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INTRODUCCIN AL NUEVO TESTAMENTO /// Lic.

Claudia MENDOZA 111

Las Escuelas Crticas


Los principales aportes de la crtica de las fuentes fueron la demostracin de la prioridad de
Marcos, la identificacin de Q y de la utilizacin de ambas por Mateo y Lucas. Pero la crtica
de las fuentes no poda ir mucho ms lejos, ya que estaba reducida, por definicin, a los textos
disponibles.

Los investigadores se plantearon, entonces una nueva cuestin: es posible llegar ms all de
los textos, al perodo que media entre los acontecimientos y su primera puesta por escrito, al
perodo de la predicacin, que desemboc luego en los evangelios (alrededor de los aos 30 a
60)? Esa fue una de las finalidades de la crtica de las formas: intentar investigar y analizar la
etapa pre-literaria, esto es, la etapa anterior a la puesta por escrito de los evangelios.

I. Escuela de la historia de las formas


Surge en el perodo entre las dos Guerras Mundiales, pero alcanza su apogeo despus
de la Segunda Guerra Mundial. Si bien se encuentran grandes investigadores, se destaca
la figura descollante de Rudolf BULTMANN. Al analizar el trabajo de esta escuela hay
que atender a dos aspectos:
El mtodo de investigacin, la tcnica que desarrollan para encarar los textos.
El sistema de pensamiento, es decir, todos los presupuestos filosfico-teolgicos
de los investigadores, sus aprioris doctrinales y racionales.

Cul es el mtodo de estudio de esta corriente?


Su metodologa de trabajo parte de dos principios, a los que considera indiscutibles:

NO HAY AUTOR EN SENTIDO ESTRICTO DE LOS EVANGELIOS, SINO MEROS RECOPILADORES

Qu significa esto?
Que consideran a los Evangelios no como una obra monoltica pensada y escrita por un
autor, con un objetivo especfico, sino como una simple recopilacin, como una
coleccin ms o menos arbitraria de unidades literarias menores (percopas),
yuxtapuestas en forma ms o menos arbitraria, de acuerdo a las necesidades de la
predicacin. Estas percopas que contenan parbolas, relatos de milagros, dichos de
Jess, disputas con adversarios diversos, etc. circulaban independientemente unas de
otras por las comunidades, y solamente fueron coleccionadas, sin atender al orden real de
los acontecimientos.
La premisa fundamental de esta escuela de investigadores es pues, que los evangelios son
una especie de mosaico armado con percopas diversas que circulaban en las
comunidades cristianas como unidades independientes.
Qu quieren investigar?
No los evangelios sino las percopas.
Cuando se comparan las percopas entre s se perciben grandes semejanzas externas,
formales, que permiten clasificarlas conforme a sus respectivas formas. Los contenidos
se van transmitiendo mediante diversos moldes literarios que se van repitiendo:
polmicas, relato-de-milagro, parbolas, relatos-ejemplares, discursos, etc.. Lo que va
variando en cada caso es el contenido, no la forma. La historia de las formas quiere
estudiar estos moldes literarios, estas formas, a las que trata de identificar, de
describir y clasificar.

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Pero tambin se esfuerza por echar el puente que una esa forma literaria especfica con el
ambiente vital eclesial que la ha hecho nacer:
Cules son en la comunidad eclesial las situaciones concretas en que pudo nacer,
desarrollarse y transmitirse dicho relato en el curso de la tradicin?
Qu inters vital llev a la iglesia a conservar ese recuerdo particular en esa
forma especfica?: la liturgia?, la catequesis? la misin? la polmica? la
predicacin?
Busca determinar cul es la situacin vital de la iglesia que acab por imprimir la
FORMA final al mensaje, tal cual la conocemos hoy. Como dicen estos investigadores, el
Sitz im Leben, el contexto vital que hizo nacer a cada forma, en el que la forma alcanza
su pleno significado.

Les interesa pues no el evangelio en su totalidad que para ellos es una mera coleccin
de formas individuales y desconexas en s sino la historia de cada forma individual. Su
proyecto pues, es trazar toda la historia de la tradicin evanglica, desde el evangelio oral
hasta el evangelio escrito.

TODAS ESTAS UNIDADES LITERARIAS SON CREADAS POR LA COMUNIDAD CRISTIANA


PRIMITIVA. SU CONTENIDO ES MITOLGICO.

Qu significa esto?
Esto significa que, al leer el evangelio, no se encuentra directamente la enseanza de
Jess sino la enseanza de la Iglesia acerca de Jess, a tal punto que consideran
imposible acceder a Jess por los evangelios. La comunidad primitiva sera, segn esta
escuela, responsable de todo el proceso de formacin de la tradicin evanglica. Por esta
razn, tienen una actitud completamente escptica respecto del conocimiento que se
puede obtener de los hechos y dichos de Jess.
Pero esto no ocurre tanto por el mtodo de estudio sino por los principios, los
presupuestos teolgicos y filosficos que han inspirado a los representantes de la
escuela1.

Cules son sus presupuestos filosficos y teolgicos?

Nocin de fe
Sola fides del luteranismo. Una fe que, para asegurar su relacin vertical con Dios
necesita romper sus vnculos con la historia. El cristianismo comenz con el Cristo
predicado (el kerygma), y no hay que buscar una base histrica para creer. La fe como
compromiso de toda la persona tiene que librarse de la precariedad de la investigacin
histrica. La fe autntica nada tiene que ver con nuestros conocimientos histricos 2. En
un contexto de teologa luterana, no se pretende conocer el mundo de lo divino. La razn
humana es incapaz de conocerlo. La naturaleza humana, corrupta tras el pecado, no
puede conocer la verdad. Qu es la fe, entonces? Un acto de confianza en Dios (fe
fiducial), y no una forma de conocer.

