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Relacin de indeterminacin de Heisenberg

Grfico del Principio de Indeterminacin de Heisenberg.

En mecnica cuntica, la relacin de indeterminacin de Heisenberg o principio de


incertidumbre establece la imposibilidad de que determinados pares de magnitudes
fsicas observables y complementarias sean conocidas con precisin arbitraria.
Sucintamente, afirma que no se puede determinar, en trminos de la fsica cuntica,
simultneamente y con precisin arbitraria, ciertos pares de variables fsicas, como son, la
posicin y el momento lineal (cantidad de movimiento) de un objeto dado. En otras
palabras, cuanta mayor certeza se busca en determinar la posicin de una partcula,
menos se conoce su cantidad de movimientos lineales y, por tanto, su masa y velocidad.
Este principio fue enunciado por Werner Heisenberg en 1925.
El principio de indeterminacin no tiene un anlogo clsico y define una de las diferencias
fundamentales entre fsica clsica y fsica cuntica. Desde un punto de vista lgico es una
consecuencia de axiomas corrientes de la mecnica cuntica y por tanto estrictamente se
deduce de los mismos.

ndice
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1Explicacin cualitativa del principio de incertidumbre


2Consecuencias de la relacin de indeterminacin
3Enunciado matemtico
o 3.1Expresin general de la relacin de indeterminacin
o 3.2Demostracin
4Estimacin de la energa de niveles fundamentales
o 4.1Partcula en un potencial culombiano
o 4.2Oscilador armnico unidimensional
o 4.3Partcula en un pozo
5Vase tambin
6Referencias
o 6.1Bibliografa
7Enlaces externos

Explicacin cualitativa del principio de incertidumbre[editar]


La explicacin divulgativa del principio de incertidumbre afirma que las variables
dinmicas como posicin, momento angular, momento lineal, etc. se definen de
manera operacional, esto es, en trminos relativos al procedimiento experimental por
medio del cual son medidas: la posicin se definir con respecto a un sistema de
referencia determinado, definiendo el instrumento de medida empleado y el modo en que
tal instrumento se usa (por ejemplo, midiendo con una regla la distancia que hay de tal
punto a las referencias).
Sin embargo, cuando se examinan los procedimientos experimentales por medio de los
cuales podran medirse tales variables resulta que la medida siempre acabar perturbada.
En efecto, si por ejemplo pensamos en lo que sera la medida de la posicin y velocidad de
un electrn, para realizar la medida (para poder ver de algn modo el electrn) es
necesario que un fotn de luz choque con el electrn, con lo cual est modificando su
posicin y velocidad; es decir, por el mismo hecho de realizar la medida, el experimentador
modifica los datos de algn modo, introduciendo un error que es imposible de reducir a
cero, por muy perfectos que sean nuestros instrumentos.
Esta descripcin cualitativa del principio, sin ser totalmente incorrecta, es engaosa en
tanto que omite el principal aspecto del principio de incertidumbre: el principio de
incertidumbre establece el lmite de aplicabilidad de la fsica clsica. La fsica clsica
concibe sistemas fsicos descritos por medio de variables perfectamente definidas en el
tiempo (velocidad, posicin,...) y que en principio pueden conocerse con la precisin que
se desee. Aunque en la prctica resultara imposible determinar la posicin de una partcula
con una precisin infinitesimal, la fsica clsica concibe tal precisin como alcanzable: es
posible y perfectamente concebible afirmar que tal o cual partcula, en el instante de
tiempo exacto 2 s, estaba en la posicin exacta 1,57 m. En cambio, el principio de
incertidumbre, al afirmar que existe un lmite fundamental a la precisin de la medida, en
realidad est indicando que si un sistema fsico real se describe en trminos de la fsica
clsica, entonces se est haciendo una aproximacin, y la relacin de incertidumbre nos
indica la calidad de esa aproximacin.
Por motivos culturales y educativos, las personas se suelen enfrentar al principio de
incertidumbre por primera vez estando condicionadas por el determinismo de la fsica

clsica. En ella, la posicin de una partcula puede ser definida como una funcin

continua en el tiempo, . Si la masa de esa partcula es y se mueve a


velocidades suficientemente inferiores a la de la luz, entonces el momento lineal de la
partcula se define como masa por velocidad, siendo la velocidad la primera derivada en el

tiempo de la posicin: .
Dicho esto, atendiendo a la explicacin habitual del principio de incertidumbre, podra
resultar tentador creer que la relacin de incertidumbre simplemente establece una
limitacin sobre nuestra capacidad de medida que nos impide conocer con precisin

arbitraria la posicin inicial y el momento lineal inicial . Ocurre que si

pudiramos conocer y , entonces la fsica clsica nos ofrecera la posicin y la


velocidad de la partcula en cualquier otro instante; la solucin general de las ecuaciones

de movimiento depender invariablemente de y . Esto es, resolver las


ecuaciones del movimiento lleva a una familia o conjunto de trayectorias dependientes

