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ECOLOGIA ACUSTICA Y EDUCACION.

BASES PARA EL DISEO DE UN NUEVO PROYECTO SONORO


Autor: Susana Espinosa (Argentina)

FICHA I:
Sonamos cada vez ms o escuchamos cada vez menos?

Qu es? me dijo
Qu es qu? le pregunt
Eso, el ruido ese
Es el silencio........... Luvina Juan Rulfo

LA ECOLOGA ACUSTICA EN VOZ DE ALERTA

Luego de las dos Guerras Mundiales del siglo pasado, cuando el mundo tuvo que
reconstruir su rostro, entr frontalmente en una nueva era expresiva. Un quiebre coincidente con la
mitad del siglo se haba producido; de los escombros no slo haba que reconstruir casas, generar
trabajo o producir pan para comer, sino que tambin haba que reaprender a oir despus de los
ruidos de metralla, caones, bombas, aviones, llantos ahogados, gemidos, dolor; ruidos nocivos,
ruidos malignos, ruidos significativos de destruccin; ruidos que nacan del altoparlante del
dictador, que traan la nada, el silencio de muerte, la decepcin, la fragilidad de la vida.
Otra Era Snica se avecinaba. Haba que construir un nuevo paisaje sonoro para la vida
despus de la guerra.
Paralelamente, la revolucin industrial y la invasin del espacio planetario lograda por el
hombre aviador, tecnolgico y cosmopolita, tambin aportaron nuevas sonoridades.
Los avances de la ciencia, la fsica y los medios masivos de comunicacin, incorporaron
realidades sonoras que, importadas desde las fbricas, los medios de locomocin, la televisin
satelital o la radio con antenas parablicas, llegaron a nuestras casas, se introdujeron en nuestra vida
cotidiana y se mezclaron con nuestras conversaciones y el ruido de platos y cubiertos mientras
comamos.
La era de los sonidos espaciales, de los amplificadores para la comunicacin de masas, de
los shows musicales hiperamplificados, gener nuevas maneras de oir, que modificaron nuestros
gustos y hbitos sonoros. Una nueva esttica sonora haba nacido, y no precisamente al servicio de
la buena escucha.

Primer principio para un ideario : los espacios sonoros amplificados deben respetar el espacio
individual.

La escucha masiva anul la audicin consciente de ruidos molestos y se volvi una


escucha anestesiada, y as se auto-aniquil la sensibilidad auditiva.
Estos entre otros, no son rasgos casuales en materia de medioambiente. A veces, y en
especial en los pases no desarrollados, constituyen una forma de dominio cultural por parte de
los pases del primer mundo, una involucin hacia la sordera que no escucha - y no ve?- otros
rasgos opresivos como la miseria, la dependencia colonial, la explotacin.
Al poder no le interesa el conocimiento y la solucin de las cosas que no sirvan
especficamente para dominar.
Segundo principio para un ideario: El mejoramiento de la calidad de vida incluye la custodia
del entorno sonoro

Frente a la incapacidad de absorber lo sonoro desconocido que comenz a invadir nuestro


