You are on page 1of 176

Maya Banks

Opasno je voljeti
ratnika

S engleskoga prevela
IRA MARTINOVI
Za Telisu
1
Na dan njezina prvoga vjenanja priroda se pokazala u najboljem svjetlu. Taj je
dan u sijenju bio neuobiajeno topao, bez tjednoga traka vjetra koji bi pokvario
njezinu pomno upletenu kosu. Svijet kao da se posve smirio, spreman svjedoiti
spajanju dviju dua.
Rionna McDonald glasno je frknula nosom, na to ju je njezin novi budui
suprug pogledao upitno podiui obrvu.
Dan njezina drugoga vjenanja svanuo je siv i mraan. Nebo na zapadu bilo je
prekriveno oblacima koji su najavljivali zimsku oluju, a temperatura je padala od
jutra, sve nia sa svakim nesmiljenim naletom vjetra. Priroda kao da je znala koliko se
Rionna koleba, koliko ne vjeruje u sretnu budunost s mukarcem koji je stajao
pokraj nje, spreman izgovoriti zavjete koji e ih povezati do kraja ivota.
Usprkos tome to je stajala tik ispred kamina u velikoj dvorani dvorca, Rionna
je zadrhtala.
Caelen se namrtio i primaknuo se kao da je pokuava zatititi od vjetra to se
probijao pokraj krzna kojima su bili prekriveni prozori. Ni ne razmislivi, Rionna se
nagonski odmaknula. Tako blizu Caelena, osjeala se nemirno, a to je za nju bila
rijetkost.
Nato se on jo vie smrknuo, ali samo se bez rijei okrenuo prema sveeniku.
Rionna se diskretno osvrnula oko sebe, nadajui se da nitko nije primijetio taj
neobini trenutak. Nije eljela da ljudi pomisle kako se boji vlastitog supruga.
Dodue, nije to bilo daleko od istine.
Ewan McCabe, najstariji od trojice brae McCabe i prvi za kojega se trebala
udati, stajao je pokraj Caelena, prekrienih ruku. On je izgledao kao da jedva eka da
sve ovo zavri.
Alaric McCabe, onaj za kojega se umalo udala nakon to se Ewan onako
neoekivano oenio Mairin Stuart, takoer je izgledao nestrpljivo, pogledavajui
svako malo prema stubama kao da se sprema za bijeg. Rionna ga je razumjela.
Njegova supruga Keeley, kojom se tek nedavno oenio, na katu dvorca oporavljala se
od prostrijelne rane koja ju je umalo ubila.
Trea srea, kako kau.
Kralj David nije stajao kao ostali uzvanici, nego je sjedio ispred kamina
dostojanstvena dranja, gledajui sveenika koji je jednolinim tonom obavljao
ceremoniju. Oko kralja sjedili su lairdi susjednih posjeda, svi nestrpljivo ekajui
trenutak kada e savez klanova McCabe i McDonald postati sluben. Potvrda tog
saveza bila je Rionnina udaja za Caelena McCabea, najmlaeg od trojice brae. Ako se
bilo to izjalovi, od saveza nee biti nita, jer klan McCabe imao je samo tri sina.
Uostalom, Rionna nije bila sigurna bi li preivjela sramotu jo jednog propalog
vjenanja.
Oprezno je pogledala kralja i lairde, a potom i svojega oca, koji je sjedio dalje
od njih, natmuren i neraspoloen, nimalo se muki durei.
Na trenutak su im se pogledi susreli i laird je stisnuo usnice u ljutitu grimasu.
Rionna ga je izdala, odbivi ga podrati u nastojanju da zadri poloaj lairda. Toga je
bila svjesna. Nije znala hoe li Caelen McCabe biti bolji laird od njezina oca, ali bila je
sigurna da je bolji ovjek.
Odjednom je shvatila da svi zure u nju. Nervozno je pogledala sveenika,
shvaajui da i on, kao i ostali, eka da ona potvrdi zavjete. Gore od toga bilo je to
nije imala pojma dokle je ceremonija stigla.
Sad bi bio tren da mi prisegne na vjernost, potovanje i poslunost do kraja
ivota drsko ju je pogledao Caelen.
Te su je rijei toliko zapekle da se nije ni trudila suzdrati se odgovora. A to
ti namjerava ponuditi meni?
Njegove svijetlozelene oi smireno su je odmjerile, a potom je pogledao pred
sebe kao da na njoj nije pronaao nita zanimljivo. Taj joj se pogled nije nimalo
svidio. Bio je na korak od prezira.
Dobit e moju zatitu i potovanje koje i pripada dami tvojega statusa.
I nita drugo?
Izgovorila je to apatom, ali bilo bi joj drae da uope nije nita rekla. Ipak, nije
mogla sama sebi prigovoriti na takvim mislima: pogled pun oboavanja kojim je
Ewan McCabe gledao svoju suprugu Mairin u njoj je budio elju za neime slinim od
buduega supruga. Alaric se ak suprotstavio cijeloj zemlji i samome kralju da dobije
enu koju voli odbacujui pritom upravo Rionnu.
Nije bila ljutita zbog toga. Keeley joj je bila poput sestre i eljela joj je sreu.
Rionna je bila presretna to je mukarac poput Alarica McCabea cijelome svijetu
rekao da voli Keeley.
Ali zbog tog je njegova postupka samo postala svjesnija koliko e prazan biti
njezin brak.
Caelen je frustrirano uzdahnuo. A to ti tono eli, curo?
Podigla je bradu i uzvratila mu jednako ledenim pogledom kakav je bio njegov.
Nita. Potovanje i ugled bit e mi dovoljni. ak mi nee trebati ni tvoja zatita.
Podigao je obrvu. Molim?
Mogu se sama brinuti za sebe.
Caelen se nasmijao, a odmah potom i veina mukaraca u dvorani. Prisegni,
curo. Nemamo cijeli dan. Gosti su gladni. Ve dva tjedna ekaju vjenanje.
Dvoranom su odjeknuli povici odobravanja i Rionnu su zapekli obrazi. Ovo je
njezino vjenanje, zato je pouruje? Koga briga ako su uzvanici gladni?
Kao da osjea kako u Rionni buja bijes, Caelen ju je zgrabio za ruku i privukao
k sebi, toliko blizu da je osjeala njegova bedra na svojima kroz sve slojeve tkanine.
Oe obratio se Caelen sveeniku tonom punim potovanja. Biste li mogli
ponoviti curi kako treba prisegnuti?
Rionna je ponavljala rijei prisege pjenei se od bijesa. Suze su je pekle u
oima, ali nije tono znala zato. U Alarica nije bila zaljubljena nita vie nego u
Caelena. Ionako je cijeli plan povezivanja klanova brakom smislio njezin otac, a u
djelo ga proveli McCabeovi i kralj.
Rionna je bila tek pijun, figura koju e iskoristiti i potom zaboraviti.
Uzdahnula je pa stresla glavom da se pribere. Nema smisla preputati se
ovakvim mranim mislima. Ima i gore sudbine. Trebala bi biti sretna. Nakon toliko
godina vratila joj se Keeley, koja je, iako ozlijeena, sad bila na korak od sretnog
ivota. Ona sama takoer e ovim brakom dobiti neto vano: njezin otac vie nee
biti laird klana McDonald.
Jo je jednom oprezno pogledala oca, koji je ispijao tko zna koji po redu vr
piva. Shvaala je zato trai utjehu u piu. Cijeli mu je ivot skliznuo iz ruku u
nekoliko trenutaka. Ali nije ga alila.
Njezin bi klan mogao postati velik i postat e velik, kada dobije pravoga
vou. Njezin otac to nikada nije bio. Klan McDonald je zbog njega slabio sve dok nisu
bili prisiljeni moljakati snanije klanove da im pomognu i zatite ih.
vrsto je stegnula aku. Ve je dugo sanjala o tome da njezin klan povrati
nekadanju mo. eljela je da njihovi ratnici budu snani i uvjebani kao neko. Sada
e taj zadatak dopasti Caelena, a Rionna e biti prisiljena sjediti sa strane i gledati,
koliko god izgarala od elje da sudjeluje u tomu.
Ustuknula je i zadrala dah kad se Caelen iznenada prignuo k njoj i poljubio je.
Prije nego to se stigla snai, ve se odmaknuo, i ostala je stajati poput kipa,
razrogaenih oiju, ruke nesvjesno pridignute na usnice.
Obred je bio gotov. Sluavke su se rastrale po dvorani nosei hrpe hrane na
pladnjevima. Rionna je znala da dobar dio te gozbe potjee iz smonica klana
McDonald, a u rukama McCabea nala se prije nekoliko mjeseci zbog nepromiljene
oklade njezina oca.
Caelen ju je nekoliko trenutaka promatrao, a potom joj trzajem glave dao znak
da krene prema elu stola. Rionna je s olakanjem shvatila da im uz Ewana prilazi i
Mairin. U moru namrgoenih nepoznatih lica, Mairin McCabe bila je poput zrake
sunca. Dodue, umorne zrake, ali ipak blistave.
Mairin joj je prila iroko se osmjehujui. Rionna, predivna si. Danas nema
ljepe ene od tebe.
Taj je kompliment zaario Rionnine obraze. Bilo joj je pomalo neugodno to se
udaje u istoj haljini koju je pripremila za vjenanje s Alaricom. Osjeala se neuredno,
zguvano i neprivlano, ali oita iskrenost u Mairininu osmijehu razvedrila je
potitenu Rionnu.
Kao da je eli jo malo ohrabriti, Mairin ju je uhvatila za obje ruke.
Joj, ruke su ti ledene! iznenadila se Mairin. Oprosti to nisam stigla na
obred, doista sam eljela biti prisutna. Nadam se da mi ne zamjera.
Ne zamjeram nasmijeila se Rionna iskreno. Kako se Keeley osjea
danas?
Iz Mairinina se pogleda vidjelo da je Keeley bolje. Doi, idemo sjesti da nam
mogu posluiti hranu, pa u ti sve ispriati.
Rionni je zasmetalo to joj je pogled pobjegao prema novopeenom suprugu,
kao da trai doputenje od njega. Stisnula je zube i sjela za stol pokraj Mairin. Nije u
braku ni pet minuta, a ve se ponaa kao pokorna glupaa.
Ali morala je sama sebi priznati da je Caelen plai. Alaric je nije plaio, pa ak
ni Ewan. Caelena se bojala kao niega i nikoga dosad.
Rionna je sjela pokraj Mairin, nadajui se da im se Caelen nee pridruiti bar
neko vrijeme. Nije bila te sree. Njezin je suprug privukao stolac i sjeo tik do nje,
toliko blizu da su im se bedra dodirivala ispod stola.
Rionna je zakljuila da bi bilo bezobrazno i oito pomaknuti se prema
Mairin, pa je odluila ne obraati pozornost na njegovu blizinu. Ipak, nije mogla
prestati razmiljati o tome da je takav dodir sada njegovo pravo. Sad su vjenani.
Zadrhtala je i zadrala dah, tek tada posve shvaajui da se njegova prava
proteu na jo tota. Da je eka prva brana no, razdjevienje. Da je ekaju sve one
stvari o kojima su ene ukale dok mukaraca nije bilo u blizini.
Problem je bio u tome to se Rionna uvijek druila s momcima. Nije bila
prisutna ni na jednom jedinom ukanju. Rano je ostala bez jedine prijateljice Keeley,
prije nego to su je uope poele zanimati takve stvari.
Ve i zbog lairdove pohote prema Keeley, Rionni je i svaka pomisao na muko-
enske odnose bila muna, a sad je i ona imala supruga. Koji e sigurno imati
oekivanja. Kakva, Rionna nije mogla ni zamisliti.
Obrazi su joj se zaarili od srama. Morat e pitati Mairin. Ili neku enu iz klana
McCabe. Sve su redom bile drage prema njoj kad je posjeivala posjed McCabea, ali
ve i na samu pomisao da bi ih sada trebala zamoliti za savjet takve vrste, dolo joj je
da se sakrije pod stol.
Bolje je rukovala maem od veine mukaraca. Bila je snana. Bila je brza. Kad
bi je izazvali, bila je okrutan suparnik. Nije njene grae ni njene psihe, i nikad joj se
ne bi zavrtjelo pri pogledu na krv.
Ali o ljubljenju nije znala nita.
Hoe li ti ita pojesti? obratio joj se Caelen.
Osvrnula se i shvatila da je hrana posluena i svi spremni za jelo. Caelen joj je
odrezao najbolji komad mesa i stavio tanjur pred nju.
Hou apnula je.
Bila je jako gladna.
eli li vode ili piva?
Rionna nikad u ivotu nije popila ni gutljaj alkohola, ali danas joj se pivo
uinilo kao jedini izbor.
Pivo rekla je, a Caelen joj spremno natoi. Rionna je podigla ruku da
dohvati pehar, ali na njezino iznenaenje, Caelen je zgrabio prvi i sumnjiavo
pomirisao, a potom otpio gutljaj.
Nije otrovano rekao je, pruajui joj au.
Zbunjeno ga je pogledala, ne shvaajui to radi.
A to da je bilo otrovano?
Pomilovao ju je po obrazu. Taj je kratki dodir bio jedina njenost koju je dosad
pokazao, koliko god vjerojatno i nije bila izraz ikakve njenosti s njegove strane.
Rionnu je ipak nekako utjeila.
Tada se ne bi otrovala ti niti bi umrla. Ve smo umalo izgubili jednoga lana
klana zbog takva kukaviluka. Ne elim riskirati.
Zapanjeno ga je pogledala. Pa to je ludost. Znai, da su otrovali tebe, bilo bi
bolje?
Rionna, maloprije sam se zakleo da u te tititi. To znai da sam spreman
rtvovati vlastiti ivot i za tebe i za svu nau buduu djecu. Ve imamo zmiju u
njedrima, onoga tko je pokuao otrovati Ewana. Sad kad smo ti i ja vjenani, nema
boljeg naina da bilo tko sprijei savez izmeu naih klanova od tvoje smrti.
Ili tvoje Rionna nije mogla preutjeti.
Mogue je i to, da. Ali ako umre jedina nasljednica klana McDonald, to za
klan znai kraj. Bit e lagan plijen za Duncana Camerona. Ti si srce ovoga saveza,
Rionna, vjerovala u to ili ne. Puno toga ovisi samo o tebi. Jamim ti da ti nee biti
lako.
Nisam ni mislila da hoe.
Pametna si ti.
Malo je promukao pivo u peharu, pa ga prinio njezinim ustima ba kao to
svaki mladi suprug uini za svoju mladenku na svadbenoj gozbi.
Pij, Rionna. Izgleda iscrpljeno. Vidim da si nemirna. Dri se toliko ukoeno
da ti sigurno nije ugodno. Otpij malo i opusti se. eka nas dugo slavlje.
U svemu je bio u pravu.
Rionna je umorno sjedila dok su gosti jedan za drugim nizali zdravice. Prvo
McCabeovima pa novom nasljedniku McCabea. Ewan i Mairin bili su ponosni
roditelji novoroene djevojice, koja je usto bila i jedina nasljednica najveeg i
najljepeg posjeda u cijeloj kotskoj.
Slijedile su zdravice za Alarica i Keeley, pa za Keeleyno zdravlje. Na kraju su
slijedile i zdravice Caelenovu i njezinu braku.
U jednom su se trenu pretvorile u prostako nazdravljanje Caelenovim
ljubavnim vjetinama, a dva su se lairda ak i okladili koliko e trebati da Rionna
zanese.
Rionna je sve to promatrala omamljeno, polusvjesno. Nije bila do kraja sigurna
da je za njezinu mentalnu odsutnost zasluna samo injenica da su se zdravice silno
otegle. Pivo kao da se nije praznilo iz njezine ae i samo je pila i pila, ne obraajui
pozornost ni na muninu koja joj se kovitlala u elucu ni na izmaglicu to joj se
skupljala u glavi.
Laird McCabe zapovjedio je da tijekom svadbe svi zaborave na druge stvari
osim slavlja, koliko god su znali da ih ekaju naporne rasprave i teke odluke. Danas
je jedina doputena tema bila budua brana srea njegova brata.
Rionna je zakljuila da je to zapravo Mairinina zamisao. Bilo joj je ao to se
uope trudila: Rionni nije do slavlja.
Iskosa je pogledala Caelena, koji je sjedio lijeno zavaljen u visokom stolcu,
odmjeravajui goste za svojim stolom. Jedan od McCabeovih ratnika dobacio mu je
prijateljsku uvredu, a Caelen mu uzvrati istom mjerom. Neto o mukosti. Rionna se
stresla i potjerala iz glave sve to je ula.
Otpila je jo jedan dugaak gutljaj piva i potom spustila pehar na stol s treskom
koji je iznenadio i nju samu. Dodue, nitko nije primijetio, jer je u dvorani vladala
nezamisliva buka.
Hrana na njezinu tanjuru plesala joj je pred oima i koliko god ju je Caelen
narezao na sitne, privlane komade, nije mogla ni zamisliti da ita od toga stavi u
usta.
Rionna? Je li sve u redu?
Mairinino tiho pitanje prenulo ju je iz tog polusna. Poput krivca je podigla
pogled prema Mairin, a tada shvatila da je vidi dvostruko.
eljela bih otii ka Keeley bubnula je.
