 y 800'C produciendoas la magnetita, la cual tiene propiedadesmagnticas
que puedenserempleadas parafavorecerla concentracindel mineral. .

TostacnCarburante

Esta es un operacinque se utiliza principalmenteen los tratamientotermoqmicos


del acero ( tratamientostrmicos) que en la metalurgia,se realiza con la intencin de
rnejorarlas propiedadesdel metal ( acero).Su objetivoes el de aportarcarbonoa un metal
estandoesteen estadoslido.El aportees generalmente superficial. y a la operacinse le
conocems comnmentecomo carburacino recarburacin.Su principal aplicacines en
piezas de acero,donde se le conocecomo carburacin cementacin,la operacinse
estudiaen el campode los tratamientostrmicos.
Tostac in Sinterizante Aglomerante

Es una tostacinoxidante a muerte de sulfuro donde se desea,ademsde la


oxidacin. obtener la sinterizacinde la carga por medio de un fusin incipiente,
y la adicinde fturdentes.
Iogrndolamedianteel controlde la temperatura

---->
MS + 312C-2 MO + SO2

Esta es Llnaoperacinque se aplicaa materialessulfurosofinamentemolidos , con


el objetode obtenerun productooxidadocompacto,denominado"sinter". La operacinha
sido aplicadoparaIa"sinterizocin"de concentrados de Cobre,Plomo y Hieno, aunqueen
la actualidades usadocasi exclusivamente para los concentrados de Sulfuro de Plomo y/o
Plonro-Zinc,y en algunasocasiones,para concentradosde Hieno y para reciclaje de
materialesque contienenHierro en plantassiderurgicas.l.acargacrudaes nezcladacon el
sinter de retorno, fundentesy coque y es alimentado a la mquina (mquina de
sinterizacin)en forma de un capa de espesorvariable sobre carro pailas de fondo
enre.iadopara permitir el pasode aire. AI inicio de la mquinase encuentrauna mufla de
ignicin.con el objetode iniciar la tostacin,la cargaayanzadentrode la mquinaestando
en contactocon el aire en cantidadsuficiente, esteare debeserun poco rnsde la cantidad
estequiomtrica necesariaparaoxidar el material,el aire es distribuidopor medio de cajas
de viento, la fusin incipientede algunossilicatosformadosproducenal enfriarsela carga
la aglomeracin de las partculas.

del sinter:
Caractersticas

Oxidado
Resistente
Poros
De buentamao
DIAGRAMA GENERALDE SINTERIZACIN

GASES:
Plantade Acido
SOx,NOx,COx, Limpieza de gases Fabricacinde SOz
POLVOS Fabricacinde 52

TostacinSinterizante
MateriasPrimas (Mquina sinterizadora)
(PbS,
-- Concentrado Mezclador l.-) Dwigth Lloyd
ZnS) 2.-) Up-Draft SINTER Quebradode sinter
-- Coque Producto Aproximadamente7
-- Fundentes terminado cm
Mufla ( calor Aire paraquemar
de i gni ci nde el azufre
la carga)

Trituracin Clasificacin
('/;' - '/;'\ Sinter(-7cm)
Sinterde retorno

Sinf er l* 7 cm 'l

Almacenaje
n a ra f u n d i c i n
FUSION
La fusin es un procesode concentracinen donde algunasde las impurezasen la
carga son retiradasen un producto ligero llamado escoria.la cual puede sei retirada por
flujo de la porcin ms pesada que prcticamentcontiene todos los
-eravitacional
componentes metlicosdeseados.

La carga para un horno de fusin se compone principalmentede slidos. aunque


tambincargarsecon un materialfundido en ciertasoperaciones.El calor suministradopara
fundir estacargaslida puedeaportarloun combustiblefsil o electricidad.o si la cargaes
de sulfuros.el calor exotrmicode la misma. La cargadel horno debe ser llndida al
estadolquido para permitir la separacingravitacionalde las capasde escoriay metal. y
tambinpara facilitar el contacto y la rnovilidadde los compuestosreaccionantesdentro
de la carga

Los componentes de la escoriasernformadosde los xidos de la carsa.tanto esos


que se encuentrannaturalmente
e-lllgen los mineralescollo la slice(Si02) cotllo esosque han
vru
sido.conve"i*tf gligosJfen
Lrnalto plrnto
r - - __- - de
-- fusin. msalto que los compuestos
metlicos. -_E_.
es necesarioagregartiurder
rlrrullltLJ.ntesi l\JJ
los lllal
ms frecuentes
l gL L.9 lLg) son ldla
)ull

slice o la cal. que se combinancon estosxidos formandolos cornponentes de una escoria


de bajafusin.

Es necesariotener la escoriafundidav compietamente lquida a la temperaturade


reaccindel horno.para que los elenentos metlicospuedanasentarse fcilmentea tra\is
de ella 1' colectarlosen su caparns baja i' pesada. tambinpara Lln fcil rranejo de la
escoria,v-pernitirle que corra fueradel honto colno un liquido.

Los otros productosdel homo. ademsde la escoria.son las capas metlicas


pesadas.las cualesse colectanen el fondo del crisol del horno y tambinson retirados
conlo un lquido;) sotl gasesde cornbustinjunto a algunos voltiles. Estos ltimos
contienenalgo de polvo del materialllno de la carga.pasana travsdel sistematle tuberas
del horno hacia el colectorde poh'o. donde.los slidosson removidosparareciclarlosal
horno..
TIPOS DE FUSIO]\
Hay dos tipos principalesde fusin: La fusin reductora.la cual produceun metal
fundido impuro y una escoriafundida de la reaccinde los xidos metlicoscon un agente
reductor:y la fusin para formar matte, la cual produceuna mezcla fundida de los sulfuros
de rnetaly escoria.

En la fusin reductoralos vaporesrnetlicosde la carga.as como los compuestos


para la formacinde escoria.estarnpresentescomo xidos.Las condicionesde reduccin
son arregladaen el horno por medio de los cuales.lf valoresmetlicos. .hf||
iienen una gran raznde reduccinde xidos a metales.mayor que la de los xidos en la
porcin de ganga.se reducirrla un metal impuro y dejarala gangaqr-rieta colno xidos
fbmrandoescoria.

Cualquiertipo de horno puedeser adaptadopara la tr"rsin


reductora.pero los ms
comnmenteusadossonel hornode soplo1,el horrroelctrico.

La fusinmatificantees bastantedif'erentea la fusinreductora.con el rnattesiendo


fonnado por la combinacinde sulfuroslquidosde cobre.nquel.hierro 1' cobaltoen una
solucinhomognea. Los metalespreciososy pequeas cantidades
de otrosmetalesde baja
lev son absorbidosen el mattq,,Laporcinrestantede la cargaconsisteeroxido de hierro.
gangay fundentesilicosose combinanparaformar la escoriade xidos.

La fusin matificantees llevadaacaboen una variedadde hornos incltrl'endo.el


horno de reverbero.el hornode soplo.horno elctrico.hornode thsin tlash1'el rrocesode
fusin v continua.que constade tres hornosen serie.el primer horno para la fusin. el
segundoparala limpiezade escoriav el terceroparala conversin.
CONVERSION
L a con ve r si n eslasegundayultimaet a p a d e |a f u s i n @
ffi* es tambin una operacinde concentracin.como lo fue la fusin. La fase de
sulfuros metlicosde matte la cual es producidapor el horno de fusin tiene mucha de la
roca de desechoy parte del contenidodel hierro es removido como escoriadurantela etapa
de fusin la cual deja el matte como una mena complejapero homogneasolucin de
cobre. nquel. cobalto. hierro. y'' azufre con pequeascantidadesde metales preciososl'
otrascantidadesde baia lev.

El matte tiene que ser procesadopara remover muchos de los constituyentesno


deseados.principalmenteel hierro y el azufre.as estaoperacines realizadaendoslotes..
algunos procesosde dos etapasse les conoce como conversin.Por el soplado del aire.
oxigeno o aire enriquecido con oxigeno dentro de la carga de matte liquido en el
convertidor.se lleva a cabo un procesode oxidacinselectivapor medio del cual estos
constituyentesdel matte con gran afinidad por el oxigeno son oxidadosprimero y puedeser
removidoscomo escoria.

La primera etapade la conversinde "metal blanco" es la rpida oxidacin de los


sulflros del hieno en el matte a xidos de hieno y SO: esto es a que el hierro tiene una
gran afinidadpor el oxigeno.la mayorde todoslos componentes del matte.Bastanteslice
es agregadapara combinarsecon esteoxigeno de hierro para producir 1,'formar una escoria
de silicato.la cual es vaciada.LInagrancantidadde calor exotrmicoes producidopor esta
oxidacinI es suficienteparamantenerla cargaliquiday subira la temperatura de reaccin
requerida.

La segundaetapade la conversin.la cual puedeser usadasolo con metalesque no


se oxiden demasiadofcil. es para oxidar el azufre de los sulfuros metlicosremanentes
que quedanen el matte despusde que mucho del sulfuro de hierro a sido oxidado y#
n irSS s*ptt lll8 rris. El sopladose continuahastaque el azufreen el "metal
blanco"a sido oxidado a SO: dejandoal rnetalrelativamente puro. el cual es vaciadofuera
del convertidorv llevadoa refinar.