habitat, construimos algo as como anfetaminas sonoras para calmar el dolor auditivo que caus
una creciente contaminacin sonora de los espacios comunes, en especial los urbanos.
Aceptamos resignados el mal de la modernidad, drogamos a nuestros odos y
encontramos el paliativo engaoso: escuchar ms selectivamente que antes, cada vez a mayor
volumen, ayudados por los Walkman o los super-aparatos de amplificacin que crean un espacio
acstico artificial, separado del entorno natural. A partir de entonces dos espacios acsticos
conviven hasta hoy: el natural y el artificial; ambos subsisten confrontados como oponentes, en
guerra y hasta el momento sin miras de un encuentro saludable.
Poco a poco fueron desapareciendo los rasgos sonoros diferenciales que tal como en los
mapas nos daban perfiles claros de las distintas regiones y lugares del Planeta.
El odo antiguo poda diferenciar claramente los silencios tan diferentes entre s como los de
la noche en el Altiplano boliviano, en la del Puerto de Coquimbo en Chile, o en las calles de Ro de
Janeiro. (noche estremecedora la primera, noche bullanguera la segunda, noche casi promiscua la
tercera).
Auditivamente pero tambin visual, olfativa, trmicamente, es igual la noche del Caf
Tortoni de la Avenida de Mayo en Buenos Aires, que la noche llena de desaforados bichos en la
montaa de espesa vegetacin tropical de las Horquetas de Sarapiqu en Costa Rica?
En buena parte de Latinoamrica no hay posibilidad de silencio total, aunque el silencio
total sea una ilusin psico-acstica, un silencio relativo o virtual que se percibe como real.
Dice el compositor uruguayo Corin Aharonian: .....Cuando es violada mi relacin con un
entorno producto de interacciones ms o menos libres; cuando mi simple viaje en mnibus o en taxi
constituye un ataque a mi libertad por la imposicin vociferante de msicas que no quiero
escuchar; cuando mi estada en un bar o un restorn o un supermercado me somete a una
violenta presencia auditiva de msica de intencin manipuladora que yo no ped escuchar y que no
tengo posibilidad alguna de escoger; cuando mi opcin de vida urbana me somete a un bombardeo
de contaminacin sonora que altera mi salud mental; cuando mi lugar de trabajo me lleva casi
inexorablemente a un deterioro auditivo; cuando mi vecino tiene derecho a poner en su auto una
alarma antirrobo enloquecedora que me sacude con regularidad a las tres de la madrugada por un
error en su funcionamiento; cuando mi condicin de peatn es sometida al tambin peligroso
decibelaje de una perforadora de hormign que de paso deja sordos y estriles a sus operadores -
; cuando mi libertad cotidiana es condicionada por la agresin visual y auditiva de los anuncios
televisivos; cuando el poder de la msica es as banalizado segundo a segundo por el sistema
socio-econmico del que somos prisioneros, entonces todo lo que podamos pensar acerca de la
relacin entre compositor y hbitat se relativiza. Porque est enferma. ........1

La sociedad actual enfrenta un fenmeno paradojal en cuanto al desarrollo de su


sensibilidad sonora.
A medida que avanza en la creacin de sistemas sofisticados de amplificacin por medios
electrnicos- que permiten una escucha selectiva y calificada de los fenmenos sonoros en todas sus
expresiones- genera tambin hbitos nocivos de audicin al estimular el alto volumen para la
emisin. El tipo de vida en el que estamos inmersos es naturalmente ruidoso y ha puesto en desuso
el silencio como bien comunicacional.

Tercer principio para un ideario: el silencio es un bien comunicacional al que la comunidad


tiene derecho.

1
Fragmento de la conferencia El compositor y su entorno en Latinoamrica. ENEAC/94. FEM
Sin embargo existen an en nuestro habitat, culturas que conservan formas de vida ms
naturales, con reservas snicas de profunda envergadura y de significativa presencia que,
descubrindolas, valorizndolas, llevan sin interferencia a una forma de encuentro con la identidad
personal, regional y nacional. Para preservarlas y reconocerlas, es necesario crear polticas que
permitan ampliar la oferta de servicios al usuario, construyendo centros de atraccin del paisajismo
sonoro, los cuales, transformados en bienes de valor, tiendan al mejoramiento de la calidad de vida
del hombre comn.
Construir Reservas Snicas Naturales recuperando y preservando los sonidos del entorno,
puede ser uno de los objetivos esenciales de las polticas educativas nacionales de cualquier pas del
mundo.
La Ecologa Acstica es una ciencia que estudia la relacin de los seres vivos con su
medioambiente snico y se ocupa de la preservacin y defensa de ello, por lo que postula un
concepto de validez ecolgica : el sonido del entorno es un bien que sirve al sujeto que lo recibe.
Hoy en da el hombre, a la luz de sus enfermedades, est comenzando a comprender el
deterioro que sufre. El progreso en la mayora de sus campos de accin, lo llev de alguna manera a
un des-progreso. Olvid sus emociones, su calidad espiritual, su integracin armnica con los otros
seres de la naturaleza. Su medioambiente dej de ser paulatinamente el sol, el aire y sus energas
positivas naturales fueron reemplazadas por elementos orgnicos ficticios que generaron su nuevo
confort.
La luz elctrica, el aire acondicionado, los productos qumicos con sabor natural,
dominaron el avance en el siglo XX. Se olvid paulatinamente el olor, el gusto, el tacto, la visin, y
tambin el odo natural. Pero......como la naturaleza es sabia, ahora estamos buscando
desesperadamente en los recuerdos, en las prcticas obsesivas de gimnasia bioenergtica, en los
paseos de week-end, en los tratamientos de salud bo-energtica, en el descanso, esas sensaciones.
El odo histrico de nuestros recuerdos, puede recuperar los sonidos que ennoblecen la vida
como el del dilogo a media voz, la risa clara, el canto del pjaro, el agua corriendo, la brisa, el
ladrido del perro, la palabra amable de un reencuentro. Podra tambin defenderse de la
contaminacin creando paisajes sonoros saludables y evitando los ruidos inaudibles de las mquinas
en las fbricas, del motor de los autobuses, de los restaurants atiborrados de gente, de los formatos
comunicacionales a gritos de los medios de comunicacin. Se trata en definitiva, de recordar
para identificar, caracterizar y reformar para recuperar los sonidos de pertenencia.