Ako je Mairin i pomislila da je neobino tako pobjei s vlastite svadbene
zabave, nije nita rekla.
Idem i ja s tobom ako eli.
Rionna je uzdahnula s olakanjem pa pokuala ustati. Caelenova se ruka u tren
oka nala na njezinim leima i pogurnula je natrag na stolac. Mrtio se.
elim vidjeti kako je Keeley, kad ve ona ne moe biti ovdje rekla je
Rionna. Ako doputa, naravno.
Ovim se posljednjim rijeima umalo zagrcnula.
Caelen ju je neko vrijeme samo promatrao, a potom je osjetila da mie ruku s
njezina struka. Smije se udaljiti.
Kako je to samo zvualo kraljevski. Suprugovski.
Preplavljena novim valom munine, Rionna je zahvalila suprugu i ustala. Mili
Boe, pa ona je udana. Udana. Mora se pokoravati suprugu. Sluati ga.
Dok je hodala za Mairin prema stubama, ruke su joj drhtale. Polako su se
uspele, praene jednim Ewanovim ratnikom. Mairin nikamo nije ila bez zatite.
O, nebesa. Nee valjda tako sada biti i njoj? Nee valjda i nju tako nadzirati?
Pomisao da nee smjesti nikamo bez pratnje stegnula joj je grlo poput snane ruke.
Stigle su do Keeleynih vrata i Mairin je tiho pokucala. Otvorio im je Alaric,
kojem je Mairin neto tiho rekla. Izaao je i kimnuo glavom. Moe, ali nemojte
predugo. Lako se umara.
Rionna je pogledala ratnika koji je trebao postati njezin suprug. Nehotino ga
je usporedila s njegovim mlaim bratom. Njezinim suprugom.
Nije bilo sumnje da obojica izgledaju kao divljaci, ali nekako je mislila da bi se
bolje snala s Alaricom. Nije se doimao toliko hladnim kao Caelen. Ni toliko
nezainteresiranim. Ni toliko... Sve. Nije znala tono to joj smeta kod Caelena, ali u
njegovu je pogledu bilo odreene prijetnje od koje se osjeala poput plijena kojemu se
pribliava grabeljivac. Pred njime se osjeala sitno, nezatieno. enski.
Rionna Alaric je pozdravi kimanjem glave. estitam ti.
U njegovu se pogledu jo uvijek nazirala krivnja, ali Rionna mu nije zamjerila.
Nije mogla, znajui zato se nije elio oeniti njome. Dodue, sama spoznaja da su se
on i Keeley doista voljeli nije umanjila Rionnino ponienje. Trebat e jo neko vrijeme
da se oporavi od toga.
Hvala ti promrmljala je.
Priekala je da Alaric proe pokraj nje i potom ula u Keeleynu sobu.
Keeley je leala na krevetu, poduprta pravom planinom jastuka. Bila je blijeda,
a njezino elo nabrano od bola. Kad joj se pogled susreo s Rionninim, ipak se uspjela
nasmijeiti.
Oprosti to sam propustila tvoje vjenanje rekla je Keeley.
Rionna se nasmijeila, prilazei krevetu. Sjela je na sam rub, da ne pogora
Keeleyn bol, pa je oprezno uhvatila za ruku.
Nije vano. I ja sam ga ve zaboravila.
Keeley se kratko nasmijala, ali odmah potom licem joj se proirio bolan gr.
Morala sam doi vidjeti te apnula joj je Rionna. Neto me zanima...
Zapravo, trebam tvoj savjet.
Keeley ju je iznenaeno pogledala, a potom se zagledala u Mairin, koja je
stajala iza Rionne. Naravno. Smije li ostati i Mairin? Njoj potpuno vjerujem.
Rionna nepovjerljivo pogleda drugu enu.
Idem ja dolje, donijet u nam piva predloila je Mairin. Ostavljam vas da
neko vrijeme razgovarate nasamo.
Rionna je uzdahnula. Ne, priekat u da se vrati. Da vam pravo kaem,
dobro bi mi doao bilo kakav enski savjet. Keeley se tek nedavno udala, pa ne znam
koliko zna...
Keeley je porumenjela i Mairin se nasmije. Onda u rei da nam donesu piva,
a mi emo se baciti na razgovor. Sveano obeavam da nita to kaemo nee izai iz
ova etiri zida.
Rionna je zahvalno pogledala Mairin, a potom je Mairin otila do vrata
porazgovarati s Gannonom, ratnikom koji ih je dopratio do Keeleyne sobe.
Koliko se uope razgovora uje na hodniku? Rionna je tiho upitala Keeley.
Provjereno se ne uje nikakav zvuk odgovorila je Keeley s vragolastim
sjajem u oima. Da ujem sad o emu eli razgovarati.
Rionna je priekala da se Mairin vrati do njih, a potom liznula usnice,
spremajui se poeti. Osjeala se blesavo tako neuka.
O branoj postelji.
Aha znalaki je rekla Mairin.
Aha potvrdila je Keeley, kimajui.
Rionna je glasno izdahnula. to da radim? to se uope treba raditi? Nemam
pojma ni o ljubljenju, ni o... ni o emu! Dobra sam u maevanju i tunjavi, to je sve.
Mairin ju je sad pogledala pomalo suutno, bez podsmijeha. Spustila je ruku
na Rionninu i stisnula je. Nisam ni ja donedavno znala ita od toga. Bila sam u istoj
situaciji kao ti. I ja sam zamolila iskusnije ene iz klana za savjet. Mogu vam rei da
sam nauila svata od njih.
I ja priznala je Keeley. Nije da se s takvim znanjem moemo roditi, a usto
nijedna od nas nije imala majku pogledala je Rionnu kao da se ispriava. Mislim,
ti jesi, ali pretpostavljam da te nije poduila takvim stvarima.
Rionna je frknula nosom. Od trena kad su mi nabujale grudi, nije znala to bi
sa mnom.
Keeley ju je zapanjeno pogledala. Izrasle su ti grudi?
Rionna je porumenjela i oborila pogled na grudi. Potpuno ravne grudi. Da
Keeley ili bilo tko drugi zna to se skriva ispod njezine odjee... Pa barem e njezin
suprug uskoro doznati, osim ako Rionna ne nae nain da konzumira brak potpuno
odjevena.
Mairin se osmjehnula. Nije teko, Rionna. Mukarci odrade veinu posla,
kako u poetku i treba. Kasnije, kad stekne malo iskustva, ukljuit e se.
Alaric je divan u postelji uzdahnula je Keeley.
Mairin se zacrvenjela i nakaljala. Moram priznati da ja nisam dobro
ocijenila Ewana u poetku. Naa je prva zajednika no bila grozna. Sve smo obavili
na brzinu, jer je Duncan Cameron napao na dvorac. Ewan se uvrijedio na moj prvi
dojam i odonda se silno trudi popraviti ga. S vrlo dobrim rezultatima, moram
priznati.
Rionna je osjetila vruinu u obrazima. Promatrala je druge dvije ene,
primjeujui kako im se pogled blaeno zamagli kad spomenu supruge. Nije mogla ni
zamisliti da osjeti takav zanos prema Caelenu. Znala je da nikada nee biti toliko
bliski. Caelenu nitko nije mogao biti blizak; bio je previe hladan za to.
Njihov je razgovor prekinulo kucanje na vratima i sve su tri zautjele. Mairin je
doviknula da posjetitelj moe ui i tren poslije u sobu je uao Gannon. Izgledao je
prilino mrzovoljno.
Hvala ti, Gannone rekla mu je Mairin dok je sputao vr piva i tri peharia
pokraj Keeleyne postelje. To je sve.
Jo uvijek namrten, Gannon je iziao. Rionna je pogledala Mairin kao da je
eli upitati zato doputa takvo ponaanje, ali Mairin je samo toila pivo, smirena i
pomalo samozadovoljna dranja.
Zna da smiljamo spake, zato se tako dri. Kladim se da je sav jadan jer
nikome ne smije rei ni rijei.
Pruila je pehar Rionni, a potom i Keeley.
Dobro e mi doi za bol rekla je Keeley.
ao mi je, Keeley. Sigurno eli da ostanemo? Ne bih te smjela ometati u
odmaranju rekla je Rionna.
Keeley je otpila gutljaj piva i s uzdahom se naslonila na jastuke. Ne, ne.
Poludjet u sama ovdje u sobi. Drago mi je da imam drutvo. Uostalom, moramo te
malo smiriti prije prve brane noi.
Rionna je ispila pivo u jednom gutljaju, pa pruila pehar prema Mairin da joj
natoi jo. inilo joj se da joj se ovaj razgovor nee svidjeti.
Nema razloga za brigu Mairin ju je pokuala smiriti. Sigurna sam da e
Caelen biti dobar prema tebi rekla je, ali tada se zabrinuto namrtila. Barem vas
nee pourivati vojska. Moja je prva brana no stvarno bila neugodna.
Rionna je problijedjela.
Mairin, bolje da prestane. Uope joj ne pomae prekorila ju je Keeley.
Mairin je potapala Rionnu po ruci. Ma bit e sve u redu. Vidjet e.
Jo uvijek ne znam to bih trebala raditi.
Reci nam prvo to uope zna rekla je Keeley. Da ponemo od toga.
Rionna je zaklopila oi, sva jadna, pa opet ispila pivo naiskap. Nita.
O, joj rekla je Mairin. Ali istina je da ni ja nisam imala pojma i o emu,
iako su se opatice u samostanu u kojem sam odrasla trudile pouiti me i u tom
pogledu.
Mislim da bi trebala Caelenu rei kako stvari stoje i ega se boji predloila
je Keeley. Nije on toliko grozan da tek tako zanemari jade mlade djevojke. A ako je
samo upola vjet koliko i Alaric, ne eka te nita neugodno.
Mairin je frknula nosom. Barem ti nee vojska lupati na vrata...
Daj dosta vie o vojsci! rekla je Keeley ojaeno. Nikakva vojska ne kuca
na Rionnina vrata.
Mairin i Keeley pogledale su se i prasnule u smijeh. Smijale su se do
iznemoglosti, dok Keeley nije klonula na jastuke.
Rionna ih je samo promatrala, sad ve posve sigurna da nikada ne eli iskusiti
prvu branu no. Pivo je poelo djelovati i zijevnula je. Soba se pomalo vrtjela, a glava
joj je postajala sve tea. Imala je osjeaj da na ramenima nosi stijenu koja kao da je sa
svakom minutom postajala sve tea.
Ustala je s ruba kreveta i uputila se prema vratima, zgaena vlastitom
slabou. Kakva je to sad slabost... Pa ona se ponaa kao kakva enska.
Iako je krenula prema vratima, zavrila je pred prozorom i prenula se kad ju je
oinuo nalet ledenog vjetra to se probio kroz krzna koja su prekrivala prozor.
Oprez ula je Mairin posve blizu uha.
Mairin ju je odmaknula od prozora i povela do stolca u kutu sobe pa je posjela.
Moda da ostane malo ovako predloila je. Bolje da ne pokua sii
stubama tako oamuena, a i bolje da nam muevi ne doznaju kako se zabavljamo.
Rionna je kimnula. Uistinu se osjeala udno. Moda e doista i biti najbolje da
ostane mirno sjediti dok soba ne otplee svoj vrtoglavi ples.
Caelen je vjerojatno stoti put pogledao prema stubama, a ni Ewan nije izgledao
nita mirnije. Rionna i Mairin dugo su bile na katu, a ve je poprilino kasno. Caelen
je elio konano pobjei sa svadbenog slavlja.
Krasna li slavlja. Mladenka se drala poput kipa tijekom cijelog obreda, a
potom sjela za stol i utjela kao riba dok se cijela dvorana lijepo i glasno zabavljala.
Sudei po njezinu dranju, Rionna je bila jo manje oduevljena brakom od
njega. Caelenu to nije bilo vano. Povezala ih je dunost. A njegova je dunost sad jo
bila konzumirati brak.
U preponama ga je stegnulo i iznenadio se koliko je i sama ta misao u njemu
pobudila elju. Ve dugo nije osjetio takvu elju prema eni. Ali Rionnu je poelio kad
ju je ugledao prvi put.
Tada se sramio, jer bila je zaruena za njegova brata. Osjeao se kao izdajica,
kao da ne potuje brata, i to ga je silno optereivalo.
Ali koliko god je samoga sebe prezirao zbog toga, ipak bi svaki put kad je
Rionna ula u prostoriju osjetio istu udnju i njegovo se tijelo probudilo.
A sad je bila njegova.
Jo se jednom osvrnuo prema stubama, a potom znakovito pogledao Ewana.
Vrijeme je da lijepo ode po svoju enu i odvede je u krevet.
Ewan je kimnuo i ustao. Nije mu smetalo to se kralj jo uvijek dobro zabavlja,
samo je objavio da je proslava gotova i da se svi mogu povui na poinak. Rekao im je
da e se ujutro sastati i poeti dogovore. Ewan je trebao preuzeti nasljedstvo svoje
keri, a svi su zajedno trebali smisliti plan za borbu protiv Duncana Camerona.
Caelen je krenuo za Ewanom na kat, gdje ih je doekao Gannon.
Lady McCabe se prije jednoga sata povukla u svoju sobu. Dijete se probudilo
rekao je Gannon Ewanu.
A moja supruga? napola ljutito upitao je Caelen.
Jo je u Keeleynoj sobi. Alaric je u Keeleynoj staroj sobi, ali gubi strpljenje i
jedva eka da se vrati eni.
Slobodno mu poi rei da e Rionna izai odande za manje od minute
rekao je Caelen, kreui prema Keeleynoj sobi.
Pokucao je, ali samo zato to je to bila Keeleyna soba i nije elio bezobzirno
upasti i prepasti je. Rionna ga je uvrijedila odlazei tako s proslave. Provela je pola
veeri daleko od njega.
Kad je uo kako mu Keeley tiho odgovara na kucanje, otvorio je vrata i uao.
Malo se smekao ugledavi Keeley, koja je sjedila u krevetu oslonjena na
jastuke. Uinilo mu se da bi mogla skliznuti s kreveta, pa je pritrao pomoi joj.
Izgledala je iscrpljeno, oi su joj bile okruene podonjacima, i kad ju je podupro da
sjedne, tegobno je uzdahnula.
Oprosti promrmljao je.
Nema veze odvratila je slabano se osmjehujui.
Doao sam po Rionnu. Kad je shvatio da Rionne nema, namrtio se.
Keeley je pokazala glavom prema kutu sobe. Ondje je.
Caelen se okrenuo i iznenadio spazivi suprugu. Sjedila je u kutu, naslonjena
na zid, spavajui zabaene glave i otvorenih usta. Kad se osvrnuo po sobi, ugledao je
pivski vr i prazne pehare. Sumnjiavo se mrtei, nagnuo se i zavirio u vr. Kao to je
i mislio, bio je prazan. Pogledao je Keeley, koja je takoer izgledala kao da e svakoga
trena utonuti u san, a potom ponovno pogledao Rionnu. Nije se ni pomaknula sve ovo
vrijeme. Sjetio se da je za veerom ispila nekoliko pehara piva i jedva neto pojela.
Pa vi ste pijane.
Mogue promrsila je Keeley. No dobro, vjerojatno.
Caelen je odmahnuo glavom. Bedaste cure.
Krenuo je prema Rionni, ali Keeley ga je zaustavila.
Budi njean s njom, Caelene. Boji te se.
Zastao je i pogledao usnulu Rionnu, a potom se polako vratio do Keeley.
Znai, o tome se radi? Napila se jer me se boji?
Keeley se namrtila. Moda ne ba tebe. Mislim, da. Vjerojatno se boji i tebe,
ali... Caelene, Rionna se plai... Ne zna nita o...
Zautjela je i pocrvenjela do korijena kose.
Shvaam rekao je Caelen nezadovoljno. Nemoj me krivo shvatiti, Keeley,
ali to je neto o emu emo samo moja supruga i ja razgovarati. Odvest u je u nau
sobu. Ti bi se trebala odmarati, a ne oblokavati pivom.
Je li tebi itko ikad rekao koliko si ukoen? promrmljala je Keeley.
Caelen se sagnuo, zavukao ruke pod Rionnino mravo tijelo i podigao je. Bila je
toliko lagana da je jedva osjeao da ita nosi, ali na vlastito iznenaenje, shvatio je da
mu se taj osjeaj svia. Bio je nekako ugodan.
Odnio ju je do vrata pa zapovjedio Gannonu da ih otvori, jer je znao da stoji na
hodniku. Kad je izaao, doekao ga je Alaricov upitan pogled.
Poi vidjeti kako ti je ena dobacio mu je Caelen mrzovoljno. Vjerojatno
se sad ve onesvijestila.
Molim? upitao ga je Alaric.
Caelen mu nije odgovorio, nego je samo krenuo prema svojoj sobi. Ramenom
je otvorio vrata pa njeno spustio Rionnu na krevet. Potom se s uzdahom odmaknuo i
promotrio je.
Znai, mala ratnica ga se boji. Toliko je strai da se napila kako bi mu umakla.
Caelen je bio svjestan kakvo to svjetlo baca na njega, ali nije joj mogao zamjeriti. Nije
ba bio... Puno toga on nije bio pred njom.
Odmahnuo je glavom i paljivo je svukao do rublja. Dok je povlaio tkaninu s
njezina tijela, ruke su mu zadrhtale.
