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A insero econmica internacional do Brasil nos anos 1920: condies gerais de funcionamento da

econmica mundial e a posio do Brasil.

Resumo:
Este artigo apresenta os resultados parciais obtidos na pesquisa sobre a insero econmica
internacional do Brasil nos anos 1920. A idia central consiste no alargamento do escopo das
tradicionais anlises baseadas na preeminncia da exportao de caf como elemento definidor da
posio ocupada pelo pas na economia mundial. Elementos como a composio da pauta de
importaes e o progresso na substituio de importaes so considerados em comparao com os
dados disponveis sobre outras naes da periferia do capitalismo. As fontes primrias utilizadas so
as Estatsticas publicadas pela Liga das Naes e as Sries Estatsticas Retrospectivas do IBGE.
Palavras-chave: Brasil, economia internacional.

Abstract:
This article aims to present the partial results of the research about the Brazilian economic
insertion during the 1920s. The main idea consists in broadening the scope of the traditional
analysis based on the preeminence of coffee exportation as the essential element to define the
countrys position in the world economy. Elements such as the compound of the importations and
the progress in the imports substitution are concerned in comparison with other countries positioned
in the capitalist periphery. The primary sources utilized are the Statistical Yearbook of the League of
Nations and the Retrospective Statistics of the IBGE.
Key words: Brazil, international economy.

Dados do autor
Nome: Adelino Martins mestrando em Histria pela Unesp, campus de Assis.
Endereo: Rua Professora Dona Candinha, n. 53, Vila Tnis Clube, Assis /SP. CEP: 19806-390.
Contato: 1) e-mail: mart7ins@gmail.com; 2) Tel. 18 3323-1477; 3) Cel. 18 9722-5029.
Vinculo institucional: aluno regularmente matriculado no curso de Mestrado da UNESP
Universidade Estadual Paulista, Faculdade de Cincias e Letras de Assis. rea de concentrao:
Histria e sociedade. Linha de Pesquisa: Poltica: aes e representaes.

Metodologia adotada
A investigao sobre a insero econmica internacional do Brasil nos anos 1920 parte da
metodologia delineada por J.-B. Duroselle em Todo imprio perecer1 , a qual considera as foras
profundas, como a economia e a demografia, causalidades e toma a ao dos Homens de Estado
como finalidades.
As causalidades, foras de longa durao, informam os limites e as balizas para as decises
dos Homens de Estado, para suas finalidades. Estas, todavia, agem sobre os elementos de
causalidade, alterando-os, de modo a desenvolver-se o movimento dialtico atravs do qual as
relaes internacionais de um Pas so conduzidas. Nessa pesquisa so consideradas limitaes
estruturais s aes dos Homens de Estado, primeiro, a estrutura econmica e material do Brasil,
condicionante interno, e, segundo, o funcionamento do sistema econmico internacional,
condicionante externo.
A anlise dos condicionantes econmicos internos e externos implica, entretanto, ir alm da
qualificao genrica de foras profundas. Impe-se a questo de qual a natureza desta fora
profunda, dado que existem distintas doutrinas econmicas, que postulam, cada qual, um
determinado funcionamento da economia e que, consequentemente, prescrevem diferentes medidas
polticas para a coordenao da insero internacional dos pases. preciso partir de uma
delimitao terica do tema para, ento, encetar anlises do sistema econmico internacional e da
participao do Brasil nele.
Ambas as dimenses da causalidade econmica so tomadas como limitadores dos
voluntarismos polticos, especialmente na periferia do capitalismo, mas no como bices
intransponveis para a ao poltica. A possibilidade de influir na conformao do sistema
econmico internacional foi, nos anos 1920, e continua a ser hoje exgua para um pas perifrico
como o Brasil, o que nos levou a considerar o funcionamento do referido sistema, em termos
maquiavelianos, como fortuna.
A fortuna, como sugere o prprio pensamento de Maquiavel, no constitui fado inexorvel.
Pensador da ao poltica, para ele, a virt desenvolvida pelo soberano poderia conduzir ao
aproveitamento das condies ofertadas pela fortuna em favor de um projeto poltico 2. Cremos na
atualidade do pensamento de Maquiavel, pois evidencia o carter coordenador da ao poltica,
dimenso cara histria poltica renovada do ltimo quartel do sculo XX. Foi em consonncia
com a posio maquiaveliana de que as restries impostas pela fortuna no so totalmente
inescapveis, que qualificamos o funcionamento do sistema internacional a partir do abrandamento
da teoria marxista do Moderno Sistema Mundial.

1
DUROSELLE, J. B. Todo imprio perecer. Trad. De Ane Lize S. de Seiqueira Magalhes. Braslia: EDUNB; So
Paulo: IOESP, 2000
2
MAQUIAVEL, N. O Prncipe. Trad. de Pietro Nasseti. So Paulo: Martin Claret, 2002.

2
Consideramos correta a avaliao marxista de que o funcionamento do mercado mundial
impe fortes restries ao desenvolvimento capitalista nos pases perifricos, mas discordamos de
que tais restries perpetuem o fraco desenvolvimento das foras produtivas capitalistas na
periferia. Para ns, nos interstcios do sistema, h espao para a manifestao de projetos polticos,
da virt, destinados a alterar os perfis de dependncia, embora isso no implique necessariamente
na superao da condio tardia do desenvolvimento na periferia, como no caso do Brasil. Tambm
no significa que as alteraes no perfil da insero externa de um pas sempre se daro limitadas
pelas fronteiras da periferia. H casos, como o do Japo, desde o final do sculo XIX e com
melhora de patamar aps as duas Guerras Mundiais, e da Coria do Sul, no segundo ps-guerra, em
que a referida fronteira ultrapassada3.
A virt, neste trabalho, corresponde ao que Duroselle definiu como sistema de finalidades, isto
, o conjunto de polticas formuladas e implantadas pelos Homens de Estado. Tal conjunto,
entretanto, para ser implantado, necessita mobilizar o maior nmero de pessoas nas lutas polticas
internas aos Estados. Para a compreenso da dinmica poltica brasileira nos anos 1920,
essencialmente no que tange formulao e aplicao das polticas externa e econmica, nos
utilizamos da noo de hegemonia de Gramsci 4 e dos conceitos de bloco no poder e autonomia
relativa do Estado, ambas desenvolvidas por Poulantzas5.
Sumariza-se o procedimento terico-metodolgico dessa maneira: os condicionantes
econmicos externos ao poltica, ou fortuna, so apreendidos a partir do abrandamento da teoria
do Moderno Sistema Mundial e a ao poltica sobre os condicionantes econmicos internos ou
virt, interpretada com o concurso dos conceitos de hegemonia, bloco no poder e autonomia
relativa do Estado. Das mtuas interaes entre fortuna e virt, como aqui definidas, procede-se
anlise da insero econmica internacional do Brasil nos anos 1920.
No entanto, considerando que a presente pesquisa se encontra em sua fase intermediria, esta
comunicao se destina debater os resultados parciais decorrentes do cotejo dos dados referentes ao
funcionamento da economia internacional nos anos 1920, condicionante externo ou fortuna, com os
elementos atinentes estrutura da economia brasileira no perodo em tela, considerados
condicionantes internos s aes polticas, ou virt. Estas aes, todavia, no sero abordadas, dado
que a anlise das fontes a elas relacionadas se encontra em fase de execuo.

A insero econmica internacional brasileira nos anos 1920.

3
Sobre o caso especfico da Coria em comparao com o Brasil, ver a parte final de GOLDENSTEIN, Lgia.
Repensando a dependncia. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1994.
4
GRAMSCI, A. Maquiavel, a poltica e o estado. 3 ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1978.
5
POULANTZAS, Nicos. Poder poltico e classes sociais. So Paulo: Martins Fontes, 1977.

