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Frnesis: Vol. 9, No.

2, 2002: 9-35
ISSN 1315-6268

La filosofa analtica y la filosofa


transformativa*

Richard Rorty
Universidad de Stanford
California, Estados Unidos de Amrica

Resumen

La mayor parte de este trabajo se dedica a la historia y la sociolo


ga de la filosofa analtica en la academia de Estados Unidos. Esto pro
veer los antecedentes para una propuesta principal la cual expresa que
los filsofos analticos han fracasado completamente en hacer lo que
ellos tanto anhelaban hacer: ubicar a la filosofa en el camino seguro de
la ciencia y concluir diciendo que los filsofos analticos, quienes han he
cho lo mximo por socavar las pretensiones cientificistas del movimien
to, han contribuido de manera permanente y valiosa a la filosofa. Como
moraleja podemos decir que tanto el fracaso de la filosofa analtica como
el de la historia de su autocrtica proveen razones adicionales para
abandonar, de una vez por todas, la idea misma de que la filosofa pueda
convertirse en cualquier clase de ciencia. Ambos elementos nos ayudan a
reemplazar la suposicin de que la filosofa deba agregar ladrillos al edi
fico del conocimiento por el pensamiento de que la filosofa es, como dice
Hegel, su tiempo retenido en el pensamiento.
Palabras clave: Filosofa Analtica, Filosofa Transformativa, antago
nismo.

* Traducido por Susan McLaren y Mara Pires.

Recibido: 14-09-2001 Aceptado: 20-06-2002


10 Rorty, R. Frnesis VoL 9, No. 2 (2002) 9-35

Analytic Philosophy and Transformative


Philosophy

Abstract

I shall devote most of this paper to the history and the sociology of
analytic philosophy within the US academy. This will supply the
background for my claim that analytic philosophers have completely
failed to do what they most hoped to do: put philosophy on the sure path
of science. But I shall conclude by saying that the analytic philosophers
who have done most to undermine the scientists pretensions of the
movement have made a permanent, and very valuable, contribution to
philosophy. The moral of this paper will be that both the failure of
analytic philosophy and the history of its auto-criticism give additional
reasons to abandon, once and for all, the very idea that philosophy can be
made into any sort of science. Both elements help us replace the
assumption that philosophy should add bricks to the edifice of knowledge
with the thought that philosophy is, as Hegel said, time held in thought.
Key words: Analytic philosophy, transformative philosophy, antago-
nism.

Muchos filsofos analticos no estiman adecuado considerar


su disciplina como perteneciente a las humanidades. Consideran
su propia rama de la filosofa como la bsqueda disciplinada del
conocimiento objetivo, y por esa razn, la vinculan con las ciencias
naturales. Ellos perciben a las humanidades como un ruedo don
de se generan conflictos de opiniones indiscutibles. Los filsofos
de este tipo prefieren ubicarse, para propsitos administrativos,
lo ms lejos posible de los profesores de literatura y lo ms cerca
posible de los profesores de fsica.
Por esta razn, en los organigramas de las universidades es
tadounidenses, las escuelas de filosofa se encuentran algunas ve-
La filosofa analtica y la filosofa transformativa 11

ees ubicadas en la Facultad de Ciencias Sociales ms que en la


Facultad de Humanidades. Otro motivo es que los atribulados fi
lsofos no-analticos a veces intentan reunirse bajo el estandarte
titulado "filosofa humanstica." Cuando los analticos y los no-a
nalticos entran en grandes conflictos, los administradores acad
micos a veces intentan resolver el problema dividiendo el Depar
tamento en dos -creando un departamento para los filsofos anal
ticos "tcnicos" y otro para los no-analticos "no-tcnicos".
El antagonismo entre la filosofa analtica y la no-analtica es
un tema bien conocido tedioso para nosotros los que trabajamos
en el medio. Pero los que no son filsofos frecuentemente se con
funden con las referencias a esta divisin. No tienen idea alguna
de qu se trata tanto alboroto. Estn poco claros en cuanto a los
rasgos que distinguen la filosofa analtica de otros gneros, la na
turaleza de los problemas que los filsofos analticos pasan el
tiempo discutiendo, y por qu los departamentos de filosofa ame
ricanos estn frecuentemente conformes cuando se ensea acerca
de figuras tales como Hegel, Heidegger, Derrida, y Foucault en
otras reas de la universidad (por cientficos polticos, profesores
de literatura comparada, historiadores del intelecto entre otros).
Dedicar la mayor parte de este trabajo a la historia y la so
ciologa de la filosofa analtica en la academia de Estados Uni
dos. Esto proveer los antecedentes para mi propuesta principal
la cual expresa que los filsofos analticos han fracasado comple
tamente en hacer lo que ellos tanto anhelaban hacer: ubicar a la
filosofa en el camino seguro de la ciencia. Pero concluir diciendo
que los filsofos analticos quienes han hecho lo mximo por soca
var las pretensiones cientificistas del movimiento han contribuido
de manera permanente y valiosa a la filosofa. Como moraleja po
demos decir que tanto el fracaso de la filosofa analtica como el
de la historia de su autocrtica proveen razones adicionales para
abandonar, de una vez por todas, la idea misma de que la filosofa
pueda convertirse en cualquier clase de ciencia. Ambos elementos
nos ayudan a reemplazar la suposicin de que la filosofa deba
12 Rorty, R. Frnesis Yol. 9, No. 2 (2002) 9-35

agregar ladrillos al edifico del conocimiento por el pensamiento de


que la filosofa es, como dice Hegel, su tiempo retenido en el pen
samiento.

Se dice frecuentemente que hay una "crisis" en los departa


mentos de humanidades en las universidades americanas. Pero la
gente que dice esto normalmente tiene en mente la excesiva co
rreccin poltica que a veces se encuentra todava en los departa
mentos estadounidenses de literatura. Los departamentos de filo
sofa americanos tuvieron su ltima crisis en los aos 1940 y 1950
- perodo en el cual la filosofa analtica logr apoderarse del po
der. No ha habido ningn cambio generacional drstico desde
aquella poca, con la excepcin de la repentina emergencia, en los
aos 70s, de la filosofa feminista como una nueva rea de espe-
cializacin. Si bien el perodo subsiguiente del radicalismo de los
60s tuvo un impacto profundo en varias matrices disciplinarias en
otras reas de la universidad, en su mayor parte, no afect a la fi
losofa. Muchos filsofos analticos estaban activos polticamente,
pero por lo general, esta actividad no les llev a cambiar ni su au-
toimagen profesional, ni sus hbitos de lectura.
A groso modo, se puede definir a la filosofa analtica como
un intento por combinar el cambio de discutir la experiencia a dis
cutir el lenguaje -lo que Gustav Bergmann llam "el giro lingsti
co"- en un intento ms por profesionalizar la disciplina y hacerla
ms cientfica. El giro lingstico es comn a toda la filosofa del
siglo veinte, tan evidente en Heidegger, Gadamer, Habermas y
Derrida como en Carnap, Ayer, Austin y Wittgenstein. Lo que dis
tingue la filosofa analtica de otras iniciativas filosficas del siglo
XX, es la idea de que este giro, junto con el uso de la lgica simb
lica, hacen posible o por lo menos ms fcil, convertir a la filosofa
en una disciplina cientfica. La esperanza es que los filsofos, por
medio de la investigacin paciente y cooperativa, pudieran agre
gar ladrillos al edificio del conocimiento. De esta manera no exis
tirn ya escuelas de pensamiento filosfico, sino solamente espe
cialidades filosficas.
La filosofa analtica y la filosofa transformativa 13

