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LA SEXUALIDAD EN LAS DIFERENTES ETAPAS

DE LA VIDA Y EN SITUACIONES ESPECIAL


EN LA INFANCIA

Desde la visin de la vida sexual del ser humano como algo flexible, cambiante y en
permanente proceso de transformacin, se capta en toda su hondura la realidad del hecho
sexual. La sexualidad no tiene una sola funcin, ni es algo particular de un periodo de la
vida del ser humano. No es algo rgido desde que nacemos hasta nuestra muerte. Cada
etapa de nuestra vida tiene sus peculiaridades y la sexualidad no es ajena a esta realidad.
Por ello, una visin positiva, enriquecedora y responsable de las bondades del sexo permite
disfrutar de lo bueno de nuestra sexualidad en cada uno de los periodos de la vida.

La infancia, a la que se ha considerado un periodo asexuado de la vida tiene, por el


contrario, una gran importancia en la formacin del ser sexuado. Cuando nacen, la nia y el
nio tienen un patrn de conducta sexual poco diferenciado. A excepcin de los rganos
genitales, distintos en cada sexo, el comportamiento motor y sensorial es semejante en
ambos.

En este periodo, que se prolonga desde el nacimiento a la adolescencia, se producen una


serie de cambios fsicos y psquicos que constituyen el desarrollo. Para comprender esta
etapa como gnesis de la sexualidad humana hay que tener en cuenta los siguientes
aspectos:

- El ser humano nace con unas estructuras centrales activas que son determinantes de la
frecuencia, la forma y la orientacin de la conducta sexual. Estas estructuras se relacionan y
adaptan a la realidad externa y al sujeto.

- El desarrollo sexual es fruto de la persona y de su modo de actuar, de la relacin con su


medio y de las circunstancias que de l emanan.

- En paralelo con los aspectos biolgicos con los que nacemos, comienzan a influirnos una
serie de determinantes externos al sujeto y cambiantes en el tiempo. Entre ellos podemos
hablar de factores culturales, religiosos, ideolgicos y sociales. Se manifiestan a travs de
las pautas de crianza y criterios educativos referidos al dimorfismo sexual (el hecho de que
en la especie animal humana hay dos sexo, el femenino y el masculino), con una marcada
influencia en la diferenciacin psicosexual entre nias y nios. Por ello podemos considerar
de un modo genrico que el desarrollo sexual es consecuencia de la interaccin del sujeto
(formado por su cuerpo y su psique), su medio socio-cultural y los acontecimientos que
vaya experimentando.
Caractersticas propias de esta etapa

La sexualidad infantil tiene una serie de caractersticas que la hacen diferente a la de otras
etapas de la vida:

- La sexualidad en las etapas posteriores de la vida va a tener su base en la sexualidad


infantil.

- Lo genital no tiene importancia en esta etapa.

- Los aspectos sociales y afectivos asociados a lo sexual tienen una gran relevancia.

- Los juegos sexuales de este periodo se basan en la enorme curiosidad y la tendencia a


imitar que le son propias.

- Las expresiones de la sexualidad en esta etapa reflejan las necesidades del propio
desarrollo.

- El que se puedan establecer vnculos afectivos satisfactorios en este periodo va a facilitar


un referente para un desarrollo armnico en la edad adulta.

- Las preferencias sexuales no estn determinadas.

Superar problemas como los celos permiten ver el mundo de modo menos egosta y
aprender que compartir no es perder sino ganar

Primer ao de vida

En este periodo la relacin entre el beb y su madre tiene un efecto modelador de enorme
importancia. Hay autores que hablan de que la vinculacin en el contacto, el apego y la
separacin van a constituir el ncleo de la personalidad y la sexualidad del sujeto en el
futuro.

De los 2 a los 6 aos

En esta etapa de la vida del nio y la nia hay una serie de cambios fundamentales (motores
e intelectuales) para su desarrollo en general y que tendrn un significado especial para el
desarrollo sexual.

- El control de esfnteres y el modo de afrontar los padres y madres las circunstancias que
los rodean puede influir en el desarrollo de la sexualidad del adulto.

- Los problemas de celos y su superacin le van a permitir ver el mundo de las relaciones
de modo menos egocntrico y aprender que compartir no es perder, sino ganar.
- La curiosidad que siente en esta etapa se hace extensiva tambin a su sexualidad. De ah
que podamos hablar de curiosidad informativa hacia el mundo que le rodea, curiosidad por
lo fsico y lo emocional, y tambin en el plano sexual. El nio explora su propio cuerpo y
las sensaciones que va percibiendo. Aqu se corre el riesgo de que la actitud de los adultos
no sea colaboradora. Deben evitarse los gestos de desaprobacin, los silencios o la
incomodidad, porque se convierten en un cmulo de mensajes para los nios y las nias que
influyen de manera notable en la percepcin que tendrn sobre su cuerpo. Es evidente que
el nio o la nia van a sentir curiosidad por el otro u otra. Querrn investigar en las
diferencias fsicas; aparecen conductas que se pueden denominar como voyeuristas (mirar)
y exhibicionistas (mostrarse). Comienzan los juegos en los que los/as nios/as imitan
conductas de marcado carcter sexual, que ven en su entorno, en la televisin etc. Incluso
en los ltimos aos de esta etapa co mienzan las actividades autoexploratorias y
autoestimulatorias que pueden generar angustia en los mayores y provocar reacciones
reprobatorias hacia el menor si no se contemplan como naturales y no se juzgan ni se
intentan corregir. En esta etapa tiene una especial importancia el proceso de identificacin e
imitacin de modelos de conducta sexual, que comienzan a definir las actitudes ante la
sexualidad y los modos de relacionarse en los planos ertico y afectivo.

De los 7 a los 10 aos

En este periodo el nio y la nia son ms autnomos, se manejan mejor en el mundo real y
conocen su identidad sexual. Por otra parte, la escuela adquiere una mayor importancia en
su desarrollo, aunque de poco sirve en esta disciplina si el mundo acadmico contina sin
aportar ningn tipo de educacin sexual reglada. Es un periodo en el que las prohibiciones
en todo lo concerniente a lo corporal y a lo sexual se hacen mucho ms explcitas. De ah
que las conductas sexuales se hagan menos espontneas y abiertas, sean ms sutiles y
ocultas, y logren pasar desapercibidas a ojos de los adultos. De manera errnea, estas
conductas pueden llevar a considerar esta etapa como de desinters sexual o periodo de
latencia. Sin embargo, persisten los juegos sexuales, que, aunque adquieren unas
motivaciones aadidas, parten de la curiosidad como elemento bsico. El nio y la nia se
afirman en lo que conocen por observacin de la conducta de los adultos; son conscientes
de las sensaciones fsicas y emocionales asociad as al contacto y la cercana fsica;
experimentan la excitacin sexual y la relacin afectivo-sexual con su grupo de iguales. Por
ello, las actitudes de reprobacin o castigo por su curiosidad pueden tener una influencia
negativa en el desarrollo posterior de la esfera psico-sexual de la persona.

EN LA ADOLESCENCIA

Este periodo, que ocupa aproximadamente la horquilla entre los 11 y los 19 aos, est
plagado de cambios muy significativos en el desarrollo de la persona. Cobran una
significativa importancia el entorno social, sus normas y los modos de afrontar y resolver
los conflictos propios del desarrollo.

La pubertad es un periodo bisagra que queda solapado entre la infancia y la juventud. Su


inicio ocurre entre los 11 y 13 aos, tanto para las nias como para los nios. En trminos
biolgicos, la pubertad se refiere a la fase en la que los nios y nias presentan su
desarrollo sexual. Despus llegan los cambios mentales y psicolgicos, necesarios para
afrontar la vida adulta. Conviene distinguir al adolescente de los adultos y de los nios. No
son 'nios grandes', ni 'adultos inmaduros'. Son adolescentes que requieren de especial
atencin, debido a que empiezan una etapa de grandes expectativas en la que adquieren su
propia identidad. Si el inicio de la pubertad comienza antes de los 8 aos, se considera
prematuro. Si no llega hasta los 14 aos, se califica como tardo. En ambos casos conviene
consultar con el mdico.