1
Ver el pronunciamiento del Magisterio de la Iglesia con relacin al mtodo de la historia de las
formas en la instruccin Santa Mater Ecclesia de la Pontificia Comisin Bblica del 21 de abril de
1964.
2
Esto es inaceptable para nosotros, ya que la intervencin de Cristo fue claramente histrica, padeci
bajo Poncio Pilato. No creemos en una idea sino en un acontecimiento histrico en el que se realiza el
misterio de la salvacin.

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Racionalismo
Si bien la escuela surge, paradjicamente, como una reaccin al racionalismo exacerbado
de los investigadores del siglo XIX que, en su afn por encontrarle a todo una
explicacin racional, llegaron incluso a negar la existencia de Jess conserva sin
embargo, cierto racionalismo. Pretendan hacer comprensible el mensaje evanglico al
hombre contemporneo, que cerrado a la hiptesis de una intervencin de Dios en la
historia ya no puede creer en milagros, apariciones, demonios, concepcin virginal y
cosas de ese tipo; sera un sacrificium intellectus.3 Estas cuestiones seran simplemente
una forma de lenguaje religioso, es decir, una forma simblica, mitolgica, de expresar
verdades de otro tipo, que hay que descubrir. Entienden que lo sobrenatural no tiene
espacio para el hombre contemporneo.
Los evangelios, segn esta escuela, expresan verdades en lenguaje mitolgico. La tarea
por hacer, segn ellos, es descubrir el significado que permanece oculto bajo el velo de
las expresiones mitolgicas. A este mtodo de interpretacin Bultmann lo llama
desmitologizar. No se trata de eliminar los enunciados mitolgicos sino de
reinterpretarlos. La resurreccin, por ejemplo, significa la posibilidad de una vida
autntica que se le concede al hombre que, por la obediencia de la fe, acepta morir a si
mismo, a su autosuficiencia.

Existencialismo
Qu valor tiene, pues, el evangelio? No el de narrar cosas que hizo y dijo Jess, sino el
de transmitirnos, en lenguaje mitolgico, lo que la comunidad primitiva crea de Jess, es
decir, su experiencia de fe. Pero esa experiencia de fe no pasa por saber que era Hijo
de Dios o que haca milagros sino en tomar una decisin ante el Dios que me interpela en
Cristo.
A travs de la Escritura, Dios interpela para que tomemos una decisin de fe, y hagamos
la transicin desde una existencia in-autntica, ilusoria, sometida a la falsa seguridad de
un mundo perecedero, a una existencia autntica, un don de Dios que se logra
abandonando la adhesin al mundo (cruz) y abrindonos a la Palabra de gracia que
perdona. Lo que transmite es, en realidad, una concepcin del hombre, un
cuestionamiento existencial, para provocar un cambio en la vida de cada uno. Dios me
interpela para que tome una decisin de fe, transformando m existencia de acuerdo a su
Palabra interpelante. No es un mensaje acerca de Dios o de Jess (una teologa) sino
un mensaje acerca del hombre (una antropologa), para que este pueda hacer el paso
hacia una existencia autntica.

Evaluacin del mtodo de la Formgeschichteschule (EHF)


Aspectos positivos y negativos
La instruccin de la Comisin Bblica de abril de 1964 invita a los exgetas a utilizar los
elementos positivos de la EHF. Cules son esos aspectos positivos? La instruccin no lo
dice. Pero podemos intentar rescatar algunos elementos:4
Poner de relieve toda la importancia de la tradicin oral.
El evangelio fue predicado antes de ser escritura: durante los treinta primeros aos,
la materia de los evangelios fue predicada en la Iglesia; sirvi para la misin, la
catequesis, para el culto, para la polmica. De todo esto se sigue que este material

3
Cf. Rudolf BULTMANN, El mensaje de Jess y el problema de la mitologa, en: Id., Jesucristo y
mitologa, Buenos Aires (Ediciones Ariel 1970), 21.
4
Tomado de R. LATOURELLE, A Jess el Cristo por los Evangelios, Salamanca (Sgueme 1982), 141-
151.

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se vio empapado de la vida de la Iglesia, que lleva la seal de la actualizacin y de


la interpretacin teolgica de la comunidad. Los evangelios son los testigos
privilegiados de esta tradicin, ya que estn inspirados, pero la tradicin contina
tambin despus de los evangelios. La teologa protestante otorgaba hasta
entonces, la primaca absoluta a la Escritura.
Demostrar definitivamente que los evangelios no tienen que ver con el gnero
literario biografa.
Aplicar el principio del gnero literario no slo a los evangelios en su globalidad
sino incluso a cada percopa en particular5.
Demostrar un inters no puramente literario por las diversas formas sino que las
valoran ms en cuanto reveladoras de la vida misma de la Iglesia primitiva.
Mediante el anlisis de las formas se dedican a conocer la vida de la Iglesia
primitiva, a la que consideran una especie de organismo vivo6.
El mayor mrito de la EHF ha sido el de proporcionar un riguroso anlisis literario
de los evangelios y un medio de llegar, por el estudio de los textos, a los ambientes
de vida que les vieron nacer.