Antes de que se produjese el giro lingstico, Edmund


Husserl hizo un intento parecido. Sus exhortaciones a la cientifi
cidad y al trabajo en equipo suenan parecidas a las de Carnap y
Reichenbach unas dcadas ms tarde. Pero en Ser y Tiempo, Hei-
degger logr empaquetar los pensamientos de Kierkegaard y
Nietzsche en una jerga que los hizo parecer doctrinas filosficas
respetables, ms que solamente conceptos literarios. Al imponer
una forma quasi-Kantiana que sonaba profesional sobre el conte
nido de Kierkegaard y Niestzsche, Heidegger contribuy a que los
filsofos se tornaran ms interesantes para los intelectuales lite
rarios de lo que Carnap o Husserl pensaron les incumba hacer.
De esta manera, estableci la tradicin que los filsofos analticos
llaman "la filosofa continental" - una tradicin que, en los Esta
dos Unidos, se estudia en muchos de los departamentos de huma
nidades pero no as en los departamentos de filosofa.
Tanto Carnap como Husserl pensaron que Platn estaba en
la direccin correcta cuando l prefiri los matemticos a los poe
tas. Pero si bien la iniciativa de Husserl fue cortada de raz por
Heidegger, las esperanzas de Carnap por lograr la cientificidad y
su desconfianza de Heidegger y de los de tendencia literaria que
toman a Heidegger seriamente, se encuentran hoy sanas y salvas
en los departamentos americanos de filosofa. Tales esperanzas y
sospechas ayudan a explicar el ultraje Blimpiano evidenciado por
muchos profesores americanos de filosofa al enterarse de que la
Universidad de Cambridge estaba a punto de ofrecer a Derrida un
ttulo honorario.

Entre 1945 y 1960, la filosofa analtica se apoder de la ma


yora de los departamentos importantes de filosofa en Amrica.
Los empiricistas lgicos inmigrantes tales como Carnap y Hempel
reemplazaron a Dewey y Whitehead como los hroes de la genera
cin ms joven. Este reemplazo produjo un cambio sorprendente y
profundo en el currculo de postgrado de estos departamentos de
filosofa, y en la auto imagen de los Doctores en Filosofa que se
graduaron en estos departamentos.
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Antes de que la filosofa analtica tomara el poder, el estudio


de la filosofa, tanto en pases angloparlantes como en los no-an-
gloparlantes, se centraba en la historia de la filosofa. Se esperaba
que cualquier persona que enseara filosofa pudiera conversar
acerca de los mritos relativos de Platn y Aristteles, Hobbes y
Spinoza, Kant y Hegel, Nietzsche y Mili.
Por supuesto, eso no era todo lo que se esperaba que ellos hi
cieran; tambin tenan que participar en debates generados en
ese momento a travs de las publicaciones. Pero en este perodo,
nadie dudaba de que la filosofa era una de las humanidades, ya
que el entrenamiento avanzado en filosofa no difera mucho del
entrenamiento avanzado en los departamentos de literatura: se
lean los textos cannicos, se desarrollaban puntos de vista acera
de sus mritos relativos, y se intent agruparlos en patrones nue
vos e interesantes. Hasta finales de la dcada de los 40s, los pro
fesores universitarios de literatura e historia en los Estados Uni
dos generalmente tenan alguna idea de los intereses y puntos de
vista de sus colegas en el departamento de filosofa, lo cual ocu
rra tambin de manera inversa. Para 1965, este no era el caso.
Como estudiante de postgrado de filosofa en los aos 1950-
54, me encontr atrapado entre dos tipos de profesores bastante
diferentes: aquellos quienes, como McKeon y Hartshorne, espera
ban que yo desarrollara puntos de vista acerca de lo que estaba
vivo y lo que estaba muerto en el pensamiento de varios filsofos
grandes, y aquellos quienes, como Carnap y Hempel, esperaban
que me familiarizara con artculos en publicaciones de actualidad:
en particular, artculos centrados en los intentos por proveer lo
que entonces llamaron "reconstrucciones racionales" de varias
partes de la cultura -por ejemplo, la comprobacin de teoras cien
tficas. Uno de los temas "candentes" que discutimos en el semi
nario de Hempel sobre la filosofa de la ciencia fue la Paradoja del
Cuervo- el hecho de que conocidas explicaciones de "la lgica de la
confirmacin cientfica" tenan una consecuencia contra-intuitiva:
La filosofa analtica y la filosofa transformativa 15

la existencia de cualquier entidad no-negro y no-cuervo confirma


la propuesta de que todos los cuervos son negros.
Pas algunos aos, y una parte de mi tesis, algo esquizofrni
co, preocupado con un problema afn: la nomologicalidad. Una ge
neralizacin verdaderamente no-nomolgica tal como "Todas las
monedas en mi bolsillo son de plata" no da cabida a la afirmacin
contraria a los hechos de que "Si este penique estuviera en mi bol
sillo, sera de plata." Por el otro lado, una generalizacin verdade
ramente nomolgica tal como "Todos los cuervos son negros," s
autoriza a la afirmacin contraria a los hechos de que "Si este p
jaro fuera un cuervo, sera negro." Sin embargo, es ms difcil de
lo que uno piensa especificar qu hace que una generalizacin sea
nomolgica.
Mi tesis fue una comparacin entre tres tratamientos del
concepto de potencialidad: segn Aristteles, los racionalistas del
siglo diecisiete, y la filosofa de la ciencia Hempeliana/Carnapia-
na. Pas dos tercios de la investigacin de mi tesis leyendo comen
tarios sobre grandes filsofos muertos y el tercio restante leyendo
los artculos ms recientes en las publicaciones que ofrecan inte
resantes anlisis nuevos de frases subjuntivas condicionales. La
investigacin para mi tesis me dej, si me perdonan la metfora
tan poco elegante, varado entre la marea menguante y la marea
creciente. Cuando termin mis estudios de postgrados y el servi
cio militar, era el ao 1958. Para ese entonces, ya era evidente
que si uno no conoca la filosofa analtica no iba a conseguir un
buen empleo. En la Universidad de Princeton, donde consegu un
puesto en 1961, para verse como un joven filsofo con futuro, era
cuestin casi exclusiva poder hablar el nuevo lenguajemante
nerse al da con las publicaciones actuales y entrar en los circui
tos de las prepublicaciones especializadas. Si tena esperanzas de
obtener titularidad, como as lo esperaba yo, haba poca ventaja si
mantena una mente orientada a la historicidad.
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Esto sucedi en parte por la influencia de Willard van Or


