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Grammar File 9

I verbi modali
Can
May
Could
Might
Need
Must e have to
Shall
Should e ought to
Would
Must/cant/could/should/may/might + have + participio passato

Forma
I verbi modali presentano le seguenti caratteristiche:
sono invariabili, quindi non aggiungono -s alla He can play tennis.
terza persona singolare del present simple She may go out tonight.
il verbo che segue il modale sempre allinfinito Bill can play the piano.
senza to (forma base) He may come in now.
nelle frasi interrogative precedono il soggetto Can you play the piano?
May I come in?
nelle frasi negative e interrogativo-negative si He cant surf.
comportano come il verbo be e non richiedono We may not be on time.
perci lausiliare do/does/did. Cant John work with Mira today?
nelle risposte brevi i modali si comportano come Can you speak Japanese? Yes, I can. / No, I cant.
be, vengono cio ripetuti nella forma affermativa May I use your computer? Yes, you may. / No, you may not.
se la risposta affermativa, nella forma negativa
se la risposta negativa.

Uso
Can

Can (potere) si usa per:


chiedere, concedere o non concedere il permesso Can I go out? Yes, you can./No, you cant.
di fare qualcosa. Posso uscire? S./No.
fare richieste in modo informale Can I have some sugar, please?
Posso avere dello zucchero?
dire che si sa o non si sa fare qualcosa. In questo Can you play baseball?
caso corrisponde al verbo italiano sapere. Sai giocare a baseball?

Il verbo modale can non ha alcuni tempi e modi, quali I will not be able to go to Janes party.
il futuro, i tempi composti, il gerundio, il participio. In Non potr andare alla festa di Jane.
questi casi viene sostituito da be able to.

Copyright 2010 Zanichelli editore S.p.A., Bologna [6585]


Questo file una estensione online del corso Janet Shelly, My Life Zanichelli 2010 pagina 1/4
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May

May (potere) si usa per:


indicare uneventualit Look at the clouds! It may start raining in a while.
Guarda le nubi! Potrebbe iniziare a piovere tra poco.
chiedere o accordare un permesso e fare delle May we come in?
richieste in modo pi formale rispetto a can. Possiamo entrare? (permesso)
May I have my soap back?
Posso riavere il mio sapone? (richiesta)

Could

Could la forma passata e condizionale di can. I couldnt ride a bike when I was a child.
Nelle frasi negative, could seguito da not (la forma Non sapevo andare in bicicletta quando ero bambino/a.
contratta couldnt).

Quando si riferisce al passato, could ha spesso il Jeff could run 100 metres in 11 seconds when he was 20.
significato di was/were able to, esprime cio la Jeff era in grado di correre i 100 metri in 11 secondi quando
capacit di fare qualcosa. aveva 20 anni.

Could si usa anche per:


fare richieste in modo cortese Could you show me your passport, please?
Potrebbe cortesemente mostrarmi il Suo passaporto?
chiedere il permesso di fare qualcosa in modo Could I use your computer to email my parents?
cortese Potrei usare il tuo computer per inviare unemail ai miei
genitori?
rivolgere degli inviti in modo formale Could we meet up on Friday?
Potremmo incontrarci venerd?
dare suggerimenti You could ask your teacher to help you.
Potresti chiedere al tuo insegnante di aiutarti.
esprimere una possibilit. I dont know where the children are, but they could be in the
garden.
Non so dove siano i bambini, ma potrebbero essere in
giardino.

Might

Might usato per esprimere incertezza, probabilit, It might rain tomorrow.


eventualit. Esprime maggiore incertezza rispetto a Potrebbe piovere domani.
may.

Need

Need (avere bisogno di, occorrere, essere necessario)


si usa sia come verbo ordinario sia come verbo
modale.
Quando funge da verbo ordinario, seguito Do you need to check your computer?
dallinfinito e ricorre allausiliare do per le forme Hai bisogno di controllare il tuo computer?
interrogative e negative.
Quando funge da verbo modale, seguito dalla You neednt buy a newspaper today.
forma base e non vuole lausiliare. La forma Non necessario che tu compri un giornale oggi.
modale si usa principalmente nelle frasi negative
ed esprime assenza di necessit immediata.