Pero no hay que olvidar que tambin hay aspectos negativos, ya sean silencios o
verdaderas deficiencias graves:
La atencin recae exclusivamente en la comunidad primitiva.
Para BULTMANN, por ejemplo, el nico problema del cristianismo primitivo es la
reconstruccin de la vida de esa comunidad, iluminada por su fe en Cristo. El
conocimiento de Jess como fuente real e histrica de esa comunidad est privada
de inters.
BULTMANN ve incluso una discontinuidad radical entre la comunidad prepascual
de Jess y sus discpulos, y la comunidad postpascual de la Iglesia primitiva. La fe,
el anuncio (kerygma) nada tienen que ver con el historiador. Exageran as la
ruptura entre Jess y Cristo, entre la comunidad prepascual y las comunidades
postpascuales.
Tienden a exagerar la fuerza creadora de esa comunidad, asimilndola a las fuerzas
espontneas, a los fermentos de cultura de donde nacen los mitos, las leyendas, el
folklore. Silencian as, y de forma injustificada, la presencia en la Iglesia primitiva
de los apstoles y testigos de Jess, deformando de este modo la imagen de la
Iglesia, sus convicciones fundamentales que inspiran su conducta, su fidelidad a
Jess.
En esta lnea, queda tambin infravalorado el papel de los evangelistas,
considerndolos simples recopiladores de unidades preexistentes. Ms vale,
ignoraron su funcin.
Su terminologa al clasificar las formas implica ya muchas veces a priori un juicio
de historicidad, por ejemplo, cuando clasifica parte del material evanglico como
mito o leyenda. Extrapola las cosas muy fcilmente, cuando de una mera

5
Han hecho en cierto modo, un inventario completo de los gneros y subgneros de las diversas unidades
que componen nuestros evangelios: entre material narrativo distinguen: paradigmas, sumarios, relatos de
milagros, leyendas, mitos, relatos de la pasin. Entre material doctrinal, alegoras, parbolas, relatos
ejemplares, sentencias de tipo sapiencial, polmicas o controversias, profeca, apocalptica, normas
disciplinares, frases en que Jess habla de s mismo...
6
Hay una interaccin, un juego continuo entre el texto y el ambiente. Un sermn, una crnica poltica,
una carta de negocios son totalmente diferentes, y delatan el ambiente que los produjo.

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clasificacin literaria salta a un juicio histrico. Sobrestima los criterios literarios


en detrimento de los criterios histricos.

II. ESCUELA DE LA HISTORIA DE LA REDACCIN


(Como reaccin al primer presupuesto metodolgico de la EHF).

Si la EHF sostena que los evangelistas no eran verdaderos autores sino meros
recopiladores de un material preexistente, estos investigadores buscarn mostrar lo
contrario, es decir, que detrs de los evangelios, hubo un verdadero autor, y, si bien es
verdad que utilizaron materiales preexistentes que recibieron de la iglesia, no se limitaron
tan slo a recopilarlo sino que lo elaboraron en funcin de un pensamiento, de un
proyecto teolgico. No ven al evangelio como una simple coleccin de unidades
menores, arbitrariamente reunidas, sino como una obra elaborada, estructurada en torno a
una intencin teolgica particular de cada evangelista.
Para detectar esa intencin teolgica entienden importante detenerse en las diferencias
que hay entre uno y otro evangelio, qu cambia y porqu, porqu eligen ubicarlos en los
contextos en los cuales aparecen, cules son los aportes redaccionales de cada
evangelista, etc. Todo esto revelar la presencia de un verdadero pensamiento teolgico
detrs de cada uno de los evangelios, y, con ello, demostrar que no se los puede
considerar simplemente como una coleccin arbitraria de percopas.
Los primeros investigadores de esta escuela fueron Hanz CONZELMANN (Lucas), Willi
MARXEN (Marcos), Wolfgang TRILLING (Mateo).

III. ESCUELA DE LA HISTORIA DE LA TRADICIN


(Como reaccin al segundo presupuesto metodolgico de la EHF).

La EHF consideraba que en los evangelios encontramos solamente la enseanza de la


Iglesia, expresin de su fe en el Seor Resucitado, sin que haya ningn tipo de nexo entre
esta enseanza y el Jess terreno. Pero, puede ser que en los evangelios no haya rastro
alguno de Jess? Que todo sea producto de la fe de la comunidad?
Si bien se admite que los textos fueron elaborados por la comunidad primitiva de acuerdo
con sus propias preocupaciones teolgicas, esto no significa que al menos parte de la
enseanza no pueda remontarse al mismo Jess, que no se conserven elementos que
reflejen la situacin vital de Jess y que se hayan recibidos a travs de la tradicin, es
decir, elementos que provengan del mismo Jess.

Los trabajos ms conocidos de esta escuela son los del protestante Joaquim JEREMAS7 y
los del Xavier Leon DUFOUR SJ.8 No es su objetivo el tratar de llegar a restaurar el
mensaje tal cual sali de boca de Jess sino demostrar que la fe de la Iglesia se apoya, en
ltima instancia, en el mismo Jess y no en un mito de la iglesia primitiva.

7
Por ejemplo, en sus estudios acerca de las palabras de Jess en los evangelios, tendientes a
reconstruirlas en arameo, tal como pudieron haber salido de su boca. Entre sus obras ms conocidas
mencionamos: La ltima cena. Palabras de Jess, Cristiandad (Madrid 1980); La interpretacin de las
Parbolas, Verbo Divino (Pamplona 1971).
8
Por ejemplo, en sus estudios acerca de los relatos evanglicos, tratando de descubrir en ellos aquellos
elementos que no corresponden al contexto de la iglesia primitiva sino al judasmo de la poca de Jess.
Entre sus obras ms importantes mencionamos: La fraccin del pan, Cristiandad (Madrid 1983); Estudios
de Evangelio, Cristiandad (Madrid 1982).