inan Quine. Quine fue el mejor alumno de Carnap, el arbiter ele-
gantarium de la filosofa analtica, y el ideal del ego de todos. El
desdeaba abiertamente el estudio de la historia de la filosofa.
En sus propios aos estudiantiles, Quine se haba preocupado por
leer tan pocos de los textos cannicos como le era posible, y reco
mend esta prctica a sus alumnos en Harvard. El crey que la
historia de la filosofa era tan irrelevante en la investigacin como
lo es la historia de la fsica en las investigaciones actuales en ese
campo. Quine admir a Carnap porque, al ser invitado a ensear
un curso introductorio sobre Platn, l respondi que no ensea
ra a Platn, porque enseara nada ms que la verdad.
Actitudes quineanas de esta ndole fueron muy generaliza
das en Princeton. Los alumnos de Princeton competan debida
mente entre s en cuanto a la destreza de argumentacin y la sa
gacidad dialctica, ms bien que en adquirir una amplia gama de
conocimientos. A uno de nuestros estudiantes ms brillantes lo
eximimos de cumplir con el requisito de aprender un idioma ex
tranjero porque sufra de un impedimento gentico e idiosincrsi
co -la falta de Sprachgefuehl- y hubiese sido injusto retrasar la ca
rrera brillante para la cual este alumno estaba destinado (y la
cual de hecho tuvo). Sin embargo, no se hubiese tenido ninguna
consideracin semejante para un alumno que hubiese afirmado
que sus genes le imposibilitaban dominar la lgica simblica. Lle
gando al fin de mi estada en Princeton, alrededor del ao 1980, el
departamento de filosofa aboli el requerimiento de un idioma
extranjero para los alumnos de postgrado. Treinta aos antes,
aquel paso hubiera sido impensable (y, de hecho, fue invertido
posteriormente).
Para el ao 1980, la diferencia entre los alumnos entrenados
en los departamentos de filosofa angloparlantes del tipo Harvard
y Princeton y los entrenados en Francia, Alemania, Italia, Espaa
y la mayora de los otros pases europeos (con la excepcin de
Gran Bretaa y Escandinava) haba llegado a ser grande en reali-
La filosofa analtica y la filosofa transformativa 17

dad. Por lo general, los alumnos de Europa conocan razonable


mente bien tanto a Hegel como a Heidegger. Haban formado su
propia opinin sobre los mritos relativos de los magnficos rela
tos geistesgeschichtlich contados por estos dos hombres, y tambin
de cmo entretejer tales relatos con otros relatos igualmente mag
nficos acerca de la historia del arte y la literatura por un lado, y
la historia de las instituciones sociales y polticas por el otro lado.
Algunos estudiantes angloparlantes tambin haban ledo estos
dos filsofos y tenan su propia opinin acerca de dichos relatos,
pero estos estudiantes eran atpicos, y frecuentemente marginali-
zados. De igual forma, voy a decir que algunos estudiantes en pa
ses no-angloparlantes estaban muy interesados en la filosofa
analtica, y preparados a seguir el consejo de Quine de ignorar la
historia de la filosofa. Pero ellos, tambin, eran atpicos, y con
frecuencia, marginados.
La mayora de estas diferencias profundas persisten en la ac
tualidad. Hay todava una gran diferencia entre los jvenes con as
piraciones a ser profesores de filosofa en el mundo angloparlante
con respecto a los del mundo no-angloparlante. La diferencia ms
marcada est en la divergencia con respecto al concepto de lo que
significa ser filsofo -en la auto imagen y en las ambiciones adqui
ridas por un alumno avanzado-. Es esta diferencia lo que hace poco
probable que haya un rapprochement entre la tradicin analtica y
una tradicin que todava entrena a los alumnos guindolos a tra
vs de la secuencia cannica de Platn a Nietzsche.

Entre los filsofos angloparlantes, la mera habilidad argu


mentativa -propia a un litigante forense- es lo que importa, ms
que nada. Todava es de suma importancia ser lo que mis colegas
en Princeton llamaron "rpido en la mente". En contraste, en otras
partes, todava lo ms importante es ser erudito - haber ledo mu
cho y tener opiniones sobre cmo enlazar las diversas cosas que
uno ha ledo en algn tipo de relato, un relato que termina en una
moraleja. Por eso, los estudiantes de filosofa no-angloparlantes en
el continente normalmente tienen pocos problemas para entablar
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conversaciones con estudiantes de literatura e historia o ser abor


dados por ellos. Los estudiantes de filosofa de postgrado en los
Estados Unidos frecuentemente tienen problema para hacer eso.
Sin embargo, el anti-historicismo de la filosofa analtica, no
ha impedido una especie de retorno del estudio de la historia de la
filosofa haya hecho una especie de retorno en los Estados Unidos.
Hoy en da, los filsofos americanos han hecho un trabajo de ma
yor calidad en esta rea, en comparacin a lo que se haba hecho
hace veinte aos. Sin embargo, es por lo general un trabajo que
evita Geistesgeschichte; ms bien se centra en una figura o pero
do en particular, y no seala una moraleja histrico-mundial. Tie
ne pocos puntos de contacto con los intereses de la gente que to
man en serio los relatos de Hegel y Heidegger sobre la secuencia
de Platn a Kant.

El estudio de la historia de la filosofa est, sin embargo,


igualmente alejado de las preocupaciones de las as-llamadas reas
"centrales" de la filosofa analtica. Debe muy poco a la filosofa
analtica, y tiene continuidad con el trabajo histrico llevado a cabo
ante de que Russell y Carnap propusieran el desplazamiento del
paradigma que revolucion la filosofa angloparlante. Los historia
dores de la filosofa en los departamentos de filosofa americanos
son, como se dice, "analticos" solamente por cortesa. Si bien en la
primera ola de entusiasmo haban algunos intentos poco elegantes
para convertir Aristteles en una especie de proto-Russell o proto-
Austin, y para hacer de Kant un confundido proto-Strawson, hoy
da con frecuencia hay poca diferencia entre los comentarios sobre
textos cannicos escritos por profesores de filosofa y los escritos
por cientficos polticos o historiadores intelectuales.
El caso de la historia de la filosofa, se repite con la filosofa
moral y poltica. John Rawls hubiera escrito el mismo libro an si
Russell y Carnap nunca hubiesen vivido, e incluso si jams se hu
biera tomado el giro lingstico. En la medida en que escritores
como Rawls o Charles Taylor o Peter Singer utilizan "mtodos,"
La filosofa analtica y la filosofa transformativa 19

son los mismos "mtodos" utilizados por Sidgwick, Mili y T.H.


Green. El giro lingstico no ha afectado a sus investigaciones. El
nico efecto que el dominio de la filosofa analtica ha ejercido so
bre estos campos es relegar la historia de la filosofa, la filosofa
moral y la filosofa poltica a los mrgenes del currculo filosfico.
El eje central en los departamentos americanos de filosofa est
ocupado hoy da por las as llamadas especialidades "centrales"-la
metafsica, la epistemologa, la filosofa del lenguaje, y la filosofa
de la mente.

