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HIDRGENO METLICO

Los gigantes gaseosos como Jpiter (en la imagen) y Saturno pueden contener grandes cantidades
de hidrgeno metlico (en gris) y helio metlico.1

El hidrgeno metlico es una clase de materia degenerada, una fase del hidrgeno que
se producira cuando estando lo suficientemente comprimido se comportara como
un conductor elctrico. Esta fase fue predicha en 1935 por Eugene Wigner y Hillard Bell
Huntington.2 y desde entonces, la produccin de hidrgeno metlico en el laboratorio se
ha descrito como el santo grial de la fsica de altas presiones.3 Algunos investigadores
creen que habra un rango de presiones (alrededor de los 400 GPa, aunque ha ido
aumentando con el tiempo) en las que el hidrgeno metlico sera lquido, incluso a muy
bajas temperaturas.4 5
A altas presiones y temperaturas, el hidrgeno metlico podra existir como un lquido en
lugar de un slido, y los investigadores piensan que estara presente en grandes
cantidades en los calientes y gravitacionalmente comprimidos interiores
de Jupiter, Saturno y en algunos planetas extrasolares.6
En octubre de 2016 hubo afirmaciones de que el hidrgeno metlico se haba observado
en el laboratorio a una presin de alrededor de 495 GPa. En enero de 2017, cientficos de
la Universidad de Harvard informaron de la primera creacin de hidrgeno metlico en un
laboratorio, utilizando una celda de yunque de diamante.7 Sin embargo, varios
investigadores en el campo dudaron de esta afirmacin.8 Algunas observaciones
consistentes con el comportamiento metlico haban sido reportadas anteriormente, como
la observacin de nuevas fases de hidrgeno slido bajo condiciones estticas,9 10 y, en
el deuterio lquido denso, transiciones elctricas aislante-conductor asociadas con un
aumento de la reflectividad ptica.11
El hidrgeno metlico slido consistira en una red cristalina de ncleos de hidrgeno (es
decir, protones), con un espacio que sera significativamente menor que el radio de
Bohr (de hecho, el espacio es ms comparable con la longitud de onda de De Broglie de
los electrones). Los electrones no estaran ligados y se comportaran como los electrones
de conduccin en un metal. Como la molcula de dihidrgeno H2, el hidrgeno metlico
sera un altropo.

ndice
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1Historia
o 1.1Predicciones tericas
1.1.1Metalizacin del hidrgeno bajo presin
1.1.2Hidrgeno lquido metlico
1.1.3Superconductividad
1.1.4Posibilidad de nuevos tipos de fluido cuntico
1.1.5Dopaje de litio
o 1.2Bsqueda experimental
1.2.1Compresin por ondas de choque
1.2.2Otras investigaciones experimentales desde 1996
1.2.3Avances experimentales en 2008
o 1.3Experimento de calentamiento con lser de pulso, 2008
o 1.4Observacin del hidrgeno lquido metlico, 2011
o 1.5Mquina Z, 2015
o 1.6Comunicacin de observacin directa del hidrgeno metlico slido, 2016
2Hidrgeno metlico en otros contextos
o 2.1Astrofsica
o 2.2Permeacin del hidrgeno de los metales
3Aplicaciones
o 3.1Energa nuclear
o 3.2Combustible
4En ciencia ficcin
5Vase tambin
6Notas
7Enlaces externos

Historia[editar]
Predicciones tericas[editar]
Metalizacin del hidrgeno bajo presin[editar]

Eugene Wigner (a la izquierda) y Alvin Weinberg.

Aunque el hidrgeno est en la parte superior de la columna de los metales alcalinos en


la tabla peridica, no muestra, en condiciones normales, las propiedades de un metal
alcalino. En su lugar, forma molculas de H2 diatmicas, anlogas a halgenos y no
metales de la segunda fila de la tabla peridica, como el nitrgeno y el oxgeno. El
hidrgeno diatmico es un gas que, a presin atmosfrica, se lica y solidifica slo a
temperaturas muy bajas (20 grados y 14 grados sobre el cero absolutoo, respectivamente).
En 1935, sin embargo, los fsicos Eugene Wigner y Hillard Bell Huntington predijeron que
sometido a una inmensa presin de ~25 GPa (250.000 atm), los tomos de hidrgeno
mostraran propiedades metlicas: en lugar de molculas de H2 discretas (que consisten
en dos electrones enlazados entre dos protones), una fase de bulk (masa) se formara con
una red slida de protones y con los electrones deslocalizados en ella.2 Desde entonces,
la produccin de hidrgeno metlico en el laboratorio se ha descrito como el santo grial
de la fsica de altas presiones.3
La prediccin inicial sobre la cantidad de presin necesaria finalmente se demostr que
era demasiado baja.12 Desde el primer trabajo de Huntington y Wigner, los clculos
tericos ms modernos apuntan hacia presiones de metalizacin mayores, no obstante
potencialmente accesibles. Se estn desarrollando tcnicas para lograr presiones de hasta
500 GPa, una presin superior a la presin existente en el centro de la Tierra, con la
esperanza de lograr obtener hidrgeno metlico.13
Hidrgeno lquido metlico[editar]
A presin normal y a temperaturas cercanas al cero absoluto, el Helio-4 es helio lquido,
una consecuencia de una alta energa del punto cero (en ingls, zero-point energy o ZPE).
Del mismo modo, las ZPE de protones en un estado denso tambin son altas, y se espera
que, a altas presiones, se d una disminucin en el ordenamiento de la energa (en
relacin con la ZPE). Neil Ashcroft y otros han avanzado que no es un punto de fusin
mximo del hidrgeno comprimido, dado que tambin puede haber una gama de
densidades (a presiones prximas a los 400 GPa) en que el hidrgeno puede ser un metal
lquido, incluso a bajas temperaturas.14 15
Superconductividad[editar]
Artculo principal: Superconductividad a temperatura ambiente (en ingls)

En 1968, Neil Ashcroft sugiri que el hidrgeno metlico puede ser


un superconductor a temperatura ambiente (~ 290 K), a una temperatura muy superior a la
de cualquier otro material candidato conocido. Esto se debera a su extremadamente
alta velocidad del sonido y al fuerte acoplamiento esperado entre los electrones de
conduccin y las vibraciones de la red.16
Posibilidad de nuevos tipos de fluido cuntico[editar]
Actualmente se conocen varios super estados de la materia, como
los superconductores, los lquidos y gases superfluidos, y los superslidos. Egor
Babaev predijo que si el hidrgeno y el deuterio tenan estados metlicos lquidos, podran
tener estados ordenados en dominios cunticos que no podran ser clasificados como
superconductor o superfluido en el sentido usual, sino que representaran dos tipos nuevos
posibles de lquidos cunticos: superfluido superconductor y superfluido metlico. Se
predice que tendran reacciones muy raras en campos magnticos externos y rotaciones,
lo que podra representar una ruta para la verificacin experimental de esos posibles
nuevos estados de la materia. Tambin se ha sugerido que bajo la influencia del campo
magntico, el hidrgeno puede mostrar transiciones de fase desde la superconductividad a
la superfluidez y viceversa.17 18 19