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IV. INTERVENCIONES DEL MAGISTERIO DE LA IGLESIA9


SOBRE EL TEMA EVANGELIOS. UNA SELECCIN

Nos circunscribiremos a analizar tres intervenciones del Magisterio de la Iglesia en


relacin al tema de la composicin de los evangelios:
(1) Pronunciamientos de la Pontificia Comisin Bblica de 1911 / 1912
(2) Instruccin Sancta Mater Ecclesia
(3) Constitucin Dei Verbum 18-19

Pronunciamientos de la PCB10 de 1911 / 1912


Slo los tendremos en cuenta por su valor histrico, ya que, a la luz de las nuevas
investigaciones, no tienen ms vigencia, y, por lo tanto, han perdido su carcter de
obligatoriedad.11
En un comienzo se limitaba a dar respuestas afirmativas o negativas a las diversas
cuestiones que se le preguntaban. En la actualidad, los documentos son ms largos,
elaborados y precisos, donde se suelen pronunciar conforme al estado actual de las
investigaciones (es decir, no en forma tan categrica, sino dejando las puertas abiertas a
los nuevos descubrimientos que puedan surgir). Estas respuestas de las que nos
ocuparemos fueron dadas antes que nacieran las diversas escuelas crticas, en un tiempo
en que se planteaban los problemas de manera distinta y marcados por en conflicto
modernista, donde, por ejemplo, afirmar que un libro fue escrito despus que
ocurrieron los hechos era casi lo mismo que decir que era inventado. As, se afirmaba
que el Pentateuco haba sido escrito por Moiss, y pas largo tiempo hasta que la
cuestin pudiera encararse de otra manera en el mbito catlico.
Veamos algunos ejemplos:

Si las razones con que algunos crticos pretenden demostrar que los doce ltimos
versculos del Evangelio de Marcos (Mc 16,9-20) no fueron escritos por el mismo
Marcos, sino adicionados de mano ajena, son tales que den derecho a afirmar que no se
han de admitir como inspirados y cannicos, o demuestran al menos que Marcos no es
autor de dichos versculos.
Resp. Negativamente a entrambas partes.

9
Cf. RIVAS, L., Los Evangelios, reportaje o predicacin?, Criterio, 9/5/91, 189-190.
10
La Pontificia Comisin Bblica asesora al Papa en cuestiones de Sagrada Escritura. El 30 de octubre
de 1902 el Papa LEN XIII instituy la Comisin Pontificia para los Estudios Bblicos con la Carta
Apostlica Vigilantiae studiique, con la tarea de promover el progreso de los estudios bblicos y vigilar
que no hubiera errores (cf. S. MUOZ IGLESIAS, Doctrina Pontificia I, Documentos Bblicos, Madrid
[BAC 1954], 246-255).
El Papa SAN PO X en 1904 concedi a la comisin la facultad de conferir ttulos acadmicos en estudios
bblicos. En 1924 y de nuevo en 1931, PO XI equipar los ttulos acadmicos otorgados por la comisin a
los de los ateneos pontificios. En 1942 PO XII dividi las materias de licenciaturas, permitiendo que se
concediese el grado de bachiller tras el primer examen. El Papa PABLO VI con el Motu proprio Sedula
cura, del 27 de junio de 1971, reorganiz completamente la Pontificia Comisin Bblica ligndola a la
Congregacin para la Doctrina de la Fe, cuyo prefecto es tambin en virtud del cargo presidente de la
Comisin. La Comisin cuenta hoy da con 19 miembros.
11
En una carta dirigida al Cardenal SUHARD, arzobispo de Pars, en enero de 1948, sobre la fecha de las
fuentes del Pentateuco y sobre el gnero literario de los once captulos del Gnesis, la misma comisin
inculca un espritu nuevo de lectura de los pronunciamientos anteriores, surgidos en pleno conflicto
antimodernista pero que, ahora, calmadas las aguas, se puede volver a una mayor libertad de opinin
entre los estudiosos catlicos.

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Si es lcito, en cuanto al orden cronolgico de los Evangelios apartarse de aquella


sentencia que, fundada en el antiqusimo y constante testimonio de la tradicin, atestigua
que despus de Mateo, que escribi su Evangelio el primero de todos en su lengua nativa,
escribi el segundo Marcos y el tercero Lucas; o se ha de juzgar que va contra este sentir
la opinin que afirma que el segundo y el tercer Evangelio fueron compuestos antes que
la versin griega del primer Evangelio
Resp. Negativamente a las dos partes.

Si se ha de juzgar que guardan los precedentes decretos aquellos que, sin fundarse en
testimonio alguno de la tradicin ni en argumentos histricos, fcilmente abrazan la
hiptesis vulgarmente llamada de las dos fuentes, que pretende explicar la composicin
del Evangelio griego de Mateo y del Evangelio de Lucas principalmente por la
dependencia de entrambos del Evangelio de Marcos y de la coleccin llamada de los
sermones del Seor; y si pueden, por tanto, defenderla libremente.
Resp. Negativamente a las dos partes.