La presumida centralidad de estas reas lleva a los estudian


tes a considerar que el trabajo en otras reas de la filosofa es
suave y debilucho. El "centro" duro consiste precisamente en un
trabajo que no es slo extremadamente diferente de cualquier
cosa hecha por los profesores de literatura o historia, sino que su
conclusin es obscura para cualquier persona que no sea filsofo
de profesin. El estatus "central" de este trabajo se debe al hecho
de que es la parte de la filosofa que todava aparenta ofrecer la
esperanza de lograr resultados definitivos, quasi-cientficos -de lo
grar conocimiento y no solamente opinin-.
Para darles una idea sobre el tipo de temas que los filsofos
analticos de ultranza toman en serio, consideren el ejemplo si
guiente. En 1962, Edmund Gettier indic que exista una imper
feccin en la definicin tradicional de conocimiento como creencia
verdadera justificada -la primera definicin dada por Platn.
Gettier not que uno puede tener una creencia verdadera justifi
cada que sin embargo no contara como conocimiento, simplemen
te porque se gener de manera equivocada- causada por eventos
irrelevantes. Por ejemplo, si creo que alguien en mi departamento
es ahora dueo de un BMW, pero creo que es Jones quien me dijo
el mes pasado que l tena uno, entonces yo podra tener una cre
encia verdadera justificada. Pero, debido a que Jones vendi su
BMW ayer, mi creencia es verdadera solamente porque otro de
mis colegas de mi departamento, Smith, se lo compr a Jones.
Puesto que mi creencia verdadera justificada fue causada por algo
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equivocado, para decirlo de alguna manera, no s que un colega


es dueo de un BMW, aunque uno de ellos de hecho lo sea, y aun
que mi creencia de que uno de ellos lo posea, sea justificada.
La observacin de Gettier ha provocado lo que se llaman
"teoras causales de conocimiento". Tales teoras intentan especi
ficar la clase de conexin causal que existe entre los conocimien
tos y los objetos del conocimiento emprico. Las personas interesa
das en tales teoras continan discutiendo sobre si tales conexio
nes existen tambin en el caso del conocimiento matemtico y mo
ral. Dichas investigaciones se relacionan con las teoras causales
de referencia inspiradas por Kripke. Estas son teoras sobre cmo
el tema que abordamos se determina no por lo que decimos sobre
l, sino ms bien por las conexiones causales entre nuestro uso de
ciertas palabras y las cosas que aquellas palabras originalmente
nombraron.

Se ha generado un fuerte debate entre los filsofos analticos


acerca del valor de tales teoras -si necesitamos una teora del co
nocimiento o una teora de referencia, si el descubrimiento de
Gettier tiene algn inters filosfico, si las teoras causales algu
na vez puedan funcionar, y sobre para qu serviran si funciona
ran. Pero se espera que un estudiante de filosofa analtica tenga
una opinin propia sobre todos estos temas, slo para estar seguro
de que aprobar la seccin de "epistemologa y metafsica" en el
examen de calificacin para un Ph.D. Se ganaran ms puntos en
mi profesin por tener un argumento novedoso relevante a estos
temas que lo que se ganara por publicar una historia amplia de
la filosofa moral en Europa desde Montaigne a Kant.
Una historia de ese tipo fue publicada hace unos aos por Je-
rome Schneewind, quien ensea filosofa en Hopkins. Hace cin
cuenta aos, cuando Lovejoy, Jaeger, Cornford, Gilson, Wolfson, y
Kemp Smith eran todava nombres con que abrir puertas, un tra
bajo erudito, largo, original e imaginativo sobre la historia de la
filosofa como el de Schneewind, La Invencin de la Autonoma,
La filosofa analtica y la filosofa transformativa 21

hubiera sido saludada como una de las ms importantes contribu


ciones recientes de Amrica a la filosofa. Sin embargo, hoy da, el
libro probablemente encontrar ms lectores fuera de los departa
mentos de filosofa que en stos. La mayora de los profesores
americanos en filosofa no tendrn idea de su existencia.

Una vez ms debo sealar que la razn principal de esta dis


tribucin del prestigio es que los filsofos analticos, por sobre
todo lo dems, les gustara sentir que estn agregando ladrillos al
edificio del conocimiento. Por supuesto, los filsofos analticos no
tienen tantas sospechas de los historiadores como lo son de los
crticos literarios. Reconocen que los historiadores que se limitan
a averiguar qu eventos han ocurrido en la actualidad, s ofrecen
un conocimiento, ms que una mera opinin. Pero ya que los his
toriadores de filosofa como Lovejoy o Schneewind se preocupan
de tendencias ms que de eventos, ellos son frecuentemente clasi
ficados con los que difunden opiniones. Se considera que aparen
tan ser ms crticos literarios de lo que los verdaderos filsofos, fi
lsofos profesionales, deben aparentar.
Esto se debe a que un relato sobre las tendencias es una invi
tacin a la prxima generacin de historiadores intelectuales a
hacer otro relato acerca de las mismas tendencias que compita
con el primero, as como el establecimiento de un canon literario
invita a la prxima generacin de crticos a revisar este canon. En
contraste, la explicacin de un fenmeno fsico macroestructural
por medio de referencia a arreglos detallados micro estructurales
por lo general no induce a la prxima generacin a dar una expli
cacin que compita con la primera. Frecuentemente ocurre que la
primera explicacin ha agregado un ladrillo al edificio del conoci
miento, haciendo innecesario visitar de nuevo aquel lugar en la
pared. Aquella sensacin de lo definitivo y la permanencia es lo
que aoran los filsofos analticos. Obviamente eso no se logra con
un libro como el de Schneewind.
22 Rorty, R. Frnesis Yol. 9, No. 2 (2002) 9-35
El contraste entre la filosofa analtica y la filosofa no-analti
ca es similar en grandes rasgos con el contraste realizado por C. P.
Snow entre las culturas cientficas y literarias -el contraste duro-
suave, tcnico-no-tcnico que mencion anteriormente. La mayora
de las personas que se afanan por lo que los filsofos analticos lla
man "filosofa continental" son voluntariosas y estn frecuente
mente ansiosas por borrar los lmites entre la filosofa, la historia
intelectual, la literatura, la crtica literaria, y la crtica de la cultu
ra. Permanecen relativamente indiferentes a los resultados de las
as-llamadas "ciencias duras". Ellos ven muchas razones por las
que los profesores de filosofa deben leer The New York Review of
Books (La Revisin de Libros de Nueva York) y poca razn para
suscribirse al Scientific American (Americano Cientfico).
El lector tpico de Heidegger y Derrida ve a las ciencias du
ras como siervas del progreso tecnolgico y no como un proveedor
de ventanas a travs de las cuales se puede vislumbrar la reali
dad desvelada. Tal lector estar de acuerdo con Kierkegaard y
Nietzsche que Platn y Aristteles se equivocaron en pensar que
la bsqueda de la verdad objetiva es la actividad ms valiosa y la
ms distintivamente humana de la cual somos capaces. La mayo
ra de estos lectores estarn de acuerdo con Nietzsche que lo que
falt a los filsofos griegos fue la supremasa del arte y la literatu
ra sobre la ciencia y la matemtica -la necesidad de ver la ciencia
a travs de la ptica del arte y de la vida. Platn concibi una
educacin centrada en la ciencia, mientras que Nietzsche concibi
una cultura centrada en el arte, en la cual reconocemos que los
poetas determinan nuestros fines, y que los cientficos meramente
proveen los medios para realizar estos fines.
Este lnea de pensamiento se resume muy bien en la insis
tencia de Kierkegaard acerca de lo que llamamos "conocimiento
objetivo", sea de teoremas matemticas o de hechos fsicos o de
eventos histricos, es meramente conocimiento "accidental". Los
ladrillos que constituyen el edificio del conocimiento humano son
irrelevantes al nico propsito que verdaderamente importa. Este
La filosofa analtica y la filosofa transformativa 23