Primijetio je da nema ba bogzna kakve grudi. Bila je mrav curetak, poprilino
ravna. Tijelo joj je bilo snano, dodue, vrsto. Nikad nije vidio enu takva tijela.
Gorio je od elje zaviriti pod rublje, da vidi kakva je bez iega na sebi. Sad su
vjenani, ima pravo na to.
Ali nije se mogao natjerati na takav potez.
Znao je da bi je mogao probuditi i zatraiti da ispuni svoju branu dunost, ali
preplavila ga je elja da u njezinu pogledu vidi strast. elio je da ga poeli. elio je uti
njezine tihe uzdahe uitka. Nije elio da se boji.
Nasmijeio se i odmahnuo glavom. Kad se ujutro probudi, boljet e je glava i
pitat e se to se dogodilo prethodne noi.
Moda on nee uzeti ono to mu po zakonu pripada dok Rionna ne bude
spremna, ali to ne znai da ona to mora znati. Zavukao se u krevet pokraj nje i
navukao debelo krzno preko njihovih tijela. Miris njezine kose ispunio mu je nosnice,
a toplina njezina tijela mamila ga je da je zagrli.
Tiho je opsovao i okrenuo se na drugu stranu.
A tada se, na njegov uas, Rionna promekoljila i stisnula uz njegova lea.
Njezino toplo, primamljivo tijelo priljubilo se uz njegovo toliko snano da je znao da
ga eka besana no.
2
Netko ili neto lealo je na Rionninoj glavi. Tiho je zastenjala i zamahnula
rukom da odmakne dotini predmet, ali nije nita nala. S mukom je otvorila oi i
odmah poalila. Bilo je mrano i toliko hladno da ju je ve i otvaranje oiju zapeklo.
Dok je tako leala, postala je svjesna jo dvaju neobinih detalja. Prvo, do nje je
lealo vrlo toplo, miiavo tijelo. I drugo, bila je samo u rublju.
Ruka joj je poletjela prema grudima i napipala je lanene povoje preko dojki.
Jo su bili na mjestu, to je znailo da je suprug nije ispipao. I da ne zna koliko su
pune njezine grudi. Dodue, ba je i mogao sam doznati. Sad su vjenani, doznat e
vrlo brzo. Nee ih moi skrivati zauvijek.
Koliko god se trudila prisjetiti se dogaaja prethodne veeri, mozak joj je bio
prazan. Posljednje ega se sjeala bio je vjetar na Keeleynu prozoru.
A sad je leala u krevetu... pokraj supruga.
Rauna li se konzumacija ako je se ne sjea? I ne bi li trebala biti u jo manje
odjee nego sad? Keeley i Mairin nisu joj rekle nita o tome. Tada je shvatila da se ne
sjea ni samog dogaaja. Znai li to da i nije bilo toliko grozno?
Obrazi su joj se zaarili od ponienja, u grudima ju je zapeklo. to da mu kae
kad se probudi? Kako da ga pogleda u oi? to ako se ponaala razuzdano? to ako ga
je razoarala? Jo gore, to ako ga je njezino neiskustvo odbilo?
Glava ju je boljela, eludac se kovitlao, ali je ipak ustala i zadrhtala kad ju je
zapuhnula hladnoa. Caelenovo je tijelo bilo vrelo i u krevetu je bilo tako toplo.
Hvala nebesima da je soba mrana. Probudila mu se dovoljno blizu da zna
kako je spavao bez tunike. to ako... to ako je spavao bez iega?
Obuzele su je dvije elje u isto vrijeme. Nije znala bi li zbrisala iz sobe koliko je
noge nose ili popustila bizarnoj elji da zaviri pod pokriva.
Dok se jo kolebala, shvatila je da stoji u Caelenovoj sobi, a ne u onoj u kojoj je
boravila prije, kao goa klana.
Spotaknula se na vjenanu haljinu koja je leala na podu i obrazi su joj se opet
zaarili. Je li je Caelen svukao? Ili se sama razodjenula?
Podigla je haljinu i navukla je, poravnavajui je koliko je mogla u mraku, a
potom otvorila vrata i povirila na hodnik. Bio je u polumraku i, koliko je mogla vidjeti
pri svjetlu napola dogorjelih svijea, prazan.
Hvala nebesima.
Izala je i potrala hodnikom prema gostinskoj sobi. Skinula je vjenanicu i
presvukla se u odjeu u kojoj se osjeala ugodno: tople hlae, iznoenu tuniku i
konate izme. Morala je razbistriti glavu, koliko god je boljela, a jedini njoj poznat
nain za to bila je dobra tunjava.
*
Kad se Caelen probudio, krevet mu je bio prazan, a meunoje izloeno
ledenom vjetru. Opsovao je i pokrio se, pa se ogledao po sobi u potrazi za suprugom.
Nije ju vidio i to ga je iivciralo. Inae je on prvi na nogama u cijelom dvorcu.
ak ni Ewan ne ustaje prije njega, a on lijee kasno.
Cijenio je te trenutke, uivao u samoi. Dok su svi drugi spavali, Caelen bi
ustao i polako poeo dan: ponekad plivajui u jezeru, ponekad vjebajui maevanje.
Odbacio je krzna i ustao, pa se onako gol protegnuo, putajui hladnou da ga
razbudi. Krv mu je pojurila tijelom, rastjerujui i posljednje tragove sna.
Natoio je vode u vjedro, umio se i oprao zube, razmiljajui to je Rionni. Ili je
prestravljena ili alje vrlo jasnu poruku o tome kako misli da e izgledati njihov brak.
Kako god, sad je trenutak da uspostavi pravila i objasni svojoj novoj enici kako e
stvari izgledati.
Nakon to je pronae.
Obukao se i iziao na hodnik. Inae se ne bi zabrinjavao tiinom, ali dvorac je
bio pun ljudi. Kralj je prenoio kod njih i svi su se veselili dugo u no, pa se nadao da
se nee probuditi ovako rano. Nije se elio osramotiti kad ljudi primijete da mu je
ena zbrisala usred noi.
Namrtio se, stajui pred vrata gostinske sobe. Kvragu s kucanjem. Gurnuo je
vrata i doekala ga je tama. Ni vatra nije bila upaljena.
Tek je tada shvatio da ni u svojoj sobi nije zapalio vatru. Bio je navikao spavati
u hladnoj sobi, ali sitna cura poput Rionne sigurno se probudila u ledenoj odaji
cvokoui zubima.
Caelen nije bio iskusan domain. Nije znao kako ugoditi ljudima, a pogotovo u
vlastitim odajama. Ali sad je oenjen. ini se da e morati nauiti neke stvari. Pokazat
e on njoj da zna biti razuman.
Krevet u gostinskoj sobi bio je nedirnut. Preko stolca je bila prebaena
Rionnina vjenana haljina, ista ona koju je on svukao s nje prethodne veeri.
Gdje li je onda Rionna ovako rano?
Sumnja mu se iz glave polako irila tijelom dok ga nije zapekla u elucu.
Sigurno nije toliko drska da je prve brane noi otila uvui se ljubavniku u krevet?
Kakvog bi razloga inae ijedna enska imala pobjei iz topla kreveta usred noi?
Ako ju je neto muilo, trebala ga je probuditi. Sad su vjenani i njegova je
dunost rijeiti sve njezine probleme.
to je dulje razmiljao o razlozima Rionnina bijega, to je postajao ljui. Davna
ga je izdaja pekla u grudima, koliko god se trudio ne misliti na to.
Teko je bilo zaboraviti to je Elspeth uinila. Promijenila je ivot cijelome
klanu McCabe svojom izdajom. Njegov je brak bio izravna posljedica njezina nedjela,
pokuaj da popravi pogreku iz mladosti, posljednji put kad je dopustio osjeajima da
mu zamagle razum.
Godinama je njegov klan ivotario, pokuavajui se oporaviti od pokolja od
ruke Duncana Camerona. Tek u posljednjih nekoliko mjeseci, nakon to se Ewan
oenio Mairin i nakon to se rodila Isabel, klan je konano mogao oekivati bolju
budunost.
Kako je on mogao odbiti jedino to je mogao uiniti za klan? Vjenanje i savez
koji e konano unititi ovjeka kojega su on i njegova braa mrzili vie od svega na
svijetu.
Moda nije imao izbora i morao se oeniti Rionnom McDonald, ali Bog zna da
joj nee dopustiti da zbog toga od njega radi budalu ili je pustiti da ini to joj je volja,
kao to je to godinama inio njezin otac.
Sad je on njezin laird, svialo joj se to ili ne. Sluat e ga, pa makar joj to bilo
posljednje.
Kroz prozor gostinske sobe do Caelena je dopro zvuk metala. Namrtio se i
priao prozoru pa podigao krzna. Znao je da ta soba gleda na dvorite za vjebu, ali
nije mogao dokuiti tko bi vjebao maevanje ovako rano. I zato?
Nagnuo se kroz prozor i vidio da su baklje oko srednjeg dijela dvorita jo
uvijek upaljene. Na dvoritu su se dvojica tukla kao da se doista bore. Jednome od
njih nije ilo i bio je na korak od poraza. Drugi se u tom trenu okrenuo i Caelen je pri
svjetlu baklji ugledao zlatan odsjaj dobro mu poznate kose i puna usta stegnuta od
usredotoenosti.
O, paklene vatre.
Pa taj je ratnik njegova enica.
Pustio je krzna da padnu preko prozora i u dva koraka iziao iz sobe. Tresui
glavom, poao je stubama i naletio na Cormaca, koji je odmah uhvatio korak s njime,
pa su zajedno krenuli prema vratima.
Jesi li znao da je Rionna usred borbe na dvoritu? procijedio je Caelen
ljutito.
Cormac ga je pogledao panino, posramljeno i kao da ne zna to da kae.
Nisam promucao je naposljetku. Tek sam maloprije ustao.
Caelen ga je pogledao s gaenjem. I ti e se sad poeti izleavati kao cura?
Cormac se iscerio kao da ga taj Caelenov prijekor uope ne dira. Da ti pravo
kaem, sada kad je pokraj mene u krevetu meko i toplo ensko tijelo, ujutro me nita
ne vue da ustanem.
Caelen je uzdahnuo.
Mene vie zanima zato je tvoja ena na nogama nakon noi s tobom. ovjek
bi mogao svata zakljuiti.
Caelen ga je oinuo pogledom.
Nimalo zabrinut Caelenovim loim raspoloenjem, Cormac je nastavio. Ve i
injenica da ima snage za borbu govori mi svata... Moda si neto krivo napravio?
Moda nisi nita napravio?
Cormacovo okrutno zadirkivanje stisnulo je Caelenove usnice u ljutitu crtu.
to misli hoe li se Christini svidjeti bezub suprug?
Cormac je podigao ruke kao da se predaje, ali nastavio se ceriti cijelim putem
do dvorita.
Caelenu je dobro doao hladan vjetar. Podsjetio ga je da se ne smije opustiti.
Ne smije se smekati. Kad se mukarci uljuljkaju u lagodan ivot, kraj im je blizu.
Njemu se to nee dogoditi. Sve e napraviti da to sprijei. Sve e napraviti da
sprijei propast svojega klana i starog i novog.
Nije nevjeta primijetio je Cormac.
to su prilazili blie vjebalitu okruenom bakljama, to se Caelen snanije
mrtio.
Rionna! dreknuo je.
Njezina se glava okrenula prema Caelenu upravo kad je protivnikov ma
poletio prema njoj. Ravno prema njezinu golu vratu.
Caelen je skoio zaustaviti ma Rionnina protivnika i s panikom je shvatila da
se otrica zaustavila svega nekoliko centimetara od njezine koe.
Kratkim pokretom zgloba, Caelen je izbio ma iz ruke Rionnina protivnika,
istodobno pogledavi mladia otrim pogledom koji mu je sve rekao. Mladi se ratnik
udaljio gotovo trkom.
Njegova supruga, naprotiv, nije bila ni u strahu ni zateena, pa ak ni zahvalna
to je sprijeio njezinu sigurnu smrt.
Bila je bijesna.
Pogled joj je iskrio od ljutnje kad se okrenula prema njemu. Pri svjetlu baklji,
tako bijesna podsjetila ga je na divlju maku. Znao je da bi je ta usporedba samo jo
jae razjarila, ali njega je zabavila.
Koga vraga ti izvodi? povikala je. Mogla sam poginuti zbog tebe! Ne
moe tek tako upasti usred borbe i vikati!
Caelena je ovo razljutilo i zakoraio je prema njoj, pjenei se to se usuuje
tako mu se obraati pred nekim drugim.
Misli da te na bojitu nita ne bi omelo, Rionna? Misli da te nitko ne bi
dozivao? Ratnik mora imati snaan um, a ne samo tijelo. Ako si tijekom bitke
dopusti da ti neto odvue pozornost, gotova si.
Zacrvenjela se i okrenula glavu od njega, putajui vrak maa da joj padne
pokraj noge.
Kao drugo, ne sputaj ma. Trenutano si laka meta.
Ljutito je stisnula usnice. Dokazao si svoje, muiu.
Jesam li, doista? Mislim da jo nisam. Tek sam poeo. Smjesta se nosi u
dvorac. Ovo da nisi vie ikad ponovila. Jesam li bio dovoljno jasan?
Otvorila je usta od oka, a njezine zlatom proete oi opet su zaiskrile. Bila je
jo vie bijesna zbog ponienja.
A kad sjednemo dorukovati, ponaat e se dolino svojemu poloaju u
klanu McCabe i iskazati duno potovanje i kralju i lairdu ovoga klana.
Steui usnice, namrtila se i bilo je jasno da je sve ovo pee. Zakoraio je i stao
tek nekoliko centimetara od nje. Ne bi to ni sam sebi priznao, ali njezin miris i njezina
blizina a posebice injenica da je bila sva rumena i razbaruena od borbe natjerali
su njegovo meunoje na snanu reakciju.
Ve je i samo to bilo dovoljan razlog da joj zabrani borbu: ako nastavi ovako
raupana i zajapurena od tunjave hodati uokolo, hlae e mu se raspuknuti.
Zamahnuo je rukom kao da doputa slugi da se udalji. Kad je krenula prema
dvorcu, zaustavio ju je povikom.
Jo samo neto, Rionna. Okupaj se. Zaudara.
3
Zaudara. Rekao joj je da zaudara! Rionna je skliznula jo dublje u bavu i voda
joj je ispunila ui. Cijelo ju je lice peklo od ponienja, a u uima joj je jo uvijek
odzvanjao muki smijeh koji ju je pratio dvoritem sve dok nije pobjegla u dvorac.
Ponizio ju je. Ne samo rijeima nego i djelima. Dokazao je da je nesposobna
ratnica, a ona je glupo dopustila da joj odvrati pozornost.
Ta joj lekcija nije trebala. Nije glupa, pobogu. Zna se boriti. Ali od trena kad je
postala svjesna Caelenove prisutnosti u dvoritu, pozornost joj se rasula.
Pred svima se pretvorila u glupau koja se pretvara da je ratnica. Bila je
bezgranino zgaena sama sobom.
Netko je pokucao na vrata i Rionna se namrtila pa skliznula jo dublje u
bavu. Iz vode su joj sad virile tek oi i nos. Trenutak poslije vrata su se i otvorila, a u
sobu je provirila Maddie.
Aha, tu si. Caelen kae da ti treba pomo. Veli da za pola sata mora biti za
stolom.
A kae, ha? promrmljala je Rionna sebi u bradu.
Daj da ti pomognem oprati kosu. Neemo je ba stii osuiti tako brzo,
preduga je i pregusta. Prelijepa je. Izgleda poput zalaska sunca na jezeru.
Maddieni komplimenti razgalili su Rionnu. Znala je da nije lijepa. Keeley je
lijepa. Rionna... Djelomino je i sama kriva, znala je. Mogla je vie panje posvetiti
svojoj enstvenosti.
Tijelo joj sada vie nije bilo mekano kao djevojako, a i dobila je miie koje
nijedna dama ne bi smjela imati. Ruke su joj bile snane, struk tanak. Noge su joj bile
miiave, a na bokovima nije bilo ni traga naslagama. Bila je vrlo uska i tanana.
Jedino enstveno na njoj bile su grudi, i bila je oajna zbog toga. Jednostavno
nisu bile u skladu s ostatkom nje.
Zato ih je skrivala. Smetale su joj i tjelesno i u svakom drugom pogledu.
Njezin je otac s vremena na vrijeme zahtijevao da se odjene kako dolikuje eni,
kad bi im u posjete doli ugledni gosti. Preradili su joj majine haljine, ali bile su joj
premale u grudima, koje bi samo strale ponad korzeta i navodile sve muko na
vratolomije ne bi li ih se nagledali.
Mukarci su smijurija, mislila je Rionna. Pokae im grudi, a oni se pretvore u
slinave budale.
Jednog se mukarca ipak plaila i ba ju je taj naveo da se skriva. Sve dok bude
izgledala kao momak, nee biti u opasnosti.
Dakle, curo? Hoe li sjediti u toj bavi dok se voda ne ohladi ili e mi
dopustiti da ti operem kosu pa da konano moemo na doruak?
Rionna je rastjerala misli i kimnula, a Maddie je urnim korakom otila po
vjedro to je stajalo ispod prozora. Rekla je Rionni da se uspravi u sjedei poloaj i
kad je Rionna posluala, Maddie ju je zaprepateno pogledala.