TIPOSDE CONVERSION

El propsitode la conversictn es eliminarpor oxidacinr escqificacinel hieno 1'


por o x i d aci n 1 'r e m ocincomogasvoltilela z u t ie . n
@E e e . e eq o e l8 0 % delmattecargadoenelcon v e rt id o rp u e d e s e r
remol'ido en esta formlpo las impurezasoxidadasson removidasen incrementosde
las diferentesetapasdel primer sopladopara un periodo para oxidar y remover la cantidad
de escoriade xidos que ha sido producida.la operacincompletade conversindel matte
a metales-o a metal blanco.se lleva a cabode variashoras.
La escoriaproducida.
tiene una apreciablecantidad
de metales valiosos y puede ser retirada para recobrar estos metales.Tambin, como las
menasy concentradostienen una etapade concentracinen el horno de fusin. el volumen
del matte ahora ya tratado es considerablemente menor que la cantidad de carga que fue
introducida en el homo d fusin..Consecuentemente en el nivel del alto porcentajede
impurezasremovidas durante la concentracin.el volumen de escoriadel convertidor es
mucho menor que el volumen de escoriadel horno de fusin. La escoriadel convertidores
casi tomada siemprede nuevo y vaciadaen estadoliquido dentro del horno de fusin para
recobrarestosmaterialesvaliosos.algunapane es tratadapor enfriamientolento. quebrado.
molienday flotacin selectivapararecobrarestosvalores.

La conversines una operacinrelativamente estandarizada con el soplo de aire a


travs de las toberas dentro de un recipiente en fbrma de un tambor en una posicin
horizontalestacionaria. estees el procesoconvencional.Sin embargoa evolucionadoen el
diseo y' operacin..en operacinse ha implantadoel sopladocon oxigeno .v-enriquecido
del aire con oxigeno.supliendoal aire solo. en cuantoa diseose refierea los convertidores
rotarios verticales con sopladosen la pane alta con lanza de oxigeno reemplazandolas
fbrmas tradicionales. estas son la innovaciones mas recientes en cuanto a diseo y
operacinse refieren.

Adems. el flujo de gasesde escapeconteniendoSO: del concentradode sulfuros


sin tostarque es alimentado.es solo minimamentediluido por los gasesde los quemadores
auxiliares.de modo que los gasesde salidaproducidospor el reactor.los cualestienen una
alto contenidode SO2puede ser econmicamentecosteablepara la manufacturade cido
sulfrico1'azufreelemental.
REFINACION

La refinacin es la operacinfinal en la que se separan,y generalmentese recupe-


ran, las ltimas cantidadesde impurezasque an quedandespusde que en los procesos
extractivosmayoreslos elementosconstitutivosmetlicosde valor sehan concentra-
do y separadoen su mayor partede la gran cantidadde materialde gangaasociado.
La operacinde refinacinse considerapor lo generalseparadamente del proceso
extractivo,y en muchoscasoslas dos plantasestnalejadasentres, embarcndose
el metal crudo de la fundicin para su tratamiento final a la refineria. Esto resulta
prcticoa menudopor la gran reduccinde volumenque selogra en las operaciones
de fundicin, al separarla mayoria de las impurezasde gangaen forma de escoriay
dejarsloun tonelajerelativamente pequeode metalsemipuroparaserembarcado
a la refineria.
El tipo de refinacin a emplearpara la purificacin del metal impuro que sere-
cibe de la fundicin dependede las diferentesimpurezasy de las cantidadesa sepa-
rar, as como de la purezadeseadadel producto metlicorefinado seaque se traten
de recuperaro no lasimpurezascomosubproductos.Paralograresto,existentresti-
posdiferentesde refinacin: el de refinacina fuego, el electrolticoy el qumico, y
en ciertoscasosuna combinacinde refinacinpreliminara fuego con refinacin
electroltica.
TIPOS DE REFINACION A FUEGO

El objetivo de la refinacin a fuego es eliminar impurezas que son perjudiciales a las


propiedades fsicas del metal o que tienen en s un valor comercial definido, y se se-
paran del metal crudo para recuperarlas como un subproducto. La cantidad de impure-
zas que se elimina es relativamente pequea en comparacin con el metal crudo que
se ha fundido o que se ha fundido y convertido, y la separacindel mayor volumen
de impurezas de fcil eliminacin se ha realizado ya en dichas operaciones ante-
riores. Por la misma razon, el tonelaje de metal crudo por refinar es tambin pe-
queo y una tonelada corta de concentrado de flotacin que ensaye 22% de cobre.
disminuye a unas 420 libras ( l9l kg) de cobre ampollado de 99Vopara ser refinado a
fuego.
Las operacionesde refinacin en las que se separan las impurezas en forma de
escoria de xidos y gasesvoltiles oxigenados, se llevan a cabo en pequeos hornos
de reverbero de construccin robusta. Estos son ms pequeosque los hornos de re-
verbero para fusin por la menor cantidad de material que ha de tratarse, y se cons-
truyen en formas robustas por la mayor densidad del metal que se ha concentrado a
travs de las diversasetapasde fusin en las que se le han separadolos materialesdr'
ganga que son ms ligeros. En el bao lquido, se efecta la oxidacin agregando
de alguna maneraoxgeno gaseosoo un reactivo qumico oxidante. El volumen de la esco-
ria producida es pequeo pero con alto contenido de valores, y se somete a trata-
miento para recuperarestosltimos.

La separacin del dros o nata tiene lugar cuando el enfriamiento precipita un com-
puesto por dejar de ser soluble al enfriarse el bao lquido; esta operacin se efecta
en pequeoshornos de reverbero o en grandes pailas metlicas con su parte superior
abierta que pueden calentarsepor abajo. El dros se trata tambin para recuperar sus
valores.

El enfriamiento lento para la cristalizacin selectivase efecta en artesasaisladasen


Ias que puede controlarse la temperatura durante el enfriamiento.
Los metales que estn como sulfuros despusde la fusin, se refinan a fuego en
dos etapas, siendo la primera tostar por completo el sulfuro a xido, y posteriormente
reducir el xido a metal en tostadores con gasesreductores tales como hidrgeno o gas
de agua, o con carbn vegetalen retortas. En este tratamiento slo se separanlas impu-
rezas voltiles. La carga no se licua, por lo que no se forma escoria.

Los hornos de refinacin, como los que se utilizan para el cobre, son pequeoshor-
nos de reverbero con recubrimientos de refractario de magnesitao de slice. La carga
es del orden de 300 toneladas cortas del metal por refinar, y se introducen tubos de
acero en el bao, soplando aire o vapor de agua en su seno para agitarlo y oxidar las
impurezas, las cuales escapancomo xidos voltiles o forman una escoria que se se-
para por rastrillado. Debido a los valores que contiene estosdos productos, se recu-
peran para ser reprocesados.
Lo ms convenientees que la refinera estcontigua a la fundicin, para que el
metal lquido y caliente pueda ser traspasado rpida y directamente de una opera-
cin a la otra. El tiempo requerido para la refinacin de una carga de metal fundido
en horno es de alrededorde l4 horas, incluyendoel tiempo de carga y vaciado. Si la
refinera est distante de la fundicin y el metal crudo tiene que embarcarseen blo-
ques slidos y volverse a fundir en el horno de refinacin, el tiempo de residenciaen
el horno es de varias horas ms para que la carga slida se funda.
Todas las operacionesde refinacin son procesosintermitentes, y en cada oca-
sin se trata una carga completa de metal en el horno, para convertir el metal crudo
en metal refinado.
l-aspailas de separacinde dros, como las usadasen el procesamientodel plomo,
.on contenedores con su partesuperiorabierta,generalmente de forma semiesfrica,
:onstruidosde hierro fundido o de planchade acerosoldada,y secalientanpor abajo.
Las capacidades de las pailasvan desde50 hasta300 toneladascortas,y la cargase
lsrega a stasen estadode fusin. Slo se requierentemperaturas moderadas en las
pailasde separacin del dros; las temperaturasmayoresde ll00oF (593oC)para
-osmaterialesde bajo punto de fusinque seprestana estaoperacinson poco fre-
JUentes.
Cuandola pailaestllena,sela agitacon agitadoresmecnicos, o con aire, pa-
:a darlemovimientode remolinoal bao y activarla operacin.La temperaturade
.a pailadesciende y muchasimpurezasqueson menossolublesa menortemperatura
,ubena la superficiedel bao para formar un dros en trozosque llevagrandescanti-
ladesde metalfundido atrapado.El dros seseparamedianteun recipientede fondo
:erforado y luegopor lo general,seregresaa la operacinde fusin primaria.El re-
:ipientede fondo perforadopermiteque el metalfundido que selevantacon el dros
3scurrade nuevoa la paila.
La formacinde drosesuna operacinde lote, y setrata una pailallenade me-
:al liquidoa la vez.

;,ASartesasde enfriamienfo desarrolladaspara la mata de nquel-cobre,se utilizan


:ara el enfriamientolento controladode mezclasmetlicasliquidasque son homo-
3neas a temperaturaelevadaperoquepermitenla cristalizacinpreferencialy la se-
:aracin de fasesde los diferentescompuestosque contienela masa fundida al
:nfriarsey solidificarselentamente.El procesopromueveel crecimientode tama-
ios mayoresde granode estafasediferenteascomo la separacinde los cristalesal
:star fros, con una marcadatendenciaa fracturarseen los contornosde los cristales
ns que a travsde los mismos.
Despusde su separacinfisica, la fasedel sulfuro de nquelpuedeusarsetal
Jomoseobtieneparanodoselectroliticos,o bien puedetostarsea la forma de xido
'n rostadoresde lecho fluido.
El calcinadode xidspuedetratarseen dos formas,una de lascualesesredu-
:irla con hidrgenoen un reactorde lechofluido para dar un nquelmetlicosemi-
tro (X)Vo)quepuedeusarsedirectamenteparaaleaciones.El otro tratamientoconsisteen
:educirel xido a metalimpuro en un tostadorde hogarpor mediode un gasreduc-
.cr y refinarlo despusa metal por un mtodoqumico.