propsito es el de transformar lo que Kierkegaard denomina "el


individuo existente". "Todo conocimiento," escribe Kierkegaard,
"que no se relaciona interiormente con la existencia, en la refle
xin de la interioridad, es, cuando es visto esencialmente, conoci
miento accidental; su grado y alcance son esencialmente indife
rentes... Solamente el conocimiento tico-religioso tiene una rela
cin esencial al conocedor".

Para Kierkegaard, el caso paradigmtico de la transforma


cin existencial es llegar a ser un Ser Nuevo en Cristo. Pero ob
viamente este no es el nico ejemplo para adquirir lo que Hei
degger llama existencia autntica -una vida cuyas metas no son
simplemente asumidas de la cultura o la tradicin de cada uno-,
sino que son el resultado de un encuentro idiosincrsico, aliena-
dor, y exttico con algo y alguien nuevo. Este es el tipo de encuen
tro que Platn tuvo con Scrates, Pico della Mirndola con Platn,
Romeo con Julieta, Hitler con Wagner, Quine con Carnap, Harold
Bloom con Blake, y muchos jvenes idealistas con movimientos
sociales como el marxismo, el feminismo, el fascismo, y la libera
cin homosexual.

Esta claro que no todo el mundo en las humanidades anda


buscando una transformacin existencial. Tampoco lo estn bus
cando todos los profesores de la filosofa no-analtica. Pero la exis
tencia del fenmeno de la transformacin existencial es tan im
portante para las humanidades como lo es el fenmeno del con
senso entre los expertos informados en una cultura cientfica. Si
no existiera tal fenmeno, no existira una cultura literaria, de
igual forma que no existira una cultura cientfica si el logro del
consenso no fuera un producto conocido y esperado, al llevar a
cabo experimentos en el laboratorio.
Esto no quiere decir que los principales productos de los de
partamentos de humanidades sean libros que afectan la transfor
macin existencial. Ms bien, el producto principal de estos depar
tamentos son contribuciones al Geistesgeschichte: historias acerca
24 Rorty} R. Frnesis Vol. 9, No. 2 (2002) 9-35

de transformaciones pasadas, especialmente narrativas que co


nectan muchas transformaciones sucesivas en auto-imgenes so
ciales e individuales. Son historias acerca de, por ejemplo, cmo
los griegos llegaron de Homero a Aristteles, cmo la crtica lite
raria pas del Dr. Johnson a Harold Bloom, cmo la imaginacin
alemana viaj desde Schiller a Habermas, cmo el protestantismo
lleg de Lutero a Tillich, y como las feministas llegaron de Ha-
rriet Taylor a Catherine MacKinnon. Estas narrativas nos cuen
tan cmo los seres humanos han podido cambiar sus auto-descrip
ciones ms importantes. Todas estas narrativas son infinitamente
contestables e infinitamente revisables a la luz de los cambios
ms recientes. As es que la mera idea de una explicacin histri
ca ltima y definitiva de cualquiera de estas transiciones es tan
tonta como la idea de una ltima, definitiva Bildungsroman.
Tales narrativas, cuando se entretejen unas con otras, y con
la Bildungsroman no-escrita del propio lector, ofrecen a aquel lec
tor un sentido de lo que Hegel llam el curso del Espritu del
Mundo. Los libros que entretejen muchas de estas narrativas, y
que insertan una moraleja en el diseo del tapiz resultante, lle
van a cabo la tarea que Hegel denomina "mantener nuestro tiem
po en el pensamiento". Aquella frase era una de las muchas defi
niciones de filosofa dadas por Hegel. Me parece una definicin
verosmil de lo que los departamentos de humanidades en nues
tras universidades esperan lograr para con sus estudiantes. Al
contarles las historias acerca de los encuentros transformadores
pasados, los miembros de estos departamentos esperan ubicar a
los estudiantes en una mejor posicin para experimentar encuen
tros propios similares, algunos de los cuales pueden empujar ha
cia adelante al Espritu del Mundo.
Tener presente nuestro tiempo en el pensamiento, es para
las humanidades lo que para las ciencias significa resolver sus
misterios. Una de las principales satisfacciones de ser un cientfi
co natural, incluso un cientfico natural de las pequeas ligas, es
que Ud. podra resolver un rompecabezas, al menos un rompeca-
La filosofa analtica y la filosofa transformativa 25

bezas de las pequeas ligas, de una vez por todas. Un gran cient
fico es quien resuelve un rompecabezas muy grande que ha existi
do por mucho tiempopor qu las planetas se muevan en elipses,
por ejemplo, o la micro estructura de la radioactividad, o la reali
zacin fsica de la codificacin gentica. Un cientfico natural muy
grande puede resolver rompecabezas de una manera que transfor
me todo nuestro concepto de cmo funcionan las cosas. Esta es la
razn por la cual a veces se hace referencia a Einstein como un
"cientfico-filsofo". Su logro se adeca a la definicin de filosofa
de Wilfrid Sellars como una explicacin de cmo las cosas, en el
sentido ms amplio del trmino, se relacionan, en el sentido ms
grande del trmino.

