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A morte do sentido: as experincias


traumticas de guerra e os limites do humano

Article in Antropologia Portuguesa January 2006

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Lus Quintais
University of Coimbra
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A morte do sentido: as experincias traumticas de
guerra e os limites do humano

Lus Quintais
Departamento de Antropologia
Faculdade de Cincias e Tecnologia
Universidade de Coimbra
lfgsq@antrop.uc.pt

Resumo Com o presente ensaio o autor tenta ponderar a definio de uma condio
humana universal luz de experincias caracterizadas geralmente como experin
cias limite, como sejam aquelas que se encontram associadas a situaes de guerra.
Para tal, fazse uma investigao nos domnios da psiquiatria ps DSMIII. A,
um quadro nosolgico especfico, o distrrbio de stresse pstraumtico, d forma
classificatria s consequncias traumticas das experincias de guerra. Argumen
tase que experincias limite no implicam uma humanidade essencial (com todas
as inflexes morais que lhe poderamos reconhecer) e uma suspenso do sentido
(uma espcie de neutralidade interpretativa), mas trazem com elas novas e talvez
insuspeitadas formas de atribuio de sentido.

Palavraschave Guerra; condio humana; distrbio de stresse pstraumtico;


experincia; expresso.

Abstract With the present essay, the author tries to ponder about the definition of a
human universal condition through experiences generally described as experiences
at the limit, such as those that are connected to war situations. For that, an investi
gation in the domains of psychiatry after DSMIII is done. There, a specific noso
logical grid, the posttraumatic stress disorder (PTSD), gives a classificatory form
to the traumatic consequences of war experiences. It is argued that experiences at
the limit do not imply an essential humanity (with all the moral inflections that we
might recognize in it) and a suspention of meaning (a kind of interpretive neutrality),
but bring with them new and maybe unsuspected ways of meaning attribution.

Key words War; human condition; posttraumatic stress disorder; experience;


expression.

 Ensaio apresentado no contexto do seminrio de psgraduao Prticas teraputicas

e diversidade cultural realizado junto do Instituto de Cincias Sociais, 28 de Fevereiro


de 2005.

Antropologia Portuguesa 22/23, 2005/2006: 41-49


42 Lus Quintais

Aqum ou alm do acontecido

Falar de guerra e de experincias de guerra apelar a um patamar


fenomenolgico em que aquilo a que apelidamos de condio humana
colocado prova. No sabemos exactamente o que descrevemos sob este
rtulo. Oseu campo semntico muito compreensivo para que nos seja
analiticamente til. Ou ento qualificamos tal condio ou natureza atravs
de um vector particular: ao falarmos de guerra descrevemos, por exemplo, o
humano recorrendo a uma paleta de emoes muito ampla: as experincias
de guerra mobilizam os que nelas se implicam ou nelas so implicados para
o medo, para o horror, para o orgulho, para a compaixo. Uma paleta
de emoes que colocada prova e que universalmente o espelho dos
limites que permite pensar o que separa o humano do inumano.
A guerra o lugar da experincia em que as discusses acerca da
intransitividade de uma condio humana prvia, de uma anterioridade
antropolgica, so recorrentes. Os seus protagonistas so inmeras vezes
objecto de revisitaes que tm por eixo parties do gnero humano/inumano
(ou monstruoso). Os seus protagonistas so sempre alvo de consideraes
em que se procura chegar essncia do que vivermos em condio de
humanidade ou inumanidade. Neste sentido, sintomtico que as discusses
sobre experincias de guerra se confrontem, em algum momento, com a
impossibilidade de dizermos, com os limites da experincia e das suas
descries, em suma, com os limites do sentido, ou, dramatizando, com o fim
do sentido. Falamos ento da excepo que coloca a normalidade prova, e
equacionamos depois o limite do inteligvel que tambm o limite da palavra
que tambm o limite do sentido. Ou seja, recortamos a normalidade num
territrio onde tudo nos surge como excepo e onde nada podemos dizer
acerca da natureza ltima da excepo seno atravs de um escopo moral em
que abundam consideraes acerca do mal absoluto ou da sua banalidade.
Eichmann ou Hitler sero monstros ou demnios cujo perdo no pode sequer
ser colocado como uma possibilidade, mas, antes, como um juzo metafsico
que se encontra para l de toda a cogitao humana, isto , para l de todas
as instncias de sentido a que se pode apelar. Eichmann ou Hitler sero
simplesmente homens e foroso que se considere a hiptese do mal no
ser o resultado da excepcionalidade metafsica em que se traduzem certos
poderes, mas de uma normalidade com a qual convivemos de muito perto
porque ela est algures em cada um de ns tambm. Qualquer uma destas
A morte do sentido: as experincias traumticas de guerra e os limites do humano 43