Ma gle ti nje, to ona skriva!
Rionna je oborila pogled i pocrvenjela, tek sad svjesna da Maddie gleda u
njezine grudi. Plutale su na vodi i Rionna je spustila podlakticu na njih da ih potopi.
Moje prokletstvo promrmljala je.
O, Boe, kakvo je to prokletstvo? Cure bi ubile za takve obline. Zna li tvoj
suprug to je dobio?
Rionna se namrtila.
Maddie se zakikotala. Dakle, ne zna. Kakvo li ga samo iznenaenje eka.
Jo ga neko vrijeme nita ne eka, ako se mene pita.
Maddie se jo jednom nasmijala, izlijevajui vodu na Rionninu kosu. Nee
ih moi zauvijek skrivati.
Ni ne namjeravam.
Misli da nee zaviriti pod plahtu kad konano obavite branu dunost?
Rionna se namrtila. Kako zna?...
Maddie je coknula jezikom. Ma daj, mala. Bila si pijana kao stari ratnik kad
mu zabrane da se bori, a i plahta ti je potpuno ista. Osim ako mi ne misli rei da nisi
ni bila djevica.
Rionna je pocrvenjela tko zna koji put. Nije bila navikla na enske razgovore, a
Maddie nije imala dlake na jeziku. Zbog svega joj je ovoga bilo silno neugodno.
Ima vremena za to rekla je Maddie. Ali mora mu barem pokazati to ga
eka. Momak e isplaziti jezik do poda ako mu pokae grudi u punome sjaju.
Rionna je stresla glavom. Ne brine mene to e Caelen misliti.
Misli da bi kome drugome dopustio da ti prie? Ma daj, curo. Moda te
dosad zabrinjavalo udvaranje svakakvih budala, ali ako cura ne moe izgledati lijepo
u vjenanici, a kad moe? Nitko nije toliko lud da navaljuje na svadbi, dok sjedi do
supruga.
Kako to misli? upitala je Rionna, ne shvaajui do kraja o emu Maddie
govori.
Maddie se nasmijeila kao da krije neku tajnu i izlila posljednje vjedro vode na
Rionninu sada istu kosu. Samo ti pusti mene da sve sredim. Znam ja to tebi treba.
*
Caelen je bio na rubu eksplozije. Kralj je ve sjedio za stolom, a Rionna se jo
nije udostojala sii za stol. ak je i Mairin, koja je jo uvijek bila slaba nakon poroda i
dojenja, sjedila pokraj supruga ekajui da im poslue hranu i da ponu pregovori.
Bio je na najboljem putu da ode po nju i dovue je za stol, kad se dvorana
odjednom stiala. Svi su oko njega umuknuli toliko naglo da se Caelen malo
prestraio.
Kad je shvatio da su se sve glave okrenule prema ulazu u dvoranu, i on je
uinio isto. Prva mu je reakcija bila bijes zbog Rionnina kanjenja, ali kad je vidio
kako izgleda, misli su mu odlutale u drugom smjeru. Zapitao se to je na njoj
drugaije.
Trebalo mu je dulje nego drugim gostima da shvati zbog ega Rionna danas ne
slii na sebe, ali kad je konano shvatio, usta su mu se otvorila od oka. Iste ih je
sekunde zatvorio, ogledavajui se panino da vidi je li itko primijetio njegovo
iznenaenje.
Nitko ga nije gledao. Svi su pogledi bili upereni u njegovu suprugu.
Nije ni sumnjao da je Rionna zgodna cura. Oi su joj bile neobine boje,
zlaane i jantarne. Kosa joj je sjala u istim tonovima. Nije bila ni crvena ni plava, nego
neto izmeu, ovisno o svjetlosti koja bi padala na nju. Na trenutke mu se inila
zlaanom, na trenutke crvenom poput lisijeg krzna. Ponekad bi ga podsjetila na nebo
pred zalazak sunca.
Znala je izgledati lijepo kad ne bi bila odjevena kao prljav momak.
Ali sad...
O, nebesa. Pa ona ima grudi. Tko bi rekao? Caelen je progutao knedlu koja ga
je umalo zadavila, svjestan da ne smije pokazati iznenaenje. Svi misle da je on njezin
najzanimljiviji atribut ve otkrio sino. Dok je obavljao branu dunost.
Ma gdje li je ta cura sakrila takve obline?
Jo bolje pitanje: zato?
Sad je bila odjevena u lijepu haljinu, koja je Caelenu bila nekako poznata.
Pogledao je Mairin iskosa i sjetio se da pripada njoj. Na Mairin je ta haljina bila
lijepa, ali na Rionni je bila spektakularna.
Izgledala je... damski. Caelen je do ovoga trena ni u ludilu ne bi opisao tom
rijeju. Sad mu se uinila krhko i njeno. Kosu je skupila visoko na tjemenu i niz lice
joj je padalo nekoliko uvojaka nalik na sunane zrake.
Usprkos svemu tome, izgledala je nesigurno.
Caelen je podigao obrvu, promatrajui svoju malu ratnicu kako blijedi pred
gostima. Mislio je da bi se radije ubila nego pokazala strah, a sada je dvaput u istome
danu u oima svoje mladenke primijetio upravo to. Strah. Shvatio je da je zbog toga
spreman na svakakva djela.
ak i na glupa, poput leanja kao klada cijele noi, jer je doznao da ga se
supruga boji.
Umalo se naglas nasmijao. Je li ita gluplje uope mogao napraviti? Da njegovi
ratnici doznaju kako je odjednom postao strpljiv, umrli bi od smijeha.
Zato se sad morao pretvarati da je ve vidio njezine bujne grudi, koje su svi
promatrali.
Caelen je oinuo pogledom sve mukarce, a potom ustao pomoi supruzi da
sjedne za stol. Kad su se pozdravili, jo se mrtio i nije ga zaudilo spazivi kako joj se
usnice steu.
Namjeravao joj je rei da izgleda vrlo lijepo i da je ponosan na nju, ali iz
njegovih usta izalo je neto posve drugo.
Pokrij se, ovo je neprilino.
Rionna je trzajem izvukla ruku iz njegove i oinula ga pogledom jednakim
udarcu u meunoje, a potom otmjeno sjela. On je ostao stajati, osjeajui se poput
kakva zlikovca.
Jo se jednom osvrnuo da sprijei buljenje klana, ali nitko se nije obazirao na
njega. Svi su gledali Rionnu kao da nikad u ivotu nisu vidjeli enu.
Izgleda predivno, Rionna rekla joj je Mairin s drugog kraja stola.
Caelena je zapekla krivica: znao je da je na njemu bilo da Rionni kae koliko
lijepo i otmjeno izgleda. Nije to trebala uti kao utjehu zbog njegovih runih rijei.
Povrh svega, i dalje je stajao bez rijei, kao da je zaboravio govoriti.
Nikad ne vidjeli ljepe mladenke rekao je kralj iroko se osmjehujui.
Caelen se namrtio i na te rijei, ne obazirui se na Ewanov prijekoran pogled.
Kralj David nasmijao se i vratio doruku.
Dobro smo odluili, Ewane rekao je kralj zadovoljno, briui usta.
Caelen nije bio tako siguran da im je ovaj savez trebao, ali njegov je brat
izgledao mirnije nego inae. Mjesecima se brinuo zbog Mairin i Isabel, zbog mogueg
napada Duncana Camerona. Alaric... Alaric je takoer izgledao zadovoljno. Dugo ga je
muila nemogua odluka, izbor izmeu ene koju voli i klana. Caelen nije imao snage
prigovoriti mu ni za to, jer on je sam u takvoj situaciji jednom davno donio pogrenu
odluku.
Svi su oko njega bih toliko sretni da nije mogao zakljuiti nita drugo doli da je
ovaj brak doista prava odluka. Jedino mladenci nisu bili sretni.
Ewan je pogledao Caelena, a potom se obratio kralju. Jesmo, da. Dobro smo
odluili.
im malena bude dovoljno snana za putovanje, morate preuzeti Neamh
Alainn. Taj je posjed posljednja toka naega obrambenog lanca. Kralj je pogledao
Caelena. Znam da su zimske oluje ovdje opasne, ali isto je tako vano i da se vas
dvoje to prije vratite na posjed McDonalda. Saveznici smo, ali starome lairdu ne
vjerujem. Oekujem da pokua podii bunu protiv tebe. Na tebi je da ovlada
McDonaldima i ojaa savez s McCabeovima.
Rionna se na ove uvredljive rijei ukipila i podigla pogled, strijeljajui kralja
oima. Caelen je brzo poklopio njezinu ruku svojom i upozoravajue je stisnuo.
Zaboravljate da sam ja McCabe? Mislite li da bih izdao obitelj? Izdao brata?
i Caelen je jedva drao bijes pod kontrolom. On i Rionna puno su rtvovali za
dobrobit svojih dvaju klanova. Nee trpjeti ovakve uvrede. To to laird McDonald
nema asti ne znai da su neasni i svi njegovi ljudi.
Rionna se naslonila na stolac, a njezina stisnuta ramena malo su se opustila.
Kad je svojim zlaanim oima pogledala Caelena, u njima je vidio zahvalnost za rijei
obrane. I neto nalik na preko volje ukazano potovanje.
Nisam elio vrijeati rekao je kralj David. Istina je da ste vas dvoje
podnijeli teret saveza. McDonaldi te nee lako prihvatiti za svoga lairda. Morat e
biti na oprezu u svakom trenu. Duncan Cameron upotrijebit e sve to bude mogao da
oslabi na savez. On je guja koje se moramo rijeiti.
Ne sumnjam da e moj brat uiniti sve to bude potrebno da klan McDonald
zasja u nekadanjem sjaju ubacio se Ewan. On je glavni zasluan za nepobjedivost
naega klana. Da vam pravo kaem, boli me to ostajemo bez njega, koliko god time
jaamo savez klanova.
Ne ostaje bez mene, brate nasmijeio se Caelen. Samo emo sad biti
susjedi.
Alaric, koji je dosad sjedio bez rijei, namrtio se i pogledavao sad jednoga, sad
drugoga brata. A to e ti, Ewane? Ne moe biti na dva mjesta istodobno. Neamh
Alainn valjat e tititi, kao i Mairin i Isabel. Ali ne smije zanemariti ni na dvorac.
Na klan.
Ewan se nasmijeio i razmijenio zavjereniki pogled s kraljem. U pravu si,
Alarie. Ti si jedini McCabe koji trenutano nema vlastiti posjed i titulu. ini mi se
posve prikladnim i opravdanim da ti ostane braniti dvorac i posjed klana McCabe
nakon to se Mairin i ja preselimo na Neamh Alainn.
Alaric je bio zateen. Pogledavao je sad jednoga, sad drugoga brata,
odmahujui glavom u nevjerici. Ne razumijem.
Ne mogu vie biti laird promrmljao je Ewan. Okrenuo se prema Mairin,
promatrajui je pogledom punim ljubavi. To je svima jasno. Nakon roenja Isabel,
moja sudbina, sudbina svih nas... promijenila se. Sada je moja najvanija dunost
zatita nasljedstva moje keri. Ne mogu dijeliti vrijeme i panju izmeu klana s jedne
strane i supruge i keri s druge strane. Zato e ti postati laird. Ne mogu zamisliti tko
bi bolje obavljao tu dunost od tebe.
Alaric je proao rukom kroz kosu, i dalje zbunjeno promatrajui brata. Ne
znam to bih rekao, Ewane. Ti si na laird. Ti si naslijedio naega oca. Tako treba biti.
Nisam nikada ni razmiljao o tome da preuzmem titulu.
Kralj je podigao obrvu. Da ti to nama ne eli rei kako prvo mora malo
razmisliti o ponudi?
Ne, naravno da ne elim. Uinit u sve to moram da osiguram budunost
naega klana.
Osim ako to ne ukljuuje brak sa mnom promrsila je Rionna.
Ali Caelen ju je uo i iznenaeno je pogledao. Nije ni razmiljao o mogunosti
da njegova supruga osjea neto prema Alaricu. Nisu ni toliko dugo bili zarueni, ali
tko bi znao to se mota enskom glavom.
Alaric nije bio toliko hladan kao Caelen, koji je dobro znao da njegov brat nije
ni toliko neumoljiv. Caelen je ak znao biti i okrutan u enskim oima, dok se Alaric s
njima uvijek bolje razumio. ene su oboavale Alarica. Sve su ga odreda smatrale jako
zgodnim.
Je li mogue da je Rionna nesretna jer su je udali za pogrenoga brata
McCabe? O tome Caelen dosad nije razmiljao, a sada kad mu je to palo na pamet,
poelo ga je muiti.
Rijeeno, dakle zakljuio je kralj, sputajui au. Okupit emo lairde i
Ewan moe svima objaviti da titulu lairda i posjed McCabe ostavlja Alaricu.
A to je s naim ljudima? obratio se Alaric Ewanu.
Caelen se zainteresirano nagnuo naprijed. Ovo se ticalo i njega. Klan McCabe
bio je poznat po sjajnim ratnicima, ali sad bi se oni trebalo podijeliti na tri klana, to
nikako ne moe dobro zavriti.
Ewan se namrtio. Ja u sa sobom povesti dovoljno ratnika da osiguram
zatitu Mairin i Isabel. Kad stignemo na Neamh Alainn, mogu poslati neke od njih
natrag. Naravno, ako budem zadovoljan spremnou kraljevih vojnika na Neamh
Alainnu. Pogledao je Caelena. Mislio sam Cormaca ostaviti ovdje, jer je
novopeeni mladoenja. Njemu bi bilo teko otii na posjed McDonalda. Ne mogu ti
ostaviti previe ratnika, ali mogu ti vratiti Gannona da ti pomogne uvjebati
McDonaldove momke.
Caelen je iznenaeno pogledao brata. Ali Gannon je na najiskusniji ratnik.
Nikome ne vjeruje vie nego njemu. Vjeran je i tebi i tvojoj supruzi i keri.
I ba ga zato aljem s tobom rekao je Ewan tiho. Bit e ti potreban
saveznik, netko kome e moi vjerovati bez zadrke. Govorei ovo, pogledao je
Rionnu kao da se ispriava.
Rionna je stoiki gledala ravno pred sebe, u tapiserije na zidu iza lea laird.
Lice joj je bilo kameno, na njemu nije bilo ni traga osjeajima. Pogled joj je bio
jednako jednolian i ni u njemu se nije vidjelo o emu razmilja.
Tada je okrenula glavu kao da je tek primijetila sve te mukarce oko sebe i
jedva primjetno frknula nosom. Caelen je bio svjestan koliko je napora uloila u to da
se posprdno ne nasmije na sav glas.
Pravo je udo da ste se uope spustili na nau razinu rekla je. Ako
smatrate McDonalde tako nesposobnima i prijetvornima, zato ste se udruili s
nama?
Caelen joj je gotovo zgnjeio ruku, koju je jo uvijek drao. Nosnice su mu se
rairile od ljutnje i bio je na najboljem putu da je prekori pred svima zbog
nepotivanja njegova brata i kralja, ali neto u njezinu dranju navelo ga je da se
predomisli. Nije to bila oita ljutnja, nego traak povrijeenosti koji je preletio
njezinim dotad naizgled mirnim licem. Toliko je brzo bljesnula i iezla da se zapitao
je li je zapravo i bilo.
Ewan se na njezine rijei namrtio, ali kralj se nasmijao.
Razumijem da ti nije lako sluati ovo, Rionna. Primi moju ispriku rekao je
Ewan. Ali ne mogu poslati brata u neprijateljsko okruenje bez zatite.
Vie ga titi injenica da je moj suprug nego va brat istaknula je Rionna.
Moda bi vas vie trebalo brinuti jeste li uvrijedili mene.
Ewan ju je pogledao napola sumnjiavo, napola prijetee. Jedva prikrivena
prijetnja oigledno ga je razljutila. Caelena je, naprotiv, zabavila.
Rionna, molim te. Pa pomislit e da e mi rasporiti trbuh dok spavam
rekao je podrugljivo.
A tada se prignuo k njoj, spustio joj ruku na zatiljak i uinio ono to je elio jo
otkako je ula u dvoranu. Pritisnuo je usnice na njezine. Nije se ni trudio izvesti to
njeno, slatko, zavodljivo.
elio ju je samo uutkati. Pokazati joj da se mora pokoriti. Podsjetiti je kome
sada pripada.
Ali opaka ga je damica ugrizla za usnicu. Osjetio je krv, no poljubac mu se
previe svidio da se odmakne. Nije se odmaknula kao to je mislio da hoe i
razmaknuo je njezine usnice, prodirui jezikom izmeu njih. Kad se konano
pokuala odmaknuti, povukao ju je blie dok nije osjetio njezine bujne grudi na
svojima.
Odmaknuo se tek kad je shvatio da se prepustila, da joj je tijelo klonulo.
Nadlanicom je obrisao usnice, ne skidajui pogled s nje.
Vidi da je bezopasna, Ewane. Samo mora znati kako s njom.
Rionna je skoila na noge, bijesno ga gledajui. Gori si od magarca!
Promatrajui Rionnu kako se teatralno okree i urno izlazi iz dvorane, Caelen
se jedva suzdrao da ne prasne u smijeh. Bila bi jako uvrijeena da shvati kako
njezino odluno koraanje djeluje vrlo enstveno dok joj oko nogu lelujaju slojevi fine
tkanine. Izgledala je poput srdite djevojice.