de y ; segn qu valor tomen y , se tendr una trayectoria dentro de


esa familia u otra, pero la propia resolucin de las ecuaciones limita el nmero de
trayectorias a un conjunto determinado de ellas. Segn se ha razonado, de acuerdo con el
principio de incertidumbre y no se pueden conocer exactamente, as que

tampoco podrn conocerse y en cualquier otro instante con una precisin


arbitraria, y la trayectoria que seguir la partcula no podr conocerse de manera
absolutamente exacta. Este razonamiento es, sin embargo, incorrecto, pues en l subyace

la idea de que, pese a que y no se pueden conocer exactamente, es posible


continuar usando la descripcin clsica en virtud de la cual una partcula seguir una
trayectoria definida por la solucin general de las ecuaciones de movimiento, introduciendo

la nocin aadida de que las condiciones iniciales y no pueden conocerse al


detalle: esto es, no podemos conocer exactamente qu trayectoria va a seguir la partcula,
pero estaremos aceptando que, de facto, va a seguir una.
Esta forma de proceder es, sin embargo, totalmente incorrecta: el principio de
incertidumbre conlleva un desvo completo de las concepciones clsicas, haciendo que la
nocin clsica de trayectoria debe ser desechada: preguntar cules son simultneamente

los valores de y es un absurdo. As dicho, podra resultar paradjico que


primero se establezca una relacin de incertidumbre en trminos de

posicin y momento lineal , para luego afirmar que y , que aparecen


en dicha relacin, no tienen sentido: si no tienen sentido, qu sentido puede tener una
relacin que las emplee? Ocurre que, en fsica cuntica, es posible introducir una serie de

entidades matemticas y que se correspondan en muchos aspectos con la


posicin y el momento clsicos. Dichas entidades no son, no obstante, exactamente
iguales a la posicin y el momento clsicos: el principio de incertidumbre sencillamente
indica que si interpretamos esas entidades como posicin y momento lineal -y por tanto
interpretamos el movimiento de una forma clsica-, entonces existe un lmite fundamental
en la precisin con que dichas variables pueden ser conocidas; esto es, si intentamos
introducir variables clsicas e intentamos interpretar el movimiento de forma clsica, la
precisin con que estas variables pueden ser especificadas est limitada.

Consecuencias de la relacin de indeterminacin[editar]


Este principio supone un cambio bsico en la naturaleza de la fsica, ya que se pasa de un
conocimiento absolutamente preciso en teora (aunque no en el conocimiento basado slo
en probabilidades). Aunque debido a la pequeez de la constante de Planck, en el mundo
macroscpico la indeterminacin cuntica es casi siempre completamente despreciable, y
los resultados de las teoras fsicas deterministas, como la teora de la relatividad, siguen
teniendo validez en todos casos prcticos de inters.
Las partculas, en mecnica cuntica, no siguen trayectorias definidas. No es posible
conocer exactamente el valor de todas las magnitudes fsicas que describen el estado de
movimiento de la partcula en ningn momento, sino slo una distribucin estadstica. Por
lo tanto no es posible asignar una trayectoria a una partcula. S se puede decir que hay
una determinada probabilidad de que la partcula se encuentre en una determinada regin
del espacio en un momento determinado.
Comnmente se considera que el carcter probabilstico de la mecnica cuntica invalida
el determinismo cientfico. Sin embargo, existen varias interpretaciones de la mecnica
cuntica y no todas llegan a esta conclusin. Segn puntualiza Stephen Hawking, la
mecnica cuntica es determinista en s misma, y es posible que la aparente
indeterminacin se deba a que realmente no existen posiciones y velocidades de
partculas, sino slo ondas. Los fsicos cunticos intentaran entonces ajustar las ondas a
nuestras ideas preconcebidas de posiciones y velocidades. La inadecuacin de estos
conceptos sera la causa de la aparente impredecibilidad. Otros fenmenos deducibles o
conectados con el principio de indeterminacin de Heisenberg son:

Efecto tnel
Energa del punto cero
Existencia de partculas virtuales
Energa del vaco e inexistencia del vaco absoluto.
Radiacin de Hawking e inestabilidad de agujeros negros

Enunciado matemtico[editar]
Si se preparan varias copias idnticas de un sistema en un estado determinado, como
puede ser un tomo, las medidas de la posicin y de la cantidad de movimiento variarn
de acuerdo con una cierta distribucin de probabilidad caracterstica del estado cuntico
del sistema. Las medidas del objeto observable sufrirn desviacin estndar x de la
posicin y el momento p. Verifican entonces el principio de indeterminacin que se
expresa matemticamente como:

donde la h es la constante de Planck (para simplificar, suele escribirse como )


El valor conocido de la constante de Planck es:

En la fsica de sistemas clsicos esta indeterminacin de la posicin-momento no se


manifiesta puesto que se aplica a estados cunticos del tomo y h es extremadamente
pequeo. Una de las formas alternativas del principio de indeterminacin ms
conocida es la indeterminacin tiempo-energa que puede escribirse como:

