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FILTRACIN: Es un mtodo fsico-mecnico para la separacin de mezclas de

sustancias compuestas de diferentes fases (fase = componente


homogneo en un determinado estado de agregacin). Un medio
filtrante poroso es atravesado por un lquido o gas (fase 1) y las
partculas slidas o gticas de un lquido (fase 2) quedan
retenidas en la superficie o en el interior del medio filtrante.

Sobre la velocidad de filtracin influyen los siguientes factores: estructura del material
filtrante, tamao de partcula y caractersticas mecnicas del precipitado, adems de la
viscosidad del lquido que atraviesa el filtro.
La filtracin no debe considerarse solamente como una separacin mecnica, pues existen
fenmenos superficiales en los capilares que juegan un papel importante. Algunos de stos
son los siguientes:
Hidratacin. La retencin de agua por los capilares o elementos filtrantes tiene gran
importancia en la velocidad de filtrado. Esta es la razn de por qu, a veces, filtros con
tamaos de poro relativamente grandes pueden retener precipitados muy finos.
Adsorcin. La celulosa del papel de filtro presenta propiedades adsortivas de cierta
intensidad. En muchos casos esto se debe a procesos de intercambio inico en los que
participan grupos aninicos (carboxilos).
Efecto electrocintico. El potencial desarrollado entre la corriente de lquido y las
paredes del capilar puede jugar un papel importante en la filtracin. Cuando se filtran
disoluciones acuosas, el filtro, que tiene una constante dielctrica menor que los lquidos,
adquiere carga negativa y por ello atrae las partculas coloidales positivas y repele las
negativas.
Efecto del propio precipitado. No hay que olvidar que el propio precipitado hace de
filtro, de forma que cuando se trata de un precipitado gelatinoso, la velocidad de filtracin
puede decrecer considerablemente. Por ello, se acostumbra a transferir el precipitado con
las ltimas porciones de las aguas madres.
La eleccin del material filtrante debe hacerse en funcin del tamao de los cristales y
del tratamiento trmico posterior.
Filtracin por papel. Se lleva a cabo operando como se indica en la Figura 8.3. Ha de
realizarse con papel "cuantitativo" ("sin cenizas") y es adecuado para precipitados
gelatinosos y aquellos que deben calcinarse antes de ser pesados. Por supuesto, no es
adecuado para precipitados (por ejemplo, AgCl) que tengan tendencia a reducirse con el
carbn o los gases formados al quemarse el papel.
En cuanto a la forma de proceder, es importante (ver Figura 8.3.) que el vstago del
embudo toque un lado del vaso, para evitar salpicaduras y para facilitar el proceso de
filtracin debido a la succin producida por la columna de lquido contenida en el vstago.
Filtracin con placa. En este epgrafe se incluyen los crisoles filtrantes con fondo poroso o
las placas de vidrio tambin de fondo poroso. La utilizacin de estos elementos filtrantes
(Figura 8.4.) presenta las ventajas e inconvenientes siguientes:
Ventajas:
Rapidez, debido a la succin por el vaco.
Lavado ms fcil y eficaz.
No existe el peligro debido al carcter reductor del papel.
El secado y la calcinacin pueden llevarse a cabo sin demasiados problemas.
Inconvenientes:
No es adecuado para precipitados gelatinosos.
No es conveniente filtrar precipitados que no puedan disolverse fcilmente.
Si la placa es de vidrio, puede no resistir la temperatura de calcinacin.
Factores que determinan el tamao de la partcula
Solubilidad del precipitado en el medio
Temperatura
Concentracin de reactivos
Rapidez con que se mezclan los reactivos
Estos factores se pueden explicar en forma cualitativa asumiendo que el tamao de las
partculas es funcin de una propiedad llamada sobre saturacin relativa (SR)