En la adolescencia se produce la disonancia entre qu valores asumir como propios, cules


rechazar y cules conservar de los recibidos por el padre y la madre

Este periodo es especialmente delicado, y sobre todo individual. Si bien cada persona es un
sujeto diferente, en esta fase la distincin es exponencial por la gran variabilidad en el
desarrollo en chicos y chicas de la misma edad. En un mismo grupo, en algunos aspectos
homogneo, conviven chicos y chicas de aspecto completamente aniado con otros con las
caractersticas sexuales secundarias plenamente desarrolladas: vello sexual, cambio de voz,
senos desarrollados, menstruacin... Esto puede hacer que el adolescente pase por un
periodo en el que si est muy alejado del modelo de su grupo de referencia se encuentre
incmodo o desplazado. Para acompaarle en esta etapa es fundamental entender, o al
menos intentar entender lo que sucede y, en la medida en que se pueda, reconducir las
dificultades, las dudas e incluso la rebelda al campo de la normalidad y la naturalidad

Los cambios fsicos

Los primeros cambios fisiolgicos durante el inicio de la pubertad se presentan con relacin
a la estatura, cerca de dos aos antes en las nias que en los nios. El crecimiento definitivo
comienza en torno a los 10 aos en las nias y a los 12 aos en los nios. Se experimenta
un pico de crecimiento cada dos aos y supone ganar entre 7,5 y 10 centmetros de altura
cada ao. A la mayor altura se suman transformaciones en el tamao de los huesos, lo que
produce cambios en la fisonoma de la persona. Con la primera menstruacin, o al trmino
de un pico de crecimiento, empiezan a actuar las diferentes hormonas femeninas o
masculinas. Estas hormonas son las causantes de los cambios sexuales secundarios.

La evolucin fsica en las nias, al igual que en los nios, incluye la aparicin de vello
pbico y axilar, y cambios de coloracin en la zona genital. Las glndulas que producen el
sudor estn ms activas, lo que supone mayor sudoracin. Llega el crecimiento de los senos
y algunas veces es ms prominente el de una mama que el de la otra. Esto no debe ser signo
de preocupacin porque, con el tiempo, el tamao se iguala en ambos senos. El pubis se
ensancha y las manos se alargan. Cerca de un ao despus de iniciado el crecimiento de los
senos, se experimenta un aumento de estatura, antes de aparecer la menarquia o primera
menstruacin, que convierte a la mujer en frtil a todos los efectos. Durante las primeras
reglas es normal que los ciclos menstruales sean irregulares. As, pueden comprender entre
24 a 34 das, presentar una duracin entre 3 y 7 das, y no aparecer todos los meses. El
dolor menstrual o dismenorrea es poco comn con la primera menstruacin, pero suele
aparecer durante la adolescencia. Despus de la primera regla, la nia sigue creciendo tanto
en talla como en el tamao de sus senos, y el vello pbico se hace ms aparente y grueso.
Tambin hay cambios en la voz, aunque no de manera tan notable como en los nios. Todo
el perodo de crecimiento dura entre 4 y 5 aos. A su trmino, el cuerpo est
completamente desarrollado.

Las relaciones sexuales pertenecen a la intimidad de las personas, y no tenemos obligacin


de compartirlas con los dems salvo si queremos o necesitamos hacerlo

Con los primeros aos de la adolescencia llega la madurez sexual de los nios. Aparece el
pelo en el rea pbica, sobre las axilas y la 'barba'. Adems, cambia la voz. El cuerpo de los
nios se prepara para la madurez sexual con la produccin de hormonas masculinas en
cantidades abundantes, que causan el agrandamiento de los testculos y el oscurecimiento
del escroto. Por lo general, el primer cambio que vive el nio es la aparicin de pelo ralo
alrededor de la base del pene. Sucede antes de un pico de crecimiento. Si en estos meses
hay leve aumento de las glndulas mamarias no es motivo de preocupacin, pero conviene
estar atento para asegurarse de que desaparecen a los pocos meses. Aunque el pene puede
tener erecciones desde la infancia, la primera eyaculacin de semen se produce cuando se
cumplen los dos aos del inicio de la pubertad, o cuando el pene ha crecido y ha alcanzado
su tamao definitivo. Puede suceder en una masturbacin, de manera espontnea con una
fantasa sexual o durante la noche en una eyaculacin nocturna. Ms tarde, el pelo empieza
a aparecer en las axilas y en el rostro. La laringe crece y hace ms visible la nuez o
"manzana de Adn", de manera simultnea al cambio en el tono de la voz, un proceso que a
veces produce "gallos" al hablar. La duracin del crecimiento puede prolongarse durante 5
aos, tiempo en el que los testculos siguen aumentando, y el pene se torna ms grueso.

Cambios psico-sexuales

- Aparece un inters por el atractivo fsico del otro.

- Tambin un inters por cuidar y resaltar el propio atractivo.

- Se afianza la tendencia a la relacin y al vnculo con determinadas personas.

- Toma cuerpo la funcin psicolgica del impulso sexual.

- El mundo emocional busca expresarse a travs de los sentidos.

- Aparecen conductas tendentes a obtener placer (en relacin con el otro, o a travs de la
autoestimulacin).
Los cambios fsicos sufridos en la adolescencia, unidos a un inters creciente por saber de
sexo y, en consecuencia, por la adquisicin de unos conocimientos e informacin (muchas
veces errnea) sobre sexualidad, hacen que se vaya formando una nueva identidad. En este
periodo se sale del seno familiar para ir entrando y compartiendo el mundo de los iguales,
con lo que supone el choque de las creencias transmitidas en la familia sobre sexo y
sexualidad con las que otros adolescentes y los medios de comunicacin (incluyendo
Internet) le aportan. As, se plantea la disonancia entre qu valores asumir como propios,
cules va a rechazar y cules conservar de los que ha recibido de sus padres. Todo ello se
manifiesta a travs de lo cambiante de su humor, de su irascibilidad y de ciertas reacciones
irracionales, que son la expresin del conflicto interior que est viviendo.

El inicio de las relaciones sexuales

Una duda que comparten adultos y jvenes es cundo se deben iniciar las relaciones
sexuales, ms si stas incluyen el coito, lo que implica riesgo al embarazo y mayor peligro
de contagio de enfermedades de transmisin sexual. Preocupa en especial el cmo saber el
momento adecuado para iniciarse. Aunque, en realidad, los comienzos son muy paulatinos:
cogerse de la mano, un beso en la cara o en la boca, caricias... No obstante, al final la duda
se concreta en saber cul es la edad buena para empezar las relaciones sexuales completas.
Lo ideal es que se llegue a ese momento preparado psicolgicamente y que tanto el
protagonista como sus progenitores y educadores lo interpreten como un acto de
responsabilidad y libertad. Por lo tanto, la respuesta a esa duda no se puede reducir a
ofrecer una edad para iniciarse, porque el criterio cronolgico no siempre se corresponde
con la madurez afectiva. La respuesta supone un anlisis de la situacin que comprende
diferentes factores.

En primer lugar, el adolescente debe analizarse a s mismo y descubrir cul es su actitud


personal ante el sexo, as como si es responsable para asumir las consecuencias de
mantener relaciones sexuales con otra persona. Debe ser lo suficientemente maduro o
madura como para adquirir una proteccin adecuada para prevenir un embarazo y
enfermedades de transmisin sexual. Pero tambin hay que ser maduro para hacer frente a
unas respuestas emocionales y complejas, muy importantes para definir el futuro
comportamiento. Se inician los desengaos amorosos, el enamoramiento, la necesidad del
otro.

Despus llega el anlisis del otro, es decir, de la persona con la que se va a tener relaciones.
Hay que estar seguro de que ofrece confianza y respeto. Debe ser una persona adecuada con
la que compartir la intimidad, y a la que se llega desde la plena libertad, no con el propsito
de satisfacer los deseos del otro sin conocer los propios.