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Must e have to

Must (dovere) si usa in genere per esprimere:


lobbligo di fare qualcosa We must be at school at 8 oclock.
Dobbiamo essere a scuola alle 8.
un suggerimento Its our anniversary. We must celebrate!
il nostro anniversario. Dobbiamo festeggiare!
una convinzione che deriva da una deduzione. John must be at school.
John deve essere a scuola.
N.B. Quando la deduzione negativa si usa cant. John cant be at school. Its half past six!
John non pu essere a scuola. Sono le 18.30!
La forma negativa di must must not, che si You mustnt smoke in this room.
contrae in mustnt e si usa per esprimere il divieto Non devi fumare in questa stanza!
di fare qualcosa. ( vietato fumare in questa stanza)

Il verbo modale must non ha alcuni tempi e modi, I had to tell her the truth.
quali il passato, il futuro, i tempi composti, il gerundio, Ho dovuto dirle la verit.
il participio passato. In questi casi viene sostituito da
have to.
Have to pu essere usato anche al presente; in questo Kate is very sad, I must call her.
caso con qualche differenza duso rispetto a must. Kate molto triste, devo chiamarla (dovere sentito
Mentra must indica un dovere sentito internamente, internamente).
have to esprime un obbligo imposto dallesterno o I have to ask my parents for permission.
una necessit. Devo chiedere il permesso ai miei genitori (obbligo).

Shall

Il verbo modale shall + we + forma base del verbo Shall we continue with our project?
si usa spesso per fare delle proposte o dare dei Continuiamo/Vogliamo continuare con il nostro progetto?
suggerimenti.

La costruzione shall + I + forma base del verbo si usa Shall I help you with that box?
spesso nelle frasi interrogative per offrirsi di fare Posso aiutarti con quella scatola?
qualcosa per qualcuno.

Should e ought to

Should viene usato come condizionale di must You should be honest!


(dovere). Si usa spesso per dare e chiedere Dovresti essere onesto!
suggerimenti e consigli. You should show me one of his films.
Dovresti mostrarmi uno dei suoi film.

La forma negativa di should should not, che si You shouldnt smoke.


contrae in shouldnt. Shouldnt esprime Non dovresti fumare.
disapprovazione o proibizione in forma pi attenuata
rispetto a mustnt o allimperativo negativo.

Ought to ha un significato simile a should. Si usa per:


dare consigli: mentre should si usa per dare You ought to speak in a low voice in a library.
consigli basati su opinioni personali, ought to Dovresti parlare sottovoce in biblioteca.
si usa per dare consigli basati su regole esterne If you are a Catholic, you ought to go to church on Sundays.
o per esprimere obblighi morali Se sei cattolico, dovresti andare in chiesa la domenica.
fare raccomandazioni. You ought to stop smoking.
Dovresti smettere di fumare.

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Would

Il verbo modale would seguito da like si usa per:


offrire qualcosa Would you like a cup of tea?
Gradirebbe una tazza di t?
proporre o chiedere qualcosa What would you like to do?
Che cosa ti piacerebbe fare?
esprimere un desiderio. Id like to visit Australia.
Mi piacerebbe visitare lAustralia.

Per esprimere una preferenza si usano le espressioni We could go to the theatre, but Id prefer to go to the cinema.
Id (I would) prefer e Id (I would) rather. Potremmo andare a teatro, ma preferirei andare al cinema.
Attenzione: prefer un verbo e regge linfinito, Hed rather visit Dover.
mentre rather un avverbio ed seguito dalla forma Preferirebbe visitare Dover.
base del verbo.

Would + forma base del verbo si usa anche per What about a lemonade? That would be great!
formare il condizionale (vedi Grammar File 14). Che ne diresti di una limonata? Sarebbe fantastico!

Must/cant/could/should/may/might + have + participio passato


La costruzione verbo modale + have + participio passato si usa per parlare di eventi passati e, pi precisamente:

Must + have + participio passato si usa per That car must have cost a fortune!
esprimere una convinzione che deriva da una Quellautomobile deve essere costata una fortuna!
deduzione.

Cant + have + participio passato si usa per Mary cant have told you a lie. Shes an honest person.
esprimere unimpossibilit nel passato che deriva da Mary non pu averti detto una bugia. una persona onesta.
una convinzione.

Could + have + participio passato si usa per parlare I could have slept all day!
di situazioni che non si sono realizzate nel passato, ma Avrei potuto dormire tutto il giorno!
che avrebbero potuto realizzarsi.

Should + have + participio passato si usa per dire You should have done your homework.
quello che si sarebbe dovuto o non si sarebbe dovuto Avresti dovuto fare i compiti.
fare.

May + have + participio passato si usa per parlare di John may have gone home early.
un evento che potrebbe essersi verificato nel passato probabile che John sia andato a casa presto.
ma di cui non si certi.

Might + have + participio passato si usa per parlare John might have gone home early.
di un evento che potrebbe essersi verificato nel John potrebbe essere andato a casa presto (ma non lo ritengo
passato, ma esprime maggiore incertezza rispetto a probabile).
may.

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