- asretortas,como lasque seusantambinpara nquel,seempleanpara reducirlos


sidos obtenidospor tostacinde sulfurosy que contienenslo cantidadesmenores
.:eimpurezas,a metal refinado final. El xido metlicosebriqueteaa la forma de
:equeostrozosredondosy planos,y stossecargancon carbnvegetalpara redu-
:ir el xido a metalen la partesuperiorde retortasaltas.Las retortastienenun rea
.:ansversal pequeapara aseguraruna transmisinde calorbuenay uniformehacia
:l centrode la cargaa travsde las paredesde carburode siliciode la retortadesde
:uemadores externossituadospor fuerade stas.
La refinacinen retortases una operacincontinuaen la que se cargala ali-
rentacin en la parte superiory se recuperael producto desdeel fondo en forma
:Jntinua.A medidaque el xido metlico,en cercanacon el carbnvegetal,alcan-
:: la temperatura de reaccinde 2400oF(l3l6oC), esreducidoa metalpor ste.La
-:accinseproduceen el estadoslidoy no hay fusin de la cargani formacinde
:'coria. Los trozosslidosde metalrefinadoque seproducen,son descargados por el
:ndo de la retortay enfriadosen enfriadoresde gasselladosparaevitarsu oxidacin
:ientras la temperatura esan elevada.Al enfriarse,seseparael excesode carbnve-
;:tal que todavaqueda despusde habersecompletadola reaccinde reduccin.
-31bismuto es muy similar al del procesoParkesde desargentizado, porque las
..eaciones y
de bismuto-calcio bismuto-magnesio se que forman son insolublesen el
:o de plomo saturadocon calcioy magnesioy seelevana la superficieformando
-:a costraque se separapor rastrilleo.
En unapailade plomoa 780oF(416'C) seformaunaaleacinde calcio-plomo(3 a
::,: de Ca) con magnesioen trozos,y seagita bien para mezclarperfectamente las
.,:acionesagregadas al fundirse.La temperaturasebaja a menosde 750oF(400'C),
.e forma un dros de Ca3Bi2y MgaBl2sobre Ia superficie,que se separapor
-.,:rilleo. La operacinserepitea una temperaturamenormuy cercanaal punto de
-,in del plomo, y se separaun segundodros. Si stoscontienenms de 2090de
: :nuto, se tratan para recuperarel contenidode bismuto. Empero, si contienen
-:ros de 200/o de bismuto,sevuelvena usaren operaciones sucesivas de desbismuti-
-.:o de plomo hasta que el contenido de bismuto rebasee\ 200/0.
El plomo desbismutizado final contendrmenosdel 0.0590de bismuto,y el
...:io y magnesioresidualesque contienen,puedensepararse inyectandovapor de
-.:a o cloro en el bao para formar xidos o clorurosque se separan por rastrilleo.
REFINACION ELECTROLITICA

- estesistemade refinacin se obtienela pureza mxima del producto metlicoy


,-rite tambin la recuperacinde impurezasvaliosas,tales como los metalespre-
':JS, seleniurosy telururos, que no son recuperablesen la refinacina fuego.
El metal que va a refinarse se vaca en forma de placas, la cual constituye
.:odo del sistemaelctrico,mientras una lmina delgadadel mismo metal puro
- : de ctodo. Al sumergirestasdos piezasde metal en una solucincapazde con-
, - i apropiadamentela corriente elctrica y se hace pasar al nodo una corriente
--:ta (o continua) procedentede una fuente de energiaelctrica,y luego de ste,a
. .;s de la solucin electrolticaal ctodo, y finalmente del ctodo a la fuente de
.:-ria para cerrar el circuito, pasarntomos de metal del nodo al ctodo. Esta
- :t'erenciade metal del .nodoal ctodo,junto con algunasde las impurezasque
..leneel metal del nodo tiene lugar al pasar la corrientepor la celda.Se establece
- :ampo elctrico entre los dos electrodosmetlicos, con una corriente de iones
-.dos positivamenteque emigran hacia el ctodo e iones cargadosnegativamente

I' r
'?
que emigranhaciael nodo. El metaldel nodoque sedisuelveesten la forma de
ionesmetlicoscon cargapositivaen el electrlito,y stosemigranhaciael ctodo.
en dondese neutralizandepositndose como tomosmetlicos.
El comportamientode las impurezasque contieneel nodo, dependede su si-
tuacinen la serieelectromotrizde los metalesrespectodel metalque seestrefinandc
electroliticamente. Aquellasimpurezasmetlicasque estnms arriba en la serie.
sedisolvenntambincomo ionesmetlicoscargados,mientrasque las queestnnusaba-
jo en la serieno sedisolvern,sino que caernal fondo de la celday formarnlodo:
andicos.Las impurezasdisueltastambinpuedendepositarse en el ctodo,si la:
hay en cantidadapreciableafectandola eficaciadel procesode refinacin.
La electromigracin entrelos electrodospor s solaserademasiadolentae ine-
ficiente,por lo cual el movimientode ionesesaceleradopor una variedadde mto
dos fisicoscon el fin de manteneral electrlitobien mezcladoy en movimiento,asi
como haciendocircular al electrlitohacia afuera de la celda,para purificarlo I
regresarlo.

TIPOS DE REFINACION ELECTROLITICA

La refinacin electrolitica elimina pequeascantidadesde impurezas que alteran las


propiedades fisicas de un metal y permite que la mayor parte de stasseanrecupera-
das como subproductos, las que en muchos casos tienen un valor considerable.
En la mayoria de los casos,el metal que va a ser refinado electrolticamente,ha
sido parcialmente refinado a fuego, en parte para que tenga cierta pureza y un pro-
ducto homogneo y que se moldea a la forma de nodos. Estos nodos de metal im-
puro se cuelgan alternadamente con ctodos de metal puro a intervalos cuidadosa-
menteespaciados,en el interior de una celdade concretoque contienela solucinde
electrlito.Al aplicar la corrientedirecta,el metal del nodo sedisuelveen el electr-
lito y al mismo tiempo en el ctodo se deposita,procedentede Ia solucin,una canti-
dad equivalente de metal.
Muchas de las impurezas usualestales como oro, plata, los metales del grupo
del platino, los seleniurosy los telururos, tienen una posicin inferior en la seriede
fuerza electromotriz que metalestales como el cobre o el plomo, que son procesados
ordinariamente por mtodos electroliticos.Estas impurezas no se diluyen en el
N ive l d e
l a so lu ci n

Anodo C to d o

Derrame

Figura 1.65.Posicio
de circuitomltiple
ve Metallurgy of Co
ce. Nueva York, lf

electrlito,sino que caen al fondo de la celda como lodo andico insoluble, que es
extraido peridicamentey tratado para recuperarlos valores que contiene.
Otras impurezascomunescomo el antimonio, el arsnicoy el bismuto tienen
en la serieuna posicin ms alta o prxima que la del metal que se estrefinando y
!'omo resultado dichas impurezas se diluyen con frecuencia junto con los iones de
dicho metal. Estas y otras impurezasque siguen el mismo proceso contaminan al
electrlitodando un producto impuro al depositarseen el ctodo; es necesariosacar
la solucin de la celda para eliminar tales contaminantes, y luego regresarlaa la misma.
Los electrlitos con impurezas dificiles se tratan en celdas separadasmediante
diafragmasen compartimientos,en las cualesse extrae el electrlito del comparti-
miento del nodo, se depura, y luego se regresaal compartimiento del ctodo para
que los iones metlicosse depositenen el ctodo.

Las celdas normales con tanques rectangularesde fondo plano y la parte superior
abierta,se construyende una variedadde materiales,como concretoo madera,recu-
biertos siemprecon lmina de plomo, pez, asfalto, o en algunoscasosplstico.Este
recubrimientoresistentea la corrosin protege a los tanquescontra el ataque de la
solucinde electrlitola cual contienegeneralmenteun cido o algn otro compues-
ro altamentecorrosivo. El cido sulfrico es uno de los componentesde electrlito
de uso ms comn. as como el cido hidrofluosilcico.
)nstruc-
e cobre
allurgie

Los nodosde metalimpuro que sevacanen forma de losaso placasdespus


de haberserefinadohastaciertogradoa fuego,sonrelativamente grandesy pesados;
pasande 300 a 600libras (135 a270kg), dependiendo de la densidad del metalque
seesttratando.Estossemoldeancon superficiestan lisascomoes posible paraevi-
que y
tar salientes pudieranhacercontactocon los otroselectrodos, ocasionarcortos
circuitosal colocarseen los tanquesde electrlito.Los nodossemoldeancon orejas
del mismo metalen la partesuperior,que sirventanto para suspenderlo en la celda
como para transmitir la corriente,ya que una de las orejas se apoya directamente
sobrela barra de conduccinde energa.
Los ctodossonde metalpuro, de realigeramente mayorquelos nodos,con
I 2 pulgadas (2.5
de traslape a5 cm)en los ladosy la parte inferior,y sehacenslo
del espesorsuficiente(una fraccinde pulgada, unos cuantosmm) parasersuficien-

Tabla 1.30.Potencialesestndarde electrodospara los


metalesno ferrososmscomunes

Potencial de electrodo
Elemento Reaccin andica reversible (V)