Para terminar, merece la pena reflexionar sobre la familia, el entorno y el grupo. Las
relaciones sexuales pertenecen a la intimidad de las personas, y por ello no hay obligacin
de compartir con los dems detalles sobre ellas, salvo si se quiere hacer o se necesita
hacerlo; mucho menos seguir los dictmenes de los otros sobre el ejercicio de la sexualidad.
Los amigos lo son en la medida en que respetan al prjimo y no le llevan a hacer cosas que
no quiere o no est seguro de querer. A los padres y madres, por lo general, les costar
entender a sus hijos como seres sexuales. Esto resulta comprensible pero no debe
empujarles a coartar la libertad de sus hijos.

EN LA EDAD ADULTA

Podemos dividir esta etapa en dos periodos, de acuerdo a las dos dcadas que abarca: la que
va de los 20 a los 30 aos, y la que llega a los 40. En la primera, la persona sufre multitud
de cambios, sobre todo en el plano psicolgico. Es un tiempo en el que se toman decisiones
que van a marcar el resto de la vida (modelo de vida, trabajo, matrimonio,
responsabilidades). En el plano de la sexualidad es un tiempo de experimentar, conocer,
buscar y profundizar en la propia expresin sexual. Conviven la incertidumbre con la
completa satisfaccin, y est presente todava la preocupacin adolescente sobre la destreza
en la prctica del sexo. Si en cualquier aspecto de la vida las creencias y la educacin
moldean la conducta, en la sexualidad ocurre lo mismo. En la medida en que se logra
madurez para preguntarse sobre principios y normas relativas a la sexualidad, cada persona
adquiere la posibilidad de desarrollar su esfera sexual con total libertad y de vivir de un
modo pleno su orientacin sexual (heterosexual, homosexual o bisexual). En la segunda
etapa se culmina, al menos se espera culminar, la orientacin del deseo, el tipo de vida, el
estado civil y la estabilidad con la pareja, o, si se prefiere, en solitario. Todos ellos son
aspectos que tienen su repercusin en el comportamiento sexual, aunque no desaparecen las
condiciones anatmicas, psicolgicas y emocionales, y siguen presentes los recuerdos de
etapas pretritas, las fantasas, las asociaciones y expectativas que conforman el entramado
del que surge la conducta sexual.

El adulto saludable desde el punto de vista sexual

Tiene conocimientos y habilidades que contribuyen al disfrute y la salud sexual.

Comportamiento sexual

- Disfruta y expresa su sexualidad a lo largo de su vida.

- Expresa su sexualidad de manera congruente con sus valores.

- Discrimina entre los comportamientos sexuales que realzan su vida y aquellos que son
dainos para s mismo y/o para otros.

- Expresa su sexualidad mientras respeta los derechos de los dems.

- Busca nueva informacin para mejorar su sexualidad.


- Establece relaciones sexuales que se caracterizan por su honestad, equidad y
responsabilidad.

Salud sexual

- Usa anticonceptivos de manera efectiva para evitar embarazos no deseados.

- Previene el abuso sexual.

- Acta de manera consistente con sus propios valores si se tiene que enfrentar con un
embarazo no deseado.

- Busca cuidado pre-natal al principio del embarazo.

- Evita contraer y transmitir enfermedades sexuales,incluyendo el VIH.

- Practica comportamientos de promocin de la salud como exmenes mdicos regulares,


auto-exmenes de los senos y testculos, e identificacin temprana de posibles problemas.

Sociedad y cultura

- Demuestra respeto por las personas con diferentes valores sexuales y estilos de vida.

- Reconoce los conflictos de valor intergeneracionales entre los miembros de la familia.

- Evala el impacto de la familia, cultura, religin, medios de comunicacin y mensajes


sociales, sobre sus propios pensamientos, sentimientos, valores y conductas relacionadas
con la sexualidad.

- Promueve el derecho a recibir informacin precisa y cientfica sobre la sexualidad.

- Evita conductas que exhiban prejuicio e intolerancia.

- Rechaza estereotipos sobre la expresin sexual de diversos grupos culturales.

Desarrollo humano

- Aprecia su propio cuerpo.

- Busca informacin sobre reproduccin en la medida que lo necesite.

- Considera que el desarrollo humano incluye la sexualidad, que puede o no incluir la


reproduccin o la experiencia sexual genital.

- Se relaciona con ambos sexos de manera respetuosa y apropiada.


- Afirma su orientacin sexual y respetar la orientacin sexual de otros.

Relaciones humanas

- Busca en la familia una fuente de apoyo.

- Expresa amor e intimidad de manera apropiada.

- Desarrolla y mantiene relaciones significativas.

- Evita las relaciones de explotacin y de manipulacin.

- Toma decisiones informadas sobre opciones de familia y estilos de vida.

- Desarrolla habilidades que realcen las relaciones personales.

- Comprende cmo la herencia cultural afecta las ideas sobre la familia, las relaciones
interpersonales, la sexualidad, la moral.

Habilidades personales

- Se identifica y vive de acuerdo a sus valores.

- Se hace responsable de su propio comportamiento.

- Practica toma de decisiones efectivas.

- Se comunica de manera efectiva con la familia, sus padres y parejas.

EN LA EDAD MADURA

Cumplidos los 60 aos, la sexualidad sigue desempeando un papel importante en la vida,


pese a la falta de oportunidades para ejercerla y la marginacin que sufre la poblacin
mayor en la sociedad. Si todo lo concerniente a la sexualidad humana est muy
condicionado por una serie de mitos, stos son especialmente asumidos en nuestra sociedad
cuando nos referimos a los mayores y su vida sexual. El filsofo M. Huhn incluso los ha
enumerado:

Mitos sobre sexualidad en ancianos (M. Kuhn)

- El sexo no es importante en la edad avanzada, se supone que los ltimos aos de la vida
son asexuales.
- El inters por el sexo es un hecho anormal en la gente de edad.

- Los viejos no tienen capacidad fisiolgica que les permita tener conductas sexuales.

- La sexualidad se debilita en la menopausia y desaparece en la tercera edad.

- La sexualidad ha de ser productiva.

- Puede ser aceptable la pareja de hombre mayor y mujer joven pero es ridcula la pareja de
una mujer mayor y un hombre joven.

Frente a esto, las investigaciones indican que mientras se conserve un buen estado de salud
no hay motivo alguno para que el inters y las prcticas sexuales desaparezcan. Es, por lo
tanto, importante ubicar la vida sexual de las personas de edad dentro de su contexto
psicolgico y de comportamiento. De esta manera, se observa que la forma de ejercer la
sexualidad durante la vejez est determinada por la actitud que el sujeto ha tenido ante el
sexo durante toda su vida. Quienes viven mal la sexualidad en su etapa de la madurez son
las personas que se han quedado limitadas a un modelo juvenil, o incluso adolescente, de
las relaciones amorosas y sexuales.

Mientras se conserve un buen estado de salud no hay motivo para que el inters y las
prcticas sexuales desaparezcan

La sexualidad en la madurez ofrece experimentadas la riqueza de haber profundizado en


todos los aspectos y posibilidades del encanto amoroso. Se conocen hasta en los detalles
ms mnimos, propios y de la pareja, cada uno tiene una experiencia completa del cuerpo
del otro, sabe exactamente cmo darle placer. Basta con un gesto, una mirada, una sonrisa
para desencadenar la magia que lleva al mximo gozo.

La desinformacin y la creencia de que la prctica de la sexualidad es exclusiva de la


poblacin joven y que desaparece en la senectud (asexuacin del mayor) influyen de modo
significativo en la conducta sexual de las personas maduras. Otros factores que tambin
dificultan llevar adelante una buena sexualidad son la falta de pareja sexual, la historia
sexual previa, las dificultades econmicas y sociales, y las condiciones fsicas, sin
menospreciar los factores de actitudes y las creencias personales.

Sin embargo, los avances mdicos y la mayor esperanza de vida, junto con la instauracin
de la creencia de que la sexualidad y la afectividad son connaturales en la persona y slo
deben finalizar con la muerte, confirman que ni el inters ni la actividad sexual desaparecen
en las personas mayores. S es cierto que la sexualidad se transforma con la edad, pero
segn los estudios, ms del 85% de las personas mayores de 60 aos disfrutan de sus
actividades sexuales.