Kako bi je tek to razbjesnilo.
4
Za Boga miloga, Rionna, otkuda ti to? uskliknula je Keeley.
Rionna je zalupila vratima, mrtei se, a tada je oborila pogled kao da gleda o
emu Keeley govori.
Misli, grudi?
Da, oito su grudi, ali pitanje je kako su narasle preko noi.
Rionna je nekoliko sekunda gledala Keeley pa prasnula u smijeh. Mogla se
samo jo rasplakati, a smijeh joj je bio daleko drai od suza.
Keeley nije shvaala emu se Rionna smije, samo ju je promatrala kako joj
prilazi i pada na krevet.
On je jedan... najobiniji...
Tko, Rionna? I to?
Mulac! Magarac! Napuhana abetina!
Vidim da ni o uvredama nisi dobila bogzna kakvo obrazovanje naalila se
Keeley.
Nije to, nego se suzdravam promrmljala je Rionna.
Pretpostavljam da misli na supruga?
Rionna je uzdahnula. Nee ovo upaliti, Keeley. Vidim ja kakvi ste ti i Alaric,
vidim kakav je Ewan prema Mairin. A onda pogledam Caelena...
Keeley ju je pogledala zabrinuto i tuno. Misli da e biti jako nesretna?
Rionna je odmah poalila te rijei. Keeley je u krevetu, oporavlja se od
ranjavanja. Udala se za mukarca koji je trebao pripasti Rionni i sad je sigurno
osjeala grinju savjesti jer je Rionna nesretna.
Bila bih jednako nesretna i s drugim McCabeovima, ne brini se. Ne mora te
muiti krivnja zbog toga to si se udala za Alarica. Barem je jedna od nas sretna. A ja
sam sretna jer ti ima nekoga tko te toliko voli.
Kako je prola prva brana no? upitala je Keeley oprezno.
Rionna ju je sumnjiavo pogledala. Zna li da nemam pojma? Posljednje
ega se sjeam je ova soba. U jednom sam trenu stajala pred tvojim prozorom, a u
drugome se probudila pokraj Caelena gotovo gola. Valjda nije bilo toliko grozno ako
se ne sjeam?
Gotovo gola? Dakle, odjevena barem u neto?
Pa da. Nisam bila potpuno gola.
Keeley se nasmijala. Nita se nije dogodilo, Rionna. Nije nita ni pokuao. Te
si veeri zaspala na onom stolcu ondje, pijana. Caelen je uao, podigao te i odnio.
Sigurno te samo skinuo do rublja i pustio da spava.
Rionna je tegobno uzdahnula, a ramena su joj klonula. Moram priznati da
sam se nadala da je to iza mene. Sad me opet hvata jeza pri pomisli da moram proi
to.
Keeley ju je potapala po ruci. Previe se brine. Nee te boljeti dugo, samo
sekundu. Nakon toga e postati ugodno.
Rionnu te rijei nisu uvjerile, ali nije se namjeravala prepirati.
A sada, da ujem otkuda ti odjednom tako bujne... grudi.
Rionna je zakolutala oima. Nije odjednom, samo sam ih skrivala. Kad sam
poela sazrijevati, grudi su mi samo smetale. Ne mogu mahati maem i skakati
uokolo da izbjegnem udarce ako one skau sa mnom. Ne prilii se to, kako je rekao
Caelen.
Keeley ju je zapanjeno pogledala. To je rekao?
Neto je promrmljao o tome da se moram pristojno obui, a mislim da je
doista i rekao da je takvo to neprilino. Moram priznati da se u tome slaemo.
U pravu si. Stvarno je mulac.
Rionna se nasmijeila, ali potom i uzdahnula. Da ti pravo kaem, ova me
haljina izluuje. Idem presvui se i izai na zrak. Dvorac me gui.
Uvijek si se ugodnije osjeala vani sloila se Keeley. Idi. Ako me Caelen
pita, rei u da nemam pojma gdje si.
Rionna se prignula i poljubila Keeley u obraz. eljela joj je rei da e Alaric biti
novi laird klana McCabe, ali nije htjela pokvariti trenutak Alaricu. Bolje da joj sam
kae. Ionako su svata proli, svaki trenutak sree dobro e im doi.
Doi u ti opet. A sad se odmaraj, sestro.
Keeley joj je dobacila zloest smijeak. Kad se vrati, poduit u te sve to
znam o... zna ve emu. Mora znati da i najopakijeg mukarca moe ukrotiti s
nekoliko vjetih dodira i matovitim radom jezika.
Rionna je pocrvenjela poput jabuke i s nelagodnim uzdahom poklopila ui
dlanovima.
Keeley se nasmijeila, zavaljena na jastuke. Ba mi je drago to si ovdje,
Rionna. Nedostajala si mi.
Rionna je gotovo otrala do sobe pa skinula haljinu toliko brzo da ju je umalo
rastrgala. Bila je ljutita i zato to nita drugo nije smjela biti, iako bi se najradije
sklupala pod krzno i plakala od sramote.
Nije smjela dopustiti Maddie da se uplete. Ovakve su haljine i uljepavanje
samo za ene koje znaju kako se u njima ponaati. Kako u njima hodati. Kako
razgovarati u drutvu, kako biti mile i tihe. Sve ono to Rionna nije znala.
Ona se samo jo vie osramotila i dala Caelenu jo jednu priliku da je ponizi.
Mrzila ga je.
Bilo je dovoljno da sam sebe smatra spasiteljem njezina klana i junakom koji je
pristao oeniti se odbaenom mladenkom svojega brata. Nije morao ba ispasti takav
napuhani, samodopadni gad.
Da barem Rionna ima sestru. Mogla bi se ona udati, a Rionna lijepo raditi sve
to eli, odjevena kako eli. Mogla bi lijepo uzeti ma u ruke kad god poeli.
Shvaajui da stoji gola nasred hladne sobe, Rionna je navukla svoje ofucane
hlae i najdrau tuniku. izme su takoer bile stare i imale su rupu na peti, ali
pristajale su joj kao salivene i nije namjeravala odrei ih se.
Na brzinu je uplela kosu pa gurnula ma u korice i sa zadovoljstvom shvatila
da se opet osjea kao ona stara.
Okrenula se i izasla iz sobe.
Kvragu i Caelen McCabe. Kvragu svi oni. Njezin klan moda nije ni najvei ni
najhrabriji. Moda nisu tako dobri ratnici ni tako mudri kao McCabeovi. Ali oni su
njezina obitelj i ne namjerava nikome dopustiti da ih blati. Dovoljno ih je osramotio
njezin otac. Gad jedan samoivi.
Oprezno je sila, nadajui se da su svi mukarci jo za stolom i razgovaraju.
Kad je stigla do dna stuba, nakrivila je glavu. Iz dvorane je dopirala pjesma.
Potrala je u suprotnom smjeru i kroz jedna od bonih vrata izala na dvorite.
Ratnici nekolicine klanova odmjeravali su snage, alili se i smijali. Vonj znoja
ispunio je Rionnine nosnice, a zvuk metala njezine ui. I jedno i drugo bilo joj je
dobro poznato i drago.
Teka srca okrenula se i pola u drugom smjeru, dalje od ratnika, i krenula
stazom meu stablima prema jezeru.
Rionna!
Okrenula se i ugledala oca kako stoji na dvoritu. Bio je namrten, ruku
prekrienih na prsima. Domahnuo joj je da mu prie.
Rionna je razmiljala bi li se ogluila na taj poziv, ali zakljuila je da jo nije
kucnuo as za to. Jo je uvijek bio laird njezina klana, iako ne zadugo. Njezin novi
suprug preuzet e taj naslov. Rionna nije znala koji je od njih dvojice gori izbor.
Stisnula je zube i vratila se u dvorite, stajui nekoliko koraka od oca. Da,
oe?
Moram razgovarati s tobom. Ne smijemo dopustiti Caelenu McCabeu da
preuzme klan McDonald.
Nemamo previe izbora rekla je oprezno. Ili emo se povezati s
McCabeovima ili emo se Duncanu Cameronu suprotstaviti sami.
Imamo i trei izbor.
Podigla je obrvu. Ne misli li da je prekasno za ovaj razgovor? Nisi se mogao
sjetiti treeg izbora prije nego to sam se udala za Caelena McCabea?
Zaepi tu gubicu da ti je ja ne zaepim zareao je laird McDonald. Jo
sam uvijek tvoj laird i neu trpjeti nikakvu drskost.
Rionna je nepokolebljivo gledala ovjeka za kojega je odavno izgubila
potovanje. Bijedna isprika za mukarca, Gregor McDonald bio je i njezin laird i
njezin otac, tu nije bilo pomoi. Nije imala izbora.
Reci mi, dakle, kakav si to plan skovao da nas spasi i od McCabeovih i od
Camerona?
Nasmijeio se i Rionna se stresla. Ako neprijatelja ne moe pobijediti,
pridrui mu se. Namjeravam se udruiti s Cameronom. Dopustit e mi da ostanem
laird naega klana, a ja u mu pomoi da ostvari svoj plan.
Rionna je problijedjela. Iz obraza joj je nestala i posljednja kap krvi. To je
izdaja!
Tiina! otresao se njezin otac. Netko e nas uti.
Ti si budala ispljunula je Rionna prezirno. Ve sam udana. Nita vie ne
moe. Duncan Cameron je nitarija bez asti. Ne misli se valjda slizati s nekim
poput njega?
Laird joj je opalio amar i od oka je umuknula. Podigla je dlan na obraz,
posrui unatrag.
A tada ju je bijes ojaao i dao joj snage. Isukala je ma i skoila prema lairdu.
Kad se vrak otrice naao na njegovu vratu, laird je panino razrogaio oi, a elo mu
se orosilo znojem. Prestraeno je gledao Rionnu.
Da vie nikada nisi digao ruku na mene! zareala je Rionna. Ako me
ikada vie takne, iupat u ti srce i njime nahraniti zvijeri.
Njezin je otac polako podigao ruke i vidjela je da mu prsti drhte poput lia na
jesenjem vjetru. Oprez, Rionna. Dobro promisli to govori.
Govorim to mislim! rekla je Rionna grubim glasom koji nije prepoznala.
Nee vie sramotiti na klan niti e mene uvlaiti u urote za koje se sprema.
McDonaldi se nee udruiti s Cameronom. Neemo izdati savez s McCabeovima.
Odmaknula se i spustila ma.
Gubi mi se s oiju. Gadi mi se.
Njezin je otac stisnuo usnice. Uvijek si bila bolno razoaranje, Rionna. Igra
se mukarca, a nisi ni muko ni ensko.
Idi dovraga! prosiktala je.
Okrenuo se i otiao, a Rionna je ostala stajati u dvoritu, drhtei na hladnom
vjetru.
Polako se okrenula i ponovno pola prema jezeru. Voda je bila tamna, zlokobna
izgleda. Vjetar je ibao povrinu, podiui valove to su se razbijali o obalu.
Rionnu je peklo lice. Otac je nikada prije nije udario. Uvijek ga se bojala, ali iz
drugog razloga. Izbjegavala ga je kad god je mogla, a dok nije postala vrijedan pijun,
nije ni obraao pozornost na nju.
Zagledana u povrinu jezerske vode, Rionna je prvi put otkako je poela
njezina nevolja osjetila teret oaja na ramenima.
to ona zna o braku?
Oborila je pogled na svoju odjeu i sram joj je obojio obraze, stegnuo grudi.
Caelen McCabe uspio je u neemu u emu nitko dotad nije: prvi put u ivotu osjetila
je sram zbog vlastitog izgleda i ponaanja.
Protrljala je dlanove pa ih zavukla ispod tunike. Nije ponijela rukavice, kakve li
pogreke. Previe joj se urilo pobjei iz dvorca i zidina koje su je guile.
ak je ni ledeni vjetar nije mogao natjerati da se vrati onamo. Ondje ju je
ekala samo budunost s mukarcem hladnijim od vjetra to je nadirao na nju s
jezera.
Rionna, ne bi smjela biti vani na hladnoi.
Na te se rijei ukipila, ali nije se okrenula. Moe sluati mueve prigovore i
okrenuta leima.
Razboljet e se.
Priao joj je i poput nje se zagledao u jezero.
Jesi li se doao ispriati? upitala ga je, pogledavajui ga iskosa.
Iznenaeno se zagledao u nju, podignute obrve. A za to bih se to trebao
ispriati?
Ako mora pitati, isprika nee biti iskrena.
Frknuo je nosom. Ne namjeravam se ispriati za poljubac.
Porumenjela je. Nisam mislila na to, ali nisi me morao poljubiti onako pred
svima.
Moja si supruga, mogu to hou odvratio je leerno.
Ponizio si me rekla je ljutito. I to ne jednom, nego dvaput.
Ponizila si se sama, Rionna. Nema discipline. Ne zna kad je dosta.
Okrenula se prema njemu stisnutih aka. Kako bi ga samo voljela odalamiti.
Ali vjerojatnije je da bi se samo odbila od njega i odskoila, moda ak i slomila ruku.
Zaustila je, ali se suzdrala. Pogled mu je bio ubojit.
Netremice ju je promatrao i vidjela je da krgue zubima.
Zareao je toliko ljutito da se prepala. Tko te to udario?
Ruka joj je poletjela prema obraz i odmaknula se unatrag, ali Caelen ju je
uhvatio. Priao joj je i povukao joj ruku s lica, a drugom dodirnuo jo uvijek bolan
obraz.
Tko se usudio udariti te?
Progutala je knedlu, oborivi pogled. Nije vano.
Vraga nije! Reci mi tko je da ubijem toga gada.
Kad se konano odvaila podii glavu i pogledati ga u oi, zbunjeno je
primijetila da je bjesniji od nje.
Je li te otac udario?
Iznenaeno je otvorila usta, ali odmah ih potom vrsto stisnula.
Ovoga je puta gotov promrsio je Caelen.
Ne! Nije toga vrijedan. Vie me nee ni dotaknuti.
Bogme i nee.
Sredila sam sve sama. Nije mi potrebna tvoja zatita.
Caelen ju je zgrabio za ramena. Nitko ne dira ono to pripada meni. Nitko ne
nanosi bol mojima! Moda misli da ti ne treba moja zatita, ali ipak e je dobiti.
Navikla si raditi stvari po svome, Rionna, ali sad je dosta. I ti i ja snosimo
odgovornost za sudbinu svojih klanova.
Odgovornost? A to je tono moja odgovornost? Koliko vidim, zasad me
jedino eli obui u haljine i natjerati da se prenemaem, natjerati me da utim i
pravim se da sam glupa i pokorna!
Ozbiljno ju je pogledao. Tvoja je dunost biti mi vjerna. Od tebe se oekuje
da bude na ponos i svom i mom klanu. Da mi podari nasljednike. To se od tebe
oekuje, i ako to dobijem, bit u savren suprug.
eli da budem netko tko nisam apnula je stegnuta grla, ljutito i na rubu
suza. eli enu kakva ne mogu biti.
Ne nadmudruj se sa mnom, enice. Ne moe pobijediti.
Zato sve mora biti bitka? Zato me ne moe prihvatiti ovakvu kakva jesam?
Zato se ja moram promijeniti, a ti moe nastaviti po svome?
Ljutito je puhnuo, sputajui ruke s njezinih ramena. Na trenutak se okrenuo
od nje i rairenih nogu, podboen, zagledao se u jezero. Kad se ponovno okrenuo
prema njoj, u pogledu mu je vidjela ljutnju i nestrpljenje.
Misli da se meni nita nije promijenilo? Oenjen sam, Rionna! Nisam se
elio eniti. Definitivno se nisam elio oeniti tako brzo i nisam ni izbliza spreman za
brak. Ja sam ratnik. Znam se samo boriti. Moj je jedini zadatak dosad bila zatita
moga klana. Sada ga moram napustiti, otii daleko i ivjeti s drugima. Od mene
oekuju da stanem na elo klana koji ne poznajem, da zapovijedam ljudima koji mi ne
vjeruju, kao ni ja njima. Povrh svega, Duncan Cameron eli ubiti moga brata. eli
oteti Mairin, a Isabel od njega prijeti opasnost otkako je zaeta. Pokuao je ubiti
Alarica. Uvukao je izdajnike u na klan. Moje je mjesto ovdje. Moram zatiti svoju
obitelj. Ne mogu se preseliti i igrati lairda, pogotovo zato to tvoj klan i ne eli da im
budem laird.
Nisam ja kriva za to rekla je prkosno.
Nisi, znam. Ali nije ni vano tko jest. Vezani smo au. Nemamo izbora.
Rionna je zaklopila oi i okrenula se od njega. Stajali su rame uz rame kao da
ele gledati bilo gdje, samo ne jedno drugo.
Zato si onda pristao, Caelene? Zato si pristao, reci mi istinu. Mogao si
utjeti. Ako ti je sve ovo toliko mrsko, zato si ponudio da se oeni mnome?
Dugo je utio, a potom se konano udostojao odgovoriti.
Jer nisam mogao gledati kako se moj brat eni jednom enom, a voli drugu.
Rionnu su ove rijei zapekle u grudima.
Nadam se da u jednoga dana od tebe uti drugi odgovor apnula je,
okrenula se i polaganim korakom vratila u dvorac.