Sodio Na N a .+ -2.71
Zinc Zn zn2'+ 2i -0.76
Hierro Fe F' + 2e -0.44
Cobalto Co C' + ?r - 0.28
Niquel Ni Ni2t + 2 -0.25
Plomo Pb Pu. - 0.13
Hidrgeno H2 2H' + 2e 0.00
Cobre Cu Cu2+e + 0.34
Cu Cu++ e + 0.52
Plata Ag Ag * + e + 0.80
Paladio Pd Pdz' + ?e + 0.99
Platino Pt Ptz', + ?2 + 1.2
Ogeno zHrO o .2 + 4 H -+ k + 1.23
Cloro zcl' Cl2 + 2e + 1.36
Oro Au Au3. + 3e + 1.50
tementergidosy que cuelguenplanosy sin alabearse, ya que de lo contrariohabra
contactoentreelectrodosy cortoscircuitosen la celda.En uno de los extremosdel
ctodo se colocanlazos de suspensinfijos, y una varilla metlicaque pasapor
dichoslazossostienea la hoja metlicay tambinhacecontactocon una barra de
transmisinde corriente.
Los ctodosy nodosseacomodanespaciados en un armazn,con un ctodo
msqueel nmerode nodos.La separacinentrenodosvarade 3 ll2 a5 ll2pulga-
das(8.75a 13.75cm), y secolocaun ctodoentrecadados nodosy un ctodoen
cadaextremodel armazn.Estadisposicinpermiteque cadanodotengaun cto-
do a cadalado, y la migracinde ionesmetlicosdel nodoal ctodoseaeficiente.
El sistemamltipleWalker esla disposicinelctricade uso mscomn;en es-
te sistemala corrientellegaa unabarraconductorade cobresituadaen uno de los la-
dosdel tanque,y sobreella seapoyauna de las orejasde soportede cadauno de los
nodosde la celda.La corrientepasadespusa travsde los nodoshaciala solu-
cin de electrlitohastalos ctodos,y salepor las varillasde soportede stoshacia

Barraconductorade
+ distribucinandica

Barraconductora - +
de distribucin
A rre g l o s m ltiples de electr odos
catdica

ra catdica

tanques

Barrasconductoras

Figural.7. (
rosicinde
Electrlto :ircuito mlt
rallurgy of t
Londres,196
:lctricaen la
fe.'J.R. Bold
{ Nickel,
Londres, l9(
1967,p. 347
el extremode cadavarilla de sostnque descansa en una segundabarra conductora
de cobresituadaen el lado opuestode la celda.Esta segundabarra conductoraali-
mentacorrientea los nodosdel segundotanquey serepitenen stelasconexiones '
el pasode corriente.
El electrlitoque transmitela corrienteentrelos nodosy los ctodosde la cel-
da y proporcionaun medio para el transportede los ionesde metal puro, es por lo
generaluna solucincida.Peridicamente sesacande la celdaporcionesde la solu-
cin para eliminarlas impurezasdisueltasprocedentes del nodo. Si no seseparan,
la concentracin de estasimpurezaspuedeelevarseen la soiucinhastaun nivelen el
que sedificulte la operacinen lasceldas,o bienpuedendepositarse en el ctododismi-
nuyendola purezadel metal depositado.La purificacino depuracinse haceco-
mnmentepor cementacinselectivao por precipitacinqumicade la impureza,1'
despusse regresala solucinpurificadaa la celda.
La densidadde corrienteesuno de los factoresms importantesen la refina-
cin electroltica;en general,mientrasmenorseala densidadde corriente,mejor se-
r el grado del metal refinado que se produzcay ms bajos sernlos costosde
energapara la electrlisis.Sin embargo,estacondicinrequerirauna planta mu1
grandecon una alta inversinde capital,tanto en equipocomoen metales,debidoal
bajo rgimende produccin.Debedecidirseentoncesun punto ptimo en el que se
logre la produccinmximaconsistentecon unapurezaaceptabledel productometli-
co refinado.Una refinerade cobreusarauna densidadde corrientede 3 a 5 ampe-
respor pie cuadrado(0.09m2)de superficiede ctodopara Ia msalta pureza,y 40
amperespara obtenerla mximaproduccin;la mayorade las refineasde cobre
operacon una densidadde corrientede l5 a l8 amperespor pie cuadrado(0.09nf)
de superficiede ctodos.
Los ctodossecambianaproximadamente cada14 l5 dias,y los nodoscada
28 30 dias,de tal forma queun conjuntode nodosde una celdacedeionesmetli-
cosa dosgrupossucesivos de ctodosen la mismacelda.Los nodosno sedisuelven
completamente; seremuevenal final del ciclo con 8 l59o del pesooriginalpara la-
varsey regresarse al horno de nodoscomo chatarra,la cual sevuelvea fundir y a
moldearen nodosnuevos.Los ctodospuedencortarsecon cizallay vendersedi-
rectamenteen el mercadopara fabricacinde aleaciones, o bien sefundeny molde-
an en lingotes,barraso placasy se vendenen dichasforrnas.La porcin insoluble
del nodoque caeal fondode las celdaspara formar los lodosandicos,seextrae)
se trata para recuperarlos subproductosque contiene.

Las celdasde dafragma se empleanen casosespecialesen que las impurezasestn


muy cercanasen la seriede fuerzaelectromotrizal metalque seestrefinando,caso
en el cual habrauna fuerte tendenciaa que estasimpurezasse diluyeran y deposita-
ran en el ctodo, contaminandoel metal refinado. Para evitar esto, se instalan
diafragmasde cajascubiertascon lona armadasen bastidoresde maderaen el inte-
rior de la celda,y secolocanen tal forma que seformen cmarasde nodosy de c-
todos.La solucinde la cmarade nodos,que contienetanto ionesdel metala refinar
como de las impurezas,se extraey trata para eliminarlas impurezasque contiene.
despus de lo cualseregresaal compartimientode ctodosparaque en el ctodode-
positenlos ionesde metal puro.
Debido al espacioque ocupanlas cajasque forman los compartimientos,los
tanquesde las celdasde diafragmaquedanun poco msamontonadosque los tan-
quesde celdasestndares del mismotamao.Por tanto, la celdade diafragmatiene
slo 30 nodosy 3l ctodos,en comparacincon 38 nodosy 39 ctodosque caben
en un tanquede celdaestndarde las mismasdimensiones.El circuito de sistema
mltiple de Walter se aplicapara ambostipos de celdas.
La operacingeneralde las celdasestndary las de diafragmaesmuy similar.
Los nodosy ctodossepreparany tratan en la mismaforma, comotambinocurre
Procesos de refinacin electroltica

con los productosde metal refinado depositadoen los ctodos,chatarrade nodosy


lodos andicos
REFINACION QUIMICA

Este es un mtodo de refinacin que se aplica cuando es ms convenientetratar por


medios qumicos el compuesto metlico impuro que se ha producido por fusin en
horno convencional, para dar un producto metlico refinado de alta pureza y recu-
perar las impurezas como subproductos, por procesosque incluyen ya seala volatili-
zacin y luego la precipitacin del vapor metlico descompuesto o la lixiviacin
selectivay precipitacin. Ambos procesospueden realizarsedentro de lmites de to-
lerancia muy estrechos,por lo que es posible separar el metal deseadoy sus impure-
zas en grado considerable y tambin obtener como subproductos las impurezas.
El proceso de volatilizacin requiere que el metal por refinar se encuentre en
un estado del cual se volatilice con facilidad para formar un vapor metlico con
el compuesto gaseoso que se est aportando para esta reaccin. Las impurezas que
contiene el metal no pueden combinarse con el compuesto gaseoso y quedan
excluidas de la reaccin. El compuesto gaseosoque se aporta para la reaccin de vo-
latilizacin se regeneranuevamente al separarsedel vapor metlico puro, el cual se
deposita como metal refinado. El reactivo gaseosose vuelve a usar como vehiculo
para combinarse con ms vapor metlico en otra etapa de volatilizacin.
En la misma forma. la disolucin selectiva de los valores deseadosen solu-
ciones de lixiviacin y la precipitacin selectivaa partir de estassoluciones, separan
las impurezas existentesen el metal que se desearefinar tratando metal impuro para
que sea fcilmente soluble en la solucin de lixiviacin.
En consecuencia,en la refinacin qumica se tiene un compuesto gaseosocomo
vehculo que se combina en forma selectiva con el metal que se est purificando,
mientras que en el segundo caso una solucin de lixiviacin es el agente para este
mismo tipo de recoleccin selectiva,extrayndoseel metal refinado final del vapor
en el primer caso y del lquido de lixiviacin en el segundo.

TIPOS DE REFINACION QUIMICA


Existendos tipos distintosde refinacinqumica,siendouno el de refinacinmeta-
lrgicaen fasevapor, comoel procesodel carbonilopara el nquel,en el cual seali-
mentaun gas reactivopara que se combineen forma selectivacon el componente
metlicodeseadodel metal impuro que se estrefinando.El otro tipo es aqulen
que se hacela precipitacinselectivacomo compuestos,de los metalesdeseados, a
partir de una solucinde lixiviacinparaluegosepararlos qumicamente, comoen
los procesosdel cobalto.
Ambos mtodos de refinacin qumica requieren de pretratamientos
especficospara tenerel metalimpuro en una condicinen la que reaccionerpida-
mentecon el gassuministrado en un casoy con la solucinde lixiviacinen el otro.
Dichos pretratamientos consistenen operaciones convencionales de fusin y tosta-
cin.

La refinacinen fase vapor se usa para el tratamientode la mata de sulfuro de


nquel,al que sedan los tratamientospirometalrgicos preliminaresde tostacindel
sulfuro parallevarloa la forma de xido y luegola reduccindel xido a metalsemi-
ruro con gasde aguarico en hidrgeno,en reductoreshermticos.Los grnulosde
netal impuro queresultan,sepasana travsde volatilizadores y seponenen contac-
.o con el gasreactivo,monxidode carbono,a una temperaturaligeramente elevada
; a la presin atmosfrica,formando carbonilo metlicoy es arrastradocon la
:orrientede gasesde salida.Cuandoel gassecalientaa una temperaturamsalta, el
:arbonilo se descomponeen monxido de carbono y metal prcticamentepuro,
:l cualsedepositasobrela superficiede lasbolillaso peletsde metalqueseagregana
.asunidadesde descomposicin.