Los problemas de vivir la sexualidad en la edad madura


Los problemas ms frecuentes que se encuentran y que limitan o impiden un desarrollo
completo de la vida sexual de las personas maduras son:

- La falta de pareja: la mayora de las personas de 75 o ms aos de edad son viudos o


viudas.

- La carencia de privacidad: la mayora viven en residencias o con familiares.

- La limitacin de su autonoma.

- La dependencia del entorno.

- La dificultad fsica para mantener relaciones sexuales.

Los cambios que produce la edad en relacin a la respuestas sexual no hay por qu verlos
desde una perspectiva negativa y sin solucin

Con la edad hay cambios generales en la respuesta sexual humana, pero no todos han de
considerarse negativos y sin solucin. Lo que sucede es que la desinformacin y la
ignorancia sobre la propia sexualidad son ms comunes de lo que se cree. Y no slo en esta
etapa de la vida, aunque es en sta donde se hace ms necesario cambiar de actitud y
rescatar la bondad de la sexualidad de los mayores y reivindicarla como un derecho que
mejora calidad de vida. Para ello, tenemos que favorecer una serie de transformaciones en
el plano social y personal.

Desde la perspectiva social es necesario:

- Desterrar los mitos que convierten la sexualidad en la edad madura como algo inexistente,
imposible o reprobable.

- Aceptar unas actitudes positivas que llevan a ver la sexualidad como algo inherente al ser
humano.

- Fomentar que los profesionales y las instituciones desarrollen programas especficos,


organismos pblicos y privados que aborden la sexualidad de los mayores.

Desde la perspectiva individual hay que asumir que se producen cambios a nivel fsico y
psicolgico, pero que hay que trasformar la vivencia de la sexualidad.

Las maneras de hacerlo son:

- Primar la calidad a cantidad.

- Valorar la extensin y variabilidad de la expresin sexual ms all del coito. - Hacer


menos hincapi en metas o resultados y dar ms importancia al placer, las caricias y las
sensaciones.
- Utilizar estmulos adecuados, la prctica y frecuencia que cada situacin requiera.

- Convencerse de que no se debe apagar el deseo de vivir y de que se puede disfrutar con el
mismo entusiasmo que antes.

- Reivindicar el cltoris como un componente importante para la excitacin y el orgasmo.

- Saber que el control eyaculatorio mejorado del hombre de edad permite una relacin ms
prolongada, antes del orgasmo, lo que puede aumentar el placer de la mujer.

- Conocer que el hombre de edad requiere de un contacto genital directo mayor para la
excitacin o el orgasmo.

EN LA MENOPAUSIA Y CLIMATERIO

La menopausia se identifica con un punto de inflexin en la vida de la mujer. Es un


acontecimiento en la historia personal de cada mujer, en la que intervienen una serie de
cambios hormonales que van a provocar alteraciones de gran repercusin en su fisiologa
corporal. Por suerte, las connotaciones negativas estn en declive. Aquellas que hasta hace
poco tiempo relataban la llegada a esta situacin como la transicin a dos hechos
dramticos: el comienzo de la vejez y la imposibilidad de la maternidad. Hoy, en pleno
siglo XXI, los papeles han cambiado. La mujer ha de vivir la menopausia como una etapa
natural, que le ofrece nuevas posibilidades y le permite gozar de la sexualidad sin tomar
precauciones para evitar un embarazo no deseado.

Con frecuencia se utilizan como sinnimos las palabras menopausia y climaterio, aunque su
significado no es el mismo. El trmino menopausia se refiere especficamente al momento
en que cesa la menstruacin, que se presenta a una edad aproximada de 50 aos (dos aos
antes o dos despus). Si aparece antes de los 40 aos hablamos de menopausia precoz, y de
menopausia tarda cuando se retrasa hasta despus de los 55. Por su parte, el trmino
climaterio hace referencia al periodo anterior y posterior a la presentacin de la
menopausia, y tiene una duracin que oscila entre 5 y 15 aos.

La funcin ovrica no se interrumpe de forma brusca, sino que, por lo general, disminuye
con lentitud. Con la prdida de esta funcin, hay un descenso de estrgenos que es el
motivo de la irregularidad de los ciclos menstruales y de su retirada (fecha de la
menopausia). De un modo genrico podemos denominar como sntomas propios del
climaterio los sofocos y sudacin, la disminucin de la masa sea y la atrofia urogenital.

Sntomas de climaterio
- Los sofocos. Aparecen en los dos aos posteriores a la menopausia, pero en el 25% de las
mujeres pueden persistir hasta 5 aos o ms. Se experimentan como repentinas e
inesperadas explosiones de calor que la mayora de las mujeres localiza en los brazos, el
pecho, la cara y el cuello. Cuando ocurren de noche (sofocos nocturnos) pueden dificultar
el sueo y provocar cansancio desde el inicio del da e irritabilidad.

- Prdida de masa sea. La osteoporosis afecta a un gran nmero de mujeres y provoca


aumento de la fragilidad sea y es, en gran medida, responsable de las numerosas fracturas
que suceden en esta poca, sobre todo de cadera, columna y mueca.

- Atrofia y sequedad de la mucosa vaginal con acortamiento y estrechamiento de dicho


rgano. Esto puede provocar dolor durante el coito (dispareunia) y descenso acusado de la
actividad sexual. Sin embargo, numerosos estudios han demostrado que la mujer que antes
de la menopausia ha disfrutado de una sexualidad placentera y la ha seguido manteniendo a
lo largo del climaterio consigue una buena lubricacin vaginal, puesto que la propia
actividad optimiza la circulacin vaginal.

Algunos sntomas que percibe la mujer ser relacionan de una manera errnea con la prdida
de inters sexual durante la menopausia

Otros sntomas se han asociado de manera errnea a la menopausia, puesto que no se ha


demostrado relacin alguna con el descenso de estrgenos. Entre stos destacan:

- Los cambios en el estado de nimo con trastornos del sueo, irritabilidad y ansiedad,
sentimientos depresivos, cambios en el humor, etc. En realidad, todo esto es ms oportuno
relacionarlo con los acontecimientos que le toca vivir a la mujer en este momento de la
vida. Llega a una edad bastante adulta, en el que se modifica por lo general la estructura
familiar con la salida del ltimo hijo del hogar. En realidad estos sntomas estaran ms
relacionados con la sensacin del nido vaco que con la menopausia.

- La prdida de inters sexual. Est injustificada su asociacin con la menopausia. No hay


ninguna razn cientfica que avale la relacin causa-efecto. Adems, numerosos estudios
demuestran que el factor que determina con mayor peso la ausencia de actividad sexual en
la mujer mayor es la falta de compaero, algo que a esta edad comienza a ser frecuente.

- El incremento del riesgo de padecer enfermedades cardacas y circulatorias. Este es un


tema controvertido y en discusin. Sin embargo, la causa de estos trastornos no es
achacable al dficit de estrgenos. S lo es a enfermedades frecuentes a esta edad como la
diabetes, la hipertensin arterial, el aumento del colesterol, o hbitos como la vida
sedentaria, obesidad, el tabaquismo y propio envejecimiento.

Durante varios aos se han utilizado suplementos de estrgenos solos o con progestgenos
para tratar a la mujer durante la menopausia, mediante la llamada Terapia Hormonal
Sustitutoria (THS). En enero de 2004 la Agencia Espaola del Medicamento, de acuerdo
con otras Agencias Europeas de Medicamentos, difundi una nota informativa aconsejando
la restriccin en el uso de la THS, porque si bien a corto plazo su uso es favorable para el
tratamiento de los sntomas climatricos que afectan negativamente a la calidad de vida de
la mujer, su empleo a largo plazo conlleva importantes contraindicaciones: aumento del
riesgo de cncer de mama y endometrio, as como infarto de miocardio, trombosis venosa e
infarto cerebral. Adems, la THS no ha demostrado ser una terapia de primera lnea en la
prevencin de osteoporosis. Para la mujer que est siendo tratada con THS se aconseja
utilizar la dosis mnima efectiva durante el tiempo ms corto posible.