hipteses faznos pensar na possibilidade da histria no ser sequer histria


porque nela no h sentido mas apenas acontecimentos sem inteligibilidade.
De outro modo, em que o sentido est aqum ou alm do acontecido.
Estaremos perante experincias que exigem de ns um tratamento
elptico, indirecto. Tal como Perseu no somos capazes de olhar a grgona
de frente, mas apenas atravs de um reflexo, de um brilho mercurial que
se precipita por breves instantes nas palavras e que nos d uma impressiva
possibilidade de sentido, nada mais. assim que um dos escritores do
Holocausto, W. G. Sebald, constri os seus livros atravs de estratgias
que se instalam na impossibilidade em se capturar o acontecido. No s
no podemos, segundo Sebald, assimilar descries sem mediao do que
chamamos de Holocausto, como alguns de ns podero estar inegociavelmente
condenados inarticulao. Em Austerlitz (Sebald, 2001), por exemplo, a
ida para o campo de Terezn na Checoslovquia nos contada por algum
que falou com algum que ter, por seu turno, falado com algum. Eem
On the natural history of destruction (Luftkrieg und Literatur, no original)
(Sebald, 2003), os ensaios giram volta do facto de milhes de toneladas
de bombas terem sido lanadas pelos aliados sobre centro e trinta e uma
povoaes e cidades da Alemanha, sem que, no contexto do psguerra,
os alemes fossem capazes de encontrar uma linguagem para dizer tal
destruio massiva.
O desespero ou a ironia a que nos lana o aqum e alm das experincias
limite que a guerra convoca poder reconduzirnos, como afirmei, banalidade
do mal que tambm a banalidade do que no pode ser dito porque nele no
se inscreve qualquer possibilidade de sentido, e o limite de sentido, para l
do carcter metafisicamente infraquevel que parece sugerir, expresso da
sua ausncia. assim que podemos compreender as palavras de um escritor
do psguerra como Stig Dagerman quando escreve: Quando, por fim, me
apercebo que esta terra uma vala comum, onde Salomo, Oflia e Himmler
repousam lado a lado, concluo que tanto o crpula como a infeliz tm o
mesmo fim que o sbio (1988: 1516). Dirseia que a guerra convoca todos
os fantasmas que modelam a ideia de universais. Falar de uma condio
humana, de uma anterioridade antropolgica, assumir que aqum ou alm
do sentido algo permanece. Algo que uma espcie de fundo rochoso em
que tudo assenta, avesso interpretao.
A ideia de anterioridade e universalidade assim uma ideia que
potencia a inquietao de que h experincias que no so interpretveis,
44 Lus Quintais

inteligveis, e, desta forma, domesticveis. Aguerra a expresso mais


acabada de um modelo de entendimento do mundo em que se hipostasia
o fim do sentido tendo por horizonte a humanidade ou inumanidade a
que nos lanam experincias dotadas de um carcter excepcional dada a
violncia que se lhes inscreve. Num momento em que os universais so
pensados como a nica matriz em que podemos alicerar as nossas aces
no mundo, em que se anatemiza o relativismo, no deixa de ser irnico que o
essencialismo universalista esconda perigos maiores, como seja a apetncia
para justificaes sumrias e sem apelo, e, por a, para a inoportunidade da
discusso e da produo da histria. Em suma, a apetncia para o constatao
irreflectida de que h que uma essncia no homem e que essa essncia (onde
o bem e o mal se afirmam como as faces de uma moeda onde se cunhou o seu
rosto) precede e excede o sentido e que precedendo e excedendo o sentido
nos permite fazer coisas que esto para c ou para l da interpretao. Ou
ainda, e de forma mais especfica, que certas experincias so uma espcie
de buraco negro da histria: s podemos conviver com o facto delas terem
ocorrido, no podemos, sob pena de ferirmos a dignidade e a memria
dos que lhes sobreviveram, metamorfoselas em conflitiva matria de
nomeao. Experincias que so como blocos escuros, intransponveis,
feitos de densas propriedades que no so moldveis. Da tambm a nossa
reiterao do trauma como expresso do que fere o tecido da experincia
e fere sem remisso.