Los mtodosde lixiviacin y precpitacin para refinacin qumica requierentam-


in de tratamientopreliminarparaconvertirel materiala unaformaadecuada paraser
rocesado.
De estamanerasetratan dos formasde compuestos diferentes.Uno esun xi-
Jo, al que se da el pretratamientoinicial de fusin en horno elctricopara formar
.rnaaleacinque contengala mayor partedel metalpor refinar. La aleacinse lixi-
',ia posteriormente con cido y las impurezasde metaly subproductosseprecipitan
:n forma selectivade la solucincargada.El metalseprecipitaen forma de hidrato,
,''stesecalientapara convertirloen xido; luegosereduceel xido con carbna la
;ondicin final de metal refinado.
Los arseniurostambinse refinan qumicamente,y en estecasoel pretrata-
liento consisteen fusinen hornode cubaparaextraerla mayorpartedel arsnico,
:ostandola matay el espisresultantespara separarel azufrey el arsnicorestan-
;es; finalmente los calcinadostostadosse impregnancon cido sulfrico para
iormar sulfatosde los metalesdeseados solublesen agua.Los sulfatosimpregnados
sonlixiviadoscon aguay setratan de la mismamaneralos xidos,o seaprecipitan-
lo selectivamente de la solucinde lixiviacinel metaldeseadoy los subproductos
queformanlasimpurezas. El metalseprecipitaen formade hidrato,y, comoantes,
sele calientapara convertirloen xido. Luegosereduceel xido al estadometlico
;on carbn.
Mtodosdevolatilizacin
Lasseparaciones por volatilizacin
se fundamentanen una modificacindel
estadofsicode la materia,que da lugara la formacinde un gaso vapor.
El mtodopuedeaplicarsesencillamente a la expulsinde un materialvoltil,
que no se recoge, para obtener el constituyentebuscadocomo residuo,
slido o lquido;como ejemplospuedencitarsela expulsinde humedad
paradesecaruna muestra,la calcinacin de un residuoparaeliminarlassales
amnicas,la ebullicinde una disolucinparaexpulsarel oxgenodisuelto,el
dixidode carbono,etc.
En otros casos el mtodo implica la recogidadel material voltil por
absorcindel gaso vaporen un absorbente adecuado,o la condensacin del
vapor al estado lquidoo slido. Ejemplosde esto son la volatilizacinde
amoniaco en la etapa de destilacindel mtodo Kjeldahl para la
determinacinde nitrgeno,la purificacindel yodo por sublimacin,la
destilacindel cloruro de arsnico(lll) para separarlodel antimonioy del
estao y la separacinde muchos compuestosorgnicospor destilacin
fraccionada.
El mtodogeneralcomprendetambinlostratamientoso reactivosparadar
lugar a productosvoltiles.En muchoscasoseste mtodo constituyeuna
etapaen la determinacin de un componente.
Las determinaciones fundadasen procedimientos de volatilizacinpueden
ser de dostipos.
1,.Mtodosdirectos.lmplicanla recogidade los componentesvoltilespara
realizaren ellos las medidas que correspondan. La determinacindel
carbonoe hidrgenode los compuestos orgnicosse verificapor absorcin,
sobre absorbentesadecuados,del dixidode carbonoy del aguaformados
en la combustin.
2. Mtodosindirectos.Consistenprincipalmente en mtodosen que se mide
una prdida de peso. El constituyentebuscadopuede formar parte de la
materiavoltil determinadapor diferenciadel peso de la muestraantes y
despusdel tratamiento,como, por ejemplo,sucedeen la determinacinde
la humedadadsorbidamediante la prdidade peso en una estufa de
desecacin, o la prdidapor calcinacin de una muestrade caliza.Tambin
puedeocurrirque el componentebuscado quedeen el residuo,comosucede
en la determinacinde slidosno voltilesen el aguapor evaporacinde la
mismay pesadadel residuo.
Hidrometalrsia

Rama de la metalurgiaque estudia las operacionesque se lle'uana cabo en la


extraccinde un metal por medio de solucioneslquidas( acuosas) Las operaciones
hidronietalrgicas
son:

1. L ixivia ci n
2. Purificacin( de las soluciones)
3. Concentracin de las soluciones
-+. Precipitacin

Lixiviqcin.-

En estaoperacinse poneen contactola materiaprima ( mena. concentrado. calcina.


ten'eros...
etc. ). con la cantidadnecesaria de una solucinlixiliantc adecuada.con el
objetode que el metal de interspasee la solucin quedandoen tbrma insolubleel resto
del materialno deseado.Posterionnente.\'a seapor uraredadti Lrtilizandt,
eciuipt)eonro:
tanquesespesadores. filtros. la solucincargada solucinrica es separadadel siilido
insoluble.

SolucitittIirftiunte.- es generalmente
una solucinacuosade un cido.una baseo un
sai. En ocasionessc Lltilizanreacti\'osadicionalescon el objetode a1'udara la reaccitin.le
d i s o l u ci nl.os m s comunesson LOS .\GE NT E SO X I D\ NT E S . L a lix iria c ic ins e n u e c le
llerar a cabode diferentes maneras.siendolasmascomuncs:

Lixiviacin " in situ"


-
Lixii,'iacinen botaderos
-
l-irir iacinen pilas( r.nontones) l trte9
- ( bateas.
Lixivracinen estanques percolacin )
-
Lixir iacinen tanques (
asitados agitadores )
-
Lixir iacinen tanoLres asitadosa presirin\ tclltpcraturas
cleradas( auttrclarcs)
-

Como operacionesauxiliares a la lixiviacin podemostener la separacinsiido-


lquido al final de la lixiviacin. obteniendosiempreuna solucinrica o cargada1' un
resiclut'r
insoluble.
Purificacin.-

Esta operacin se aplica a las solucin que proviene de lixiviacin. cuando dicha
solucitin trae disueltosotros metalesademsdel metal de inters.Las impurezasson
generalmenteeliminadaspor precipitacin.utilizando para tal efbcto. agentesqumicos
precipitantes.Despusde la operacintendremosuna solucinpuriticadaademsde los
metalesprecipitados.los cualespuedenserutilizadoscomo subproductos parala obtencin
de dicho metal. La precipitacinse realizaen tanquesde agitacin\ se auxilian de la
operacinde t-rltradoparasepararlos precipitados
de la solucin.

Concentracin( de lss soluciones).-

Esta operacinse aplica a la solucincargadaproductode la lixir iacin. cuando


dicha solucintengauna concentracin de metalvaliosomr"r1baja.Las principalestcnicas
que se utilizan para dicha concentracin
son conocidascomo: Extraccin Solventes )' la
denominada Intercambio lnico. Al final de esta operacinse obtiene una solucin
concentrada \ en ocasionesmspura.

Extraccinsolventes1 Cu.Vt

R-H-R + M* -------> R-M-R ' H- Despojo( Strip)

R-M-R + Acido --} M- * R-H-R Ertraccin

Intercambio
Inico

-trru tl * *
M N l : ,,, ---) Nl trrut, N 4,.,

Precipitucin.-

Esta operacinpuede ser qumica o electroltica.ambasse aplican con el tln de


recuperar el metal de inters que se encuentraen la solucin rica. La precipitacin
electrolitica. se aplica a soluciones purificadas v concentradas"mientras qLle la
precipitacinquimica se realiza en solucionesdiluidas.La precipitacinelc-ctroltica se
analizaren el siguientetenla. la precipitacinquimica se realiza mediantela accin de un
precipitadoqurnico que generalmente es Lulmetal.Es necesarioque el metal usrdo conlL)
precipitantesea mas baratoque el metal a precipitarr s.- debc considerarcltreel rnetal
precipitadono tendruna purezamul elelada va que se contaminacon el mismo metal
precipitante.Lin e.iemplocaracteristicoes:lu tententttc'in
tie t'r,bt'e
con chutnrrude ucero.
LIXIVIACION

Los procesos de lixiviacinen hidrometalurgia


estnrelacionados con la disolucin
qumicade lasmateriasprimasqueseestntratandoparaformar una solucinque
contengaa los metalesquehande recuperarse. Tal lixiviacinde los elementos desea-
dos sehaceen forma selectiva,a fin de separarlos del restodel materialno deseado.
el cual quedacomo residuoinsoluble.En la mayorade los casos,el mineralque se
lleva a lixiviacinesde tal naturalezaque por algunaraznno respondecon facili-
dad a la extraccinde los metalespor tratamientopirometalrgico,o bien,puedesu-
cederqueel procesode lixiviacinseael mssimplede usar,o quela leydel mineral
seademasiado bajaparajustificarotro tratamientoqueel hidrometalrgico, el cual
aunquemslento esmenoscostoso.
Ademsdel agua sola se conocenmuchosreactivosque forman soluciones
acuosascapacesde disolvermetalescontenidosen mineraleso concentrados, entre
los quesecuentancidos,basesy sales.Existenvariascualidades quedebetenerun
reactivopara lixiviacin,siendoel costodei mismo una de las ms importantes.
Otras son su capacidadpara disolverselectivamente el metal deseado,su facilidad
paraconseguirloy manejarlo,la facilidadcon que serecuperaparavolvera usarlo1
el gradoal cual corroeel equipode proceso.Quizel cidosulfricoesel disolvente
que msseusa,ya quesu agresividad,precioy disponibilidadgeneralcompensan su
Lixiviacin

falta de selectividad.Tambinlos cidosntrico y clorhdricoson buenosdisolven-


tes,pero su aplicacineslimitada debidoal intensoataqueque tienenen el equipo,
as como a su falta de selectividady mayor costo. El amoniacose utiliza mucho en
ciertasaplicaciones, y su elevadocostorequiereque sele recupere,regenere y reutili-
selectivoparanquel,cobre
ce en el circuito de lixiviacin. Es un disolventealamente
y cobalto en particular, y no atacaal equipo de acero.
Se forman gradualmentesulfato ferroso (FeSO) y cido sulfrico cuando el
aguaen presenciade aire disueltoentraen contactocon las superficiesde la roca tri-
turada que contienepirita (FeSr):