Los antiguos no necesitaban recurrir a esta recuperacin de la memoria auditiva para


reconocer sonidos caractersticos; ellos podan por medio de sus escuchas atentas, prever
catstrofes, salvar a un animal de su trampa, enviar mensajes a larga distancia con el solo uso de sus
cuerdas vocales; de la misma forma, una madre reconoce la dolencia de su beb a travs de las
formas de su llanto porque su odo afectivo le da referencias tal vez ms precisas que el propio
mdico.
A qu nos referimos, con el concepto de sonidos de pertenencia? A todo lo sonoro que
le d carcter, perfil, personalidad e identificacin a algo.
Es lo mismo una lluvia torrencial en la selva, en el Central Park de Nueva York o en pleno
centro de una gran ciudad? Cul es la diferencia sonora de un tucn o un papagayo si son dos aves
de la misma familia? Cul es la diferencia sonora de un violn, un violoncello o un contrabajo, si
son instrumentos musicales de la misma familia?
Si bien el campo de la Educacin es el medio ideal para plantear esta voz de alerta,
consideramos valioso y hasta desafiante plantear el problema en trminos generales, ya que nos
referimos a aquello que afecta a los integrantes del Planeta y para que todos tomemos conciencia
que estamos daando la calidad de nuestras vidas.
El placer y el entretenimiento tienden hoy a relacionarse y afectan directamente esta
calidad de vida tan ansiada por el hombre contemporneo. Necesitamos volver a buscar lo valedero,
lo profundo, lo esencial, para imaginar una frmula INTRA de nuestra relacin con el sonido.
INTRA

INtroducir TRAducir TRANSformar

INTRODUCIR el placer, la informacin, el espacio acstico


TRADUCIR tomando de cada sonoridad lo necesario y bueno para cada uno
TRANFORMAR devolviendo a s mismo y a los dems, lo propio, lo valioso, lo saludable.

De esta frmula puede nacer el concepto de identidad, tan aorado y poco alcanzado en
especial en pases en va de desarrollo.
El presente anlisis, conlleva tambin objetivos interdisciplinarios, ya que se inserta en una
sociedad con hbitos mltiples y que debe resolver sus problemas con la participacin, la mirada, la
ptica de muchos y con variados intereses y de distintos estratos y roles sociales.
Ya no alcanza con que el investigador en su laboratorio o el explorador interesado en la
problemtica, provean informacin, descubran causas, propongan planes de accin. Es necesario y
fundamental, lograr la inclusin y el compromiso de la familia, los legisladores, la escuela, las
organizaciones no gubernamentales, los programas de turismo, los programas de salud, los
comunicadores. Es necesario crear polticas educativas discutidas y aprobadas por todos ellos, a
partir de las herramientas de accin que le compete a cada mbito de los mencionados. Incluso, es
necesario poner de moda el tema, y hasta convertirlo en camino para la expresin de diferentes
campos artsticos y recreacionales.

Cuarto principio para un ideario: la sociedad del presente milenio necesita programar la
Ecologa Acstica como proyecto gubernamental, para gubernamental y no gubernamental.