3
O estudo da economia internacional nos anos 1920 implica consideraes ao nvel das
transformaes estruturais e das instabilidades conjunturais, dimenses que, imbricadas, conferiram
ao perodo o aspecto geral de uma longa crise.
As modificaes estruturais no funcionamento da economia internacional que emergem das
runas da Primeira Guerra Mundial, de fato, consolidam e aceleram tendncias perceptveis no
inicio do sculo XX. Por um lado, h a passagem da hegemonia poltica e econmica do mundo da
Inglaterra para os EUA; de outro, h um alterao do papel do Estado na economia.
A definio dos EUA condio de maior economia industrial mundial e de maior detentor de
capitais se consolidou aps a guerra. A economia norte-americana era a maior do mundo antes da
Primeira Guerra Mundial, mas o pas devia ao exterior e no constitua o centro financeiro
coordenador do sistema, papel desempenhado pela City de Londres. Nos anos 1920, a passagem da
hegemonia da declinante Gr-Bretanha para os ascendentes EUA no se faz sem desencontros e
dificuldades, especialmente no tocante ao gerenciamento do sistema econmico internacional, seja
em sua faceta comercial, seja no mbito do sistema monetrio.
Embora tenha emergido do conflito de 1914-1918 como credor liquido internacional e
detentor das maiores reservas de ouro do mundo, os EUA, economia continental para a qual o
mercado mundial representava parcela diminuta do produto global da economia, no possua
experincia no manejo do sistema internacional, tampouco as condies polticas internas
favoreciam o engajamento internacional decisivo. Como nota Peequilo 6, o perodo entre - guerras
para a poltica externa norte-americana, com o predomnio do partido Republicano na Casa Branca,
foi marcado pela abdicao da responsabilidade de assumir papel fundamental na construo da
nova ordem mundial e pela defesa dos interesses econmicos do pas, o que implicou atuao
internacional ad hoc em matria econmica, como exemplificam as negociaes para os planos
Dawes, 1924, e Young, 1929, ambos destinados a conferir condies de solvabilidade Alemanha,
garantindo o pagamento das reparaes de guerra em patamar acessvel s possibilidades alems e,
como conseqncia, mantendo a possibilidade dos credores dos alemes pagarem o que deviam aos
EUA.
O ciclo hegemnico anterior, britnico, operou bem com a idia de mercado auto-regulvel at
o momento em que as relaes entre as medidas polticas deflacionrias, indispensveis para a
manuteno do equilbrio do mercado, e o nvel de emprego e renda das economias nacionais
restaram claras s populaes dos diferentes pases. Tal percepo se desenvolveu na passagem do
6
PEEQUILO, C. S. Continuidade ou mudana: a poltica externa dos Estados Unidos. Tese de Doutorado (Usp,
1999). Ainda, sobre os Estados Unidos, ver: SELLERS, C., MAY, H. e McMILLEN, N. R. Uma reavaliao da
Histria dos Estados Unidos Trad. Ruy Jungmann. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1990.

4
sculo XIX para o XX e implicou presses sociais para que as aes dos governos se dirigissem no
somente ao equilbrio macroeconmico, entendido poca em termos de paridade entre as moedas
nacionais e o ouro, mas tambm para o estabelecimento de sistemas nacionais de seguridade social
abrangentes.
Nos anos 1920, portanto, confluem duas modificaes estruturais. De um lado, a hegemonia
britnica livre cambista definha; de outro, a idia do Estado Liberal, voltado apenas manuteno
da ordem e garantia do funcionamento desimpedido das foras de mercado, perde apelo. A
ampliao do espao de ao do Estado se deu no somente nas reas a ele tradicionalmente
vinculadas, na administrao pblica, mas tambm na esfera do trabalho e do mercado, tidas, no
sculo XIX, como privativas aos proprietrios 7, implodindo a tese liberal de separao entre poltica
e economia. Para a economia mundial, o efeito da ampliao das funes do Estado, ao adentrar a
seara da regulao do mercado, especialmente na Europa, foi a tomada de um caminho que
inviabilizava o retorno ao funcionamento do mercado internacional em padres vitorianos, pois
estes exigiam dos Estados que trabalhassem para garantir os mecanismos de livre mercado, sem
oner-los fiscalmente ou tolhe-los legalmente.
Esta verdadeira onda de reao da sociedade aos princpios de auto-regulao dos mercados,
nos termos de Polanyi8, principiou ainda no bojo da Blle poque vitoriana por meio dos
movimentos trabalhistas, resistentes idia de livre regulao de salrios e condies de trabalho
pelos mercados; pelos proprietrios de terras, preocupados com os estatutos reguladores do acesso
ao seu bem mais precioso - a terra - e por parte de grandes capitalistas ciosos da proteo estatal
aps a crise de 1873-1890 e desejosos de manterem condies nacionais privilegiadas para a
reproduo de seus negcios9. O movimento, entretanto, resultou extremamente fortalecido aps a
experincia blica de 1914-1918. Aps o conflito, as demandas sociais se incrementaram e ficou
clara a relao entre polticas monetrias deflacionrias exigidas pelo mercado liberal auto-
regulvel por meio de seu instrumento monetrio o padro ouro - e o fechamento de fbricas e o
desemprego. Isto significou que os passos em direo ao retorno normalidade do pr-guerra em
matria econmica, ao longo dos anos 1920, se davam sobre duas cordas bambas. Primeiro, os
Estados, naquele momento, se viam impossibilitados de aplicar o minimalismo quanto
interferncia na economia, sob o risco de revoltas sociais. Segundo, a Inglaterra no detinha mais
condies de exercer a coordenao econmica internacional e os EUA, apesar de sua condio de
incontrastvel liderana comercial, industrial e financeira, no a exerciam.

7
HABERMAS, J. Mudana estrutural na esfera pblica. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1984. Pp. 181.
8
POLANYI, Karl. A grande transformao. Rio de Janeiro: Editora Campus, 1980.
9
Idem. Pp 209/217.

5
A natureza da hegemonia econmica norte-americana nascente fica mais clara se aos dados
dos dez principais exportadores mundiais poca, forem contrastados os dez maiores importadores,
como nas tabelas abaixo reproduzidas.
Posio 1913 % 1926 % 1927 %
1 Reino Unido 16,48 Reino Unido 16,88 Reino Unido 15,79
2 Alemanha 13,17 EUA 13,73 EUA 12,33
3 EUA 9,12 Alemanha 7,41 Alemanha 10,04
4 Frana 8,35 Frana 6,03 Frana 6,15
5 Blgica 4,6 Japo 3,38 Canad 3,29
Austria-
6 Hungria 3,66 Canad 3,21 Itlia 3,11
7 Russia 3,63 Itlia 3,14 Pases Baixos 3,04
8 Itlia 3,56 Pases Baixos 3,05 Japo 2,95
9 Canad 3,18 India 2,67 India 2,68
10 India 3,07 China 2,66 Argentina 2,44

1928 % 1929 %
1 Reino Unido 15,11 Reino Unido 15,31
2 EUA 11,77 EUA 12,25
3 Alemanha 9,63 Alemanha 9,06
4 Frana 6,05 Frana 6,47
5 Canad 3,65 Canad 3,53
6 Itlia 3,33 Itlia 3,17
7 Pases Baixos 3,11 Pases Baixos 3,13
8 Japo 2,86 Japo 2,83
9 India 2,63 Blgica 2,79
10 Blgica 2,57 India 2,59
Tabela I: Comrcio mundial em milhes de dlares - participao porcentual: os dez maiores
importadores mundiais. Fonte: League of Nations, Statistical Yearbook of the League of Nations, 1929,
1930/1931. A tabulao dos dados de responsabilidade do autor.