No es el fin de la vida ertica

La menopausia y el climaterio suponen slo el final de la capacidad reproductiva, pero la


vida ertica y sexual no termina con ellos. Son una etapa ms de la vida que se puede
disfrutar con plenitud, manteniendo una ptima salud sexual, gozando del sexo, del amor y
la pasin. Muchas mujeres disfrutan ms intensamente de su actividad sexual en este
periodo porque pierden el miedo al embarazo y es fcil que la relacin de pareja mejore,
puesto que los cambios experimentados en el hombre modifican su 'urgente impulso sexual'
e invierten ms tiempo en realizar caricias a su pareja.

Esta fase se revela para muchas parejas heterosexuales como uno de los periodos ms
felices de la armona sexual. Desvinculados del binomio sexo-procreacin, pueden vivir las
relaciones sexuales con ms libertad que nunca: lo nico que se persigue es el placer
recproco, expresar el cario y el deseo que se siente por el otro.

La utilizacin de lubricantes vaginales ahora puede resultar muy til y es un recurso que
suele potenciar el juego ertico. No podemos olvidar que no slo el coito es fuente de
placer sexual. Adems de los genitales, hay otras partes de nuestro cuerpo capaces de
hacernos disfrutar y esto es ms manifiesto segn se van cumpliendo aos.

EN LA ANDROPENIA O ANDROPAUSIA

En los aos noventa se empez a usar el trmino de "andropausia" para denominar un


estado de deterioro que con la edad sucede en los varones, y se acu as por la aparente
similitud del proceso masculino con la menopausia de la mujer, aunque se ha comprobado
que ambas vivencias no son iguales.

Llamamos andropausia al proceso por el que las capacidades sexuales del hombre van
declinando con la edad, al igual que otras funciones orgnicas. As como a la mujer no le es
posible engendrar cuando alcanza el climaterio y ese periodo es identificado claramente con
la llegada de la menopausia, en el hombre se produce una progresiva prdida de su potencia
sexual, sin que llegue a un final concreto, como ocurre en la mujer. El varn, debido a la
constante produccin de espermatozoides, puede engendrar y tener la capacidad de procrear
hasta muy avanzada edad, incluso superados los 70 aos. Por ello, se considera que el
trmino andropausia (del griego andro: varn, y pausia: cese) no es correcto, al igual que
tampoco lo sera climaterio masculino porque mientras en la mujer hay un inicio claro de la
menopausia, coincidente con el fin de la menstruacin, en el varn no hay un momento
concreto de su vida para la aparicin de la andropausia. Esto se debe a que el testculo del
varn puede conservar hasta el final la capacidad de producir espermatozoides y hormonas.

Segn cada individuo, este periodo se iniciar en unmomento u otro, condicionado por una
serie de factores: estrs, alimentacin, actividad fsica, factores hereditarios, tipo de vida
sexual. Podemos pensar que la andropausia es progresiva y con caractersticas propias en
cada sujeto.

La andropenia engloba las alteraciones relacionadas con la disminucin del nivel de


andrgenos que siente el varn a partir de los 50 aos

Algunas caractersticas de este proceso, relacionadas con el dficit de testosterona son el


descenso de la libido, el cansancio, la debilidad general y falta de apetito sexual.

En determinados crculos cientficos se propone en vez del trmino andropausia el trmino


andropenia (del griego andro: varn; y penia: carencia), que parece ms apropiado. As
pues, bajo el trmino andropausia, o mejor andropenia, se engloban las alteraciones que
comienzan a afectar al varn desde los 50 aos y que tienen que ver con el progresivo
descenso del nivel de andrgenos u hormonas masculinas. Estas hormonas estimulan el
desarrollo de los caracteres sexuales propios del varn, as como del aumento tanto de la
fuerza como de la masa muscular. Su actividad repercute en numerosos procesos orgnicos,
pero sus consecuencias afectan en especial a la capacidad sexual.

Los cambios y sntomas que provoca la andropenia se manifiestan no slo sobre la funcin
sexual. Tambin puede generar un efecto negativo en el estado de nimo, con posible
irritabilidad, desasosiego e incluso tendencia a la depresin. No es infrecuente que en la
pareja, tras una plcida convivencia de dcadas, se desencadenen problemas de relacin,
segn logren adaptarse o no a los normales cambios vitales que ambos miembros
experimenten, ya sea la menopausia, la andropenia o ambas simultneamente.

En el ao 2004 se dieron a conocer los resultados de la Primera Encuesta Nacional sobre


Salud del Hombre y andropenia. Una de sus principales conclusiones fue "la necesidad de
incrementar el conocimiento que existe sobre la andropenia o andropausia, puesto que el
70% de los hombres espaoles de entre 45 y 74 aos no la conocen, si bien un alto
porcentaje (52%) de esta poblacin presenta sintomatologa relacionada con este sndrome,
que afecta no slo a la calidad de vida, sino a funciones fsicas y mentales"

Los cambios en la esfera sexual que experimentan los varones que la presentan, alrededor
de la mitad de la poblacin masculina en edades prximas a los 60 aos, son los derivados
del progresivo descenso en los niveles de testosterona por la disminucin de manera natural
y progresiva de la funcin testicular:

- Signos fsicos de hipogonadismo: disminucin del deseo sexual, del volumen de ambos
testculos y alteracin de los caracteres sexuales propiamente masculinos con disminucin
del vello de la cara y del pubis, etc.
- Deterioro de la calidad seminal y la capacidad fecundatoria, con menor volumen y
proyeccin en la eyaculacin.

- Erecciones menos firmes debido a una prdida ms rpida de la vasocongestin genital,


por lo que son necesarios ms estmulos fsicos y mayor tiempo para alcanzar la excitacin.

- Orgasmos que se perciben como menos intensos y de menor duracin.

- Descenso en la produccin de otras hormonas, como la del crecimiento (GH o


Somatotrofina producida en el hipotlamo) y de las glndulas suprarrenales (noradrenalina,
adrenalina y corticoides) que tienen un papel central en toda la fisiologa corporal.

- Ginecomastia, es decir, aumento del tamao de las mamas.

Estos cambios provocan disminucin de la masa muscular y acumulacin de grasas, lo que


puede generar aumento del colesterol, tendencia a la obesidad y a sufrir enfermedades
cardiovasculares.

La vejez no es una etapa asexuada, puesto que el ser humano no slo depende de niveles
hormonales y mensajes genticos, los matices psicolgicos son importantes

El tratamiento hormonal de sustitucin con testosterona tiene buenos resultados, pero tiene
una influencia negativa sobre el cncer de prstata. sta es una patologa relativamente
frecuente en el hombre a partir de los 50 aos, coincidiendo con un aumento de tamao que
obstruye la salida de la orina por la compresin de la uretra. De ah que sea recomendable
la revisin prosttica a partir de esta edad.

La alteracin en la sexualidad tan slo es una parte del trastorno. Sin embargo, hace que el
hombre sienta que va perdiendo su masculinidad, su potencia sexual y parte de su atractivo,
lo que puede conducir a un deterioro en su autoconfianza y autoestima. Si no dispone de
informacin suficiente para entender el proceso en el que est inmerso, a fin de adaptarse a
su nueva realidad, lo vivir con un profundo sentimiento de prdida y de fracaso y puede
caer en una situacin de desnimo, que, cuando menos, mermar su capacidad de disfrute
de las actividades cotidianas. No obstante, aunque hay un cierto descenso del 'rendimiento
sexual' en los aspectos fsicos, persiste la satisfaccin psicolgica y emocional, mejorando
en algunos casos.

Aunque el paso del tiempo y el envejecimiento se viven por muchas personas como algo
negativo, en realidad es una etapa vital ms, ni mejor ni peor que otras, tan slo distinta, y
la percepcin de las 'supuestas prdidas' en realidad son adaptaciones a nuevos ciclos
vitales que vienen marcados de manera sabia por la propia naturaleza. La andropenia, como
la menopausia, no se vive del mismo modo por todos los varones, y muchos hombres y
mujeres gozan en esta etapa de su vida una satisfactoria vida sexual.