Instruccin Sancta Mater Ecclesia


sobre la verdad histrica de los evangelios
Este estudio fue encomendado por el Papa JUAN XXIII a la PCB a fines de 1962. Se
termin en abril de 1964, bajo el Pontificado de PABLO VI.
La instruccin comienza animando la labor de la exgesis, la cual, sin desfallecer, debe
procurar hacer cada vez ms claro el sentido genuino de las Escrituras. Se anima al
estudioso catlico a aprovechar todos los resultados conseguidos en los aos precedentes,
los nuevos mtodos de exgesis, especialmente los ofrecidos por el mtodo histrico
universalmente reconocido, que estudia con atencin las fuentes, define su naturaleza y
valor sirvindose de la crtica del texto, de la crtica literaria y del conocimiento de las
lenguas.
Un prrafo especialmente sorprendente es el dedicado al mtodo de la Escuela de la
historia de las formas: donde convenga le ser lcito al exgeta examinar los eventuales
elementos positivos ofrecidos por el 'mtodo de la historia de las formas'...
Pero, inmediatamente aclara: lo har, sin embargo, con cautela, pues, con frecuencia, el
mencionado mtodo est implicado con principios filosficos y teolgicos no admisibles,
que vician muchas veces tanto el mtodo mismo como sus conclusiones en materia
literaria.
El punto ms importante lo constituye la enseanza positiva acerca del tema de la
composicin de los evangelios: se destaca la importancia de los tres momentos bsicos
que atravesaron la vida y la doctrina de Cristo antes de llegar hasta nosotros.
1. Cristo
El documento pone el punto de partida de la tradicin evanglica en el Seor: esto
implica una clara toma de postura frente a quienes pretenden hacer comenzar todo
en la comunidad primitiva. Cristo elige discpulos: es decir, la vida, obra y
enseanza del Seor no aconteci en la penumbra y el anonimato, sino que hubo
testigos de cuanto hizo y ense. Y, al ensear, lo haca en la forma corriente de la
poca, buscando que sus palabras quedaran grabadas en los oyentes, con frases
fciles de retener, para que luego pudieran recordar con facilidad lo que les iba
enseando.

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2. Los apstoles
Anunciaron, ante todo, la muerte y la resurreccin del Seor (el kerygma). A esto
se fueron incorporando luego otros elementos.
Pero los apstoles no se limitaron a repetir lo que vieron y escucharon, sino que,
con el tiempo y a la luz del misterio pascual, tuvieron cada vez una mayor
comprensin de lo que haba sucedido realmente, incluso cosas que ellos mismos
antes de la resurreccin no alcanzaban a entender (cf. por ejemplo, Juan 2,22;
12,16; 11,51-52). Esto no los llev a transformar al Seor en una persona mtica
ni a deformar su enseanza, sino a expresar, con la ayuda de sus categoras
religiosas, la verdad profunda de los acontecimientos, descubierta a la luz de la fe
pascual. Esto no rompe la conexin entre Jess de Nazaret y el Cristo confesado
por la Iglesia primitiva, sino, por el contrario, se presenta a la persona del Seor en
base a la ms clara inteligencia de los acontecimientos que gozaron tras la
Resurreccin y Pentecosts, y adaptndose a las exigencias de los diversos
auditorios.
3. Los escritores sagrados
Los autores sagrados, que tuvieron la tarea de poner por escrito los Evangelios. Su
labor comprendi la seleccin del material, la sntesis de algunos elementos, el
desarrollo de otros, la adaptacin a las nuevas exigencias de la Iglesia. En
definitiva, actuando como verdaderos autores de los textos. Y todo esto no fue
hecho slo para conservar el recuerdo sino para predicar, para conducir a la fe,
para ofrecer a la Iglesia la base de la fe y las costumbres.

Constitucin Dei Verbum 18-19


En estos prrafos de la Dei Verbum encontramos reasumida la parte central de la
Sancta Mater Ecclesia.
Se recalca el origen apostlico de los cuatro evangelios: es decir, ya no se plantea la
cuestin del autor sino que se limita a asegurar el origen apostlico de la enseanza.
A su vez, se seala el carcter salvfico de los acontecimientos narrados, lo cual supone
una diversidad de niveles de historicidad en el texto. Es decir, que el relato pretende ir
mucho ms all de la narracin bruta de los hechos, sino el de alcanzar la dimensin
salvfica, que slo a la luz de la fe es posible comprender.

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Texto de la Instruccin Sancta Mater Ecclesia


sobre la verdad histrica de los Evangelios
PONTIFICIA COMISIN BBLICA
Roma, 21 de abril de 1964

La Santa Madre Iglesia, columna y fundamento de la verdad12, en su misin de proporcionar


la salvacin a las almas, se ha servido siempre de la Sagrada Escritura y siempre la ha
defendido de toda falsa interpretacin. Y puesto que no faltan nunca cuestiones complejas, el
exegeta catlico, en la exposicin de la palabra divina y en la resolucin de las dificultades que
se le ofrecen, no debe nunca desfallecer; antes bien, trate con todo empeo de hacer cada vez
ms claro el sentido genuino de las Escrituras, confiando no tanto en sus fuerzas, sino ms bien
en la ayuda de Dios y en la luz de la Iglesia.
Es una gran satisfaccin que hoy se encuentren no pocos hijos de la Iglesia que, expertos en las
ciencias bblicas, de acuerdo con las exigencias de nuestro tiempo, siguiendo las exhortaciones
de los Sumos Pontfices, se dedican con incansable esfuerzo a esta ardua y grave tarea.
Recuerden todos los hijos de la Iglesia que estn obligados a juzgar no slo con justicia, sino
tambin con suma caridad, los esfuerzos y las fatigas de estos valerosos obreros de la via del
Seor13, pues incluso intrpretes de fama notoria, como el mismo San Jernimo, solamente
consiguieron un xito relativo en sus tentativas de resolver las cuestiones de mayor dificultad14.
Procrese que, en el ardor de las disputas, no se sobrepasen los lmites de la mutua caridad, ni
se d la impresin en la polmica de poner en duda las mismas verdades reveladoras y las
divinas tradiciones. Pues sin la concordia de los nimos y sin el respeto indiscutible de los
principios, no hay que esperar grandes progresos en esta disciplina, en los diversos estudios de
muchos15.
Es esfuerzo de los exegetas es hoy mucho ms necesario, por cuanto que se van difundiendo
muchos escritos en los que se pone en duda la verdad de los dichos y de los hechos contenidos
en los evangelios. Movida por estos motivos, la Pontificia Comisin para Estudios Bblicos,
para cumplir la tarea que los Sumos Pontfices le han encomendado, ha credo oportuno
exponer e inculcar cuanto sigue.
1. Que el exegeta catlico, bajo la gua del magisterio eclesistico, aproveche todos los
resultados conseguidos por los exegetas que le han precedido, especialmente por los
Santos Padres y los Doctores de la Iglesia, sobre la inteligencia del texto sagrado y se
dedique a proseguir su obra. Con el fin de poner a plena luz la verdad y la autoridad de
los evangelios, siguiendo fielmente las normas de la hermenutica racional y catlica,
ser diligente en servirse de los nuevos medios de exgesis, especialmente de los
ofrecidos por el mtodo histrico universalmente considerado. Este mtodo estudia con
atencin las fuentes, define su naturaleza y valor sirvindose de la crtica del texto, de la
crtica literaria y del conocimiento de las lenguas. El exegeta pondr en prctica la
recomendacin de Po XII, de v. m., que le obliga a prudentemente... buscar cuanto la
forma de la expresin o el gnero literario adoptado por el hagigrafo pueda llevar a su
recta y genuina interpretacin; debe estar persuadido de que esta parte de su oficio no
puede ser descuidada sin causar grave perjuicio a la exgesis catlica16. Con esta