La Ecologa Acstica desde su lugar cientfico, puede ayudar a recuperar la pureza del odo,
limpiarlo de interferencias y sensibilizarlo para que la nueva orquesta sea el universo tal como
define R. Murray Schafer.
El educador y compositor canadiense R. Murray Schafer desarroll el New Soundscape
Proyect (Proyecto del nuevo paisaje sonoro) en la Simon Fraser University, en la dcada de los
sesenta del siglo pasado, constituyndose en el primer estudio sistemtico e interdisciplinario
referido a la educacin sonora ambiental, que se nutri de los aportes de la fsica, la acstica, la
comunicacin, la ecologa y la msica.
Los sonidos del hbitat tienen un ciclo de vida inmutable: nacen con un ataque, se
prolongan durante un determinado tiempo y finalmente se extinguen. La Ecologa Acstica es la
ciencia que se ocupa de evidenciar sus fuentes, cuantificarlas, observar sus balances y proporciones.
En este campo de anlisis, tambin entra el silencio, fuente inmanente del sonido y razn de
ser del mismo. Cuando un sonido irrumpe el silencio, se produce algo as como cuando un trazo de
color se instala en el blanco de la tela del pintor. Cada timbre y calidad de sonido es percibido en
ese marco, como un color diferente porque se produce un efecto de perspectiva similar al del paisaje
visual. Un sonido muy fuerte se percibe como cercano, mientras que un sonido muy dbil es casi
imperceptible y aparece como lejano, como fundindose en el horizonte.
Nuestro espacio sonoro cotidiano est invadido por mquinas de todo tipo por lo que muy
poco espacio queda para el silencio. Sin embargo en la antigedad, se utilizaban instrumentos
musicales como los clavicordios que producan en las salas de concierto sonidos muy tenues, que
sin embargo podan ser escuchados porque las ejecuciones tenan lugar en un mbito arquitectnico
adecuado, y porque no imperaba la moda del sonido fuerte.
En cambio, el medioambiente sonoro actual es artificial. El micrfono aumenta y embellece
nuestra voz, al punto que se torna una atractiva tentacin y se vuelve imprescindible para cualquier
conferenciante, as est a pocos metros de su pblico. Porqu? Simplemente porque el sonido
pequeo, el natural, es despreciado por el gusto actual. Pareciera que lo nico que interesa es el
sonido jerarquizado por un aparato amplificador. Sin embargo, el vuelo de una paloma, la brisa, la
voz de un nio o el pisotear en la hierba, tambin son sonidos merecedores de nuestra audicin
atenta y valorativa
A partir de esta desfiguracin de los sonidos del habitat (tanto naturales como concretos2)
por los medios de amplificacin y por la costumbre de escuchar solo aquello que sobresale por
intensidad (volumen alto), el hombre conteporneo y a diferencia del de la antigedad - ha ido
perdiendo sensibilidad auditiva, dado que su capacidad de audicin no es solo fisiolgica sino
tambin psicolgica. Esto es, no mediando una intencin de oir, no se oye, o se oye menos. Por
tanto, si la cultura donde el hombre se desarrolla no tiende hacia la sensibilidad auditiva, el rango
de audibilidad se achica, sectoriza y hasta deforma.
Esta tendencia al uso de sistemas de refuerzo electrnico, responde a pautas culturales que
definen nuestra relacin con los sonidos.

Quinto principio para un ideario: la sociedad del siglo XXI debiera desarrollar y compartir
un sentido de alerta como estrategia auto-defensiva de los excesos sonoros.

El silencio es el espacio de la msica:


Un espacio
Inextenso
No hay silencio
Salvo en la mente
El silencio es una idea
La idea fija de la msica
La msica no es una idea
Es un movimiento
Sonidos caminando sobre el silencio.......... Octavio Paz

2
Entendemos por sonidos concretos aquellos que son producidos por el hombre o por los elementos que el
hombre fabrica
FICHA II:
Contaminacin acstica
La gran cloaca del sonido en el futuro ser el cielo
R. Murray Schafer