5
Kad se Caelen konano uspeo stubama i krenuo na spavanje, bilo je ve jako
kasno. Proveo je veer smiljajui plan s braom i zakljuili su da e Caelen i njegova
nova supruga sutra krenuti na put do posjeda McDonalda. Bilo je vrijeme da preuzme
dunosti lairda.
Nimalo iznenaujue, Gregor McDonald otiao je odmah nakon svadbe, a s
njime i desetak njegovih najboljih ratnika. Upravo onih bez kojih Caelen nije smio
ostati.
Stari laird otiao je podvijena repa, poput poraene kukavice. Nije se ak
udostojao ni oprostiti od keri. Dodue, Caelenu je bilo drago da joj nije ni priao.
Za McDonalde je bilo dobro to e ih voditi Caelen. Pitanje je bilo samo hoe li
ga prihvatiti kao lairda. Znao je da nee, barem ne veina. Nije im zamjerao, mogao je
zamisliti kako bi se on osjeao da mu odjednom nametnu novoga lairda kojega i ne
poznaje.
Nije se nikada zamiljao u tom poloaju. Znao je da e laird klana McCabe biti
Ewan, a poslije njegovi nasljednici. Caelen je bio najmlai od trojice brae i njegova je
dunost bila samo tititi lairda. Biti odan Ewanu i njegovoj obitelji, ak i dati ivot za
njih.
Zadatak pred njim bio je nevjerojatno teak. Nije znao je li spreman za njega.
to ako iznevjeri i svoj novi klan, svoga brata i samoga kralja? Ili jo gore, svoju
suprugu?
Caelen je prezirao nesigurnost koja ga je izjedala i koju nije elio priznati ni
samome sebi, a kamoli drugima. Moda on sam misli da nije pravi izbor za lairda, ali
to nitko nee doznati. Ako pokae i mrvicu slabosti, dat e svima do znanja da nije
spreman za takvu odgovornost, a prije bi umro nego se tako osramotio.
Ne, mora biti snaan. Ne smije pokazati milost. Od prvoga dana mora od njih
zahtijevati potovanje, jer naporan je put pred svima njima. Mora ih pretvoriti u
ratnike jednake McCabeovima.
Iznenadio se kad je otvorio vrata sobe i vidio da Rionna jo ne spava. Sjedila je
pred kaminom. Rasputena kosa padala joj je do struka.
Bio je uvjeren da e zbrisati u gostinsku sobu i izbjegavati ga kao i dosad.
Nije ula kad je uao i Caelen je iskoristio priliku da se divi njezinu lijepu tijelu.
Gotovo se nasmijao kad je shvatio da je opet povezala grudi. Svaka joj ast to tako
vjeto skriva takve obline, ali pravi je grijeh obuzdati svu tu ljepotu.
Kao da osjea njegov pogled, Rionna se polako okrenula i kosa joj je skliznula
niz jedno rame.
Trebala bi spavati prekorio ju je tiho. Kasno je, a sutra kreemo vrlo
rano.
Ve odlazimo?
Da. Moramo pouriti.
Snijei. Sprema se meava.
Caelen je kimnuo i sjeo na rub kreveta. Skinuo je izme i odgurnuo ih.
Vjerojatno e snijeiti cijele noi. Znam da neemo moi brzo putovati, ali ako
budemo ekali bolje vrijeme, bit emo ovdje do proljea.
Rionna je zautjela. U pogledu joj se vidjela znatielja, ali nije nita rekla.
Zagrizla je usnicu kao da ne zna bi li ita rekla.
Caelen je takoer utio, ekajui da ona pone. Nije elio uiniti ili rei ita
zbog ega bi se ponovno porjekali. Svaki put kad bi pred Rionnom otvorio usta, iz
njih bi izletjela neka glupost.
Ima li veeras kakvih oekivanja?
Caelen je upitno podigao obrve i nabrao elo, iznenaeno je promatrajui.
Kakvih tono oekivanja, curo?
Rionna je zamahnula rukom prema krevetu, a obrazi su joj se obojili u ton
ruiaste koji se Caelenu uinio neodoljivim. Kad je shvatio to ga pita, zapanjila ga je
spoznaja da oklijeva jer je eli zatititi.
Doi, Rionna.
Na trenutak je pomislio da e odbiti, ali tada je samo uzdahnula i gracioznim
pokretom ustala. Dok mu je prilazila, njezina je kosa obasjana plamenom blistala
poput baklje.
Kad je prila, privukao ju je izmeu svojih koljena i uhvatio je za ruke.
Oekujem da sutra uz mene jae do naega novog doma, to znai da
veeras ne oekujem nita od ega bi ti jahanje moglo biti bolno.
Rionna je jo jae porumenjela i pognula glavu.
Stisnuo joj je ruke kako bi je ohrabrio da ga pogleda. Ali kad konano
doemo do konzumacije braka, curo, ne elim da se iega boji. Neu uiniti ita
opasno ili bolno.
Izgledala je kao da mu ne vjeruje previe. Nervozno je liznula donju usnicu,
koja je od toga zablistala pri svjetlu vatre.
Caelen nije mogao odoljeti tom njezinom nehotinom pozivu: povukao ju je za
ruke i posjeo u krilo. Njeno ju je pomilovao po licu, iznenadivi sam sebe, a potom
zavukao prste u slap njezine kose. Rionna je toliko dugo sjedila pokraj kamina da joj
kosa nije samo izgledala poput sunca, nego je bila i topla. Oaran pogledom na svileni
slap kroz koji je provlaio prste, posve siguran da nikada u ivotu nije dodirnuo neto
toliko podatno, Caelen je privukao Rionninu glavu toliko blizu da je osjetio njezin dah
na usnama.
Poljubi me rekao je, odjednom ne prepoznajui vlastiti glas.
Ta ju je zapovijed uznemirila. Sjedila je u njegovu krilu nepomina poput
kamenog kipa. Pogledala ga je u oi, a tada joj je pogled skliznuo na njegova usta i
opet je liznula usnice.
Dovraga.
Caelenovo meunoje reagiralo je. Ne elei je prestraiti, promekoljio se, ali
sa svakim je pokretom postajao sve svjesniji injenice da mu u krilu sjedi privlana
ena. Kojoj je rekao da nita ne oekuje veeras.
Budala.
Ako je sutra posjedne pred sebe na konja i ne bude morala sama jahati, moda
noas smije odustati od obeanja?
Ni to ne bi valjalo. Ne bi mogao jahati u ovakvom poloaju kao sad. Prevelika je
to muka.
Uzdahnuvi, pomirio se sa sudbinom. ekala ga je muna no. Nije ju
namjeravao nagovarati, ali bogme joj nee dopustiti ni da spava negdje drugdje.
Nijedan od njegove brae nije spavao sam nakon enidbe. Ne smije im dati
materijala da mu se podruguju.
Rionna je s oklijevanjem prinijela usnice njegovima. Jedva ga je dotaknula, ali
osjeao se kao da ga je udario grom. Postalo mu je vrue. Stopala su ga zapekla kao da
je stao na eravicu.
Tekom se mukom suzdravao da je ne prevrne na krevet i baci se na nju.
Proklinjao je vlastitu glupost i trenutak kad je, strpljiv prvi put u ivotu, odluio dati
joj vremena.
Rionna se odmaknula im su im se usnice dodirnule, promatrajui ga
zaueno i sva rumena u licu. Prela je rukom preko njegovih prsa i stavila mu dlan
na rame, gledajui ga netremice, oprezno, kao da oekuje da je ugrize jer se usudila
dotaknuti ga. Dodue, Caelen je bio na najboljem putu da je doista i pone preklinjati
da ga ne dira.
Prsti su joj odlutali na njegov vrat i oprezno je spustila usnice na njegove, ali
ovoga puta nije se odmaknula tako brzo. Istraivala je njegove usnice. Jezikom.
Majko Boja, pa ta e ga mala dokrajiti.
Nemirno se promekoljila i privinula blie, ne odmiui usnice od njegovih.
Caelena je preplavio val poude, ali nije se ni pomaknuo. Nije elio pokvariti
Rionni ovaj trenutak. Koliko god se ona pravila snana, koliko god lamatala maem,
znao je da je neiskusna djevojka. Zasluuje njenost i udvaranje. Pa makar ga to ubilo.
Kako god, proglasit e ga muenikom.
Nije neugodno ovo ljubljenje apnula je.
Nije, uope. Tko ti je rekao da jest?
Malo se odmaknula i pomalo odsutno zagledala u njega. Nitko. Samo to
nikada nisam nikoga poljubila. Nemam pojma to radim.
Caelen je umalo zareao od ugode. Pomisao da je jedini mukarac kojega je
ikada dotaknula naravno, ako govori istinu bila mu je ugodna. Sigurno ne lae.
Zato bi lagala? Uostalom, ovakva nevina reakcija nije neto to se moe odglumiti,
zar ne? Ne, nije poteno da svoje stare stavove steene neugodnim iskustvom
primijeni na svoju novopeenu suprugu.
Dodue, ta izjava da nema pojma to radi nasmijala ga je. Znai da je roena
zavodnica. Ljubila ga je napola nevino, napola strastveno, i ba ga je ta kombinacija
ovako raspametila.
Mislim da ti sasvim dobro ide promrmljao je. Ali ipak jo malo vjebaj,
da budemo sigurni da si shvatila.
Nervozno se nasmijala i kimnula, a Caelen je pomislio da ga taj zvuk podsjea
na zvonca.
Ako se zna ljubiti kako valja, krasno je rekao je, razmiljajui pritom
koliko je dugo prolo otkako nije uivao u neemu tako jednostavnom.
Kako valja?
Aha.
Naui me.
Nasmijao se i privukao je blie pa se sagnuo i spustio usnice na njezin vrat.
Poskoila je i glasno uzdahnula, ali odmah se vratila blizu njemu. Grickao joj je kou
vrata prema uhu pa joj liznuo unu resicu.
Zarinula mu je prste u nadlakticu, okreui se tijelom prema njemu tako da su
se njezine povezane grudi nale tih do njegovih. Sada kad je znao to skriva ispod
odjee, jedva je disao od muke.
O, da. Lijepo je ljubiti se.
Caelen je shvatio da se ni u ludilu nee moi suzdravati cijele noi pokraj nje u
krevetu. Obeao je i sebi i njoj da nee poduzimati nita zbog ega bi joj jahanje sutra
bilo bolno, ali to ne znai da ne moe uivati u njoj na neki drugi nain.
Povukao je rukave njezine haljine i ogolio joj ramena. Rionna se odmah
ukoila i odgurnula ga, mrtei se. Otvorila je usta, pa ih opet zatvorila, gledajui ga
netremice.
elim uivati u pogledu na tebe. A tada u ti pokazati kako ljubljenje moe
biti ugodno kad se ne ogranii na usta.
O.
Taj joj je zvuk pobjegao s usana u kratkom, strastvenom dahu. Zjenice su joj se
rairile, obrazi i vrat obojili crvenilom.
to eli da uinim?
Nasmijeio se. Ba nita, mala. Sve u ja uiniti. Ti samo legni i uivaj.
6
Rionna nije mogla odoljeti Caelenovu hrapavu glasu. Prelijevao joj se preko
koe i budio u njoj enju. A tada je Caelen ustao i spustio je na krevet.
Prije nego to se stigla pobuniti zbog tog nenadanog osjeaja praznine kad su
im se tijela razdvojila, Caelen je uhvatio krajeve njezine haljine i podigao ih uvis.
Tkanina je kliznula uz njezine noge, prvo preko glenjeva pa i preko koljena.
Osjeala se greno, drsko, ali shvatila je da je takva nestanost zabavlja. Tko bi
rekao da se Rionna moe prepustiti ovakvim osjeajima. Da moe zavesti mukarca.
Dok je haljina klizila uvis, Rionna je osjeala kako joj se plima uitka iri
koom, ali kad je Caelen konano povukao haljinu preko njezine glave, uhvatila ju je
panika.
Odjevena samo u rublje koje ionako nije moglo nita sakriti od Caelenova
pogleda, Rionna je porumenjela, a tijelom joj se proirila vatra. Caelen ju je
promatrao kao da bi je najradije cijelu progutao, kao to zvijer promatra plijen.
Osjeala se kao da bi je trebalo biti strah, ali nju je ispunjavalo samo iekivanje.
Znam da bih trebao usporiti, uivati u pogledu na tebe, ali nisam strpljiv po
prirodi. Ne mogu vie izdrati, elim te vidjeti. elim te dodirnuti toliko da drhtim.
Rionna nije bila od onih koje se daju zavesti slatkim rijeima. Nikada u ivotu
nije izgubila svijest ni pred ime, ali sad joj se lagano vrtjelo u glavi i osjeala je kako
joj se koljena tresu.
Nije znala ni tko je ni gdje je. Osjeala se kao da lebdi u nekakvom lijepom snu
iz kojega se ne eli buditi. Samo to nikad nije sanjala ovako erotian san, a i da jest,
ne bi mogla zamisliti da velianstven ratnik poput Caelena udi za njom i poudno je
gleda kao da je jedina ena na svijetu.
Caelen je svukao rublje s nje brzim pokretima, kao da mu je odjednom
ponestalo strpljenja, ostavljajui na njoj samo povoje oko grudi. Iako joj je bilo vrue,
zadrhtala je.
Zagledao se u povoje i tek nakon nekog vremena pogledao je u oi. Kakav
grijeh, skrivati to obilje enske ljepote. Zato se srami?
Rionna je pocrvenjela od srama. Ne sramim se. Mislim, moda malo. Ne
znam. Smetaju mi promucala je. Uvijek su mi na putu.
Caelen se nasmijao kao da je rekla neto jako zabavno. Ne znam bih li ti
zabranio da ih ikad vie sakrije ili zapovjedio da ih sakrije pred svima osim preda
mnom.
Tebi se... sviaju?
O, da. Mi mukarci oboavamo enske grudi. Treba tek vidjeti kako e mi se
sviati kad ih oslobodim... Njeno ju je okrenuo i razvezao vor povoja na leima pa
uhvatio jedan kraj i stao pred Rionnu. Prebacujui materijal iz ruke u ruku, skidao je
slojeve tkanine dok Rionnine grudi nisu konano iskoile iz svojega zatvora.
Zagledao se u njih bez imalo sustezanja, a potom preao pogledom po cijelom
njezinu tijelu. Sad kad je stajala pred njim posve gola, nije ju mogao prestati gledati.
Gutao ju je pogledom od glave do pete, a potom je pogledao u oi. Teko je disao.
Prelijepa si.
Preao je dlanovima preko njezina tijela, milujui je kao da dodiruje predmet
oboavanja, i Rionna je osjetila stezanje u elucu i grudima. Bradavice su joj se
ukrutile i skoile uvis prema njemu kao da ga mame da ih dodirne.
Kad je preao prstima preko njih, Rionna je zadrala dah, a cijelim joj se
tijelom proirio nevjerojatan uitak. Osjetila je kako joj se meunoje stee, pulsira.
Bila je vlana i vrela.
I posljednji traak samokontrole nestao je kad je Caelen spustio usnice na
jednu bradavicu. Glasno je uzdahnula i noge su joj zadrhtale. Caelen je zastenjao,
privinuo je uza se i pogurnuo prema krevetu. vrsto je drei, spustio ih je na krevet i
naao se na njoj.
Usnice su im se spojile i Rionna ga je ljubila dok nije ostala bez daha. Kad su se
konano razdvojili, oboje su bili zadihani, ali i prije nego to je Rionna dola do daha,
poudno je priljubio usnice na njezin vrat, skliznuo nie i ponovno joj stao sisati
bradavicu.
Sa svakim njegovim pokretom, Rionna je isputala novi uzdah. Osjeala se kao
da se njome prelijeva val za valom strasti. Caelen je kruio jezikom oko bradavica, sad
jedne, sad druge. Rionna je bila toliko uzbuena da je ve osjeala nelagodu. Bio je
izgladnio, izmjenjivao njenost i grubost, to je Rionnu zbunilo.
eljela je vie. Trebala je vie. Samo nije bila sigurna to tono eli i treba.
Caelen je lizao njezine grudi odozdo prema bradavici, a tada zadrao vrak
jezika na njoj i usisao je pa povukao zubima, dok Rionna nije glasno uzdahnula i
zarinula nokte u njegova miiava ramena.
Caelene, molim te... Smiluj se.
Podigao je pogled i u oima mu se odrazio sjaj plamena. Milost? Zaboravi na
milost. Niti bih ti je dao niti je eli, vjeruj mi. Preklinjat e me da nastavim.
Poljubio ju je izmeu dojki, mrmljajui tiho uz njezinu kou. Prelijepa si,
Rionna. Nikada vie ne skrivaj ono to ti je Bog dao. Predivna si.
Njegove su se rijei uvukle u njezino srce poput utjehe za koju nije ni znala da
je eli. Kako tako grub i tvrdoglav ovjek moe govoriti poput pjesnika? Bio je osoran,
znao je samo udijeliti kritiku. Niije osjeaje nije tedio. A sad je govorio poput
ljubavnika koji se udvara.
Ljubio ju je po trbuhu, prema pupku. Usnice su mu klizile sve nie i liznuo joj
je pupak. Rionna se stresla od ugode, ali kad je Caelen skliznuo jo nie, preplavio ju
je ok.