Depreende-se dos dados que, embora os EUA tenham atingido a preeminncia no comrcio
exportador, ao Reino Unido coube permanecer na liderana do comrcio importador. Para esse
dado, h uma explicao estrutural, diretamente relacionada natureza do capitalismo norte-
americano e uma conjuntural, atinente s questes financeiras do ps-guerra. Do ponto de vista
estrutural, a econmica norte-americana, diferentemente da britnica, introvertida e, desde cedo,
voltada ao voraz mercado interno, de modo que a participao do comrcio exterior no computo
geral da produo norte-americana pequena. A despeito das volumosas importaes, o mercado
interno abastecido, mormente, pela produo domstica. No bastasse a introverso da economia
norte-americana, a carncia de articulao internacional em matria financeira, implicou uma
sobrevalorizao da moeda do Reino Unido vis--vis ao dlar e a outras moedas europias
importantes. O resultado foi a dificuldade persistente no setor externo britnico com os parceiros
comerciais de fora do imprio e o enfraquecimento global da City londrina no manejo das finanas

6
internacionais. O mecanismo atabalhoado de retorno ao padro-ouro, com suas conseqentes
desvalorizaes e subvalorizaes cambiais, no so abordados nesta comunicao, posto que sua
influncia sobre a insero econmica internacional do Brasil objeto de reflexo em etapa
posterior da pesquisa.

1913 % 1926 % 1927 %


1 Reino Unido 13,94 EUA 15,83 EUA 15,17
2 EUA 13,35 Reino Unido 10,66 Reino Unido 11
3 Alemanha 13,11 Alemanha 7,82 Alemanha 7,76
4 Frana 7,24 Frana 6,47 Frana 6,9
5 India 4,29 Canad 4,27 Canad 4,01
6 Unio Sul Africana 4,27 India 3,93 India 3,7
7 Belgica 3,83 Itlia 3,12 Argentina 3,1
8 Austria-Hungria 3,31 Japo 2,45 Japo 2,89
9 Argentina 2,81 Itlia 2,44 Itlia 2,57
10 Itlia 2,6 Malsia (U.K.) 2,39 Pases Baixos 2,43
1928 % 1929 %
1 EUA 15,48 EUA 15,75
2 Reino Unido 10,88 Reino Unido 10,84
3 Alemanha 8,51 Alemanha 9,21
4 Frana 6,2 Frana 6
5 Canad 4,31 India 3,59
6 India 3,71 Canad 3,42
7 Argentina 3,13 Japo 2,96
8 Japo 2,73 Argentina 2,77
9 Blgica 2,64 Blgica 2,73
10 Pases Baixos 2,46 Pases Baixos 2,44
Tabela II: Comrcio mundial em milhes de dlares - participao porcentual: os dez maiores
exportadores mundiais. Fonte: League of Nations, Statistical Yearbook of the League of Nations, 1929,
1930/1931. A tabulao dos dados de responsabilidade do autor.

Os dados referentes importao, ademais, permitem vislumbrar a ascenso do Canad e do


Japo condio de atores centrais do capitalismo internacional nos anos 1920 e dois
deslocamentos resultantes dos desdobramentos polticos da guerra de 1914. A ustria Hungria, 6
maior importadora e 8 maior exportadora em 1913, desapareceu do centro das relaes econmicas
internacionais no perodo em funo da desintegrao do pas em unidades pouco expressivas
economicamente em termos globais. A Rssia, ausente do rol de maiores exportadores, foi,
entretanto, o 7 maior importador mundial em 1913. Sua ausncia nas estatsticas comerciais da
Liga das Naes, embora no dos levantamentos sobre produo industrial, reflete o insulamento do
pas, imerso em uma sangrenta guerra civil no incio perodo.
A ndia refora sua posio como grande comerciante global na dcada, presente na relao de
grandes importadores em todos os anos do levantamento efetuado pela Liga das Naes. H que se

7
lembrar, porm, o carter politicamente condicionado do comrcio indiano e a importncia de seus
dficits comerciais para com o Reino Unido, pas pesadamente dependente de importaes e
gravado por um cambio desfavorvel em todo o perodo.
Dentre os pases da periferia do sistema econmico internacional, alm da ndia, aparecem na
relao a China, em 1926, e a Argentina, em 1927. A presena destes dois pases importante para
outros dois. O Japo, por um lado, incrementou fortemente sua participao no comrcio exterior
chins em detrimento do Reino Unido. Este pas, de outro lado, alm de manter comrcio
privilegiado com a ndia, suportou laos especiais com o Canad, que viria a se tornar membro da
Commomwealth nos anos 1930 e com a Argentina, que a despeito do avano comercial norte-
americano no comrcio sub-regional, continuou a manter relaes comerciais preferenciais com o
Reino Unido, alm de tentar se posicionar politicamente como contrapeso crescente influencia dos
EUA na Amrica do Sul. Ademais destes pases perifricos, outros, que no aparecem na lista dos
dez maiores comerciantes apresentaram, participaes importantes, como a tabela abaixo reproduz.
Posio 1913 % 1926 % 1927 %
1 Reino Unido 16,48 Reino Unido 16,88 Reino Unido 15,79
2 Alemanha 13,17 EUA 13,73 EUA 12,33
3 EUA 9,12 Alemanha 7,41 Alemanha 10,04
4 Frana 8,35 Frana 6,03 Frana 6,15
5 Blgica 4,6 Japo 3,38 Canad 3,29
6 Austria-Hungria 3,66 Canad 3,21 Itlia 3,11
7 Russia 3,63 Itlia 3,14 Pases Baixos 3,04
8 Itlia 3,56 Pases Baixos 3,05 Japo 2,95
9 Canad 3,18 India 2,67 India 2,68
10 India 3,07 China 2,66 Argentina 2,44
1928 % 1929 %
1 Reino Unido 15,11 Reino Unido 15,31
2 EUA 11,77 EUA 12,25
3 Alemanha 9,63 Alemanha 9,06
4 Frana 6,05 Frana 6,47
5 Canad 3,65 Canad 3,53
6 Itlia 3,33 Itlia 3,17
7 Pases Baixos 3,11 Pases Baixos 3,13
8 Japo 2,86 Japo 2,83
9 India 2,63 Blgica 2,79
10 Blgica 2,57 India 2,59
Tabela III: Comrcio mundial em milhes de dlares - participao porcentual: os dez maiores
importadores mundiais. Fonte: League of Nations, Statistical Yearbook of the League of Nations, 1926 e
1929. A tabulao dos dados de responsabilidade do autor.