2FeS, + 7O, + 2H2O = 2FeSOa+ 2H2SO4

En presenciade oxgenoadicional,el sulfato ferrososeoxida lentamentea sulfato


frrico, el cual ayudaa la disolucinde los sulfurosde cobre, convirtindolosen
sulfatossolubles,aun cuandosteno seael disolventeprincipal:

CurS + Fq(SO{)3+ 2O2: 2CuSOr + 2FeSOa

En la actualidad se encuentranen estudio varios procesosque utilizan cloruro


frrico como agentelixiviante.
Varias especiesde bacteriasoxidantesparecenacelerarla rapidezde lixiviacin
en forma considerablecuando se usa cido sulfrico con mineralessulfurados de
cobre.El efectoesacelerarla oxidacinde los sulfurospara formar cido sulfrico y
sulfatossolublesde cobre y hierro debido a la reoxidacinde iones ferrososa frri-
cosy al posibleataqueque ejercenestasbacteriassobrelos sulfurosmetlicos.Algu-
nas de las bacteriaseficacessonlas Thiobacillusthiooxidans,que obtienenenerga
oxidando azufrepara formar sulfatos, y las Thiobacillusferrooxidans, Ferrobacillus
ferrooxidansy Ferrobacillussulphooxidansquesoneficacesparaoxidar el hierro fe-
rroso a hierro frrico:

4FeSOa+ Oz + 2H2SO4: 2Fez(SOh+ 2H2O

Estasespeciesbacterianassecomplementanentresi en cuantoa que las Thiobacillus


thiooxidansproducencido que conservaal hierro frrico producido por las otras
bacteriasen la solucin.Esto forma una solucincidade sulfatofrrico,poderoso
disolventede mineralesde cobre:

25 + 30, + 2H2O: 2HzSO

Las solucionesde lixiviacin que contienenslo cido puedendisolver la ma-


yor partede los xidoso mineralesoxidados,sin embargo,cuandohay pirita presen-
te tiene que agregarsea la solucinuna cantidadmayor de cido. Casitodos los mi-
neralesde xidos y de sulfurossedisuelvenen cido sulfrico diluido y sulfato frri-
co, aunquela rapidezde disolucinesen algunoscasosbastantelenta,hastadel l9o
por mes.La adicinde cloro o de hipocloritode sodio a la solucinlixiviantecon-
vencionalde cido sulfricoaceleraconsiderablemente el rgimende disolucin.
A menudo se utilizan reactivosgaseososen las solucionesde lixiviacin en
hidrometalurgia,siendoel oxigenoel principal.La cantidadde oxgenoquesepuede
disolveren la faseacuosadependede la presinparcialde oxgenoen equilibriocon
la solucin;al aumentarla presinaumentala solubilidad.Tambininfluye la tem-
peraturadel sistemaen conjunto,disminuyendola solubilidaddel gasal aumentarla
temperatura.La solubilidadde los gasespresentacon frecuenciaun mnimo alrede-
dor de l65oF a 2l2oF (74oCa l00oc), y arribade estatemperaturaseelevanrpida-
mentesi el sistemacalentadoestbajo presinpara evitarla vaporizacin.de la fase
acuosa.La composicinde la solucintienetambinefectosobrela solubilidadde
Metales no reactivos, tratamientos hidrometalrgicos

los gases,disminuyendosi la concentracin de salesdisueltasesgrande.El papeldel


oxgenodisueltoes oxidar los metalesdeseados y el hierro que estpresente,y po-
nerlosen una condicintal en la que el xido del metaldeseadoseamsreactivocon
la solucinlixiviantey el xido de hierro seamenosreactivo.
La lixiviacinselectivadeseable en mayorgradocon el fin de disolvernicamente
los metalescuyarecuperacin sedesea,dejandola porcinqueno tienevalor comoresi-
duo insoluble.Estaselectividad puedemejoraJsea vecesde variasmanerrs; una de ellas
esla seleccinde un licor de lixiviacinen el que los metalesdeseados tenganuna rapi-
dez de disolucinmucho mayor que la de los elementosno deseados.Tal condicin
puedemejorarsea vecesmedianteun pretratamientotrmico,con el cual puedadarsea
un sulfuro una tostacinoxidantepara producir un sulfato solubleen agua, o pueda
darsea un xido una tostacinreductoracontroladaparaproducirun calcinadometli-
co que se disuelvafcilmenteen la solucinlixiviante, y que deje la mayor parte del
hierro en forma de xidos,los cualessedisuelvencon menorrapidez.La concentracin
del disolventeelegidoal igual quela temperaturatienentambininfluenciaen la selecti-
vidad, por lo que seajustanestosdos factoresde manerade aprovecharlas diferencias
inherentesde solubilidadque existanentrelos metalesvaliososy la roca de desechoen
cadasituacinparticularde lixiviacin.
Desdeel punto de vista econmicoes importanteestablecercondicionesde lixi-
viacinen lasque sedisuelvanlos elementos deseados tan rpidamente comoseapo-
sible, y la concentracindel reactivo,la temperaturay la agitacinson las principales
variablescontrolables queinfluyenen el rgimende lixiviacin.Los mineralesdeben
tambinmolersea la suficientefinura para lograr la exposicinptima y un buen
contactocon la solucinlixiviante,y debentenerbajo contenidode gangay minera-
les bsicosque slo representan consumoadicionalde cido, cuandose utiliza una
solucinlixiviantecida.Otrasvariablesque tienenefectoen los regmenes de lixi-
viacinsonla densidadde la pulpao lodo por lixiviar, la disponibilidadde agitacin
y el tiempo de contactoque se permite entre los slidos y el lquido.

TIPOS DE LIXryIACION
Muchostipos de materialesconstituyenmateriasprimassatisfactorias para alimentarse
a operaciones de liiviacin, entrelos quepuedenmencionarse mineralesde baja y deal-
ta ley, concentrados, calcinadostostadosy matas.
La lixiviacinde los mineralesde baja ley debehacerseen muy grandeescalapara
que hayauna cantidadsuficientede productosmetlicospor extraerque hagacosteable
la operacin.Lasgrandescantidades de reactivoqueserequierenparatratar grandesto-
nelajesde mineralpor procesar,implicanqueel disolventeseade bajo precioparaquela
operacinsearentable.Con mineralesde alta ley, concentrados, calcinadosy matas,se
ha reunidoel metalvaliosoen un tonelaje ms pequeoy la relacin de materialde de-
sechoa valoresesmsbaja, por Io que la cantidadde reactivosque serequierenen este
casoserinferior a la queserequiereparalos mineralesde baja ley,en cuyocaso,el cos-
to de los reactivosde lixiviacinno esun factor tan importante.
En todos los mineralesy concentrados,los componentes mineralesdebenser
solublesen los reactivosque seempleen,y la roca matrizdebesersubstancialmente
insoluble.Lo mismo puededecirsede los compuestosmetlicosque seformen des-
pusde la tostaciny fusinpreviasa la lixiviacin.El contactode los compgnentes
metlicoscon la solucinde lixiviacin,y su tamaoposteriora la trituracinpara
exponerlas superficiesmetlicasde dichoscomponentes, tienenenormeinfluencia
en Ia rapidezde disolucin.Un trozo de roca que contengaun compuestometlico
slo sepodr lixiviar si el compuestometlicoestexpuestoa la solucinlixiviante.
Por ejemplo,un mineralde sulfuro de cobremolido a menos60 mallaspuedelixi-
viarseen 6 horas,y el mismo mineral se lixiviar en cinco dassi slo se le tritura
a l/4 de pulgada(6.25 mm), y en cinco aos si se le tritura slo a 6 pulgadas(15
cm).
Tiposde lixiviacin t7l

La rapidezde lixiviacin disminuyea medidaque el contenidodel metal dismi-


nuyey tambindebidoa otrascausastalescomo: la disminucinde la concentracin
del reactivo, especialmente si la lixiviacin esintermitente,ya que la rapidezde difu-
sin esmuy lenta a travsde las capassemiestancadas del licor de lixiviacin que se
forman de los diminutos poros y oquedadesque dejan los componentesmetlicos
slidosal disolverse.
La lixiviacin se realiza en diferentesformas. El mtodo por usar lo determi-
nan el costo de tratamiento que puedaresultaraceptable,la dificultad para disolver
los componentesmetlicosdeseadosy la cantidadde materialpor tratar. Tanto la li-
xiviacin atmosfricacomo la lixiviacin a presin son de aplicacincomn. Los
procedimientos usualesincluyenla lixiviacinsubterrnea (in situ), la lixiviacinen
terreroso pilas, la lixiviacinen tanquesa la presinatmosfricay la lixiviacinen
autoclavesa alta y a baja presin.