Esta forma es la que se utiliza en mecnica cuntica para explorar las consecuencias
de la formacin de partculas virtuales, utilizadas para estudiar los estados intermedios
de una interaccin. Esta forma del principio de indeterminacin es tambin la utilizada
para estudiar el concepto de energa del vaco.
Expresin general de la relacin de indeterminacin[editar]
Adems de las dos formas anteriores existen otras desigualdades como la que afecta
a las componentes Ji del momento angular total de un sistema:

Donde i, j, k son distintos y Ji denota la componente del momento angular a lo largo


del eje xi.
Ms generalmente si en un sistema cuntico existen dos magnitudes

fsicas a y b representadas por los operadores u observables denotados como ,


en general no ser posible preparar una coleccin de sistemas todos ellos en el

estado , donde las desviaciones estndar de las medidas de a y b no satisfagan


la condicin:
Demostracin[editar]
La expresin general de la relacin de indeterminacin se deduce de los postulados I y
III de la mecnica cuntica. La demostracin ms particular de que existen magnitudes
que no pueden conocerse con precisin arbitraria usa tambin y de manera crtica el
postulado VI.
Para probar el principio de indeterminacin de Heisenberg supongamos dos

observables y cualesquiera y supongamos un estado tal que .


En esa situacin puede demostrarse que:

(1)
Donde:

, la incertidumbre medida como desviacin estndar del valor de una

medida sobre el estado .

, el conmutador de ambos observables.

Definiendo a partir de y , los operadores autoadjuntos:

Se puede construir la funcin real:

Y desarrollando el producto escalar anterior:

(2)
Teniendo en cuenta que:

1.

2.

3.
La ecuacin (2) puede ser reescrita como:

(3)

Como es un operador hermtico los coeficientes de la funcin polinmica


anterior son reales, y como la expresin anterior es real para todo valor

de necesariamente el discriminante del polinomio asociado debe ser


negativo:

(4)
Reordenando y obteniendo races cuadradas en la ecuacin anterior se
obtiene precisamente la ecuacin (1). Si se particulariza la ecuacin (1)

tomando :

Estimacin de la energa de niveles


fundamentales[editar]
Mediante el principio de incertidumbre es posible estimar la energa del punto
cero de algunos sistemas. Para ello supondremos que en tales sistemas el
punto cero cumple que la partcula estara clsicamente en reposo (a nivel
cuntico significa que el valor esperado del momento es nulo). Este mtodo
del clculo de energas tan solo da una idea del orden de magnitud del estado
fundamental, nunca siendo un mtodo de clculo del valor exacto (en algn
sistema puede resultar que el valor obtenido sea el exacto pero ello no deja de
ser ms que una simple casualidad). La interpretacin fsica del mtodo es
que debido al principio de incertidumbre, la localizacin de la partcula tiene un
coste energtico (el trmino de la energa cintica), de modo que cuanto ms
cerca del centro de fuerzas est la partcula ms energa tendr el sistema
debido a las fluctuaciones cunticas, de modo que en el nivel fundamental el
sistema minimizar su energa total.
Partcula en un potencial culombiano[editar]
A continuacin se estimar la energa fundamental de un tomo
monoelectrnico. Por el principio de indeterminacin se tiene que:

Empleando como estimacin que para el nivel fundamental se cumple:

La energa total es la suma de cintica ms potencial. Dado que el


valor medio del momento radial es nulo, su valor cuadrtico esperado
ser igual a su desviacin y se aproximar el valor esperado del
inverso del radio al inverso de su desviacin.

En el nivel fundamental la energa ha de ser mnima de modo que:

El valor obtenido es casualmente idntico al radio de Bohr y


sustituyendo en la estimacin obtenida para la energa se
obtiene:

Casualmente este es exactamente la energa del estado


fundamental de un tomo hidrogenoide. El objetivo del
mtodo es la estimacin del valor, si bien en este ejemplo
particular obtenido es idntico al calculado formalmente.
Oscilador armnico unidimensional[editar]
Empleando como estimacin:

Tomando que el valor medio de la posicin y


momento son nulos debido a la simetra del problema
se tiene que la energa total es:

Minimizando la energa:

Sustituyendo el valor en la energa se


obtiene:

Como se puede observar el valor


obtenido es el doble del punto cero del
oscilador armnico, de modo que aunque
el valor obtenido no sea exacto el orden
de magnitud s es el correcto.
Partcula en un pozo[editar]
Sea una partcula que se encuentra
confinada en un pozo infinito de anchura
2a. Dado que las nicas posiciones
posibles de la partcula se encuentran
dentro del pozo se puede estimar que:

La energa cintica ser por tanto:

Como se observa el resultado


obtenido difiere en un factor algo
superior a 2 del valor real, pero
de nuevo el orden de magnitud
es el correcto. Este clculo da
una idea de las energas que hay
que aportar para confinar una
cierta prticula en una regin, tal
como puede ser un nuclen en el
ncleo.