Pero un filsofo muy grande, alguien como Platn o Hegel,


puede hacer lo mismo que hizo Einstein. As tambin un gran es
critor religioso como Kierkegaard o un poeta muy grande como
Shakespeare. Las cosas que se interrelacionan en una manera
nueva son diferentes, pero la dimensin de la grandeza es compa
rable. En el caso cientfico, las cosas relevantes son objetos no-hu
manos (incluyendo piezas de seres humanos como neuronas o ge
nes). En las humanidades, lo son las cosas humanasinstitucio
nes, vidas, rasgos del carcter, logros humanos, y as sucesiva
mente. Los grandes, pero no muy grandes historiadores, crticos
literarios, y filsofos se relacionan con personas como Kant y Sha
kespeare como los Laureados Nobel comunes y corrientes se com
paran con Einstein. No hacen transformaciones, pero facilitan la
prxima ronda de tales transformaciones. As como los fsicos, al
resolver rompecabezas, llegan poco a poco a la prxima transfor
macin, los humanistas la aproximan al hacer relatos que indican
si las transformaciones del pasado tienen coherencia o no.
Comte y Marx, por ejemplo, intentaron mantener su tiempo
en el pensamiento cuando hilaron sus narrativas retrospectiva
mente como apoyo a sus respectivas sugerencias acerca de cmo
las crueles desigualdades que haban sobrevivido a la Revolucin
Francesa podran ser corregidas. Los humanistas del renacimien-
26 Rorty, R. Frnesis Vol. 9, No. 2 (2002) 9-35

to tambin lo intentaron hacer mediante sugerencias en relacin


a lo que el mundo Cristiano podra llegar a ser, en el momento en
que habamos logrado apropiarnos de la sabidura de los antiguos.
Los filsofos no-analticos ms grandes de nuestro siglo,
Dewey y Heidegger, pasaron mucho tiempo contando historias
acerca de la decadencia y el progreso, historias que llevaron a sus
lectores a replantearse a si mismos y a sus medios. Los replantea
mientos potencialmente transformadores que estos dos hombres
ofrecieron obviamente no pueden ser descritos como proveedores
de nuevo conocimiento. Sin embargo, resulta igualmente engao
so llamarles sugerencias a un cambio de opinin. Aquellos que si
guen a Kierkegaard en distinguir lo existencial e importante de lo
objetivo y relativamente trivial, tienen razn al no darle impor
tancia a preguntas acerca del consenso y la certeza. Tambin tie
nen razn en no tener inters alguno en la distincin entre conoci
miento y opinin. Cuando se cambia de profesin, esposo, amante
o religin, uno no pide ni la certeza ni el consenso acerca de lo
acertado de la seleccin que uno hizo. Ni tampoco hay razn para
hacerlo al escoger entre la narracin positiva de Dewey acerca de
nuestro ascenso hacia la democracia social y la narracin negati
va de Heidegger acerca de nuestra decadencia hacia el desarrollo
gigantesco tecnolgico sin sentido.
Para ilustrar la diferencia entre una clase de filosofa cen
trada en la historia que no tiene problemas en sus relaciones con
las otras humanidades y la clase de filosofa que considera a la
historia como no esencial, permtame recurrir a Schneewind,
cuyo libro mencion anteriormente. En un seminario que cubra
el material del libro un alumno, confundido por su mtodo para
abordar el tema, le pregunt ansiosamente a Schneewind, "Pero
Ud. s cree, no es cierto, que hay un cuerpo de conocimiento mo
ral que es objetivamente correcto hacia el cual los filsofos mora
les estn acercndose asimptticamente?" Cuando Schneewind
dijo que no crea nada de eso, el estudiante qued genuinamente
perplejo en relacin a lo que podra ser el propsito de escribir
La filosofa analtica y la filosofa transformativa 27

una historia sobre la filosofa moral. Sospecho que esta perpleji


dad no se hubiera encontrado en un estudiante americano de filo
sofa hace 50 aos.

Cito esta ancdota para ilustrar lo profundamente inculcado


que se encuentra en la cultura de la filosofa analtica el ideal de
perseguir una verdad no atada al tiempo y no revisable. Si uno
tiene este ideal por delante, lo que sucede en los departamentos
de literatura e historia tiene que estar ms all de cualquier posi
ble punto filosfico. A la inversa, si usted est de acuerdo con
Kierkegaard en que el conocimiento de tales verdades es trivial
en comparacin con la transformacin "tico-religioso", entonces
usted tendr poco inters en la filosofa analtica. Debido a que la
mayora de los lectores de filosofa estn de acuerdo con Kierke
gaard, la filosofa analtica tiene pocos lectores afuera de los de
partamentos angloparlantes de filosofa. La mayora de los otros
profesores en las universidades angloparlantes ni saben ni les in
teresa lo que suceda en el departamento de filosofa. En la medida
en que piensan acerca de este departamento, lo descartan como
algo que ha sido tomado por "tcnicos" cuyo trabajo no tiene inte
rs alguno para los no-especialistas en la materia.
Muchos filsofos analticos estaran de acuerdo con el punto
de vista sobre la filosofa expresado por David Lewis, uno de los
ms respetados y admirados filsofos americanos contempor
neos. Sus habilidades para construir sistemas y resolver rompeca
bezas, tanto como su perspicacia en la argumentacin, son envi
diadas por sus colegas. Pero l tiene muy poco inters en la histo
ria de la filosofa y en el hecho de que sus alumnos estn o no fa
miliarizados con esta historia, as como lo haca su maestro Car
nap. Lewis escribe que, "Uno llega a la filosofa ya dotado con un
almacn de opiniones existentes. No es el trabajo de la filosofa
socavar o justificar estas opiniones en alguna gran medida, sino
solamente tratar de descubrir maneras de expandirlas en un sis
tema ordenado. El anlisis de la mente por un metafsico es un
intento por sistematizar nuestras opiniones acerca de ella. Lo lo-
28 Rorty, R. Frnesis Vol. 9, No. 2 (2002) 9-35

gra en la medida que (1) es sistemtico, y (2) respeta aquellas de


nuestras opiniones pre-filosficas a las cuales nos adherimos fir
memente" (Lewis, Counterfactuis, pg. 88).
Los filsofos que estn de acuerdo con Lewis frecuentemente
tienen poca paciencia con aquellos, como Kierkegaard, que espe
ran que la lectura de un libro de filosofa pueda, al socavar o justi
ficar nuestras opiniones actuales, permitir la auto-transforma
cin. La afirmacin de Kierkegaard de que lo nico que verdade
ramente cuenta es lo tico-religioso es la anttesis del punto de
vista de Lewis en relacin a para qu sirve la filosofa. La diferen
cia entre los dos hombres, como ya haba sugerido, es la diferencia
entre contar historias, especialmente historias de redencin o de
cadencia, y el de resolver rompecabezas.
Lewis es el arquetipo de una persona que resuelve rompeca
bezas. Sus soluciones para los rompecabezas son originales y bri
llantes, y encajan en un sistema verdaderamente bello. Pero
aquellas personas quienes piensan que la filosofa debe concen
trarse en disolver rompecabezas tradicionales en vez resolverlos,
por lo general hacen precisamente eso, porque esperan que la di
solucin nos ayudar a reemplazar una jerga desgastada por una
forma nueva y transformadora de hablar y pensar. Dichas perso
nas opinarn que la construccin de sistemas de Lewis tiene sola
mente un valor esttico. La clase de filsofo que encuentra til a
Heidegger, precisamente debido a su intento por deshacerse de to
das las presuposiciones comunes a Platn y a la filosofa analtica,
probablemente tomar este punto de vista.
Si la filosofa analtica desea mantener alguna esperanza de
realizar su sueo de la cientificidad y la total profesionalizacin,
entonces tienen que haber significados que permanezcan fijos a
pesar de los cambios en su uso, e intuiciones que permanecen lle
nas de lugares comunes a pesar de los cambios culturales. Es
esencial para este movimiento que el historicismo tenga sus lmi
tes - no que cada manera de hablar y pensar est al alcance, ni
La filosofa analtica y la filosofa transformativa 29