La lixiviacin subtennea (in stu) se aplica en reas circundadas por roca


hermticae impermeablepara disolver los valores,con mayor frecuenciade cobre,
que contienendepsitosde mineralde baja ley y los de rebajesya minadosy de los
pilaresde soportedejadospor los mtodosconvencionales de explotacintratndo-
se de depsitosmineralesde alta ley. En todos los casos,el mineral debe estar
quebradoa un tamaolo suficientemente fino comoparaquelos valoresmineralesa
la solucinde lixiviacinquedenexpuestos. A menudoestosehacepor mtodosde
explotacinde derrumbeen cuerposde mineralde baja ley. En los depsitosde ma-
yor ley, sehacela voladurade los pilaresque quedanen las zonasminadas.El costo
de tratamientode estalixiviacinsubterrnea esel msbajo de cualquiermtodode
extraccin,y permiteobtenerbeneficiode mineralesde baja ley que no puedenpro-
cesarse por ningn otro mtodo.La operacines relativamentelenta,y en algunos
casosse realizadurante aos, pero los costosde capital y equipo son tambin
mnimos.
Los rebajesminadosy las reasderrumbadasse inundan con solucinde lixi-
viacinsin valoreso selesdejallenarcon el aguacidade la mina, cuyaacidezproviene
dela accindel airedisueltoen el aguaal reaccionarcon la pirita y formar sulfatosfrri-
cosy cidosulfrico.En algunoscasossedejaprimerointemperizaru oxidar el mineral

I II III

, Terreros.y depsitos Depsitosbajo el nivel Depsitos profundos


I SODre IOSnlveles fretico pero cerca de
Y freticos la superficie
Terreros

lnet
l unef

L --
----
I Nivelfretico I

d>- 1000'
Figura2.3. Lixiviacinde mine-
rales en los depsitos.Fuente:
S = solucin
Rate processesof extractiveme-
tallurgy - hydrometallurgy,H.
Y. Sohn y M. E. Wadsworth,
coordinadores,Met. Soc. of
A IME , 1976,p.98.
r72 Metales no reactivos, tratamientos hidrometalrgicos

quebradoen los rebajesantesde inundarloscon solucinlixiviante,debidoa queel mi-


neral oxidado se disuelveentoncescon mayor facilidad.
Las solucionescargadasproducidaspor la lixiviacin subterrneadurante un
perodo de contacto de cinco a seismesesse bombeanluego a estanquesde almacena-
mientoconstruidosen la superficie,en los queseseparande la solucinlos lodosy sli-
dostomadosde losjalesusadoscomorellenodemina y diversosresiduosprocedentes de
la explotacin.Luego, la solucinsebombeaa tanquesde precipitacinpara remover
los valoresmetlicos,despuesde Io cual sela regresaa las laboressubterrneaspara di-
solver cantidadesadicionalesde los componentesmetlicosdeseados.

La lixiviacin en pitas o en terreros se aplic en un tiempo principalmente


para recuperarlos valoresexistentesen la roca de desechocon ley inferior a la de
molienda o bien porque un mineral no fuera fcilmentebeneficiablepor flotacin.
Sin embargo,en la actualidad,al habersedescubiertovarios depsitosgrandesde
mineralde ley relativamente baja, la lixiviacinen pilasseha convertidoen el mto-
do ms aceptadopara tratar estostipos de mineralesy procesarlosen gran escala.
Para estetipo de lixiacin seconstruyenlosasimpermeables,con pendientepara
el escurrimientoy recoleccindel licor de lixiviacin,seutilizan concreto,arcilla com-
pactadao lmina de plstico,y se apila el mineral sobrestas.Primero debetenderse
una capade materialgrueso,trozosde 4 a 8 pulgadas(10 a 20 cm) parafavorecerel dre-
naje de la pila, y dichacapadebesituarsecuidadosamente para que no perforela capa
impermeablede arcillao de lminadeplastico,cuandoseusanestas.Parafacilitarla re-
coleccindel licor lixiviante,seconstruyenalcantarillasbajo las pilas las cualeslo con-
ducena un canal principal que va hastaun estanquede almacenamientosituado abajo
del terrero. Tambinel estanquedebeestarrevestidocon arcilla o pelculade plstico
para evitar fugasy prdidasde la solucin cargada.A vecesse incorporan en las pilas
conductosde ventilacin,sobretodo cuandose trata de lixiacin de sulfuros,para
promoverla circulacindel aire y la oxidacindel minerala una condicinsoluble.
Las solucioneslixiviantesque sebombeanhastalas pilaspara rociarsesobreellas
de maneraque fluyan a travsdel mineral y salganhastel estanquedel almacena-

Lixiviacinen terracerfa
Sulfurosy xidos de baja leY de
operacionesmuy extensasa tajo
abierto
Ciclo - aos
(sntriturar)

Estimacinsuperiora 9 millonesde toneladasmtrcasde


cobre.enel oeste de EstadosUnidos
Lixiviacinen apilamiento
Mineralesoxidadospor lo generalporosos
Ciclo - meses
(con o sin triturar)

Amontonamentoespecialmente
preparado

l-ixiviacirien cubas o tanques


Figura 2.4. Mtodosde lixiviacin de terreros,pilas y Mineraloxidado triturado
Ciclo - dlas
piletasen superficieutilizadospara mineralesde cobre.
Fuente:Rate processes of extractivemetallurgy- hydro-
metallurgy.H. Y. Sohny M. E. Wadsworth,coordina-
lores. Met. Soc.of AIME, 1976,p.97.
Tipos de lixiviacin

miento,puden seraguts de mina quecontengansult'atorricoy cidosulfrico,agua


delluvia, aguaa la quesehaya agregadocidosulfrico,y solucinlixiviantede retorno
sinvalores,o seadespus queya sehan precipitadostos.Con una solaaplicacinde la
solucinpuedelograrsela disolucinde las salessolublesque hay sobrela superficiede
lostrozosde mineral;esindeseable tenerun volumenexcesivode solucin
e innecesario
)'a que simplemente significaque se obtendruna solucincargadams diluida.
La solucinpreadasebombeadesdeel estanquede almacenamiento al proce-
sode precipitacin,en el cual seseparanlos valoresmetlicos,y la solucinasi des-
pojadaseretornade nuevoal ciclo como licor lixiviantepara rociarlo nuevamente.

La lkiviacin en tanques se hace en dos formas muy diferentes. Una se hace en


granescalatratandovariosmilesde toneladasde mineralporosoalavez en grandes
ranquesde concretomedianteuna seriede operaciones de lixiviaciny lavado.El se-
gundosistemade lixiviacinen tanquesseefectaen menorescalaen recipientes en
los queseusaagitacinparacirculary airearlos slidosy la solucin.En estesegun-
do caso,el mineralno esporosoy debemolersea un tamaolo suficientemente fino
para que susvaloresquedenexpuestosa la solucinlixiviante.

I. Lo tixiviacinpor percolocino lixiviacin de arenasseempleapara mineralesde


msalta ley quelos que setratan por lixiviacinen pilas;stossonlos quecontienen
de I a2% de metalen forma solubleque puedentratarseen un tamaorelativamente
grueso,3/8 de pulgada(9.4 mm) y quepuedenlixiviarse completamente en pocosdas.
Los tanquesque seusanparala lixiviacinsonde concreto,revestidoscon plo-
mo o asfaltopara hacerlosresistentes a los cidos,y estndotadosde fondosfalsos
filtrantespara facilitar la adiciny el retiro de la solucinde lixiviaciny el aguade
lavado.Los tanquessonbastantegrandes,de 150por ll0 por 17pies(45.7 x 33.5
x 5.2 m) y contienende 10,000a 12,000toneladasde mineralpor lixiviar, el cual se
Ilevaa ellospor bandastransportadoras y seextraedespusde lixiviarlo, mediante
excavadores de canjilones.
La lixiviacinpor percolacines esencialmente una operacinde lote, ya que
tleneque cargarseel mineral y removerseel residuomientrasestel tanquefuera de
servicio.Debido a estosenecesitatenervariostanquesextra en el circuito, en vista
de que su gran tamaorequiereciertotiempo para su cargay descarga,y la opera-
cin total de lixiviacinno puededarsepor cerradamientrasseesperaa que sepre-
pareun tanquepara el circuito.
El principiodela lixiviacinesun flujo de la solucina contracorriente un tan-
to complejoque severificaen variospasos,en forma tal que la primeralixiviacin
de mineral fresco se hacecon solucindbil (gastada)que ya ha estadoen contacto
con el mineral duranteun perodoprolongadoy que va a sacarseen seguidacomo
solucincargadafinal del circuitode lixiviacinparabombearseal circ.uitode preci-
pitaciny recuperarlos valoresque contiene.La lixiviacinfinal del mineralque ya
ha estadoen contactocon solucionesde diferenteconcentracin durantevariosdas
se hace con solucinlixiviante fresca(la ms concentrada).Despusde esta lixi-
viacin final, los slidosinsolublesrestantesse lavan, se extraendel tanquey se ti-
ran. Este sistemautiliza Ia solucinms dbil (agotada)para ponerlaen contacto
con el mineralfrescoquecontienelos compuestos msfcilmentesolubles,con el fin
de usareficazmente el ltimo licor remanente de lixiviacin.Por otra parte,la solu-
cin lixiviantefresca (la ms concentrada) sepone en contactocon la porcinmenos
solubledel mineralque quedadespusde variosdasde inmersinen solucionesde
concentracingradualmentecreciente,y estasolucinfrescadisolverlos valores
metlicosmenossolublesque an queden.El flujo a contracorrientede la solucin
de lixiviacinrequierebombearla solucinde un tanquea otro despus de una resi-
denciade un da en cadauno, de maneraque en cadaoperacinde lixiviacinde un
lote, la solucin,al agotarsey volversems dbil, esten contactocon el mineral
174 Metales no reactivos, tratamientos hidrometalrgicos

Solucin I Lixiviacinde | - Solucin


agotada I mrneralesDaJoerra I llxlvlaoa

Cuba o tanque

Minerales de baja Minerales de alta


/ey no adecuados /ey adecuadospara
parasu beneficio* su beneficio

Separacin

Seoaracin

*Se puedeclasificarpor
tamaos
Separacin

Figura 2.5. Procesamiento hidrometalrgicode mi-


*Puedepasarpor un
neralesde diversasleyes.Fuente: Rate processesof I
tratamentoprevio,por
extractivemetallurgy- hydrometallurgy,H. Y. Sohn
ejemplo:tostacn
y M. E. Wadsworth,coordinadores,Met. Soc. of reductora
AI ME, 1 9 7 6 p, . 2.

que selixivi durante un nmero de dasms y mscorto. El liquido puedeagregar-


se en la parte inferior del tanque para efectuar la percolacinhacia arriba o en su
parte superior para hacerlahacia abajo.
Despusde la precipitacinde los valores,la solucin agotadaesregresadacomo
solucinfresca(la msconcentrada)al circuito de lixiacin, y en estepunto sele agre-
ga cualquiercantidadde aguade reposicino cido que le hagafalta. El circuito de lixi-
viacintrabaja de cinco a ocho das,con extraccinde metal del 87 al 9390.