Razmaknuo joj je bedra i spustio se nie. Kad mu se glava nala nad njezinim
meunojem, Rionna je umalo vrisnula od oka. Nee valjda. Ne bi valjda.
O, bi.
Zavukao je prste u dlaice i njeno skliznuo kroz samo sredite njezina uitka,
vrelo i puno udnje. Rionna je bila toliko zapanjena da nije mogla promucati ni rijei,
ak ni da ga zaustavi kad je prislonio usnice na nju.
Drhtala je kao da nema kontrolu nad vlastitim tijelom. Bedra su joj se tresla,
koljena podrhtavala. eludac joj se stezao, a grudi poletjele uvis, napete i eljne.
Osjeala se kao da e iskoiti iz koe.
A tada ju je liznuo.
Polako i odluno preao je jezikom od njezina otvora do pupoljka koe koji je
drhtao u iekivanju njegova dodira. Nakon toga spustio je poljubac na to mjesto pa
ga potom stao draiti jezikom bez milosti. Rionna je zajecala, zaboravljajui sve oko
sebe.
Stvarno je govorio istinu o svemu.
Osjeala je potrebu za neim, tijelo joj se napinjalo i stezalo od udnje. Uitak
je postao toliko intenzivan da je prerastao u bol i u grudima i u trbuhu i izmeu nogu.
Rionna je pomislila da e se raspasti sa svakim novim pokretom Caelenova jezika, ali
svaki ju je samo vodio uvis, prema uitku od kojeg bi mogla izgubiti razum.
Caelene! Molim te... Ne znam to da radim.
Jo ju je jednom liznuo pa podigao pogled. Oi su mu divlje blistale. Nita.
Prepusti se, to je sve. Uzalud se opire. Nee boljeti, kunem ti se. Bit e ugodno.
Opusti se i pusti me da te usreim.
Te su joj njegove rijei malo smirile i ivce i miie. Kad je ponovno spustio
usnice na nju, zadrhtala je i zaklopila oi, spremna za novi val uitka.
Slatka si poput meda. Neopisiva. Prava si ena, Rionna. Nikada to ne skrivaj
i nikada se toga ne srami.
Rionni su suze zapekle oi. Cijelo joj je tijelo drhtalo, ali sada vie ne samo od
uitka nego i od osjeaja. Caelenove su rijei oslobodile neto u njoj.
Osjeala se poput prave ene. Znala je da je lijepa i poeljna, kakva bi
mladenka i trebala biti. Osjeala se kako bi se i trebala osjeati na dan vjenanja.
Noas se nije osjeala kao nedostojna zamjena.
Caelen je kruio jezikom oko njezina otvora, a potom kliznuo unutra i Rionna
je zadrhtala od snage uitka, izvijajui lea, a potom je sva njezina napetost nestala,
rasprila se, i ostao je samo najnevjerojatniji uitak koji je ikada iskusila. Poletjela je
u nebesa pa se njeno lebdei spustila natrag na zemlju.
Zaklopila je oi i utonula u krevet, osjeajui se kao da joj se svaka kost u tijelu
rastopila. Bila je umorna i troma, nije znala bi li mogla podii i mali prst.
Tijelo joj je jo uvijek podrhtavalo, vibriralo, meunoje joj je pulsiralo jo
pamtei Caelenove dodire.
Rionna nije znala da takvo to postoji. Ne bi mogla ni zamisliti ovakav uitak.
Nikad nije ula da ene govore o neemu ovakvom. Caelen je nije samo ljubio, kao to
je obeao. Nije mogla zamisliti intimniji dodir od njegova jezika. Tijelo joj se ispunilo
zadovoljstvom i toplinom, pa se nasmijeila, shvaajui koliku sreu osjea. to god ih
snalo sutra, ovu e no pamtiti zauvijek.
Osjetila je da Caelen ustaje s kreveta, ali nije imala dovoljno snage ni otvoriti
oi i provjeriti kamo ide. Trenutak poslije legao je pokraj nje i povukao krzna na njih.
Njegovo je tijelo bilo vrelo i taj ju je dodir okirao. Nije znala to slijedi. Nikakve
upute nije dobila za ovaj dio noi. Njezini roditelji nisu spavali ni u istoj sobi, a
kamoli u krevetu. Znala je da Keeley i Mairin spavaju u istom krevetu sa supruzima,
jer nisu eljele spavati bez njih niti bi im oni to i dopustili. Moda su svi McCabeovi
takvi. Moda supruge smatraju svojim vlasnitvom i ele ih uvijek imati na oku. Ili ih
moda samo ele zatiti od svega, svakoga trena.
Zakljuila je da razlozi nisu vani. to je najgore to se moe dogoditi? Caelen
e je prekoriti jer je neto krivo napravila. U posljednjih nekoliko dana izdrala je
pravu bujicu njegovih prigovora.
Okrenula se prema njemu i kad se privinula uza nj, pomislila je da je sigurno
uinila neto to nije smjela. Potpuno se ukoio, ali potom je osjetila da se polako
oputa. Obgrlio ju je oko struka i privukao toliko blizu sebi da joj je nos zavrio u
udubini izmeu njegova vrata i ramena.
Caelene?
Da?
Bio si u pravu.
U vezi s im?
U vezi s ljubljenjem. Divno je.
Osjetila je da se smijei.
I u vezi s onim drugim. Ljubljenje se ne mora ograniiti na usta. Jo je puno
mjesta... na kojima je ugodno.
Sad se nasmijao Rionni u uho. Spavaj, Rionna. Sutra rano ustajemo. eka
nas dugo putovanje.
Uzdahnula je i zaklopila oi. Posljednje to je pomislila prije nego to je
utonula u san bilo je da konzumacija braka i nije tako strana.
7
Caelen je bio loe raspoloen. Cijele noi nije oka sklopio. Konano je odustao
kad je shvatio da vie ni sekunde ne moe izdrati dodir Rionnina golog tijela
privijenog uz svoje. Erekcija ga je gotovo boljela, pa ak i nakon to se izvukao iz
kreveta i rijeio stvar, i dalje je osjeao nelagodu.
Jo je osjeao njezin okus na jeziku, njezin miris u nosnicama. Progonilo ga je
sjeanje na njezino vitko tijelo i oble grudi. Kad god bi zaklopio oi, ponovno bi ga
vidio kako se izvija od uitka u dodiru njegovih usana.
Blagi Boe promrljao je.
Ovakva pouda ve ga je jednom skupo stajala, gurnuvi i njega i njegov klan u
provaliju iz koje se jo nisu izvukli.
Rijeit e branu obvezu im stignu na posjed McDonalda, a potom e se drati
dalje od nje. Treba mu to i gotovo. Dugo je ve bez ene. Da, sigurno je u tome stvar.
Mora se malo zabaviti, a tada e doi k sebi i prestati razmiljati mudima.
Znajui da e dugo proi prije nego to bilo tko u dvorcu ustane, siao je u
dvorite. Snijeg je padao noen vjetrom, u zamasima koji su zatrpali staze. Caelen je
opsovao i zagledao se u bijeli prekriva pod kojim se nita drugo nije naziralo.
Sad vie nije padalo i nebo nad njim bilo je plavo i isto. Mjesec i bezbrojne
zvijezde svjetlucali su na tamnoj pozadini, bacajui na snijeg toliko svjetla da je
dvorite bilo vidljivo kao da je dan.
Dobro jutro, Caelene.
Okrenuo se i ugledao Gannona nedaleko od sebe.
Hladno je, Gannone. Gdje su ti krzna?
Gannon se nasmijeio. Ne elim da se smoe prije nego to krenemo na put.
Ionako emo se smrznuti do posjeda McDonalda.
Caelen je neko vrijeme samo promatrao najboljeg bratova ratnika. Ewanu
nitko nije bio odaniji od Gannona. Bilo mu je drago to e Gannon poi s njim, ali to
ga je i brinulo.
to ti misli o tome da te Ewan alje sa mnom?
Gannon se ogledao oko sebe, odmjeravajui dvorite na kojem je tolike godine
vjebao i dvorac koji je jo uvijek bio napola ruevan, ali uskoro e biti obnovljen
Mairininim mirazom.
Bit e mi teko napustiti dom u kojem sam toliko dugo ivio. Ali stvari se
mijenjaju. Ewan je oenjen i im Isabel bude dovoljno snana, otputovat e na Neamh
Alainn. Alaric e postati laird. Sve se mijenja. Da ti pravo kaem, dobro e mi doi
izazov, a preseljenje na posjed McDonalda je tono to.
Drago mi je to ide sa mnom rekao je Caelen. Nee nam biti lako
uvjebati ratnike McDonalda ovako kako smo uvjebani mi. Nemamo ni dovoljno
vremena za to. Ewan jedva eka da zauvijek porazi Duncana Camerona.
I kralj takoer.
Ne iz istog razloga, ali da, i kralj David jedva eka da ga se rijei.
Kad smo ve obojica na nogama, mogli bismo pripremiti konje za put. Sino
sam rekao momcima da nam snesu kovege i natovare ih na kola. Kad e probuditi
suprugu?
Caelen se namrtio. Njegova supruga spavala je cijele noi kao da nema
nijedne brige na svijetu, dok je on pokraj nje leao na sto muka. Tek kad sve bude
spremno za polazak. Rado bih se prvo oprostio od brae i njihovih ena.
Kree i na simbolino putovanje mudro je rekao Gannon. Jesi li prije
tjedan-dva mogao i zamisliti da e biti laird, oenjen krasnom curom i na putu u novi
ivot daleko od klana McCabe?
Caelen nekoliko trenutaka nije odgovorio na Gannonovo pitanje. Ve i
razmiljanje o tome budilo je nelagodu u njemu. Istina je bila neugodna, okrutna.
Uvijek prisutna i nepromjenjiva.
Mojom smo krivnjom patili godinama rekao je naposljetku skrueno.
Dugujem brai vie nego to mogu vratiti. Pristao sam na ovaj brak da Alaric dobije
ono to je elio vie od svega i da pomognem Ewanu zatititi suprugu i ker. Pristao
bih i da je Rionna McDonald kurva puna boletina. Oenio bih se njome iz istih
razloga i ne bih poalio ni tren.
Ima sree da nisam.
Caelen se naglo okrenuo i ugledao Rionnu, koja je stajala udaljena nekoliko
metara od njih, promatrajui Gannona i njega potpuno bezizraajna lica. Tiho je
opsovao, a Gannon je samo jauknuo. Caelen se jo jednom osramotio pred Rionnom.
Rionna... zaustio je, ali podigla je ruku i prekinula ga. Zautio je i prije
nego to je shvatio da ga je uutkala, zapovjedila mu, a on se pokorio.
Ne ispriavaj se na istini, suprue dragi. Ni ja se nisam eljela udati za tebe
nita vie nego to si se ti htio oeniti. Istina je i da nijedno od nas nije imalo izbora.
Moda bi bilo najbolje da krenemo naprijed i ne vraamo se vie na razloge iz kojih
smo se nali u braku.
Caelena je zapekao njezin povrijeen ton, a hladan pogled to ga je uputila
njemu i Gannonu nije ga mogao sakriti. Izgledala je ledeno, nedodirljivo, ali u glasu
joj se ula istina. Njegove su je rijei zaboljele.
Ne bi smjela biti na dvoritu. Jutro je ledeno. Zato si uope budna ovako
rano?
Pogled joj je bio ledeniji od vjetra. Hladnoa kao da joj nije ni najmanje
smetala, iako je izala na dvorite u nimalo toploj odjei.
Probudila sam se kad i ti. Znala sam da e htjeti rano krenuti. Put do moga
posjeda nije predug, ali snijeg e nas usporavati. Mislila sam da bih mogla pomoi s
pripremama.
Lijepa gesta, moja damo rekao je Gannon. Ali dunost mi je pomagati
vaem suprugu. Bilo bi mi drae da ste u dvorcu, na toplome, i da znam da se neete
razboljeti.
Caelen je oinuo Gannona pogledom kao da je ljubomoran zbog tih brinih
rijei. Tako se Rionni trebao obraati on, a ne njegova desna ruka.
Vidio je kako je Gannonova briga utjecala na Rionnu: led u pogledu malo se
otopio, dranje joj se smekalo.
Ionako se moram oprostiti od Keeley, Mairin i djeteta.
Caelen je kimnuo. Pozvat u te kad bude vrijeme za polazak.
Kratko je i hladno kimnula pa se okrenula i vratila u dvorac.
Caelen je s uzdahom pogledao Gannona.
Nee biti lako raistiti staze. Bolje da odmah ponemo.
*
Rionna je ekala dok nije bila sigurna da je Alaric ustao, a potom otila do
Keeleyne sobe. Iako je znala da su sva tri McCabea ranoranioci uvijek se pitala kako
preive sa svega nekoliko sati sna bila je svjesna i da se Alaric uistinu umorio
posljednjih tjedana, bdijui uz Keeley. Kad je vidjela da ulazi s pladnjem hrane za
Keeley, zastala je. Priekala je nekoliko trenutaka pa pokucala.
Vrata joj je otvorio Alaric i Rionna se ozbiljno ispravila. Dola sam oprostiti
se od Keeley ako se osjea dovoljno dobro.
Naravno. Izvoli ui. Dorukuje i pritom prigovara. Navodno je drimo u sobi
kao zatoenicu.
Rionna se nasmijeila oaju u Alaricovu glasu. Ula je i zatekla Keeley kako
sjedi u krevetu. Izgledala je rumenije i zdravije nego dan prije.
Dola sam oprostiti se.
Keeley se nezadovoljno namrtila. Zar ve? Mislila sam da emo imati vie
vremena za druenje.
Rionna je sjela na rub Keeleyna kreveta i uhvatila je za ruke pa ih vrsto
stisnula. Kad ozdravi, doi posjetiti me. Moda i ja prije doem k tebi. Sad smo
obitelj, esto emo se viati. Oekujem da mi pomogne pri porodu, zato da ti nije
palo na pamet opet se dati nastrijeliti ili takvo to.
Keeley ju je znatieljno pogledala. Kako je bilo prole noi s Caelenom?
Rionna se namrtila. Mrzim ga. U krevetu je vjet i zavodljiv, ali inae je
najgori magarac kojeg sam ikada vidjela.
Keeley je uzdahnula. Daj mu vremena, Rionna. Dobar je on. Morat e se
probiti kroz slojeve svega i svaega da doe do pravoga Caelena.
Ne dijelim tvoj optimizam, Keeley Rionna je iskrivila lice u grimasu.
elim te vidjeti sretnu. Obeaj mi da e mu pruiti priliku.
Jedino to ti trenutano mogu obeati je da mu neu zarinuti ma u eludac
dok bude spavao promrmljala je Rionna.
Keeley se nasmijala. U redu, moe i to. Sretno ti bilo, Rionna. Budi mi
zadovoljna. Kad se smjestite na svojemu posjedu, poalji glasnika da znam da ste
sretno stigli. Iekivat u i vijesti o vaemu prvom djetetu.
Rionna je ustala i poljubila Keeley u obraz. Ako Caelen ne naui kad treba
drati jezik za zubima, ne vjerujem da e ih dobiti.
Keeley se opet nasmijala. Ne vjerujem da postoji mukarac koji je ovladao
tom vjetinom. Zapamti samo to sam ti rekla: iskoristi svoje enske ari i jamim ti
da e bar neko vrijeme biti bez rijei.
*
Rionna je sjedila na konju, promatrajui povorku ratnika klana McDonald,
krau nego kad su dolazili u posjet McCabeovima. Srce joj se stegnulo. Nije eljela
ostati bez ijednog ratnika, ali njezin je otac odveo neke. Odrasla je uz njih, druila se s
njima. Neki su od njih bili premladi da shvate kakav je laird McDonald uistinu i
sigurno ih je zaveo obeanjima i laima o McCabeovima. Oni stariji vjerojatno su bili
ljutiti jer je njihov laird tako potjeran, pa su poli za njim svojom voljom.
Nije znala to e se dogoditi kad se vrate na posjed McDonalda i objave da je
Caelen novi laird klana. Znali su da je Rionna otila udati se, da e se vratiti sa
suprugom koji e postati njihov laird, ali ne tako brzo. Ne preko noi.
Zadrhtala je kad ju je oinuo nalet hladnog vjetra. Krzno koje ju je grijalo bilo
je izlizano od starosti, a odjea nedovoljno topla za ovakvu hladnou. Kad su krenuli u
posjet McCabeovima, vrijeme je bilo neuobiajeno blago. Sad je zahladnjelo, a Rionna
nije imala toplije odjee za dugako putovanje po snijegu.
Caelen i njegov najbolji ratnik vodili su povorku. Rionna je jahala neto dalje
iza njih, okruena etirima ratnicima svoga klana. Svi su se s mukom probijali kroz
svjee napadao snijeg.
Caelen se nijednom nije osvrnuo prema njoj. Dodue, nije to ni oekivala.
Otkako su krenuli na put, za njega kao da nije postojala. Pomogao joj je uzjahati, ali
otkako je ula onaj njegov razgovor s Gannonom, nije joj se obratio ni rijeju.
Ne svia mi se Caelen, Rionna apnuo joj je James.
Preplaeno je pogledala Caelena da provjeri je li uo taj drski komentar, a
potom pogledala mladoga ratnika pokraj sebe. Jamesov otac Simon kimao je glavom,
potvrujui da se slae sa sinom.