que cada problema filosfico sea un candidato para la disolucin


teraputica. Porque si todas las maneras de hablar y pensar son
potencialmente reemplazables, entonces los analticos que resuel
van los rompecabezas siempre corrern peligro de encontrarse a
s mismos como parroquianos, atados al tiempo y obsoletos.
Esta es la razn principal por qu, dentro de la filosofa ana
ltica contempornea, el holismo, contextualismo, pragmatismo, e
historicismo se ven con tanta sospecha. Ya que cuanto ms los
significados, los conceptos y las intuiciones parecen estar a mer
ced de la historia, menos esperanzas hay de que la filosofa llega
r algn da al sendero seguro de la ciencia. El historicismo en la
filosofa es el principal enemigo de la profesionalizacin. Entre los
filsofos analticos, el temor a la desprofesionalizacin ha llegado
a jugar un papel considerable en la seleccin de puntos de vista fi
losficos de peso.
Yo mismo soy un convencido filsofo holstico, historstico,
pragmtico y contextualsta. No creo que existan algunas peque
as pepitas llamados "conceptos" y "significados" que puedan ser
analizados segn los requerimientos de la descripcin del trabajo
de un filsofo analtico. Mi primer impulso, al ser informado acer
ca de un rompecabezas filosfico, es tratar de disolverlo ms bien
que resolverlo. Tpicamente, cuestiono los trminos que se usan
para proponer el problema, e intento sugerir un nuevo juego de
trminos, trminos en los cuales el supuesto rompecabezas no
puede ser expresado.
Este tipo de comportamiento puede explicar el hecho de que
soy frecuentemente caracterizado como un filsofo del "fin de la fi
losofa". Pero no lo soy. No es posible que la filosofa se termine a
menos que el cambio cultural se termine, y, como todo el mundo,
espero que tal cambio contine. Dado el cambio cultural, siempre
habr gente intentando juntar lo viejo con lo nuevo. Platn inten
t juntar las mejores caractersticas de los Olimpianos de Hesiodo
con las mejores caractersticas de la geometra axiomtica. Aqui-
30 Rorty, R. Frnesis Vol. 9, No. 2 (2002) 9-35

no intent juntar a Aristteles con la Escritura Sagrada. Dewey


intent juntar a Hegel con Darwin, Annette Baier intenta juntar
Hume y Harriet Taylor con Freud.
Todas estas personas se llaman apropiadamente filsofos,
tanto segn la definicin de Sellars como la de Hegel. Todos esta
ban tratando de hacer que las cosas humanas tuvieran cohesin
de una mejor y ms amplia manera, y tambin estaban tratando
de mantener sus tiempos, que cambiaban rpidamente, en el pen
samiento. La razn por la cual la filosofa siempre entierra a los
directores de sus pompas fnebres no es porque haya rompecabe
zas profundos y permanentes que salten a la vista como muecos
de resorte en cada poca y en cada cultura, sino porque sencilla
mente los tiempos siguen cambiando. Tales cambios siempre ha
cen difcil ver cmo las cosas tienen cohesin, porque nos obliga a
describir nuevos fenmenos utilizando los trminos diseados
para fenmenos viejos. Los filsofos tiles son aquellos que inven
tan trminos nuevos, y por ende hacen obsoleto al vocabulario vie
jo. La creacin de esos trminos no puede ser la meta de un pro
grama de investigacin cientfica. Entonces, lo que s espero ver
llegar a su fin es el esfuerzo por ubicar a la filosofa en el sendero
seguro de la ciencia.
Sin embargo, si tales esfuerzos llegan a su fin, la filosofa
analtica no ser considerada por los historiadores intelectuales
como una prdida de tiempo. Al contrario, creo que considerarn
a la filosofa analtica como productora de nuevas y poderosas
consideraciones a favor del historicismo y en contra al cientifisis-
mo. Nada ha favorecido tanto a la filosofa analtica como su cons
tante auto-crtica su hbito de estar minando sus propias bases,
cuestionando sus propias pretensiones.
La receptividad a dicha auto-crtica ha permitido a los filso
fos analticos como Kuhn y Putnam formular crticas mucho ms
profundas que el esfuerzo hecho por Russell y Carnap para colo
car a la filosofa en una base cientfica, en comparacin con las
La filosofa analtica y la filosofa transformativa 31

que han sido producidas fuera del movimiento analtico. La reac


cin en contra del positivismo lgico que ha dominado la filosofa
analtica durante de ltimos cuarenta aos no debe verse como
una tempestad en una tetera angloparlante, sino como una con
tribucin sustancial a la filosofa mundial.

Si los historiadores desearan apreciar la magnitud de los lo


gros de la filosofa analtica, deben hace caso omiso a la retrica
interesada que siguen utilizando los filsofos analticos. Pueden
ignorar con impunidad la afirmacin de que la filosofa analtica
exhibe un grado poco comn y tal vez sin precedente de claridad y
rigor. En cambio, deben prestar atencin a la dialctica interna de
la filosofa analtica. Gracias a lo que Hegel llam "la astucia de
la razn", esta dialctica ha permitido a los filsofos analticos ex
plicar ms claramente que nunca el por qu la claridad y el rigor
son relativos a la circunstancia cultural.

En los cuarenta y tanto aos desde que la filosofa analtica


tom el poder, no se ha logrado ms acuerdo entre los filsofos
analticos americanos que el que fue logrado entre los filsofos
neo-Kantianos en Alemania en la segunda mitad del siglo dieci
nueve, o entre los filsofos americanos pre-analticos quienes dis
cutieron los mritos relativos de James, Russell, Bradley, Whi-
tehead y Bergson. El intento Russell-Carnap de utilizar la lgica
simblica para colocar a la filosofa en el sendero seguro de la
ciencia ha sido un fracaso tan completo como lo fue el intento de
Husserl por utilizar la epoj fenomenolgica para aquel propsito.
Los filsofos analticos estn tan dispuestos a dividirse en escue
las, cada una descartando la importancia de las otras, como lo
fueron los filsofos escolsticos del siglo catorce.
Es difcil evitar este tipo de escolasticismo cuando una profe
sin no tiene ninguna responsabilidad ms que consigo misma. Lo
que cuenta como un problema real en, por ejemplo, la jurispru
dencia, es un asunto sobre el cual la sociedad como un todo tiene
opiniones. Pero la sociedad no tiene opiniones sobre lo que cuenta
32 Rorty, R. Frnesis Vol. 9, No. 2 (2002) 9-35