La contaminacin acstica constituye hoy uno de los males del fin de siglo ya que soportar
el ruido constante de una gran ciudad, puede provocar irritabilidad en el carcter, jaqueca y hasta
problemas cardiovasculares, digestivos y neurolgicos.
La contaminacin es definida por el diccionario como radiacin peligrosa emitida por una
sustancia maculada por impurezas.3
Los vocablos que conforman la definicin resultan pertinentes para la contaminacin
sonora; radiacin, el sonido se propaga e irradia por el aire sin que podamos neutralizar su
percepcin (en esto se diferencia de la percepcin visual en la que contamos con la estrategia de
cerrar los ojos); peligrosa, la convivencia con la polucin sonora es biolgicamente daina ;
emitida por una fuente maculada por impurezas, en sentido general puede considerarse que los
emisores de sonido que se han tornado habituales en nuestro habitat son francamente impuros.
Faltara a la definicin aludir a la penosa mixtura a la que el ser humano est expuesto ya que
algunos sonidos podran no resultar polutos si se escucharan aislados.
Uno de los problemas de la actualidad es el valor agregado de la confluencia de fuentes
insalubres. Por ello las medidas restrictivas para la polucin sonora deben trascender el anlisis de
un emisor per se. Hace falta analizarlo como un factor que agregado a otros configura polucin.
La exposicin a ruidos intensos por tanto, causa prdidas auditivas que son a veces
temporarias y a veces definitivas.
El ruido puede provocar tambin alteraciones durante el sueo, como despertar a quien ya
est dormido, impedir dormirse a quien lo desea o penetrar en el sueo con pesadillas.
Desde hace aos se realizan experiencias con el ruido y el sueo, usando EECG
(electroencefalograma mapeado), TACM (tomografa axial computada y mejorada, inyeccin de
sustancias de contraste radiactivas y seguimiento por reas, etc. En relacin con el sistema nervioso.
Los trastornos del sueo por ruido comienzan a tener efectos ms marcados a partir de los
35 dB (A). Ya 40 dB(A) un 5% de las personas expuestas se despiertan y a 70 dB(A) las
probabilidades aumentan hasta 30% aproximadamente. Las perturbaciones del sueo son en un 10%
con 40 dB(A) y del 60% con 70dB(A). Claro que no todas las personas son igualmente susceptibles
en su sueo respecto al ruido. Esto vara de acuerdo a la edad (los nios y los ancianos son ms
sensibles), el sexo (las mujeres son menos tolerantes), la raza, la formacin de hbitos, la cultura, el
estado fisiolgico, el uso de medicamentos, el estado salud/enfermedad. La adaptacin se produce
solamente cuando los estmulos sonoros son de baja intensidad. Sin embargo se ha verificado
adaptacin a ruidos relativamente intensos en personas viviendo en las cercanas de viaductos
ferroviarios o autopista; si bien el nivel estara situado en los 35 dB(A) hay quienes podran tolerar
algo ms.

En situacin de stress
Bajo condiciones especiales de estmulos sonoros intensos, en el eje endocrino-nervioso del
hipotlamo (parte profunda del encfalo) con la hipfisis y la glndula suprarrenal, se libera el
ACTH (hormona adrenocorticotrfica suprarrenal) y otras hormonas importantes como las
catecolaminas, tambin se liberan en la mdula suprarrenal. Estas hormonas del stress son
importantes porque pueden medirse, ya sea en la sangre o en la orina.

3
Diccionario Enciclopdico Planeta
Se observa tambin que la exposicin a ms de 70 dB(A) afecta al sistema simptico del
sistema nervioso autnomo ocasionando esta liberacin de adrenalina y otros mediadores qumicos,
pudiendo registrarse midriasis (aumento del dimetro) de la pupila, taquicardia (disminucin y
alteracin de la capacidad conductiva elctrica de la piel). Tambin se observan por el stress,
impactos a nivel digestivo y hasta lceras gastroduodenales.