No todos los efectos de la andropenia son negativos. Hay orgasmos satisfactorios hasta
edades superiores a los 90 aos; la respuesta sexual es ms larga, con lo que trastornos
sexuales que se presentan en pocas anteriores como la eyaculacin precoz son infrecuentes
y la mujer que requiere de una estimulacin ms prolongada puede experimentar una mayor
satisfaccin.

En nuestra cultura est muy extendida la idea de que la vejez es una etapa asexuada. Sin
embargo, la sexualidad humana, a diferencia de la de otras especies, no es slo un proceso
orgnico basado en niveles hormonales y mensajes genticos, sino que el hombre y la
mujer gozan de una sexualidad enriquecida por matices psicolgicos muy acusados, que a
veces cuentan ms que los aspectos meramente fsicos y que dan lugar a una gran
diversidad de deseos, actividades y preferencias. Una persona o una pareja puede sentir
rebrotar de nuevo su sexualidad a muy avanzada edad, con mayor comprensin y entrega
que en edades ms jvenes. Desde luego, con el transcurso de los aos la sexualidad ha de
cambiar en sus ritmos y sus formas de expresin, lo que no indica que empeore, slo se
modifica.

Algunos hombres de edad avanzada se sienten desdichados con la sexualidad que viven
porque no han comprendido que su nueva realidad, es decir, el natural receso que se
experimenta en la andropenia, no les permite expresarse sexualmente como cuando eran
ms jvenes y viven con amargura estos cambios. Las personas que los entienden y saben
adaptarse a ellos tienen la llave que abre la puerta de una satisfactoria sexualidad a
cualquier edad.

DURANTE EL EMBARAZO Y TRAS EL PARTO

La sexualidad es una faceta delicada. Por tanto, no es extrao que la mujer, durante el
embarazo y los primeros meses del postparto, no desee practicar el coito. Las razones son
diversas: siente molestias, tiene miedo, percibe poca lubricacin vaginal o se encuentra
fatigada. Sin embargo, echa de menos otro tipo de relaciones sexuales, por ejemplo, la
proximidad y el contacto con su pareja.

Puede suceder que tales deseos no coincidan con los del hombre, lo que acarrea conflictos
que afectan a la relacin, casi siempre por desconocer lo frecuente que es esto y no estar
informados ni preparados de forma adecuada para afrontarlo.

Dicha situacin puede facilitar la aparicin de trastornos sexuales transitorios, tanto en la


mujer como en el hombre, que si no son identificados en su origen ni tratados a tiempo, se
hacen crnicos y persisten en el tiempo ms all de los primeros meses del postparto.
Cuando se consulta con un sexlogo, la informacin, junto a una breve terapia, suelen ser
suficientes para atajar estos problemas.
Si el embarazo transcurre con normalidad, sin hemorragias, amenaza de aborto o parto
prematuro, no hay por qu evitar el coito

Los trastornos sexuales ms frecuentes en esa poca suelen ser problemas de deseo sexual
(disminucin o incluso falta en uno o en ambos miembros de la pareja), anorgasmia o
incapacidad para que la mujer alcance el orgasmo a pesar de estar suficientemente excitada.
Sin embargo, se dan casos de mujeres que llegan ms fcil al orgasmo durante el segundo
trimestre del embarazo, dada la importante congestin pelviana propia de esta etapa. En
cuanto al hombre, destacan la disfuncin erctil y la eyaculacin precoz.

Los factores que pronostican un posible trastorno sexual durante el embarazo o el postparto
en la pareja son su propia historia sexual (frecuencia de actividad sexual, disfrute mutuo en
los encuentros sexuales), el nivel de conformidad y satisfaccin que cada uno tiene con su
propia sexualidad, la salud sexual previa al embarazo, el nivel de comunicacin que
mantengan, la afectividad entre ambos y, sobre todo, su nivel de informacin sobre 'la
normalidad' de los cambios que se experimentan durante ese periodo.

Dentro de la diversidad y complejidad de cambios que sufre una pareja durante el


embarazo, comentaremos slo algunos que con frecuencia han sido reconocidos como
generadores de trastornos sexuales.

- El cuerpo de la mujer, durante un embarazo normal, sufre profundas modificaciones que


van ms all del simple aumento del contorno abdominal. Estos cambios pueden aumentar
cuando el embarazo presenta problemas. Poco a poco, y segn avanza el crecimiento del
vientre materno, las formas se van perdiendo y aparecen con frecuencia varices, hinchazn
por retencin de lquido (edemas) y estras, que aunque son consideradas como alteraciones
normales y pasajeras, desagradan y no son bien recibidas por alterar la imagen corporal
ertica de la mujer, algo que es percibido tanto por la mujer embarazada como por su
pareja. En tales circunstancias, la embarazada puede que no se sienta seductora y deseada, y
su pareja puede que no sienta la misma motivacin ante el menoscabo ertico del cuerpo
femenino.

- Algunas veces las parejas tienen miedo a daar al feto durante el coito, se muestran
cohibidas al notar los movimientos fetales o preocupadas por miedo a provocar un
nacimiento prematuro. La desinformacin, origen de muchos de estos problemas, es cada
da menor. Se conoce, y as se transmite a la mujer embarazada, la importancia que durante
el embarazo y postparto tiene el respetar y cuidar la sexualidad, como fuente de placer y
medio para reforzar la unin y la comunicacin de la pareja, en esta situacin de especial
inquietud. La sexualidad no es slo genitalidad y mucho menos durante el embarazo y el
postparto. Cuando una pareja desea compartir sentimientos de intimidad y amor lo puede
hacer sin necesidad de una relacin coital con penetracin. El contacto mediante masajes,
caricias y mimos puede ser una importante fuente de placer sensual y comunicacin ntima
tanto durante el embarazo como fuera de l.

Es saludable reanudar las relaciones sexuales lo antes posible, transcurrido el tiempo de


recuperacin fsica
Si el embarazo discurre sin complicaciones y no hay hemorragias, amenaza de aborto o de
parto prematuro, no hay por qu evitar la actividad coital. En esta poca especialmente se
debe tener en cuenta que el intercambio sexual va ms all de la penetracin vaginal.
Aunque no hay ningn inconveniente para mantener esta prctica. El beb est muy
cmodo y muy bien protegido en el saco amnitico. No obstante, por el bienestar de la
madre, las posiciones recomendadas son aquellas en las que no se descargue el peso sobre
el abdomen. Si se presentan complicaciones que aconsejen prohibir la penetracin o el
orgasmo, dadas las contracciones uterinas que provoca, se puede recurrir a caricias y otras
variantes sexuales que, aunque no supongan orgasmo, resulten satisfactorias para la mujer.
El mantenimiento de la capacidad ertica y orgsmica es importante para la mujer porque
con la primera mejora su autoestima y la armona conyugal, y la segunda le permite
mantener la elasticidad y la flexibilidad de los msculo s plvicos, tan necesarias para el
parto.

Cuando llega el nio

Con la llegada del beb, durante las primeras semanas la pareja, y especialmente la madre
lactante, pasa por un periodo de adaptacin. El hogar se puede convertir en pequeo caos.
Y si los padres son primerizos el cuidado del pequeo se convierte en una obsesin que
deja todo lo dems de lado, incluida la relacin de pareja. Los padres y madres se vuelcan
tanto en su recin estrenado papel, les absorbe tanto la nueva situacin, que olvidan su
funcin de amantes en la pareja. Y es esencial que en este periodo la pareja tenga su
intimidad, que el vnculo amoroso sobreviva a las obligaciones parentales.

Cuando llegan los hijos es esencial que la pareja establezca esa relacin de complicidad en
la crianza, que entienda que los nios dependen de los dos y que su intimidad afectiva y
sexual es compatible con la paternidad y maternidad, y no menos importante. El juego
amoroso no puede desaparecer entre paales y biberones.