12
1 Tim 3,15.
13
Divino Afflante Spiritu: EB (Enchiridion Biblicum) 564; AAS 35 (1943), 346.
14
Cf. Spiritus Paraclitus, EB 451.
15
Cart. apost. Vigilantiae, EB 143.
16
Divino Afflante Spiritu, EB 560; AAS 35 (1943), 342.

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advertencia, Po XII, de v. m., enuncia una regla general de hermenutica, vlida para la
interpretacin de los libros del Antiguo y Nuevo Testamento, pues para componerlos los
hagigrafos siguieron el modo de pensar y de escribir de sus contemporneos. En suma,
el exegeta utilizar todos los medios con que pueda penetrar ms a fondo en la ndole del
testimonio de los evangelios, en la vida religiosa de las primitivas comunidades
cristianas, en el sentido y en el valor de la tradicin apostlica.
EL MTODO DE LA HISTORIA DE LAS FORMAS
Donde convenga le ser lcito al exegeta examinar los eventuales elementos positivos
ofrecidos por el mtodo de la historia de las formas, emplendolo debidamente para
un ms amplio entendimiento de los evangelios. Lo har, sin embargo, con cautela,
pues con frecuencia el mencionado mtodo est implicado con principios filosficos y
teolgicos no admisibles, que vician muchas veces tanto el mtodo mismo como sus
conclusiones en materia literaria. De hecho, algunos fautores de este mtodo, movidos
por prejuicios racionalistas, rehusan reconocer la existencia del orden sobrenatural y la
intervencin de un Dios personal en el mundo, realizada mediante la revelacin
propiamente dicha, y asimismo la posibilidad de los milagros y profecas.
Otros parten de una falsa nocin de la fe, como si esta no cuidase de las verdades
histricas o fuera con ellas incompatible. Otros niegan a priori el valor e ndole
histrica de los documentos de la Revelacin. Otros, finalmente, no apreciando la
autoridad de los apstoles, en cuanto testigos de Cristo, ni su influjo y oficio en la
comunidad primitiva, exageran el poder creador de dicha comunidad. Todas estas cosas
no slo son contrarias a la doctrina catlica, sino que tambin carecen de fundamento
cientfico y se apartan de los rectos principios del mtodo histrico.
TRES MOMENTOS BSICOS
2. El exegeta, para afirmar el fundamento de cuanto los evangelios nos refieren, atienda con
diligencia a los tres momentos que atravesaron la vida y las doctrinas de Cristo antes de
llegar hasta nosotros.
Cristo escogi a los discpulos17, que lo siguieron desde el comienzo18, vieron sus obras,
oyeron sus palabras y pudieron as ser testigos de su vida y de su enseanza 19. El Seor,
al exponer de viva voz su doctrina, sigui las formas del pensamiento y expresin
entonces en uso, adaptndose a la mentalidad de sus oyentes, haciendo que cuanto les
enseaba se grabara firmemente en su mente, pudiera ser retenido con facilidad por los
discpulos. Los cuales comprendieron bien los milagros y los dems acontecimientos de
la vida de Cristo como hechos realizados y dispuestos con el fin de mover a la fe en
Cristo y hacer abrazar con la fe el mensaje de salvacin.
Los apstoles anunciaron ante todo la muerte y la resurreccin del Seor; dando
testimonio de Cristo20, exponan fielmente su vida, repetan sus palabras21, teniendo
presente en su predicacin las exigencias de los diversos oyentes 22. Despus que Cristo
resucit de entre los muertos y su divinidad se manifest de forma clara 23, la fe no slo
no les hizo olvidar el recuerdo de los acontecimientos; antes lo consolid, pues esa fe se
fundaba en lo que Cristo les haba realizado y enseado 24. Por el culto con que luego los
discpulos honraron a Cristo, como Seor e Hijo de Dios, no se verific una

17
Cf. Mc 3,14; Lc 6,13.
18
Cf. Lc 1,2; Act 1,21-22.
19
Cf. Lc 24,48; Act 1,8; 10,39; 13,31; Jn 15,27.
20
Cf. Lc 24,44-48; Act 2,23; 3,15; 5,30-32.
21
Cf. Act 10,36-41.
22
Cf. Act 13,16-41 con Act 17,23-31.
23
Act 2,36; Jn 20,28.
24
Act 2,22; 10,37-39.