La cultura del ruido


El Ingeniero e investigador argentino Gustavo Basso, posee una prolfica produccin
escrita sobre la problemtica del ruido y su incidencia en la salud auditiva. Al respecto dice:
.........El ruido ha sido definido como sonido no deseado. Tambin podemos pensar en l
como aquel sonido que nos causa transtornos de alguna clase. Y es aqu donde nos enfrentamos a
una nueva situacin: en la actualidad existen ruidos que, an poseyendo efectos patolgicos, son
deseados.
En los recitales de msica popular y en una gran variedad de situaciones sociales, esta
clase de ruido constituye un valor apreciado, imprescindible para el xito del evento en muchos
casos. Se puede decir, llegado este punto que nos movemos en una cultura del ruido.
Qu sentido tiene entonces, promover leyes que impongan lmites a los niveles acsticos y
construir barrios tranquilos, cuando vamos a buscar el ruido, o lo transportamos con nosotros, a
toda hora y en todo lugar? Pero, adems cules son las situaciones que pretenden mejorar estas
normas? Creemos que solo una clara caracterizacin de los distintos efectos del ruido y de las
diferentes situaciones ambientales y sociales atinentes permitira modificar a largo plazo, mediante
una enrgica accin educativa, esta cultura del ruido......
.......El sentido de la audicin es complejo y delicado. Adems de permitir la
comunicacin oral, aporta informacin vital sobre un entorno de 360 grados alrededor de la
persona, y no se desactiva al dormir. Se lo ha definido, por ello, como el sentido del alerta. Quizs
nuestras capacidades musicales, que exceden en mucho las necesarias para la comprensin del
lenguaje hablado, tengan que ver con esta funcin del odo como canal de entrada general de
informacin ambiental. Pero, para que una persona pueda desarrollar plenamente sus
potencialidades auditivas, debe poseer y conservar un odo sano y educado.
La exposicin al ruido puede daar el mecanismo de la audicin y la magnitud del
deterioro depende de la energa acstica recibida y, en cierto sentido, el efecto es acumulativo.
Pero no todos los transtornos provocados por el ruido menoscaban nuestra sensibilidad auditiva:
algunos afectan la salud general, el rendimiento en el trabajo, o degradan la calidad de vida.......4
Basso clasifica los efectos generados por el ruido, en tres grandes grupos: audiolgicos,
fisiolgicos y psicolgicos.
Comentaremos sus ideas sobresalientes del tema:

Efectos audiolgicos
Existen incrementos temporarios (prdida reversible) e incrementos permanentes (prdida
irreversible ) del umbral de audibilidad. El incremento temporario est relacionado con el nivel de
presin acstica del ruido (a mayor nivel en dB, mayor incremento del umbral ), con la frecuencia
y el espectro del mismo ( cuanto mayor sea la frecuencia, hasta 6.000 hz, mayor ser el incremento)
y con el patrn temporal del ruido ( los ruidos intermitentes producen menos prdidas temporarias
que los continuos.
Observamos que la sensibilidad auditiva se recupera totalmente recin 48 hs. despus de la
supresin de la fuente de ruido. Si una persona reactiva dicha fuente a las 8 hs. de haberla apagado,
su umbral ser 10 dB mayor que el normal, obligndolo a aumentar 10 dB la potencia de la fuente
acstica: su odo ver multiplicada por diez la energa recibida. Este proceso se realimenta varias
veces hasta alcanzar niveles capaces de provocar daos no reversibles.

4
Basso. Fragmento de Conferencia de ENEAC/94
El conocimiento que poseemos del incremento permanente del umbral de audibilidad, se
basa en estudios realizados en industrias y en experimentos con animales. De ellos se desprende que
existe una relacin aproximadamente lineal entre las prdidas de sensibilidad y el nivel sonoro de la
exposicin por encima de los 80 dB (A).

Efectos fisiolgicos
Adems de los efectos sobre el sentido de la audicin, el ruido produce trastornos
fisiolgicos que se manifiestan como cambios en el control de los msculos voluntarios, en la
transmisin nerviosa a los msculos autnomos y en el comportamiento del sistema simptico que,
a travs de las catecolaminas ( especialmente la adrenalina ) regula gran cantidad de funciones
fisiolgicas.
Los efectos de corta duracin se manifiestan en la forma de vasoconstriccin, aumento del
ritmo cardaco, aumento del ritmo respiratorio, etc. Los efectos de larga duracin provocan
respuestas nerviosas y hormonales que pueden configurar un cuadro de stress generalizado. Esta
situacin provoca, en determinados individuos, cuadros de gastritis, lceras, cefaleas, asma,
hipertensin arterial, etc.
Si bien no se puede decir que el stress urbano est causado nicamente por la
contaminacin acstica, se la debe considerar como una de las causas del mismo y, segn la
susceptibilidad de cada persona, como una de las causas ms importantes. Es especialmente
relevante el deterioro de las condiciones del descanso nocturno en las grandes ciudades.
A modo de ejemplo se puede citar un estudio realizado en Francia en 1988, en el que se
muestra que trabajadores textiles sometidos durante cinco aos a un nivel de presin sonora de 95
dB (A), desarrollaron un porcentaje mucho mayor de hipertensin arterial y de patologas cardacas
que los operarios de la misma fbrica con ocupacin en reas tranquilas.