Es esencial que la pareja mantenga vivo su atractivo ertico, y para eso hay que revindicar
la fase de galanteo, tan ausente en este periodo. Es necesario buscar ayuda para cuidar al
beb. Familiares y amigos pueden echar una mano. Antes de que el beb tenga seis
semanas, como muy tarde, los padres deberan salir a cenar, tener una cita amorosa, incluso
si fuera posible pasar una noche solos, sin sentirse culpables. Se darn cuenta de que no
pasa nada: el beb sigue respirando aunque ellos no estn. Y que a la vuelta vienen
renovados de entusiasmo para atenderlo mejor.

Uno de los problemas en las parejas es la rutina, el pensamiento de que como ya se ha


conseguido el amor no es necesario hacer nada ms. Todo esto va mermando el deseo. Dar
un paseo los dos solos, ir al cine, a un concierto o salir con amigos como al principio de la
relacin son slo algunas sencillas recomendaciones para recuperar poco a poco la chispa.
Y sobre todo, ser conscientes del atractivo de la pareja, pensar en la pareja como objeto de
deseo, ver a esa persona como si acabramos de descubrirla, con todo el atractivo que tenia
cuando conquist nuestro amor. La diferencia entre una pareja que funciona y otra que no
es que la que funciona resalta lo bueno y le quita importancia a lo malo. Procuran buscar
momentos de intimidad afectiva y sexual. Y la que no, resalta todo lo negativo y no es
capaz de reconocer y valorar lo positivo. Y nunca tienen tiempo para expresar su amor.

La cuarentena

Despus del parto, debido a los cambios hormonales, puede ser necesario y conveniente el
uso de lubricantes y geles vaginales

El tiempo estimado desde el alumbramiento hasta la penetracin o primer coito depende de


cada caso, aunque se calcula que pueden transcurrir seis semanas. Si se tiene en cuenta que
la cesrea es una situacin especial, puesto que se trata de una intervencin quirrgica, lo
que supondr una convalecencia ms larga, es saludable reanudar las relaciones sexuales lo
antes posible, transcurrido el tiempo de recuperacin fsica. Cuando hablamos de relaciones
sexuales no nos estamos refiriendo en exclusiva al coito. La sexualidad es una forma
privilegiada de comunicacin que tiene mltiples maneras de expresin y en este periodo se
pueden explorar alternativas al coito. Adems, el encuentro sexual no debe producirse
siempre con nimo de excitacin y fines orgsmicos. Las caricias en las manos, los brazos,
la espalda, la cabeza o en zonas consideradas no especialmente ergenas son
extremadamente gratas y favorecen un clima de cario y afecto en este momento en el que
la pareja puede estar ms vulnerable.

La episiotoma

La episiotoma, o un desgarro, puede ser muy dolorosa al principio, pero sana con rapidez,
por lo que si pasa un tiempo y el malestar persiste se debe consultar al gineclogo. Una vez
hayan sanado los tejidos, si la penetracin se realiza en condiciones adecuadas, no notar
ms que alguna tirantez, pero de ningn modo tiene por qu sentir dolor. Es posible que el
hombre no sepa cmo actuar, que tenga miedo de hacer dao. Para que todo fluya de la
manera ms satisfactoria, la mujer debe encontrarse cmoda, sexualmente excitada y
sintiendo que no va a hacer nada que no le pida el cuerpo, nada que no desee. El hombre
tiene que ser paciente y considerado, entender que la vagina ha pasado por una situacin
traumtica, que hay una herida reciente y tiene que ser tratada con todo cuidado. Se debe
extremar la lubricacin vaginal y es muy aconsejable tener disponible un lubricante
vaginal, con el que hacer un buen masaje de forma que la vagina este completamente
deslizante.

La sequedad vaginal

Despus del parto, debido a los cambios hormonales y a que la mujer puede tener miedo a
la penetracin, puede ser necesario y conveniente el uso de lubricantes y geles vaginales.
En el caso del uso de lubricantes, se deben tener las siguientes consideraciones: es
preferible usar lubricantes de base hdrica o solubles en agua. Los lubricantes que no se
disuelven en agua proceden del petrleo: fundamentalmente se trata de la vaselina u otros
aceites minerales. stos, puesto que no se disuelven en agua, se adhieren a la mucosa
vaginal y pueden facilitar el desarrollo de grmenes y disfrazar las infecciones hasta que
estn demasiado avanzadas. Es conveniente que tenga un pH ligeramente cido, que no
supere el 5.0, similar al habitual de la vagina y que le permite la mejor defensa frente a
infecciones o desequilibrios en la flora bacteriana vaginal. Es preferible un gel ligero, de
fcil aplicacin. Hay menor riesgo de posible irritacin vaginal cuando el lubricante carece
de sustancias que le confieran sabor , olor o color. Mejor si su efecto lubricante es de larga
duracin, eso facilita la espontaneidad en el encuentro sexual porque no se necesita estar
pendiente del momento de su aplicacin previa al coito. Por ltimo, permite que el
lubricante sea fcil de eliminar con el lavado, cosa que tambin ocurre cuanto ms solubles
en agua son. Los geles de isoflavonas actan como una crema hidratante y suavizante, las
cpsulas de aceite de onagra y las vitaminas A y E tambin mejoran el estado de la piel de
todo el cuerpo y las mucosas, con lo que pueden favorece la recuperacin del tejido.

EN PERSONAS CON DISCAPACIDAD

Somos conscientes de lo difcil que le resulta a nuestra cultura y a nuestra sociedad abordar
el tema de la sexualidad humana en general, por la carga afectiva llena de prejuicios y
tabes. An ms difcil resulta cuando se trata de la sexualidad de una persona que sufre
una discapacidad.

Por ello, el abordaje de este tema exige una visin global e interdisciplinar, en oposicin a
los planteamientos excluyentes, o una visin parcial cuando se encara este asunto.

Para ello es necesario contemplar las diferentes dimensiones de la sexualidad humana:


biolgica / conductual / cultural / psicoafectiva / psicosocial y considerar que una manera
positiva de vivirla como ser sexuado va a ser la base de una buena salud y calidad de vida
de los diferentes miembros de nuestra sociedad (sin distincin de sexo / edad /
caractersticas especiales o modo de vivir la propia sexualidad ). Y es que, como veremos a
continuacin, las personas que tienen alguna discapacidad pertenecen a una de las minoras
a las que se les ha negado por sistema toda posibilidad de resolver sus necesidades afectivas
y sexuales.

Si hacemos un repaso histrico podemos decir que hasta los aos 50-60 del pasado siglo,
las personas con discapacidad vivan segregadas en la familia o en instituciones, y sin
ninguna relacin con personas del otro sexo que no fueran la familia o los profesionales.

Desde los primeros aos de vida necesitamos relacionarnos con otras personas que no sean
de nuestra familia y con personas de nuestra edad

En 1971 los derechos sexuales de las personas con retraso intelectual se garantizan por ley
con la Declaracin de los Derechos de las Personas con Retraso Mental, si bien estos
derechos siguen, en gran medida, sin llegar.
En los aos 80-90 comienzan a elaborarse programas de educacin sexual dedicados a la
informacin y a la prevencin de los riesgos asociados a la actividad sexual de las personas
con discapacidad.

La conciencia de que muchas personas con discapacidad sufren abusos sexuales acentu el
nfasis en la educacin preventiva.

De un tiempo a esta parte, en nuestra sociedad se viene hablando de normalidad y de


integracin (escolar, laboral), excepto en el momento de admitir que los discapacitados
tienen instintos, deseos y vida sexual. Cuando daban seales de algn inters de carcter
sexual, eran tratados como si fueran obsesos sexuales. Incluso se lleg a plantear
recientemente medidas drsticas como la esterilizacin sistemtica de las personas que
sufren deficiencia.

Debemos pensar en un modelo de intervencin que parta del respeto por la biografa de la
persona discapacitada, incluyendo en sta sus relaciones familiares y las caractersticas del
centro donde est. Desde un enfoque profesional se le deben ofrecer posibilidades de
resolver sus necesidades interpersonales y tambin, si fuera su decisin, las de intimidad
sexual.