2. Lo lixiviacin por agitacin se utiliza en los mineralesde leyesms altas, cuando


el volumenpor tratar esmspequeoque para la lixiviacin por el mtodode perco-
lacin, y cuandoel mineral deseadoestmolido a un tamao tan fino o esttan bien
diseminadoque es necesariotriturarlo y molerlo para liberar sus valores y expo-
nerlos al disolventelixiviante.
Se recurre a la agitacin medianteburbujeo o bien a la agitacinmecnicapara
mantenerla pulpa en circulacin hasta que se logra la disolucin completa, siendoel
tiempo de contactode los slidoscon el licor del orden de horascomparadocon proceso
de percolacinque requieredas.Los agitadoresmecnicosson simplementeimpulsores
colocadosen el interior del tanque,mientrasque los tanquesagitadoscon aire sona me-
nudo tanquesPachucaque tienenun tubo centralque funciona como tiro de aire. En es-
tos tanques,una lneade aire comprimido que descargaen la parte inferior del tubo em-
puja haciaarriba a la soluciny a la pulpa, hastala parte superiordel tubo, desdela cual
sederramay sedistribuyeen el tanque,para ir de nuevohaciaabajo hastael fondo y ser
Sistemade transmisin
cubertopara proteccin
recomendadocomo una
opcin de seguridad

Canalesd e 1 3 / 1 6 x 'l 7 1 1 6
de longitud
Cuatro necesarios

F
3E 'o I
9*aod
Y
I8 I Acoplamiento

fE'Is
; o oq)
del dimetro
de descarga

;;sf
g.

-=

Tanouecuadradocon

I-t_;[_l forro de desgastecon


150% de dimetrode
apoyo

Tubo de desage
con tapn cuadrado

Figura2.6. Tanquede lixiviacindel tipo de agitacin.Cortesade DenverEquipmentDivi-


sion de Joy IndustrialEquipmentCompany.
r
Metalesno reactivos,tratamientosfriOrometaf,nre,.

I
levantadanuevrmente por el tiro de aire. El tanquePachucaesde un diseoeficieni= |
sumamentepopulary sencillo;no tienepartesen movimientoque falleny funcionaa;- |
mirablementebien en cuantoa circulartoda la cargadel tanque.Un tanquePachuca;: I
fondo cnicomide,f0piesde alturay l0 piesde dimetro(12.2 x 3.05m), y un tub.-|
centralde circulacinde l0 pulgadas(25 cm). Es de maderao de acero,y cuandoesn:- |
cesarioprotegerlo,seinstalanrecubrimientos inertesresistentesa la corrosin.De ntoc- |
semejane, los tanquescon agitacinmecnica debenrecubrirsede cauchoo fabricarsec: I
algnmaterialresistente a la corrosin,cuandostaesun problema.En casosen que r.i I
se requieregran agitacin,se usanespesadores como tanquesde lixiviacin. I
La operacinde lixiviacin del tipo de agitacinpuedeser tanto continua" I
contracorriente comointermitenteutilizandovariostanquessimilaresal sistemausa- |
do en la lixiviacinpor percolaciny lavandoen seguidalos lodosno disueltos.Estt I
'
lodos selavan bon frecuenciaen espesadores y luegose filtran antesde desecharse. I
La solucincargadaclarificadase decanta,filtra y transportaal circuito de precipr-|
tacin, y el licor agotadose retornaal circuito de lixiviacin para volverlo a usar
I
La lixiviacin a presin se hace con dos fines: para acelerarla disolucinde tc. I
dos los valoresque contienela solucinde lixiviaciny para mejorar el rgimendc I
solubilizacinde los slidosque, en el mejor de los casos,slo son solubleslenta- |
mentea la presinatmosfrica.Los autoclavescerradosque se usanparala lixivia- |
cin a presinpermitentambintemperaturas msaltasque las que es posibletener I
con los tanquesabiertos,y esto aceleratambin la rapidez de disolucin. I
Los reactivosgaseosos como el oxgeno,son con frecuenciaimportantespara Ia I
disolucinrpidade los componentes metrlicos, y la cantidadde estosgasesque puede I
mantenerse en la solucinlixiviantedepender de la presindel gasen el autoclavedisol- |
vindoseunamayorcantidadmientrasmsalta seala presiny, consecuentemente. ma- |
yor serla rapidezde disolucinde los slidos.Los materialestalescomo los sulfuros. I
que son relativamenteinsolublesen condicionesnormalesde lixiviacin en tanque I
abierto, sevuelvensolublessi puedemantenerseuna presinsuficientementealta pa- |
ra forzarcantidades considerables de oxgenoen la solucinlixiviante. Estoelimina I
el tratamientopreliminar que serequierepara los sulfuros, en el cual tieneque drse- |
les primero una tostacinoxidantepara convertir los sulfuros en sulfatossolublesu I
xidos antesde lixiviarlos. I
Los autoclavespara lixiviacina alta presinsefabricande metalde alta resisten- I
cia mecnicay de aceroinoxidableo de titanio para resistirel severoataquede la solu- l
cin lixiviantea temperaturay presinelevadas.Con frecuenciasontambinrevestidos
de vidrio, plomo o ladrillo para evitarla corrosindel equipo,y por lo generaltienenal-
gn tipo de agitador.Con frecuenciatambinsetienenserpentines de enfriamientoo de
calentamiento interconstruidos para preverla necesidad de removero agregarcalor a la
solucinde lixiacin dentro del recipienteduranteel proceso.
Seencuentranautoclavesde tipo verticalu horizontal,siendoambostipos de
longitud variasveces(cuatro o cinco)mayor que su dimetro.EI autoclavede tipo
horizontalque seusa en los concentrados de sult-urosestdividido en cuatro com-
partimientos,con un impulsoraccionadomecnicamente en cadauno de ellospara
mantener los slidos en suspensin.Tambin va provisto de serpentn de
enfriamientopara mantenerla reaccinde lixiviacina la temperaturaptima.
La lixiviacinseefectaen variosrecipientes de reaccininstaladosen serie,)
en aproximadamente 90 minutos, entra en solucinel 95Vodel contenidometlico
quellevanlos slidos.La solucincargadaseseparadel residuoinsolubleen espesa-
doresy sedirigea la plantade precipitacinpararecuperarlos valoresquecontiene.
ELECTROMETALURGIA
Operaci oneselectrometalrgicas:
I Electrodeposicin ( Deposicin electroltica.
electroriinning)
I Electrorefinacin ( Ref-inacinelectroltica)
I Electrlisisde salestundidas( Metalesreactivos)
I Electrorecubrimientos ( cobrizadoniquelado.cromado.galvanizado)

DeJinicin.-

Rama de la metalur-gia que estudialas operacionesque se llevan a cabo Lrtilizando


como tuentede energa.la energaelctrica.EstadisciplinapuedeabarcarIa electrotermia(
uso de hornos elctricos).sin embargo su estudio se enfbcarhacia las operaciones
dedicadasa la extraccin.reflnacin recubrimientode metales.debidoa la aplicacindel
-'-'
t-enmenode electrlisis.

contoprincipict
[-aelectrlisis fundamental
seerplicaen el sisuientcdiagrama.

-iana-,rdr,r1e :,:'t':terde
-.__-.] \J I rlrlfurr-ra
t--:..--:--
l,Ari'0 r. j
_
I -t !
tti
I
I

| .q.rillrJ i

La cuba o celda tiene en su interior una solucin electroltica la cual es


generalmenteacuosa.pudiendo ser tambin Llna sal o una mezcla de sales tirnclidas.
los cationes( * ) ) los aniones( -
Formandopartede la solucinelectrolticase encontrarn
)- productode la disolucinen aguade un cido.una base.una sal o bien un productode la
fusinde sales.
Dentro de la cuba e inmersos en la solucin electroltica se encuentran los
electrodos( ctodo.nodo"placasmetlicas).conectadasa un fuente de poder o generados
de corriente continua- estableciendouna diferencia de potencial entre las dos placas
la
positivallamada(nodo)y la negativallamada(ctodo).

Por XY denominamosal compuestocapazde disociarseen cationesX- r anionesy-

XY ----+ X- + Y-

Cuandose hacecircularuna corrienteelctricaa trar'sde estecircuitocerrado


en la
superticiedel ctodose lleva a cabouna reaccinde reduccin.
Ctodo
X- * e- -----+ X

Mientrasque en el nodose lleva a cabouna reaccinde oxidacintle acuerclo


con
la reaccin:

nodo:
Y- --------) e- + Y

Siendo los metales.los formadoresde cationes.la reaccincatdicase puedetomar


como una reaccin productora de metales por medio de reduccinde sus
iones. por
ejemplo:

Zn2t + 2 e' -,---+ Ztf


Cul* + 2e' -----+ Cuo
( ProcesoBaver) Al-rt + 3e- -----) Alo

De acuerdo con los objetivos deseadosen una operacin electrometalrgica.


podemostener diversostipos de o formasde operarde las celdas.modificandopara
ello los
componentesque la forman. De acuerdocon lo anteriorlas operacionesde la electrlisis
las
podemosclasificarcomo sigue:

l.- ) Electrlisisde salesac'uosus

-- Electrlisisde nodoinsoluble

-- Electrlisisde nodosoluble

2.-) Elecrrli.yisde suleslitndidus

-- Paraobtenery refinar metalesreactivos