como un problema filosfico. Por eso, desde que la filosofa se pro


fesionaliz en los tiempos de Kant, los filsofos han pasado por lo
menos la mitad de su tiempo explicando por qu los problemas de
sus colegas son irreales.
Lo que se adquiere como estudiante de postgrado en un de
partamento de filosofa analtica, no es un juego de mtodos o he
rramientas, sino sencillamente familiaridad con los diversos jue
gos lingsticos que la facultad de aquel departamento est jugan
do en la actualidad. Estos juegos lingsticos pueden ser vistos
con desprecio por los filsofos analticos en la prxima universi
dad en el camino. Sin embargo, la familiaridad con tales juegos
lingsticos es lo que constituye la iniciacin a la profesin. En
cuanto a esto, el entrenamiento de los estudiantes de postgrado es
precisamente el mismo proceso que para los alumnos de David
Lewis o Donald Davidson, como lo es para estudiantes al otro lado
del abismo - discpulos de Albrecht Wellmer o Gianni Vattimo,
por ejemplo. En los cuatro casos, uno adquiere lo que los descono
cidos sospechosos llaman jerga sin sentido y lo que las personas
convencidas que pertenecen al grupo llaman herramientas indis
pensables.
Cuando en 1950 me sent iluso a los pies de Carnap, real
mente cre que al llegar al fin del siglo veinte, los filsofos alrede
dor del mundo estaran adornando sus artculos con cuantificado-
res, hablando el mismo lenguaje idealmente perspicuo, intentan
do resolver los mismos rompecabezas, y agregando ladrillos al
mismo edificio. Pero en el transcurso de mis aos en Princeton,
mientras observaba virar los vientos de la doctrina, y los rompe
cabezas filosficos urgentes del ao pasado marchitarse y morirse
en la rfaga, me di cuenta que era muy poco probable que aquella
escena se representara ni siquiera en una sola universidad, y mu
cho menos en una escala global. Sin embargo, el tomar conciencia
de que mis colegas de Princeton ya no se ponan de acuerdo acer
ca de cuando se haba agregado un ladrillo al edificio del conoci
miento ni sobre lo que se consideraba como un problema filosfico
La filosofa analtica y la filosofa transformativa 33

importante, no disminuy mi conviccin cada vez mayor de que


los mejores filsofos analticos haban hecho mucho por la trans
formacin de la auto-imagen del ser humano.
En varios libros y artculos he intentado contar una historia
acerca de cmo el giro lingstico en la filosofa no slo hizo posi
ble que los herederos de Kant llegaran a acuerdos con Darwin,
sino que estimul una lnea de pensamiento anti-representaciona-
lista la cual sintoniza con el perspectivismo de Nietzsche y con el
pragmatismo de Dewey. Esta lnea de pensamiento, que llega
hasta los ltimos trabajos de Wittgenstein y los de Sellars y Da-
vidson, nos ha dado una nueva manera de pensar acerca de la re
lacin entre el lenguaje y la realidad. Finalmente, pensar en esta
forma puede hacer lo que los idealistas alemanes esperaban en
vano hacer: persuadirnos de terminar la discusin de los tediosos
seudo-problemas acerca de la relacin sujeto y objeto, y de la apa
riencia con la realidad.

Estos filsofos analticos, yo argumentara, pueden ayudar


nos a reubicar a la filosofa en el sendero Hegeliano, historicisto y
romntico. Este es el sendero que todos los neo-Kantianos, los fe-
nomenlogos Husserlianos, y los fundadores de la filosofa analti
ca del siglo diecinueve esperaban bloquear. La historia que he in
tentado contar en otras publicaciones acerca de cmo la filosofa
analtica intent y fracas en su intento al evitar optar por este
camino, culmina en la afirmacin de que los seres humanos pue
den, con la ayuda de Wittgenstein, Sellars y Davidson por un
lado, y Heidegger, Foucault y Derrida por el otro, alejarse de la
antigua idea de que hay algo afuera de los seres humanosalgo
que tiene autoridad sobre las creencias y la acciones humanas. Es
una historia acerca de cmo ciertas intuiciones que heredamos de
los griegos pueden ser socavadas y reemplazadas, ms bien que
sistematizadas. Si alguien acepta o no esta historia, esto es una
historia de transformacin, una historia de la clase que Kierke
gaard podra reconocer como poseyendo trascendencia tico-reli
gioso (aunque su trascendencia es radicalmente atea).
34 Rorty, R. Frnesis Vol. 9, No. 2 (2002) 9-35

En sntesis, mi historia no se trata de cmo evitar la filosofa


analtica, sino ms bien por qu se necesita estudiar ciertos filso
fos analticos selectos para apreciar plenamente las posibilidades
trasformadoras que los movimientos intelectuales del siglo veinte
han abierto para nuestros descendientes. La matriz disciplinaria
de la filosofa analtica, a pesar de la retrica hueca y defensiva
con la cual resuena, es una matriz con la cual los historiadores in
telectuales del futuro tendran que familiarizarse, tal y como te
nan que familiarizarse con la matriz disciplinaria del idealismo
alemn.

El idealismo alemn tambin produjo mucha retrica hueca


y cientificista, pero ciertamente empuj al Espritu del Mundo ha
cia delante. De modo que, he argumentado, y as lo har la lnea
del pensamiento holstico y contextualista que gui a Wittgens
tein desde el tractatus a las investigaciones, que persuadi a Qui
ne a mofarse de la distincin analtico-sinttico, que llev a Se
llars a abandonar la idea Lockeana de la conciencia pre-lingsti-
ca, e hizo que Davidson repudiara la mera idea de un esquema
conceptual.
Los estudiantes de la historia de la filosofa en el siglo veinti
ds, predigo, tendrn que luchar con los detalles tcnicos despa
rramados en esta lnea de pensamiento, igual que los estudiantes
de hoy tienen que luchar con los detalles tcnicos de Kant en La
Crtica de la Razn Pura. Por toda su arquitectura pretenciosa y
sus soluciones complicadas y estrambticas de seudo-rompecabe-
zas sin sentido, el libro de Kant ha resultado tener efectos trans
formadores y tico-religiosos. Pensamos acerca de nosotros mis
mos en una forma diferente porque Kant escribi lo que escribi.
Por todas sus pretensiones seudo- cientificistas y a pesar de los
innumerables callejones sin salida en los cuales ella misma se ha
quedado atrapada, la filosofa analtica del siglo veinte tambin
tendr efectos trasformadores y as pondr a nuestros descen
dientes en deuda con ella.
La filosofa analtica y la filosofa transformativa 35

Tal vez la filosofa analtica no estuvo a la altura de sus


pretensiones y puede ser que no haya resuelto los rompecabezas
que pens haber resuelto. Sin embargo, el proceso de encontrar
razones para dejar a un lado esas pretensiones y rompecabezas, le
sirvi de ayuda para ganarse un puesto importante en la historia
de las ideas. Al darse por vencido en la bsqueda del carcter
apodctico y de la finalidad que Husserl comparti con Carnap y
Russell, y al encontrar nuevas razones al pensar que aquella
bsqueda jams tendra xito, abri un camino que nos condujo
ms all del cientificismo, de la misma manera que los idealistas
alemanes abrieron un camino que nos condujo ms all del
empirismo. Nos tardamos mucho tiempo en aprender la leccin
anti-empirista del idealismo alemn, e igualmente podramos
tardarnos en aprender la leccin anti-cientificista de la filosofa
analtica. Pero algn da, tal vez los historiadores intelectuales
podrn ver que estos movimientos aparentemente opuestos son
en realidad complementarios.