Para ello debemos estructurar una actuacin basada en cuatro ejes:

- Las necesidades interpersonales

- La nueva visin de la sexualidad humana

- Los criterios de salud sexual

- La especificad de la sexualidad en personas con discapacidad

Es recomendable recurrir a asociaciones de apoyo, en ocasiones especficas con la


minusvala.

Necesidades interpersonales

Toda persona a lo largo de su ciclo vital tiene similares necesidades interpersonales, que
podemos resumir en:

- Necesidad de seguridad emocional y autoestima.

- Necesidad de una red de relaciones sociales ms all de la familia.

- Necesidad de contacto e intimidad afectiva y sexual.

Necesidad de seguridad emocional y autoestima


La seguridad emocional, esto es, saberse aceptado y protegido de manera incondicional, y
la autoestima o el saberse digno de ser amado y capaz de amar constituyen la primera y ms
fundamental de las necesidades interpersonales.

Necesidad de amigos

Desde los primeros aos de vida necesitamos relacionarnos con personas diferentes. En la
persona con discapacidad se ha de favorecer un 'tercer ambiente', ms all de la familia y
del centro escolar.

Necesidad de contacto e intimidad afectiva y sexual

El ser humano siente la necesidad de contacto corporal (tocar y ser tocado, acariciar y ser
acariciado, abrazar y ser abrazado) y de intimidad emocional (necesidad de expresar,
entender y compartir emociones), necesidad que se resuelve, desde la infancia a la vejez,
con los padres, familiares, amigos, pareja e hijos. Las personas con discapacidad que, en el
caso de discapacidad psquica son frecuentemente muy tctiles y menos reprimidos en
relacin con el contacto corporal, resuelven esta necesidad con los padres y las personas
que les cuidan. Pero es frecuente que no puedan resolver sus necesidades de intimidad
afectiva y sus necesidades sexuales ms explcitas. Con frecuencia el nico recurso, a veces
tambin perseguido a pesar de ser natural y saludable, es el de la masturbacin, recurso que
le permite la satisfaccin sexual (excitacin y orgasmo), pero no experimentar el contacto y
la intimidad con otra persona.

Las limitaciones propias del retraso mental, la sobreproteccin familiar, la carencia de


entornos en los que relacionarse con los iguales, el no reconocimiento de su necesidad de
intimidad sexual, etc., hacen difcil, cuando no imposible, el que las personas con
discapacidad tengan una verdadera vida interpersonal.

VALORES DE UNA SEXUALIDAD RESPONSABLE

- La sexualidad es una dimensin natural y sana de la vida.

- Todas las personas son sexuales.

- La sexualidad incluye dimensiones fsicas, ticas, espirituales, sociales, psicolgicas y


emocionales.

- Todas las personas tienen dignidad y valor en s mismas.


- Los jvenes deberan verse a s mismos como individuos nicos y valiosos dentro del
contexto de su herencia cultural.

- Los individuos expresan su sexualidad de formas variadas.

- Los nios deberan obtener su educacin sexual primaria en la familia.

- En una sociedad pluralista, las personas deben respetar y aceptar los diversos valores y
creencias sobre la sexualidad.

- Las relaciones sexuales nunca deben ser coercivas o explotadoras.

- Todos los nios deben ser amados y cuidados.

- Todas las decisiones sexuales tienen consecuencias.

- Todas las personas tienen el derecho y la obligacin de tomar decisiones responsables con
respecto a su sexualidad.

- Las familias y la sociedad se benefician cuando los nios son capaces de hablar sobre la
sexualidad con sus padres y/u otros adultos de confianza.

- Los jvenes necesitan desarrollar sus propios valores sobre la sexualidad para volverse
adultos.

- Los jvenes exploran su sexualidad como parte de un proceso natural de llegar a la


madurez sexual.

- Involucrarse de manera prematura en conductas sexuales implica riesgos.

- Los jvenes que tienen relaciones sexuales deben tener acceso a informacin sobre
servicios de salud y prevencin del embarazo y las ITS/VIH.
Qu es la sexualidad?

La sexualidad est conformada por los elementos biolgicos, es decir, el sexo; los psicolgicos, como es el
sentirse y pensarse como hombre o mujer; y los sociales, que hacen referencia al comportamiento que
establece la sociedad para cada sexo. Entonces se puede entender por sexualidad a la forma en la que cada
ser humano se manifiesta como hombre o como mujer, de acuerdo a las normas y valores propios de su
cultura y de su poca.

As pues, los seres humanos en todas sus acciones manifiestan su sexualidad, desde la forma de vestir,
hablar, caminar, etctera, hasta en aqullas en que se demuestran los afectos, las relaciones con los dems
y la bsqueda de la intimidad y del placer. Al igual que con la palabra sexo, en muchas ocasiones el
trmino sexualidad se ha usado para referirse slo a las actividades que tienen que ver con el placer sexual;
sin embargo, como ya se mencion, la sexualidad forma parte de cualquier expresin humana, ya sea con
bsqueda de placer sexual o sin ella.

La sexualidad se va modificando en cada etapa de la vida del individuo, y est bsicamente determinada
por el aprendizaje adquirido en el medio que le rodea. Es por eso que de una edad a otra los intereses
sexuales van cambiando, coincidiendo generalmente con los cambios corporales. La sexualidad al irse
construyendo ofrece la posibilidad de modificarse para permitir un mejor desarrollo del ser humano.

La sexualidad est conformada por los elementos biolgicos, es decir, el sexo; los psicolgicos, como es el
sentirse y pensarse como hombre o mujer; y los sociales, que hacen referencia al comportamiento que
establece la sociedad para cada sexo. Entonces se puede entender por sexualidad a la forma en la que cada
ser humano se manifiesta como hombre o como mujer, de acuerdo a las normas y valores propios de su
cultura y de su poca.

As pues, los seres humanos en todas sus acciones manifiestan su sexualidad, desde la forma de vestir,
hablar, caminar, etctera, hasta en aqullas en que se demuestran los afectos, las relaciones con los dems
y la bsqueda de la intimidad y del placer. Al igual que con la palabra sexo, en muchas ocasiones el
trmino sexualidad se ha usado para referirse slo a las actividades que tienen que ver con el placer sexual;
sin embargo, como ya se mencion, la sexualidad forma parte de cualquier expresin humana, ya sea con
bsqueda de placer sexual o sin ella.

La sexualidad se va modificando en cada etapa de la vida del individuo, y est bsicamente determinada
por el aprendizaje adquirido en el medio que le rodea. Es por eso que de una edad a otra los intereses
sexuales van cambiando, coincidiendo generalmente con los cambios corporales. La sexualidad al irse
construyendo ofrece la posibilidad de modificarse para permitir un mejor desarrollo del ser humano.

Qu es sexo?

La palabra sexo es utilizada frecuentemente para designar diversas cosas. Por ejemplo, cuando se nos
pregunta cul es nuestro sexo, acertadamente respondemos hombre o mujer; sin embargo, la palabra sexo
regularmente se utiliza para referirse a actividades que tienen que ver con la obtencin de placer sexual.

Segn el diccionario* sexo se define como la ...propiedad segn la cual pueden clasificarse los
organismos de acuerdo con sus funciones reproductivas. Tambin la definicin de la Real Academia**,
refiere al sexo como la condicin orgnica que distingue al macho de la hembra, en los animales y en las
plantas.

Estrictamente hablando, el sexo es el conjunto de caractersticas biolgicas que diferencian al macho de la


hembra y que al complementarse tienen la posibilidad de la reproduccin.

Estas caractersticas biolgicas no se refieren slo a los rganos sexuales, sino tambin a diferencias en el
funcionamiento de nuestros cuerpos.

Precisamente, las diferencias de los organismos del hombre y la mujer, son las que permiten que, al unirse
sus clulas sexuales, exista la posibilidad de la reproduccin.

*Guido Gmez de Silva, Breve diccionario etimolgico de la lengua espaola, FCE y El Colegio de
Mxico, 1988.

** Diccionario de la lengua espaola, Madrid, 1970.