Como se pode observar, a China e a Austrlia responderam por parcelas ponderveis do


comrcio internacional nos anos 1920, em condies e com resultados dspares. A China,
mergulhada em conflitos civis aps a proclamao da Repblica em 1911, se encontrava retalhada

8
comercialmente pelas principais potenciais mundiais. Sua populao, a maior do mundo no perodo,
apesar do baixo poder de compra, constituiu desde o sculo XIX atrativo suficientemente forte para
que o pas participasse do comrcio mundial, forado por condies desiguais impostas pelas
naes europias e os EUA. Os dados novos no perodo so o mencionado avano japons sobre o
mercado chins e os progressos na industrializao, que, concentrada na indstria txtil
experimentou crescimento por volta de 10% no perodo. Porm, a importncia do componente
industrial na produo chinesa do ps-guerra declinou medida que a dcada caminhava para seu
fim em razo da instabilidade poltica. Em 1930, apenas 10% da produo chinesa eram industrial,
protegida por altas tarifas e com poucas condies de competio; mais 60% do produto chins
adinha da agricultura10.
O caso australiano, por sua vez, est a meio caminho entre o argentino e o canadense nos anos
1920. Com uma populao diminuta, a Austrlia apresentava, como a Argentina, elevada
participao no comrcio mundial e grande nmero de automveis em circulao, o que aponta um
ndice de afluncia per capita ainda superior ao argentino. A guerra implicou retrao nas
tradicionais atividades da minerao e da construo, mas proporcionou a diversificao do parque
industrial nas reas pesadas da qumica, do ao e das engenharias e mais de quatrocentos produtos
passaram a ser manufaturados pela primeira vez na Austrlia. As nascentes indstrias, penalizadas
pelo pequeno mercado interno australiano, foram ajudadas por tarifas protecionistas aps a guerra e,
a despeito de a literatura especializada no considerar o desempenho australiano to bom quanto o
canadense, h consenso em apontar uma mutao, ainda que condicionada pelo protecionismo, da
matriz industrial daquele pas em direo maturidade11.
Espanha, Brasil e Unio Sul Africana constituram um grupo intermedirio na participao
comercial dos anos 1920, no circularam entre os dez maiores comerciantes, como China, Austrlia
e, principalmente, Argentina fizeram, mas estiveram acima da maioria dos pases do mundo
poca, com algo entre 1% e 2% do comrcio mundial. Chile, Mxico e Nova Zelndia apresentaram
desempenho apenas ligeiramente superior mdia dos demais pases, raramente alcanando a casa
de 1%.
Para a anlise da insero internacional do Brasil poca a comparao com os pases da
tabela III relevante. Depreende-se nitidamente que o sistema econmico internacional ofereceu
condies melhores Argentina e Austrlia, que as aproveitaram de maneiras diferentes. Enquanto
a primeira manteve-se fortemente dependente da exportao dos produtos primrios e no logrou a
maturidade industrial, a segunda percorreu o caminho da diversificao e complexificao de suas
10
ALDCROFT, D. H. From Versailles to Wall Street 1919-1929. Berkley and Los Angeles: University of California
Press, 1981.Pp. 38-43.
11
Idem. Pp. 43. Ver tambm KENWOOD, A.G. and LOUGHEED, A.L. The growth of the international economy 1820-
1990: an introductory text. 3 ed. London and New York: Routledge, 1992.

9
indstrias. A China, embora melhor situada que o Brasil nos fluxos comerciais da poca,
apresentava populao dez vezes superior, situao poltica convulsionada e soberania alquebrada
em matria comercial, ante s intruzes imperialistas europias, norte-americanas e, posteriormente,
japonesas.
Com populao menor e ao abrigo de intervenes militares que ceifassem sua soberania, o
Brasil posicionava-se em condio mais propicia que a China para aproveitar as mudanas no
comrcio mundial decorrente do deslocamento europeu posterior guerra. O cotejo com os dados
sul-africanos so particularmente importantes, pois, este pas baseava suas exportaes nas
commodities que mais avanaram no comercio mundial do perodo, os minerais, e vivenciou taxas
elevadas de industrializao. Desafortunadamente, a sries estatsticas da Liga das Naes entre
1926 e 1931, as que dispomos enquanto fontes, no fornecem dados sobre a composio do
comercio exterior sul-africano ou mesmo acerca do avano da tradicional indstria txtil. Sem tais
dados comparaes qualitativas com a situao brasileira restam prejudicadas, pois as informaes
disponveis dimanam da bibliografia especializada 12. De todo modo, a similaridade de posio
comercial com um pas largamente beneficiado com os efeitos da guerra, comercial e
industrialmente, servem para dimensionara posio relativa do Brasil no mundo no perodo.
Outra ausncia fundamental das estatsticas da Liga das Naes so os dados referentes
composio do comercio exterior da Argentina e da Austrlia, embora para a Oceania constem os
dados da Nova Zelndia. Este pas, segundo Aldcroft13, foi ainda mais beneficiado pela guerra em
termos de renda per capita do que a Austrlia. Considerados seus diminutos tamanho e populao,
sua participao no comrcio internacional no foi desprezvel. Chile e Mxico, ainda que inseridos
comercialmente em linhas de exportao que cresceram mais do que o caf, casos respectivos do
cobre e do petrleo, participaram menos das transaes internacionais do que o Brasil e, conforme
os dados das figuras I e II abaixo indicam, os efeitos, medidos em termos de avano industrial, no
foram to pronunciados quanto no Brasil.
A Liga das Naes dividiu a atividade econmica em cinco setores: I, animais vivos; II,
artigos de comida e bebida; III, matrias-primas cruas ou parcialmente manufaturadas; IV, artigos
manufaturados; V, prata e ouro, em espcie ou manufaturadas. Nos grficos abaixo no esto os
dados argentinos e sul-africanos em razo das lacunas apontadas nas sries estatsticas da Liga.
Quanto aos pases selecionados, o foram por razes tais como: crescente participao no comrcio
internacional, casos do Chile, Nova Zelndia e Mxico, e avano da industrializao no perodo,

12
Ver: KENWOOD, A.G. and LOUGHEED, A.L. The growth of the international economy 1820-1990: an introductory
text. 3 ed. London and New York: Routledge, 1992 e ALDCROFT, D. H. From Versailles to Wall Street 1919-1929.
Berkley and Los Angeles: University of California Press, 1981
13
Op. Cit. Pp.43.

10
casos da Bulgria, Espanha e China, os quais, ademais, se assemelhavam ao Brasil quanto
participao no comrcio mundial.

Figura I: composio das importaes em 1925: pases selecionados. Fonte dos dados: League of Nations,
Statistical Yearbook of the League of Nations, 1927. O tratamento grfico de responsabilidade do autor.

Figura II: composio das importaes em 1928: pases selecionados. Fonte dos dados: League of Nations,
Statistical Yearbook of the League of Nations, 1929. O tratamento grfico de responsabilidade do autor.
A primeira constatao importante que, entre 1925 e 1928, todos os pases relacionados,
exceo do Brasil, aumentaram suas importaes de manufaturas. O Brasil no apenas reduziu as

11
importaes desta rubrica, como diminuiu-as consideravelmente em curto espao de tempo, de
56,5% para 52,4%, um decrscimo de 7,26%. Para o mesmo lapso temporal, as importaes
brasileiras de comidas, bebidas e matrias primas cruas declinaram quase na mesma proporo, de
43,3% somadas para 37,8% em 1928. Tais movimentos sugerem um processo vigoroso de
substituio de importaes nas indstrias de alimentos e bebidas, bem como aproveitamento maior
das matrias-primas locais pela indstria autctone. Quanto ao aumento expressivo da importao
de prata e ouro, em 1927/1928, o governo Washington Luis acelerou o retorno do Brasil ao padro
monetrio ouro, o que implicava a necessidade de constituir um estoque metlico para lastrear a
moeda circulante no pas. Esta poltica ser analisada em etapa posterior da pesquisa.
Relevante para entender a insero internacional do pas no perodo a constatao de que
nossa estrutura industrial apresentava-se mais diversificada que a de importantes pases latino-
americanos como Mxico e Chile, bem como que a da Nova Zelndia, comemorada pela literatura
especializada como caso de xito no ps-guerra. A posio vantajosa em relao Bulgria, antiga
parte da Austris-Hungria, e prxima da Espanha aponta para um pas muito mais complexo do que
a caracterizao agrrio- exportadora faz entender. certa a dependncia do Brasil das exportaes
de caf, mas o pas no se restringia ao setor exportador e os influxos permitidos por este setor
foram aproveitados internamente na diversificao da estrutura econmica e, pelo que a anlise
parcial dos dados indica, de modo mais intenso que a maioria das naes da periferia. Mesmo com
relao Espanha a comparao favorvel. Em que pese a menor dependncia espanhola da
importao de manufaturas, no perodo em tela, este pas aumentou a aquisio das mesmas, ao
passo que diminua a importao de matrias-primas, o que pode indicar desacelerao no processo
interno de industrializao por substituio de importaes.
Os dados das figuras abaixo, ilustram a dependncia brasileira da exportao de produtos
vegetais. Lamentavelmente as sries estatsticas da Liga das Naes no dispem de dados sobre a
composio das exportaes do Brasil, o que prejudica a comparao com os demais pases
medida que os dados retirados das sries estatsticas do IBGE, no ofertam a rubrica manufaturas na
aferio das exportaes brasileiras. A subdiviso oferecida pelo IBGE oferece as seguintes
categorias: produtos vegetais, animais e minerais.
As informaes referentes s exportaes apontam a exigidade de exportaes de
manufaturas por parte do Mxico e da Nova Zelndia, participao similar nesta categoria para
Chile e Bulgria e maiores parcelas para China e Espanha. As altas concentraes chilena e
mexicana na exportao de matrias-primas se explicam pela participao destes pases no boom do
mercado internacional de minerais poca, enquanto os bons ndices espanhis e chineses para a
exportao de manufaturados sugerem parques industriais mais amplos, ainda que o ritmo de