Redescrio e universais

Penso em experincias de guerra e na memria das experincias


de guerra. Entre 1995 e 1997 desenvolvi trabalho de terreno junto de
excombatentes da guerra colonial que tinham sido diagnosticados com
aquilo a que a psiquiatria designa de distrbio de stresse pstraumtico de
guerra (Quintais, 2000). Um dos problemas que as experincias de guerra
convocam de forma insofismvel prendese com uma certa concepo do
inegocivel e inassimilvel de certo tipo de acontecimentos que deixam um
vestgio dolorosssimo na mente daqueles que as viveram. Aideia de trauma,
e, em particular, de memria traumtica, tem assim a ver com uma ferida
que parece recursivamente oscilar entre o sem sentido de um passado que
no pode ser refeito e um passado cuja elaborao e modelagem criativa
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reclamam a restituio de uma inteligibilidade, isto , um passado que pode


ser redescrito e, em processo, refeito.
Dirseia que o reconhecimento de que h experincias universalmente
traumticas (em apreciao, a guerra), tambm o reconhecimento de que h
reas de sobreposio no modo como sujeitos vivem certos acontecimentos
e que essas reas de sobreposio nos do um retrato fiel e verdadeiro do
que pode ser uma condio humana ou uma natureza humana em situaes
extremas. Documentos to distantes de ns como a Ilada ou to prximos
como os poemas dos War Poets codificam os elementos a partir dos quais
podemos desenhar as figuraes do humano e do inumano que a guerra
contm. Procurarseia valncias transhistricas e transculturais que a ideia
de trauma circunscreve.
assim que os universais espreitam por detrs dos modos de dizermos a
violncia poltica e as suas sequelas. Desde o DSMIII (American Psychiatric
Association, 1980) que a nfase (apesar de posteriores matizes) colocada
na hiptese de que tais sequelas podem ser monitorizadas universalmente
porque em todo o lado o humano o produto de condies de vivncia usuais
que a violncia poltica vem desmembrar e, em resultado disso, sujeitar
indivduos a certos ditames fenomenolgicos que so equacionveis luz de
um mesmo sistema de referncia, que , evidentemente, aquele que dado
pela psiquiatria euroamericana DSMIII e ps DSMIII que tem pretenses
estritamente nosolgicas ou descritivas.
Tudo isto tem uma traduo na forma como o tempo equacionado
pela nosologia. o antroplogo Allan Young que nos fala de conhecimento
tcito dos especialistas em distrbio de stresse pstraumtico, sendo este o
resultado de uma patologia que consiste no passado que invade o presente
em reexperincias e revivncias e nos esforos da pessoa em defenderse
das consequncias. Por outros palavras, a experincia/memria traumtica
a causa dos sintomas pstraumticos (1996: 97).
O que a minha etnografia me mostrou foi a justeza de uma certa ideia
de redescrio que no pode ser pensada por uma linguagem que promove
uma neutralidade de proposies acerca do real cuja universalidade se
fundar numa etiologia que faz com que certo tipo de experincias de
violncia extrema conduzam, inevitavelmente, a certo tipo de resultados,
sendo estes a sintomatologia que anda associada ao distrbio de stresse
pstraumtico. Descubro, por exemplo, que os casos crnicos do distrbio
de stresse pstraumtico podem ser explicados atravs de um modelo
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temporal diverso: aquele que se traduz numa seta do tempo que vai de um
presente sintomtico para um passado constitudo por um acontecimento
equacionado como traumtico. Ou seja, a relevncia do acontecimento
traumtico na emergncia do quadro sintomatolgico pode ser plausivelmente
refutada, como, alis, subscrevem alguns autores dentro do campo (ver, v.g.,
Yehuda e MacFarlane, 1995), ao chamarem a ateno para a importncia
de factores prmrbidos e processos longitudinais no aparecimento do
distrbio, ou ainda outros (ver, v.g., Sierles et al., 1993) que apelam a
fenmenos de comorbidade para se compreender o drama dos sujeitos
implicados, referindo tambm que o diagnstico realizado sempre (ou
quase sempre) parcimoniosamente, o mesmo dizer colocando o acento
no stresse pstraumtico e secundarizando outras sndromas com as quais
aquele ter reas de sobreposio.
pois defensvel dizermos que um dos aspectos centrais constituio
de uma nosologia como a de distrbio de stresse pstraumtico nos envia
para uma procura em reorganizar os mundos da experincia luz de uma
inteligibilidade narrativa eminentemente redescritiva. Como escreve Allan
Young:

Os indivduos escolhem PTSD [posttraumatic stress disorder] com


este propsito, para reorganizar os seus mundos da experincia, porque uma
construo prfeita, sancionada pela mais alta autoridade mdica, dito
que tem origem em circunstncias exteriores, e no em falhas pessoais ou
fraqueza, e (em algumas situaes) merece compensao (1996: 98).