LAS ESCUELAS CRTICAS /// 20/04/2016 120


INTRODUCCIN AL NUEVO TESTAMENTO /// Lic. Claudia MENDOZA 121

transformacin suya en persona mtica, ni una deformacin de su enseanza. No se


puede negar, sin embargo, que los apstoles presentaron a sus oyentes los autnticos
dichos de Cristo y los acontecimientos de su vida con aquella ms plena inteligencia que
gozaron25 a continuacin de los acontecimientos gloriosos de Cristo y por la iluminacin
del Espritu de verdad26. De aqu se deduce que, como el mismo Cristo despus de su
resurreccin les interpretaba27 tanto las palabras del Antiguo Testamento como las suyas
propias28, de esta forma ellos explicaron sus hechos y palabras de acuerdo con las
exigencias de sus oyentes. Asiduos en el ministerio de la palabra29, predicaron con
formas de expresin adaptadas a su fin especfico y a la mentalidad de sus oyentes 30,
pues eran deudores de griegos y brbaros, sabios e ignorantes31.
Se pueden, pues, distinguir en la predicacin que tena por tema a Cristo: catequesis,
narraciones, testimonios, himnos, doxologas, oraciones y otras formas literarias
semejantes que aparecen en la Sagrada Escritura y que estaban en uso entre los hombres
de aquel tiempo.
LA TRANSCRIPCIN A LOS EVANGELIOS
Esta instruccin primitiva, hecha primero oralmente y luego puesta por escrito - de
hecho, muchos se dedicaron a ordenar la narracin de los hechos32 que se referan a
Jess -, los autores sagrados la consignaron en los cuatro evangelios para bien de la
Iglesia, con un mtodo correspondiente al fin que cada uno se propona. Escogieron
algunas cosas; otras las sintetizaron; desarrollaron algunos elementos mirando la
situacin de cada una de las iglesias, buscando por todos los medios que los lectores
conocieran el fundamento de cuanto se les enseaba33.
Verdaderamente, de todo el material que disponan los hagigrafos escogieron
particularmente lo que era adaptado a las diversas condiciones de los fieles y al fin que se
proponan, narrndolo para salir al paso de aquellas condiciones y de aquel fin. Pero,
dependiendo el sentido de un enunciado del contexto, cuando los evangelistas al referir
los dichos y hechos del Salvador presentan contextos diversos, hay que pensar que lo
hicieron por utilidad de sus lectores. Por ello el exegeta debe investigar cul fue la
intencin del evangelista al exponer un dicho o un hecho en una forma determinada y en
un determinado contexto. Verdaderamente no va contra la verdad de la narracin el
hecho de que los evangelistas refieran los dichos y hechos del Seor en orden diverso 34 y
expresen sus dichos no a la letra, sino con una cierta diversidad, conservando su
sentido35.
Pues dice San Agustn: Es bastante probable que los evangelistas se creyeran en el deber
de contar, con el orden que Dios sugera a su memoria, las cosas que narraban, por lo
menos en aquellas cosas en las que el orden, cualquiera que sea, no quita en nada a la
verdad y autoridad evanglica. Pues el Espritu Santo, al distribuir sus dones a cada uno
como le parece36, y por ello tambin, dirigiendo y gobernando la mente de los santos con
25
Jn 2,22; 12,16; 11,51-52; cf. 14,26; 16,12-13; 7,39.
26
Cf. Jn 14,26; 16,13.
27
Lc 24,27.
28
Cf. Lc 24,44-45; Act 1,3.
29
Act 6,4.
30
1 Cor 9,19-23.
31
Rom 1,14.
32
Cf. Lc 1,1.
33
Cf. Lc 1,4.
34
Cf. S.J. CRISSTOMO, In Math. hom I,3, PG 57,16-17.
35
Cf. S. AGUSTN, De consensu Evang., 2,21,51, PL 34,1102.
36
1 Cor 12,11.

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el fin de situar los libros en tan alta cumbre de autoridad, al recordar las cosas que
habran de escribir, permitira que cada uno dispusiera la narracin a su modo, y que
cualquiera que con piadosa diligencia lo investigara lo pudiera descubrir con la ayuda
divina37.
Si el exegeta no pone atencin en todas estas cosas que se refieren al origen y
composicin de los evangelios y no aprovecha todo lo bueno que han aportado los
recientes estudios, no cumplir realmente su oficio de investigador, cul fue la intencin
de los autores sagrados y lo que realmente dijeron. De los nuevos estudios se deduce que
la vida y doctrina de Cristo no fueron simplemente referidas con el nico fin de
conservar su recuerdo, sino predicadas para ofrecer a la Iglesia la base de la fe y las
costumbres; por ello el exegeta, escrutando diligentemente los testimonios de los
evangelistas, podr ilustrar con mayor penetracin el perenne valor teolgico de los
evangelios y poner de manifiesto la necesidad y la importancia de la interpretacin de la
Iglesia.
Quedan muchas cosas de gran importancia, en cuya discusin se puede y se debe ejercer
libremente el ingenio y la agudeza del intrprete catlico, para que cada uno, por su
parte, aporte su contribucin en beneficio de todos, para un creciente progreso de la
doctrina sagrada, para preparar el juicio de la Iglesia y documentarlo, en defensa y honor
de la Iglesia38. Sin embargo, est dispuesto a obedecer al magisterio de la Iglesia, y no
olvide que los apstoles predicaron la buena nueva llenos del Espritu Santo y que los
evangelios fueron escritos bajo la inspiracin del Espritu Santo, que preservaba a sus
autores de todo error. Verdaderamente, nosotros hemos conocido la economa de la
salvacin no por medio de los dems, sino por medio de aquellos por los que nos viene el
Evangelio, que primero predicaron y luego, por voluntad de Dios, lo transmitieron en las
Escrituras, destinado a ser columna y fundamento de nuestra fe. No se puede, pues, decir
que hemos predicado antes de tener un conocimiento perfecto, como algunos osan decir,
glorindose de ser los que corrigen a los apstoles. Pero luego que el Seor resucit de
entre los muertos y ellos fueron investidos de lo alto por la virtud del Espritu Santo
descendiendo sobre ellos, fueron adoctrinados sobre todas las cosas y tuvieron un
conocimiento perfecto, y partieron luego para los confines de la tierra evangelizando los
bienes que nos vienen de Dios y anunciando la paz celestial a los hombres, para que
todos y cada uno poseyera el Evangelio de Dios39.