12
substituio de importaes nestes pases tenha aparentado velocidade inferior ao verificado no
Brasil.

Figura III: composio das exportaes em 1928: pases selecionados. Fonte dos dados: League of Nations,
Statistical Yearbook of the League of Nations, 1929. O tratamento grfico de responsabilidade do autor.

Quanto ao Brasil, a ausncia de dados referentes exportao de manufaturas eloqente


quanto reduzida importncia desta rubrica para a pauta exportadora nacional. A anlise conjunta
das figuras at aqui reproduzidas e do grfico IV, que segue abaixo, permite arriscar que a
substituio de importaes no Brasil avanou rapidamente no perodo, que visou, sobretudo, a
atender um mercado interno em expanso e que no dispunha de condies de competitividade,
nem tampouco objetivava, o mercado externo.
Os dados de Brasil e Chile contrariam a leitura de Aldcroft sobre o desempenho de ambos os
pases. O autor afirma que a industrializao no Brasil sofreu um forte revs nos anos 1920,
medida que os competidores europeus retornaram ao mercado mundial de manufaturas e conclui
no haver ocorrido nenhuma transformao estrutural da economia brasileira decorrente da
expanso industrial posterior guerra. As figuras acima, no entanto contrariam a interpretao de
Aldcroft14, provavelmente baseada nos dados referentes ao crescimento da produo de caf no
Brasil a ndices ainda maiores que os anteriores a 1914. Como visto, o decrscimo da importao de
manufaturas pelo Brasil, sugere uma velocidade de substituio de importaes de manufaturados

14
Op. Cit. Pp. 40.

13
mais intensa do que a registrada na Espanha e no Chile, pas segundo Aldcroft, que apresentou o
melhor desempenho industrial sul-americano.

Figura IV: composio das exportaes brasileiras. Fonte: IBGE, Sries Retrospectivas, 1986, v.1. O
tratamento grfico do autor deste relatrio.

A evoluo do nmero de fusos de algodo, ndice disponvel nas estatsticas acerca a


distribuio da tradicional indstria txtil aps a Guerra corroboram a idia de que a substituio de
importaes no Brasil caminha mais velozmente do que na maioria dos pases perifricos a cujos
dados tivemos acesso. Os dados so relevantes, pois indicam que juntamente com as indstrias de
alimentos e bebidas, a produo txtil se desconcentrou em direo periferia na dcada dos 1920.
A figura abaixo d a dimenso do avano da indstria txtil no Brasil comparativamente a outros
pases do mundo.
Infere-se da anlise grfica que entre 1920, imediatamente aps a guerra, e 1930, ano dos
primeiros efeitos da crise de 1929, os pases que apresentaram maior avano em relao industria
txtil foram, em ordem decrescente, a China com um aumento de 131%; o Japo, com incremento
de 85%; e o Brasil, com elevao de 73%. O resultado brasileiro foi suficiente para terminar a
dcada frente da Blgica, pas pioneiro no processo de industrializao e do Canad que,
juntamente com os EUA e o Japo, foi o maior beneficiado com o deslocamento da produo
europia do mercado mundial de manufaturas.

14
Figura V: fusos de algodo em milhes: evoluo entre 1920 e 1930. Fonte dos dados: League of Nations,
Statistical Yearbook of the League of Nations, 1926 e 1930/31. O tratamento grfico de responsabilidade
do autor.

Embora quantitativamente seja possvel aferir o avano brasileiro, os dados no revelam


informaes a respeito da qualidade da produo txtil no mundo poca. Contudo, a natureza do
desenvolvimento brasileiro distinta dos casos belga, canadense e japons. Os Belgas, cuja
industrializao remonta ao incio do sculo XIX, transitavam das indstrias de bens de consumo,
caso dos txteis, em direo industria pesada e de bens de consumo durveis. Os canadenses,
apesar de no haverem possudo indstria txtil em escala comparvel belga, tiveram sua
transio para o capitalismo baseado em bens durveis acelerada pelo deslocamento da competio
europia, pela proteo representada pelos altos fretes das cargas destinadas ao pas e s medidas
protecionistas adotadas internamente. O Japo, expoente neste tradicional ramo, aprofundou sua
participao, mas diferentemente do Brasil, que destinava sua produo ao consumo interno, os
japoneses avanaram sobre parcelas do mercado anteriormente servidas por indianos e britnicos.
Os desenvolvimentos industriais e comerciais dos anos 1920, profundamente marcados pela
desorganizao da outrora preeminente Europa, abriram a possibilidade para pases como o Canad
e o Japo alcanarem definitivamente o status de economias industriais e comerciais maduras.
Argentina e Austrlia tambm desfrutaram de condies favorveis, ainda que as tenham
aproveitado de maneiras dspares. Brasil e frica do Sul, em posies intermedirias, de seu lado,
puderam intensificar seus processos internos de substituio de importaes. Os casos chins e
indiano, apesar do bom aproveitamento das condies ofertadas pela conjuntura ps-guerra, foram
limitados pela situao poltica de ambos os pases, o primeiro ferido em sua soberania por tratados

15
comerciais desiguais e o segundo fortemente condicionado pelas necessidades do balano de
pagamentos do Reino Unido.
Para os demais pases perifricos os dados disponveis no indicam uma conjuntura
particularmente profcua para alteraes no perfil de suas inseres internacionais. Mesmo naes
como Chile e Mxico, beneficiadas pelo boom na demanda dos produtos minerais que exportavam,
no avanaram de modo consistente como Argentina, Austrlia, Brasil e frica do Sul na parcela
que detinham do comercio internacional e tampouco na substituio de importaes no setor de
bens de consumo no-durveis.
A condio perifrica do Brasil no Moderno Sistema Mundial, portanto, caracterizada por
uma posio relativa superior da maioria dos pases perifricos do perodo, capaz de absorver
influxos tecnolgicos, ainda que defasados com relao ao centro do sistema. O principal meio de
aquisio de divisas no exterior era a exportao de caf, o que conferiu ao Brasil a tpica feio
agrrio-exportadora. No entanto, o pas se diferenciou no seio da periferia do sistema pela
especificidade do quase monoplio na produo de um produto, o caf, que lhe garantiu amplas
possibilidades de manejo de mercado e pelo aproveitamento interno das divisas auferidas, em parte
aplicadas na criao de um amplo parque industrial de bens de consumo no durveis.
A acumulao de capital permitida pela produo do caf resultou, nas palavras de Melo, em,

um modo de articulao contraditrio entre as duas formas de capital [cafeeiro e


industrial], em que, se bem o capital cafeeiro d nascimento e estimula a grande indstria, ao
mesmo tempo impe limites estreitos acumulao industrial 15.