Efectos psicolgicos
Es en el campo psicolgico donde las variaciones de sensibilidad individual frente al ruido
se muestran mayores.
En la literatura especializada se considera incmodo un ruido cuando un grupo de personas
expuestas trata de reducirlo o de abandonar el rea afectada. En general, el ruido incrementa la
excitacin general del sistema nervioso y tiene varias consecuencias como:
-estimular la concentracin sobre ciertas fuentes de informacin o tareas primarias en detrimento de
otras secundarias.
-mejorar la memoria intencional pero empeorar la incidental.
-ser positivo para la ejecucin de tareas montonas, en tanto sea usado a niveles moderados.
-ser nocivo cuando es intenso pues aumenta la intolerancia y la agresividad social.
Basso propone tambin imaginar dos escenarios acsticos contrapuestos:

1.- El espacio acstico privado y el aislamiento:


.....Este primer modelo descansa sobre el perfeccionamiento de las tcnicas de
aislamiento acstica y de control de ruido, y en la mejora en el diseo de los espacios urbanos, lo
cual permite imaginar una sociedad fundada en el aumento de la independencia entre los
ambientes acsticos de cada grupo de personas y an de cada individuo.
Todo esto sin perturbar o ser perturbado por los vecinos o los ruidos corrientes de una
ciudad. Sin embargo, este aislamiento acstico, y por lo tanto comunicacional, no llegara ms all
de la puerta de cada vivienda si no se implementasen mecanismos para su extensin a los espacios
pblicos. Muchos de ellos ya estn funcionando: los altos niveles de ruido enmascaran casi todo
intento de acercamiento oral en lugares para baile, terminales de transporte automotor,
aeropuertos y shoppings, as como en reuniones de todo tipo. An en las situaciones en las que la
comunicacin es todava posible, sta es bloqueada por medio del ruido porttil que proveen los
walkman: donde no es posible construir muros de mampostera, se emplean muros acsticos que
mantienen el aislamiento individual.....
Una situacin como sta ha sido descripta por el antroplogo francs Mark Aug
empleando el concepto de no lugar (Aug, 1993). En los no lugares la gente no est, transita, y
el ruido impersonal, desalienta los contactos con el otro. No crea identidad singular ni relacin,
sino soledad y similitud. La gente circula silenciosamente (incomunicada y dialoga con las
mquinas o con empleados tan silenciosos e incomunicados como ellos.
El comportamiento acstico de esta hipottica sociedad se corresponde con la tendencia,
observada en la sociedad posindustrial, a disminuir los contactos comunitarios. La televisin, la
computadora, las casas cada vez ms confortables, el abastecimiento a domicilio, contribuyen hoy
en da a disminuir la relacin directa entre las personas.
Una situacin que lleve al lmite la exigencia de espacios acsticos privados es, en cierto sentido,
anti-utpica: existe y no postula ninguna sociedad orgnica. En este caso hay una sola variante
posible que requiere, junto con la tecnologa apropiada, una estructura legal y de control eficaz. La
educacin, ms all de la imprescindible para asegurar la constriccin a las normas, no es
necesaria.

2.- El espacio acstico pblico y la comunicacin.