LA SAGRADA ESCRITURA EN LOS SEMINARIOS


3. Aquellos, pues, que tienen encomendada la tarea de ensear en los seminarios y en
anlogos institutos procuren ante todo que... las divinas letras sean enseadas en la
forma que sugiere la gravedad misma de la disciplina y las necesidades de los tiempos40.
Los maestros expongan en primer trmino la doctrina teolgica, para que las Sagradas
Escrituras sean para los futuros sacerdotes de la Iglesia fuente pura y perenne de vida
espiritual, para cada uno personalmente, y sustancia para el oficio de la predicacin que
les espera41. Adems, cuando recurran a la crtica, y ante todo a la crtica literaria, no lo
hagan como si estuvieran interesados solamente en sta, sino con el fin de mejor
penetrar, con su auxilio, en el sentido pretendido por Dios por medio del hagigrafo. No
se detengan, por tanto, a medio camino, contentos de sus hallazgos literarios, sino traten
de demostrar cmo estos hallazgos contribuyen en realidad a comprender cada vez ms
claramente la doctrina revelada o, cuando sea posible, a rechazar los errores. Los

37
De consensu Evang., 2,21,51, PL 34,1102.
38
Divino Afflante Spiritu, EB 565; AAS 35 (1943), 346.
39
S. IRENEO, Adv. Haer. III I,1, PG 7,844.
40
Cart. apost. Quoniam in re biblica, EB 162.
41
Divino Afflante Spiritu, EB 567; AAS 35 (1943), 348.

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INTRODUCCIN AL NUEVO TESTAMENTO /// Lic. Claudia MENDOZA 123

profesores que acten de esta forma harn que los alumnos encuentren en la Sagrada
Escritura lo que eleva la mente a Dios, alimenta el alma y fomenta la vida interior42.
LOS PREDICADORES, SUMA PRUDENCIA
4. Finalmente, los que instruyen al pueblo cristiano con la predicacin sagrada tienen
necesidad de suma prudencia. Ante todo, enseen la doctrina, recordando la
recomendacin de San Pablo: Atiende a tu tarea de ensear, y en esto persevera;
haciendo esto, te salvars t y tus oyentes43. Abstnganse de proponer novedades vanas
o no suficientemente probadas. Nuevas opiniones ya slidamente demostradas
expnganlas, si es preciso, con cautela y teniendo presentes las condiciones de los
oyentes. Al narrar hechos bblicos, no mezclen circunstancias ficticias poco consonantes
con la verdad.
Esta virtud de la prudencia debe ser ante todo caracterstica de quienes difunden escritos
de divulgacin para los fieles. Sea su preocupacin poner con claridad las riquezas de la
palabra divina para que los fieles se sientan movidos y enfervorizados para mejorar su
propia vida44. Sean escrupulosos en no apartarse jams de la doctrina comn o de la
tradicin de la Iglesia ni siquiera en cosas mnimas, aprovechando los progresos de la
ciencia bblica y los resultados de los estudios modernos, pero evitando del todo las
temerarias opiniones de los innovadores45. Les est severamente prohibido difundir, para
secundar un pernicioso afn de novedades, algunas tentativas para la resolucin de las
dificultades, sin una seleccin prudente y un serio examen, turbando as la fe de muchos.
Ya antes esta Comisin Pontificia de Estudios Bblicos estim oportuno recordar que
tambin los libros y los artculos de revistas y peridicos que se refieren a la Biblia, en
cuanto se refieren a temas de religin y a la instruccin cristiana de los fieles, estn
sometidos a la autoridad y jurisdiccin de los ordinarios46. Los ordinarios estn, por
tanto, obligados a vigilar con mxima diligencia sobre estos escritos.
Los que estn al frente de las Asociaciones Bblicas observen fielmente las normas
fijadas por la Comisin Pontificia para los Estudios Bblicos47.
Si se observan las normas expuestas, el estudio de las Sagradas Escrituras resultar
ciertamente de utilidad para los fieles. Aun en nuestros das cualquiera podr
experimentar el dicho de San Pablo: Las Sagradas Letras pueden instruir para la
salvacin mediante la fe en Cristo Jess. Toda la Escritura divinamente inspirada es til
para ensear, argir, corregir, educar en la justicia, para que el hombre de Dios sea
perfecto y capaz de toda obra buena48.

El 21 de abril de 1964, en la audiencia benignamente concedida al secretario abajo firmante, el


Padre Santo Pablo VI ratific y orden publicar esta instruccin.

Roma, 21 de abril de 1964


BENJAMIN N. WAMBACQ, O. PRAEM
Secretario de la Comisin Pontificia para Estudios Bblicos

42
Divino Afflante Spiritu, EB 552; AAS 35 (1943), 339.
43
1 Tim 4,16.
44
Divino Afflante Spiritu, EB 566; AAS 35 (1943), 347.
45
Cart. apost. Quoniam in re biblica, EB 175.
46
Instr. ad Excmos. Locorum Ordinarios, 15 dic. 1955, EB 626.
47
Ibid., EB 622-633.
48
2 Tim 3,15-17.

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