De fato, nos momentos de alta lucratividade do caf, o afluxo de divisas valorizava a taxa de
cmbio do pas e permitia maior concorrncia com produtos estrangeiros de modo a promover
concentrao industrial em unidades capazes de investir em modernizao. Quanto aos momentos
de baixa lucratividade do caf, a necessidade de desvalorizao cambial para defesa dos ganhos dos
plantadores em mil-ris promovia defesa das indstrias existentes com expanso de investimentos
de ampliao de produes j existentes16.
Ao lado da ampliao do parque industrial de bens de consumo no durveis, houve
crescimento da dependncia da pauta exportadora brasileira com relao ao caf, o qual passou a
responder, em mdia, a 70% das exportaes do Brasil nos anos 1920, estimulado por sucessivas
safras recordes. O grfico VI mostra a variao da produo de caf no perodo, enquanto o grfico
VII demonstra a participao do produto nas exportaes do perodo.

15
MELLO, Joo Manuel C. de. O Capitalismo Tardio. 10. ed. Campinas: Unicamp/IE, 1998. Pp.110. Tambm DEAN,
W. A industrializao de So Paulo. So Paulo: Difuso Europia do livro, 1971.
16
Ver FURTADO, C. Formao Econmica do Brasil. Rio de Janeiro/So Paulo: Fundo Cultural, 1964, captulo sobre
a socializao de perdas e MELLO, Joo Manuel C. de. O Capitalismo Tardio. 10. ed. Campinas: Unicamp/IE, 1998,
captulo sobre a industrializao retardatria.

16
Pode-se notar pelo grfico 1 que, de 1920 para 1921, considervel o salto da produo
cafeeira enquanto para o perodo entre 1921 e 1926 a produo se estabiliza ao redor do patamar
atingido em 1921, aproximadamente um milho de toneladas. A despeito desta estabilidade, infere-
se que, devido ao forte crescimento da produo a partir de 1927, as inverses em cafezais foram
fortes entre 1922 e 1927. Como a maturao dos ps de caf leva cerca de cinco anos, a partir de
1927, colheu-se o investimento feito no incio da dcada.
.

A produo de caf do Brasil em mil toneladas

1800

1600

1400

1200
Tonela

1000
das

800

600

400

200

0
1920 1921 1922 1923 1924 1925 1926 1927 1928 1929
anos

Figura VI: A produo de caf do Brasil em mil toneladas. Fonte dos dados: IBGE, Sries Retrospectivas,
1986, v.1. O tratamento grfico de responsabilidade do autor..

O motivo precpuo para as inverses foi a defesa dos preos do caf promovida pelo governo
federal atravs da segunda operao valorizadora de 1917 a 1920 e da terceira operao
valorizadora entre 1921 e 1924. Delfin Netto17 aponta o estmulo representado aos plantadores
brasileiros bem como aos competidores pelas valorizaes

17
NETTO, A.Delfim. O problema do caf no Brasil. Rio de Janeiro : Editora da FGV; Ministrio da Agricultura:
SUPLAN, 1979.

17
O caf e as exportaes do Brasil, participao porcentual (1918=100%)

400

350

300

250
Crescimento das exportaes
percentual

crescimento das exportaes


200
de produtos vegetais
crescimento das exportaes
de caf
150

100

50

0
1918 1919 1920 1921 1922 1923 1924 1925 1926 1927 1928 1929
anos

Figura VIII: O caf e as exportaes do Brasil, participao porcentual (1918=100%). Fonte dos dados:
IBGE, Sries Retrospectivas, 1986, v.1. O tratamento grfico de responsabilidade do autor.

Pelo lado da participao do caf na pauta exportadora percebe-se forte queda da sua
exportao no ano de 1920 em decorrncia da crise nos EUA, o maior mercado consumidor do caf
do Brasil. A recuperao americana implicou forte retomada das exportaes em 1921, de modo a
dar vazo elevada produo de caf verificada em 1921. Em 1922, as exportaes de caf j
perfazem o dobro do ndice de 1918 e, entre 1923 e 1926, atingem cerca de 250% do ndice de
1918. V-se o sucesso das operaes de valorizao, pois, a exportao de caf encontrava sada
para os altos nveis de produo a um preo mantido atrativo aos produtores por ao
governamental.
Para as exportaes como um todo, no apenas para o caf, o maior mercado brasileiro era os
EUA desde o final do sculo XIX. Nos anos 1920, tal condio se mantm e se amplia conforme os
grficos 3 e 4 demonstram.
perceptvel por estes grficos que, em funo da primeira guerra mundial, as exportaes
brasileiras concentram-se anormalmente para os EUA em detrimento dos pases europeus. Com a
paz, houve paulatino aumento da participao europia, mas com larga vantagem para os EUA. A
queda das exportaes para este pas entre 1920 e 1921 deu-se em funo da crise americana
posterior guerra, porm, j a partir de 1921, a recuperao evidente.

18
Exportaes brasileiras por continentes em porcentagem

100%

80%

60%

Europa
amrica do Sul
40% Amrica do norte

20%

0%
1919 1920 1921 1922 1923 1924 1925 1926
anos

Figura VIII: Exportaes brasileiras por continentes em porcentagem. Fonte dos dados: IBGE, Sries
Retrospectivas, 1986, v.1. Os dados so do IBGE, o tratamento grfico de responsabilidade do autor.
Exportaes do Brasil em libras para seus maiores parceiros comerciais

60000

50000

40000

Alemanha
libras

Argentina
30000 EUA
Gr-Bretanha
Frana

20000

10000

0
1919 1920 1921 1922 1923 1924 1925 1926
anos

Figura IX: Exportaes do Brasil em libras para seus maiores parceiros comerciais. Fonte dos dados: IBGE,
Sries Retrospectivas, 1986, v.1. O tratamento grfico de responsabilidade do autor.

Por detrs destes dados de manuteno do predomnio americano, h o reflexo da mudana


estrutural no ambiente internacional a passagem da hegemonia econmica britnica para a norte-
americana. Tal processo se deu com competio e, especificamente, os pases da Amrica Latina
foram alvos dos esforos britnicos e americanos pela preponderncia econmica. Carr afirma que a