.....El segundo de los escenarios lmite posibles, contrapuesto por completo al anterior, es
aqul en el cual el espacio acstico es pblico y no privado. Cada persona interacta y se
comunica con los otros en cada uno de los momentos de su vida. Todo ruido producido en la
cercana es percibido y, a la vez, todo ruido generado afecta al entorno. El nivel de aislamiento
acstica en los hogares es mnimo y los espacios comunes adquieren un real valor colectivo. El
universo de sonidos de un lugar es tambin, en el sentido antropolgico, constitutivo de la
identidad del individuo y responde a la ley de lo propio (Mauss, 1966). Estos lugares poseen en
comn un espacio acstico pblico y compartido.
Ahora bien, cmo sera la vida en una comunidad con sta? Muchas situaciones son posibles.
Podra muy bien suponerse la dislocacin de la red de intercambio por una puja en el intento de
prevalecer sobre el otro convertido en rival. Se tendra as una especie de anarqua donde un
territorio acstico se impone sobre otro de acuerdo a complejos factores de poder.
Pero podemos tambin imaginar que el espacio acstico comn se decida por consenso entre los
ciudadanos, regulndose sus caractersticas de acuerdo a las distintas necesidades. En este caso,
junto a una legislacin clara y bien articulada, es necesaria una cultura que tienda a la
convivencia y a la aceptacin del otro. El respeto por el ambiente acstico es propio del modelo,
que coloca a la educacin en una posicin central.
Existe hoy en Latinoamrica una enorme cantidad de lugares como los descriptos ms arriba. An
en nuestras grandes ciudades abundan los espacios de encuentro donde el ambiente sonoro
constituye gran parte de lo caracterstico y propio de cada comunidad.5

Entre los hbitos ms comunes entre los jvenes de la actualidad se encuentra el uso de los
walkman; estos aparatos de difusin musical comparten el primer puesto para la investigacin en
materia de sordera como mal emergente ya que son de uso masivo y continuo, a veces durante la
mayor parte del da como fondo musical para estudiar, recrearse, viajar, etc.
El nivel sonoro de un walkman puede alcanzar los 115 decibeles, siendo solo 80 el mximo
nivel aconsejable para la audicin. Sin embargo, el dao que causa la superacin de la media en
decibeles, no tiene solo que ver con la cantidad sino con la duracin o permanencia de los mismos.
Esto es, no solo daa un nivel alto de volumen de audicin, sino tambin la cantidad de tiempo
ininterrumpido que se consuma. Superar los 80 decibeles por ms de una hora seguida asegura la
sordera parcial. Se produce una especie de anestesia por lo cual lo audible deja de serlo.

5
Basso. Fragmento de Conferencia en el ENEAC/94
La exposicin continua a ruidos o sonidos no deseados, provoca tambin distorsiones en loa
hbitos esttico-sonoros, porque si aceptamos con naturalidad que durante un da de calor el ruido
del aire acondicionado, por ejemplo, nos acompae por muchas horas, el paisaje sonoro se ir
contaminando y modificando imperceptiblemente, al punto que dejaremos de orlo de manera
conciente.
El basurero del ruido acumular sonidos descartables y arrumbados en el inconsciente
provocando, sin duda, la prdida de sensibilidad para degustar microsonidos, tanto naturales, como
concretos o musicales. No importar la calidad del sonido que suene, sino que simplemente no se
tendr capacidad para identificar tanto un sonido bueno como un sonido malo. Nos hemos
olvidado tanto de las fuerzas comparativas entre las distintas fuentes que en la sala de una casa por
ejemplo, se oyen con igual sonoridad las grabaciones de una guitarra y de una orquesta sinfnica
completa. Para superar el ruido de fondo de las ciudades comprimimos la intensidad hacia niveles
cada vez ms altos en las casas generando una suerte de autismo acstico que nos asla del entorno
y de los otros. El ruido polariza la atencin hacia una tarea en detrimento de las dems, potenciando
el aislamiento caracterstico de la sociedad posindustrial.

Como conclusin podramos decir que el paso hacia la prevencin de los efectos nocivos
del ruido en una poblacin dada, es el establecimiento de lmites de exposicin seguros y
aceptables. Por cierto no es tarea fcil porque la cuantificacin de un fenmeno tan complejo dentro
de una nica escala, debe promediar gran cantidad de situaciones distintas, incorporando la
dispersin de las respuestas de los individuos frente al mismo estmulo. No basta con aplicar
normas restrictivas.
Otra formar aconsejable de prevencin es la de detectar la susceptibilidad sonora de un
individuo a travs de la examinacin audiomtrica. Este examen cuya toma se aconseja anual -
es posible realizarlo en la mayora de los hospitales pblicos en forma gratuita.
El dao para la audicin es generalmente un proceso lento, insidioso, inaparente e indoloro.
Por eso mismo debemos prevenir antes que curar.
La resea precedente fundamenta la eleccin del

Sexto principio para un ideario: la sociedad actual necesita darse cuenta de los efectos dainos
del ruido y generar programas de salud diseados para tratar este mal.