Estamos perante aquilo a que Ian Hacking (1995: 239) chama de the
looping effect of human kinds, isto , as interaces entre pessoas, de um
lado, e os modos de classificar pessoas e seu comportamento, do outro:

Um novo ou modificado modo de classificao pode afectar


sistematicamente as pessoas que assim so classificadas, ou as pessoas
podem, elas prprias, rebelarse contra os detentores de conhecimento, os
classificadores, a cincia que os classifica. Tais interaces podem conduzir
a mudanas nas pessoas que so classificadas e, deste modo, naquilo que
conhecido sobre elas (Hacking, 1995: 239).
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Estamos pois no tanto perante um passado inapelvel que vem exercer


as suas prerrogativas no presente, mas de um presente onde ocorrem actos
de nomeao e redescrio de um passado que se pretende dotado de uma
inteligibilidade.
O trauma, como vestgio indelvel das trgicas exortaes do tempo, no
o espao do que no pode ser objecto de restituio narrativa ou metafrica.
Otrauma exige uma constante redefinio dos limites do sentido. Designar
uma experincia como traumtica no ficar aqum ou alm da histria
numa sujeio ao absurdo ou ao transcendente de uma natureza humana
cujo perfil nos escapa. Tratase de uma maneira de contornar a ameaa da
intransitividade que parece pairar em tudo o que se situa nas fronteiras do
que pode ser dito.
Estamos perante o problema da dor e do inarticulado em que a dor
se define. Sabemos como o hiato entre a dor e a representao da dor
inconquistvel. Mas sabemos tambm que porque tal hiato inconquistvel
que ele se nos afigura expressivo ou vocacionalmente expressivo. Amodulao
entre dor e expresso, trauma e sua memria, um dos elementos mais
decisivos numa apreciao da fenomenologia do distrbio de stresse
pstraumtico. na positividade de uma assero sobre o passado, pese
embora o seu carcter incomensurvel com o passadoelemesmo, que
podemos contar a histria, que podemos narrativizar e redescrever o que
poder ter ocorrido um dia.
Ser que obtemos assim uma imagem fiel e verdadeira do que foi essa
histria, uma imagem que no seja objecto de potenciais leituras conflitivas?
Provavelmente no. Eisso inquietanos igualmente. Einquietanos porque se
a histria sempre uma redescrio podemos, talvez, construir um passado
que nunca aconteceu tendo por eixo interesses e desgnios de nem sempre
clara enunciao, o que, como sabemos, poder abrir espao a revisionismos
de toda a ordem. isto que faz com que muitos considerem ser as leituras
psmodernas da histria leituras condenadas ao revisionismo (ver, v.g.,
Eaglestone, 2001). No vou determe neste ponto, mas voltaria a salientar
que se o hiato entre a dor e a sua representao se nos afigura de difcil ou
mesmo improvvel transposio, porque assim que h expresso, em
suma, que h sentido e produo da histria.
De nada nos valem os universais, porque eles abastecemse numa
capitulao do sentido ou num mutismo essencial onde se afirma que a
histria no negocivel. Se ela no negocivel, como podemos ns
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ultrapassar esse mutismo universal que nos faz soobrar na banalidade do


mal ou na sua excepcionalidade metafsica?
Razes mortais fazem com que seja inequvoca a afirmao do
sentido mesmo face a experincias que nos conduzem aos seus limites.
Oque podemos temer seno o peremptrio acerca da histria, ou seja, as
proposies que supostamente se abastecem na neutralidade de uma condio
humana universal perante o infortnio de sujeitos particulares envolvidos
em particulares episdios de dor?
O que a minha etnografia me mostrou que mesmo as descries
neutrais e universais da cincia psiquitrica se fazem inscrever nos territrios
da produo de narrativas e em modos de conferir inteligibilidade ao passado,
e que nessa abertura do sentido que podemos, talvez, repousar, ou, pelo
menos, tornar o mundo um lugar habitvel pese embora a sua inevitvel
contingncia, escapando assim inevitabilidade de um mal que oscila entre
a banalidade da experincia humana e uma projeco metafsica onde se
destaca a sua essencial mudez.

Bibliografia

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Eaglestone, R. 2001, Postmodernism and Holocaust denial. Cambridge, Icon
Books.
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Quintais, L. 2000. As guerras coloniais portuguesas e a inveno da histria:
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Sebald, W. G. 2003 (1999). On the natural history of destruction. London, Pen
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Artigo recebido a 20 de Setembro de 2006 e aceite a 20 de Fevereiro de 2007.

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