19
busca de influncia econmica por meio de investimentos e luta por mercados foi o aspecto mais
caracterstico da guerra econmica do perodo entre-guerras18.
O diagnstico de competio anglo-norte-americana pelo predomnio econmico na Amrica
do Sul como um todo e no Brasil especificamente generalizada na bibliografia que trata do
assunto. Eugnio Vargas Garcia19 atenta para o fato de, antes da primeira guerra mundial, Gr-
Bretanha e EUA terem reunido esforos conter o avano econmico alemo pelas plagas sul
americanas, mas, haverem entrado em luta pelos mercados sul-americanos aps o conflito mundial
ter deslocado a Alemanha do comrcio com os pases da Amrica do Sul.
Vitor Valla, no entanto, matiza o avano do capital norte-americano sobre o Brasil. Para este
autor, houve queda do percentual do caf brasileiro consumido pelos Estados Unidos de uma mdia
de 75% pr-guerra para 67% ps-guerra, enquanto houve aumento das compras de caf colombiano
por parte dos EUA de 6% para 17%20 no mesmo perodo..
H duas explicaes para este fato, uma da ordem da oferta e outra do lado da demanda. Pelo
lado da oferta a intensificao da produo de caf por parte dos concorrentes brasileiros, como
notou Delfin Netto21, deveu-se ao sucesso das polticas de valorizao do produto levadas a cabo
pelo governo federal do Brasil at 1923 (trs defesas episdicas: 1906, 1917/1920, 1921/1923) e
pela defesa permanente a cargo do Estado de So Paulo a partir de 1926.
Pelo lado da demanda a mudana estrutural e se relaciona ao tipo de capitalismo norte-
americano. O capitalismo ingls, conforme Arrighi22, foi caracterizado, durante sua hegemonia
mundial, pela forte dependncia de mercados externos para suprimento de produtos primrios e
fornecimento de manufaturas. Suas fbricas eram medianas, organizadas em conjunto e dedicadas
produo de bens complementares, usualmente, se localizavam prximas umas s outras e se
relacionavam tanto com o mercado interno quanto com o externo, do qual dependiam em larga
medida. Como Vargas Garcia23 nota, at 1919, havia predominncia das casas britnicas de
exportao no Brasil. Estas empresas compravam caf e repassavam para os mercados
consumidores. medida que os britnicos eram atravessadores e no consumidores de caf, no
havia contradio entre as polticas valorizadoras encetadas pelo governo brasileiro e seus
interesses, pois, a sustentao do preo do produto trabalhava a favor dos lucros das casas
comerciais britnicas.
18
CARR, E.H. Vinte anos de crise (1919-1939). Braslia: EDUNB, IPRI; So Paulo: IOESP, 2002. Pp.165
19
GARCIA, E.V. Entre Amrica e Europa: a poltica externa brasileira na dcada de 1920. Universidade de
Braslia, 2001 (Tese de Doutoramento).
20
VALLA, V. Os Estados Unidos e a influncia estrangeira na economia brasileira: um perodo de transio (1904
1928). Revista de Histria, So Paulo, v. XLIV, n. 89, p.173-195, jul./set. 1972.
21
NETTO, A. Delfim. O problema do caf no Brasil. Rio de Janeiro : Editora da FGV; Ministrio da Agricultura:
SUPLAN, 1979.
22
ARRIGHI, G. O Longo Sculo XX. Rio de Janeiro: Contraponto; So Paulo: Editora da Unesp, 1996.
23
GARCIA, E.V. Entre Amrica e Europa: a poltica externa brasileira na dcada de 1920. Universidade de
Braslia, 2001 (Tese de Doutoramento).

20
No entanto, os norte-americanos, eram consumidores de caf em um mercado de consumo de
massas. Com o final da guerra mundial de 1914-1918, empresas americanas dedicadas exportao
de caf se instalaram fortemente no Brasil conforme notou o mesmo Vargas Garcia. Os agentes das
casas exportadoras americanas permaneciam estreitamente vinculados complexa estrutura de
importao e distribuio existente nos Estados Unidos24.
Ora, o tipo de capitalismo americano implica justamente a integrao vertical entre as diversas
fases de produo e comercializao dos produtos. Esta prtica internaliza no mbito das sociedades
annimas e dos holdings os custos de transao que, outrora, se fariam sentir entre diferentes
empresas de distintos elos da cadeia produtiva. Tal organizao, contudo, demanda fontes fartas de
suprimentos e amplo mercado consumidor, isto , um mercado de massas, o qual os empresrios
norte-americanos encontravam dentro de prprio mercado interno dos EUA. Nestas condies o
barateamento dos insumos condio sine qua non de preos de venda baixos o suficiente para
conferir crescente acessibilidade aos consumidores.
Assim, a defesa do caf pelo Brasil mantinha as perspectivas de lucro elevadas, o que, por um
lado, estimulava o plantio de concorrentes e, por outro, incitava as empresas norte-americanas a
buscarem fontes alternativas de suprimento, a fim de no ficarem merc dos produtores brasileiros
de caf. O objetivo era garantir acesso ao produto com os preos declinantes que um mercado de
consumos de massas requer. Segundo Granzieira 25, o comrcio de caf, outrora sob domnio ingls,
passa a depender do aparato comercial e bancrio do pas dos consumidores do caf, os EUA. No
por acaso, em 1925/26, Herbert Hoover, futuro presidente americano e, ento, secretrio de
comrcio dos EUA, encabeou campanha, alimentada pelo lobby dos torrefadores norte-
americanos, contra a poltica de valorizao brasileira do caf.
Ao mesmo tempo em que dependia crescentemente da capacidade do mercado americano de
absorver as crescentes safras de caf, uma mudana substancial ocorreu na pauta importadora
brasileira os EUA ultrapassaram os britnicos como maiores fornecedores brasileiros. Os grficos
X e XI permitem analisar o desenvolvimento das importaes do pas e podem ser compreendidos
em complementao aos grficos VIII e IX. Como se v pelas informaes grficas, as exportaes
brasileiras dependiam crescentemente do mercado americano, enquanto os americanos, como Valla
observou, dependiam menos dos suprimentos brasileiros, pois diversificavam suas fontes. Quanto
ao mercado importador brasileiro, passou a ser dominado pelos norte-americanos, em competio
acirrada com os britnicos at 1924, ano a partir do qual se consolidaria a dianteira americana.

24
Idem, pp.65.
25
GRANZIEIRA, Rui G. O Brasil depois da Grande Guerra. In: LORENZO, H. C. e PEREZ, W. C. (org.). A dcada de
1920 e as origens do Brasil moderno. So Paulo: Editora da Unesp, 1997.

21
Figura X: Importaes do Brasil junto a seus maiores parceiros comerciais, em libras. Fonte dos dados:
IBGE, Sries Retrospectivas, 1986, v.1. O tratamento grfico de responsabilidade do autor deste relatrio.

Composio das importaes brasileiras

70

60

50
porcentagem

40

30

20

10

0
Ano 1919 1920 1921 1922 1923 1924 1925 1926 1927 1928
anos

peso das manufaturas no total das importaes brasileiras peso dos alimentos no total das importaes brasileiras

Figura XI: Composio das importaes brasileiras. Fonte dos dados: IBGE, Sries Retrospectivas, 1986,
v.1. O tratamento grfico de responsabilidade do autor deste relatrio.

22
Tambm possvel identificar pelo Grfico X, o avano das vendas alems no Brasil que,
partir de 1924, j ultrapassaram as francesas e aproximavam-se das britnicas. Se comparados os
grficos IX e X, percebe-se, como notou, Fritsch 26, as diferentes velocidades de resposta das
importaes e das exortaes brasileiras em face da crise aguda dos EUA em 1920. Enquanto as
exportaes iniciam sua trajetria declinante em 1920 em funo da retrao do mercado
americano, as importaes ainda esto em seu nvel mais elevado em decorrncia do acmulo da
necessidade de repor os equipamentos industriais desgastados pelo uso intenso entre 1918-1914.
Somente em 1921 as importaes brasileiras reagem crise, com forte queda.
To importante, contudo, quanto os lugares de origem das importaes a composio das
mesmas. Nota-se que o ndice de compra de manufaturados subiu fortemente nos dois anos aps a
guerra, decorrncia da necessidade de equipamentos para reequipar o parque industrial desgastado
pelo intenso uso nos anos de guerra. De 1921 a 1925, h estabilizao dos ndices de compra de
manufaturas e a partir de 1926 ocorre o incio de uma tendncia altista, o que d um vislumbrar a
intensidade do crescimento industrial da poca.
O fato da importao de equipamentos se avolumar e passar a vir essencialmente dos EUA e
da Alemanha em detrimento da Inglaterra evidencia o carter da competio anglo-norte-americana
no Brasil, vale dizer, em consonncia com Paul Singer 27, os britnicos perderam o passo da nova
fase de crescimento da economia brasileira.
No apenas mais equipamentos, mas tambm fbricas americanas se instalaram no Brasil,
enquanto os ingleses mantiveram-se no setor tradicional de ferrovias, transporte e seguros. De
modo geral, os interesses americanos se diversificaram no Brasil: quebra do monoplio ingls na
comunicao telegrfica, exportao de pelculas cinematogrficas, peas automotivas, instalao
de bancos e envio de misses religiosas, como asseverou Moniz Bandeira 28. Vargas Garcia notou
ainda o avano americano no transporte naval de mercadorias brasileiras em navios com bandeira
dos EUA em detrimento das posies de Alemanha e Inglaterra, que, embora declinante ainda
mantinha dianteira na rea de transportes martimos no Brasil nos anos 1920.
Outra rea em que os britnicos mantiveram-se lderes foi no de estoque de capital investido
no Brasil, embora o crescimento dos investimentos americanos no pas nos anos 1920 tenha
superado com larga folga a soma dos investimentos alemo, francs, belga, italiano e britnico.
Segundo Valla, entre 1913 e 1930, os investimentos americanos mais que duplicaram com relao

26
FRITSCH, W. Apogeu e crise na Primeira Repblica (1900-1930). In: ABREU, M.Paiva (org.). A ordem do
progresso, Rio de Janeiro: Editora Campus, 1990.
27
SINGER, Paul. O Brasil no contexto do capitalismo internacional (1889 1930). In: FAUSTO, Boris. Histria geral
da civilizao brasileira. So Paulo: Difel, 1975. V.8, p. 347 390.
28
BANDEIRA, M. Presena dos Estados Unidos no Brasil (dois sculos de histria). Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1976.

23
aos baixos ndices anteriores a 1913, enquanto que os investimentos britnicos foram incrementados
na ordem de 39% no mesmo perodo29.
Este movimento no passou despercebido pelos diplomatas britnicos, que, consoante
Garcia30, trabalharam para obter um tratado comercial em 1923 com o governo brasileiro a fim de
obter as mesmas facilidades tarifrias concedidas aos produtos norte-americanos. O Brasil recusou-
se, alegando a condio especial dos EUA como maiores compradores do caf brasileiro e
manifestando o desejo de no estender as vantagens Gr-Bretanha.
Tambm estudiosos da poca aperceberam-se da transio de preponderncia em andamento
no Brasil nos anos 1920. Alan Manchester31, em livro de 1933, admite a perda de posio britnica
no comrcio brasileiro, mas valoriza a manuteno da dianteira no que se refere ao transporte
martimo e no estoque de capital investido.
Alm da maior capacidade americana de consumo do caf brasileiro e do fornecimento de
equipamentos industriais trabalharem a favor do avano da influncia dos EUA na economia do
Brasil, escolhas internas ao pas implicaram inclinao ao modelo norte-americano de capitalismo.
O exemplo mais veemente a escolha do Brasil em investir no sistema rodovirio de transporte e
no no ferrovirio como propugnavam os britnicos.
As exportaes americanas de combustveis e material automotivo avolumavam-se com o
passar do tempo, facilitadas pela existncia de grupos de interesse adeptos da concepo
rodoviarista de circulao de pessoas e bens no Brasil, cujo principal exemplo foi o Automvel
Clube de So Paulo, criado em 1908 e que contava com participao de Washington Lus, eleito
presidente do Brasil em 1926. A partir da as polticas pblicas brasileiras refletiram influncias do
modelo norte-americano de desenvolvimento, cujos desdobramentos, apesar de essenciais por
concorrerem para moldar o uso do territrio brasileiro, fogem ao escopo desta pesquisa e carecem
de maiores reflexes32.
A instalao da indstria siderrgica no Brasil, neste perodo, foi alvo de muitas discusses e
de competio entre os pases centrais do capitalismo. O mais famoso caso foi o da explorao de
ferro em Itabira, Minas Gerais, pleiteada pelo Itabira Iron Syndicate, de capitais britnicos e norte
americanos e liderado pelo empresrio Percival Farquhar. A iniciativa de Farquhar de conseguir
exclusividade na extrao de ferro em Itabira foi obstaculizada por Arthur Bernardes, como
governador de Minas Gerais e, depois, como presidente da Repblica. Ademais, o empresrio no

29
VALLA, V. Os Estados Unidos e a influncia estrangeira na economia brasileira: um perodo de transio (1904
1928). Revista de Histria, So Paulo, v. XLIV, n. 89, p.173-195, jul./set. 1972.
30
GARCIA, E.V. Entre Amrica e Europa: a poltica externa brasileira na dcada de 1920. Universidade de
Braslia, 2001 (Tese de Doutoramento).
31
MANCHESTER, A. A preeminncia inglesa no Brasil. So Paulo: Braziliense, 1973.
32
Para uma primeira aproximao do assunto, especificamente nos anos 1920, ver FILHO, Nestor G.Reis. Cultura e
estratgia de desenvolvimento. In: LORENZO, H. C. e PEREZ, W. C. (org.). A dcada de 1920 e as origens do Brasil
moderno. So Paulo: Editora da Unesp, 1997.

24
contava com apoio diplomtico nem dos EUA nem da Gr-Bretanha. As mincias deste caso, no
entanto, escapam do objetivo deste trabalho de traar um esboo conjuntural geral da insero
internacional da economia brasileira33.
No apenas a questo siderrgica constitui caso especfico de embates anglo-norte-americanos
pela preponderncia no Brasil. Houve, ainda, amplos movimentos das diplomacias comerciais dos
EUA e da Gr-Bretanha com vistas a ampliar os seus espaos respectivos na economia brasileira
bem como movimentos brasileiros para aproveitar a oportunidade aberta pela consolidao de Nova
York como praa alternativa City de Londres para a tomada de emprstimos.
A diplomacia brasileira soube aproveitar-se bem das duas praas, pleiteava em uma o que a
outra lhe negava, a exemplo do ocorrido em 1925, quando os norte-americanos assentiram em
conceder o emprstimo negado pela misso inglesa chefiada por Montagu. A razo da negativa foi a
restrio ao crdito em uma Inglaterra, que, de fato, perseguia metas monetrias restritivas a fim de
retornar ao padro ouro. O resultado dos pleitos aos americanos foi um endividamento do Brasil
para com os EUA em 35% do total devido internacionalmente pelo pas entre 1919 e 192734.
Por fim, cabe sublinhar a idia central desta comunicao. O Brasil foi um caso especfico
dentro da periferia capitalista, pois deteve o quase monoplio da produo de caf e, com isso,
disps de meios para influenciar decisivamente o mercado internacional do produto em seu
benefcio. Foi tambm especfico ao apresentar um mercado interno de dimenses apreciveis e por
possuir indstrias de bens de consumo slidas, fortemente ligadas ao capital cafeeiro. Tais
condies, em conjunto, tornavam o pas, a despeito das limitaes internas de renda e da
precariedade de sua infra-estrutura, um dos mais atrativos locais para inverses externas e
concorriam para o aproveitamento das condies ofertadas pela fortuna aps a Primeira Guerra
Mundial.
Fontes:
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ARRIGHI, G. O Longo Sculo XX. Rio de Janeiro: Contraponto; So Paulo: Editora da Unesp,
1996.
33
Informaes mais detidas podem ser obtidas em: SILVA, Lgia Osrio. A crise poltica no quadrinio Bernardes:
repercusses polticas do caso Itabira Iron. In: LORENZO, H. C. e PEREZ, W. C. (org.). A dcada de 1920 e as
origens do Brasil moderno. So Paulo: Editora da Unesp, 1997.
34
GARCIA, E.V. Entre Amrica e Europa: a poltica externa brasileira na dcada de 1920. Universidade de
Braslia, 2001 (Tese de Doutoramento).

25
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