Ni meni, mala. Kralj i McCabeovi izigrali su nas. Nisu se poteno ponijeli ni
prema tvom ocu.
Rionna je stisnula zube toliko vrsto da ju je eljust zaboljela. Nije im mogla
tek tako priznati to se uistinu dogodilo. Ni njoj Caelen nije bio ne znam kako
simpatian, ali o ocu je imala daleko gore miljenje.
Dajmo mu priliku rekla je tiho, ne skidajui pogled s Caelenovih lea.
Doima se poteno. Kau da je dobar ovjek.
Prema tebi se ne odnosi s potovanjem koje ti duguje ljutito je rekao
Arthur, koji je jahao malo dalje.
Rionna se iznenaeno okrenula pa pogledala u oi svakoga ratnika iz svojega
klana. Nitko od njih nije prijateljski promatrao Caelena i Gannona. vrsto stisnutih
usnica i ljutitih pogleda jahali su za novim lairdom.
Priznajem da nijedno od nas nije eljelo brak rekla im je. Trebat e nam
vremena da se prilagodimo. Caelen nije znao da e postati na laird. Zamislite kako bi
vama bilo da ujutro odete na bratovu svadbu, a s nje izaete oenjeni curom koju on
nije htio.
Na te su se rijei svi lecnuli, a James je ak suutno kimnuo glavom.
Ipak se ne bi smio ponaati tako prema tebi nastavio je Simon.
McCabeovi su na glasu kao poteni momci. Opaki, ali poteni. Ti si za njega dobar
ulov. Trebao bi biti njean prema tebi, paljiv kao to svi lairdi moraju biti paljivi
prema svojim damama.
Rionna je frknula nosom. Joj, daj. Ja nisam dama, to ste zaboravili?
Mukarci su se nasmijali i Caelen se okrenuo, pogledavajui prema njima
preko ramena. Na trenutak je uhvatio Rionnin pogled i nije okrenula glavu. Nije mu
mogla dopustiti da je ba u svemu porazi.
Nakon nekoliko sekunda glavu je okrenuo on, naizgled nezainteresirano.
Mora nam se dokazati rekao je Simon. Ne zanima me to je kralj
zapovjedio. Ako eli biti laird naega klana, morat e nam pokazati da je dostojan tog
poloaja.
Nadam se da e biti bolji od mog oca apnula je Rionna.
Nitko nije nita rekao, moda iz odanosti prema ovjeku koji je toliko dugo bio
njihov laird. Rionna je pak bila sita pretvaranja. Nije ni sekunde vie namjeravala
glumiti odanu ker i ve je znala to e poduzeti kad se vrate na posjed.
Svialo se to njezinu suprugu ili ne, imala je plan za preporod klana
McDonald, a u tom je planu ona igrala vanu ulogu. Predugo su njezini ljudi trpjeli
nevolje zbog loeg voe, gramzivog i ratobornog.
Moda ni s Caelenom nee bolje proi, razmiljala je. Nadala se da e se ipak
pokazati i boljim ovjekom i boljim ratnikom.
Znala je da je rat sad neizbjean. Ewan McCabe spremao se za obraun s
Duncanom Cameronom, a u tome mu je imalo pomoi cijelo Visoje.
Rionna je znala da mora dati sve od sebe kako prva rtva tog sukoba ne bi
postao klan McDonald.
8
Kad je Caelen dao povorci znak da se zaustave, sumrak je ve prelazio u no.
Rionni je bilo toliko hladno da odavno nije osjeala ni ruke ni noge. Obrazi su joj bili
ukoeni od hladnoe, a osjeala se kao da se sledila i iznutra.
Bila je sigurna da vie nikad nee osjetiti toplinu. U ovom trenutku i paklene bi
vatre bile dobrodole.
Nekako je uspjela pomaknuti prste dovoljno da pusti uzde i ugurala ih pod
krzno, nadajui se da e ih uspjeti zagrijati. Nije znala kako e sjahati. Nije eljela ni
stati na snijeg ni pomaknuti se s mjesta.
Uzdahnula je da se malo ohrabri, uhvatila se za sedlo i pokuala sjahati. Caelen
je pritrao i podigao ruke prema njoj da je prihvati, to ju je ispunilo tolikom
zahvalnou da se posramila vlastite slabosti.
Umalo je sletjela na njega, ali ipak uspjela nekako na vrijeme pruiti ruke i
spustiti ih na njegova ramena. Kad su joj stopala dotakla snijeg, koljena su je izdala i
pala je.
Caelen ju je odmah uhvatio, ali kad je dodirnuo njezinu ledenu kou, opsovao
je toliko sono da su je ui zapekle. Podiui je, zalajao je zapovijedi svima oko njih,
nareujui da zapale vatre i podignu zaklone.
Caelene, nije mi nita. Samo mi je hladno...
Ovo posljednje promucala je dok su joj zubi cvokotali. Bila je toliko promrzla
da se osjeala kao da gori.
Kako moe rei da ti nije nita? mrzovoljno je odvratio. Za Boga miloga,
eno, jesi li se zaeljela smrti? Zato nisi toplije odjevena? Pobogu, zato si utjela sve
ovo vrijeme?
Rionna bi radije umrla od hladnoe nego se poalila Caelenu.
im su zapalili vatre, Caelen ju je prinio jednoj i sjeo na komad drva blizu
plamena, najblie to je mogao, a da im oboma ne zapali odjeu. Rastvorio je svoje
krzno i privukao je blizu k sebi, a potom ih oboje omotao.
Rionna je osjetila kako je proima toplina njegova tijela, od kojega ju je dijelila
tek tanka odjea.
Osjeaj je bio divan. Barem nekoliko minuta.
Kad joj se krv poela vraati u udove, koa ju je zapekla kao da je grizu stotine
mrava. Jauknula je, pokuavajui izmigoljiti, ali samo ju je jo snanije zagrlio, posve
je zarobivi.
Boli.
Znam da boli i ao mi te, ali dok se ne zagrije do kraja, boljet e. Budi sretna
da uope ita osjea.
Ne trebaju mi tvoje lekcije. Bar ne sad. Priekaj barem dok ne proe bol.
Osjeam se kao da mi netko trga kou.
Caelen se tiho nasmijao. Jezik ti se oito nije sledio. Ne bih ti ni trebao drati
lekcije da nisi tako tvrdoglava. Ako nema toplije odjee, trebala si rei prije nego to
smo krenuli. Ne bih dopustio da putuje po ovakvoj hladnoi bez prikladne zatite.
I opet lekcija promrmljala je, ali se i privinula blie, eljna topline.
to joj je bilo toplije, to je snanije drhtala. Zubi su joj cvokotali toliko glasno
da je pomislila kako e izletjeti iz usta.
Zarinula je lice u Caelenov vrat, pokuavajui smiriti drhtanje. Hladno mi je.
Ne mogu se ugrijati.
Polako, mala. Bit e ti dobro. Samo priekaj malo, zagrijat u te.
Privinula se toliko blizu da se umalo stopila s njim. Zavukla je prste u njegovu
tuniku i pritisnula lice u njegov vrat, udiui topao zrak to se odbijao od njegove
koe.
Nakon nekog vremena miii su joj prestali drhtati i sad je samo sjedila
privijena uz Caelena, klonula i umorna.
Jesi li dovoljno dobro da neto pojede? upitao ju je.
Kimnula je, ali zapravo se nije uope eljela pomaknuti.
Paljivo je ustao i ostavio je da sjedi pokraj vatre. vrsto ju je omotao krznom i
kad se uvjerio da je dovoljno snana da moe sama sjediti, udaljio se, izvikujui usput
upute momcima koji su dovravali gradnju zaklona.
Nekoliko minuta poslije vratio se s komadom kruha i sira. Rionna je oprezno
prihvatila hranu vrcima prstiju pa se ponovno stisnula, bezvoljno grickajui.
Nije ni znala to jede. Bilo joj je prehladno da razmilja o okusu, ali osjeala je
kako joj se snaga vraa sa svakim zalogajem. Dok je jela, napola zainteresirano
promatrala je ratnike kako iste snijeg oko logora. Dizali su atore, a oko svakoga
podigli su nasip snijega da ga zatite od vjetra.
Nabacali su jo drva na vatru pa se vinula prema nebu snana i blistava,
bacajui naranast sjaj u irokom krugu.
Kad je pojela sir, pruila je ruke prema vatri, uivajui u vrelim jezicima.
Odjednom se pred njom naao Caelen, bez rijei je podigao i odnio u ator
najblii vatri.
Pod atora bio je prekriven nabacanim krznima koja su izgledala kao posve
prihvatljiv krevet. Spustio ju je na krzna pa joj skinuo izme i namrtio se kad ih je
promotrio.
teta koe rekao je. Pravo udo da ti prsti nisu otpali. Ovdje ima vie
rupa nego izme.
Bile je preumorna za bilo kakvo pravdanje.
Sutra emo to srediti promrsio je. Ne moe etkati ovako uokolo usred
zime.
I dalje nerazgovijetno mrmljajui, zavukao se u krzna pokraj nje i privinuo je
uza se cijelom duljinom tijela. Prevalio ju je na bok i prebacio krzno preko njih pa ih
oboje uukao.
Stavi stopala izmeu mojih bedara zapovjedio joj je.
Posluala je bez pogovora i zastenjala od uitka. Pa on je hodajue ognjite.
Stisnula se u njegovu zagrljaju, priljubila obraz uz njegove grudi i uzdahnula
od silne topline. Sviao joj se i njegov miris, mjeavina dima, drva i... Caelena.
Osjeala se opijeno.
Pobjegao joj je glasan uzdah, koji je Caelena natjerao na tihu psovku. Malo se
odmaknuo. Rionna se namrtila, pitajui se to li je to uinila da je izazvala takvu
reakciju.
Neto nije u redu? Caelene?
Sve je u redu, Rionna. Spavaj. Ako ujutro krenemo dovoljno rano, do
poslijepodneva emo stii u tvoj dvorac.
Jo mi je hladno po rukama rekla je tiho.
Uhvatio je njezine ruke pa ih zavukao pod svoju tuniku, priljubivi ih uz toplu
kou napetu preko vrstih miia.
Rionna je znala da su joj ruke vjerojatno ledene, ali Caelen se nije ni pomaknuo
kad je prislonila dlanove na njegovu kou. Taj joj se dodir svidio. Bio je ugodan.
Nekako prisan.
S uzdahom je prislonila i obraz na njegovo rame, osjeajui kako joj se kapci
sklapaju od ugodne topline. Pod prstima je osjeala grub dodir dlaica na njegovim
prsima i tvrde miie. Napipala je stari oiljak i iznenadila se, ali tada je naila na
bradavicu i gotovo nesvjesno prela prstima preko nje.
Rionna progunao je Caelen.
Podigla je glavu toliko brzo da ga je udarila u bradu, zbog ega je opsovao.
Oprosti! protisnula je Rionna.
Tegobno je uzdahnuo. Spavaj konano.
Ponovno se naslonila na njega, vraajui ruke pod njegovu tuniku. Uivala je u
njihovu dodiru, i to ne samo zbog topline koja mu je isijavala iz tijela. Fasciniralo ju
je.
Prela je dlanovima preko njegovih prsa, skliznula nie preko trbuha i zastala
kad je pod prstima osjetila dlaice tik iznad hlaa.
Za Boga miloga... promrmljao je Caelen.
Izvukao joj je ruke iz tunike i prislonio ih uz njezino tijelo, a potom je obgrlio
toliko vrsto da se nije mogla ni pomaknuti. Naslonio je bradu na njezino tjeme,
isprepleui im noge. Rionna je tek tada shvatila da se ne moe ni pomaknuti.
Zarobio ju je.
Zijevnula je, zakljuivi da joj takav bezobrazluk ne smeta, jer bilo joj je previe
ugodno i toplo da se buni. Dok je tonula u san, shvatila je da je od one noi nije
poljubio. teta, pomislila je. Ljubljenje joj se svidjelo. Moda da proba sutra, kad
Caelen ne bude ovako loe volje. Tako je, to je dobar plan.
Sutra promrsila je.
to sutra?
Odgovorila je ne otvarajui oi, ve napola usnula. Sutra se ljubimo. Sutra.
Odluila sam.
Njegov smijeh pokakljao joj je ui. Moe, mala. Ljubimo se. Samo ti poni,
pa da vidi kako e to zavriti.
Mmmm. Jedva ekam.
Caelen je malo oslabio stisak i im ju je odmaknuo od sebe, Rionnina je glava
pala na stranu. Usnice su joj se malo rastvorile i uskoro je zaspala. Caelen nije znao je
li ikada vidio nekoga tko spava tako otvorenih usta. Izgledala je smijeno, ali i nekako
slatko. Da. Slatko.
Stresao je glavom. Svi ti razgovori o ljubljenju i njezine slatke geste izludit e
ga. Ne smije smetnuti s uma da ga eka uvjebavanje ratnika. Ta bi ga cura mogla
stajati glave, a u braku su manje od dva dana.
9
Kad su sljedeega dana stigli do vrata dvorca lairda McDonalda, bliilo se
podne. Rionna je znala da pred svoje ljude mora dojahati bez iije pomoi. Njoj je to
bilo jednako vano koliko i Caelenu pokazati kako je Rionna sad njegova posluna
enica.
Jahala je na njegovu konju, sjedei pred njim na sedlu, u njegovu naruju.
Tako su jahali cijeli dan, jer je Caelen zakljuio da e se opet smrznuti bude li jahala
sama.
Kad su se pribliili dvorcu, Rionna je ustrajala da se vrati na svoga konja, ali
Caelen nije ni trepnuo i samo je nastavio jahati.
Rionna se bojala ponovnog susreta sa svojim klanom. Puno se toga promijenilo
otkako je otila iz dvorca prije nekoliko tjedana. Vratila se kao supruga drugog
McCabea, i to sama, bez oca. Sad mora stati pred svoj klan i predstaviti im novoga
lairda.
im su ih straari spazili, ula je povike. Caelen se namrtio, pogledavajui
Gannona.
Gannon je samo slegnuo ramenima.
to je bilo? upitala je Rionna, i sama se mrtei dok je promatrala tu
razmjenu miljenja bez rijei.
Prava je sramota to smo uspjeli prii ovoliko blizu dvorcu, a da nas nitko
nije spazio rekao je Caelen gotovo s gaenjem. Da Duncan Cameron uspije prii
ovoliko blizu, ne biste imali vremena ni za poziv na borbu.
Moda bi se mogao predstaviti svojemu novom klanu prije nego to pone s
kritikama?
Ne zanimaju me njihovi osjeaji obrecnuo se Caelen. Zanima me
sigurnost! I njihova i tvoja.
Kad su se vrata dvorita oko dvorca poela otvarati, Rionna se uspravila u
sedlu to je vie mogla. Kao to se i plaila, na dvoritu se okupio gotovo cio klan.
Izmamila ih je znatielja. Svi su eljeli vidjeti Rionnina novog supruga.
Spusti me s konja da te predstavim apnula mu je.
Stisnuo ju je jo vre, ne gledajui je. Prelazio je pogledom preko mukaraca i
ena klana McDonald. Kad su im prili na svega nekoliko koraka, zaustavio je konja i
sjahao bez rijei, pridravajui Rionnu i dalje jednom rukom.
Pobrini se za moju suprugu dobacio je Gannonu.
Pobrini se za moju suprugu? Pobrini se za moju suprugu?
Rionna ga je zapanjeno pogledala, ali ve joj je okretao lea. Stao je pred klan.
Njezin klan, dovraga. Gannon je sjahao pa priao Rionni i podigao je sa sedla kao da
je lagana poput pera.
Spustio ju je na tlo i omotao krznom, stajui s njom nedaleko od Caelena i
sputajui ruku na njezino rame kao da je eli zadrati na mjestu.
Zovem se Caelen McCabe rekao je jasnim, mirnim glasom. Ja sam
Rionnin suprug i va novi laird.
Dvoritem su odjeknuli povici uenja, a tada su svi pripadnici klana
progovorili u isti glas.
Tiina! zagrmio je Caelen.
Gdje je Gregor?! povikao je Nate McDonald iz okupljenog mnotva.
Nekoliko glasova se pridruilo, ponavljajui isto pitanje. Da, to je s
Gregorom?
Caelen ih je neko vrijeme mirno promatrao. Vie nije va laird. To je sve to
trebate znati. Od danas imate biti odani samo meni. Moja je rije zakon. eka nas
naporan rad i mnogo vjebe, jer inae nemamo anse protiv Duncana Camerona.
Savez s mojom braom Ewanom i Alaricom McCabeom, kao i sa susjednim
klanovima, dat e nam snagu. Bit emo nepobjedivi. Ako elite zadrati sve to vam
pripada i podizati djecu u miru, moramo se boriti. A to znai da se moramo dobro
pripremiti.
Rionna je vidjela kako njezini ljudi razmjenjuju nepovjerljive poglede.
Pogledavali su as Caelena, as nju, kao da oekuju da im se i ona obrati. Rionna je to
i eljela, ako ni zbog ega drugog, onda da ih malo smiri, ali Caelen se okrenuo prema
njoj i pogledao je tako da je gotovo odustala.
Kad se ponovno okrenuo prema klanu, Rionna se izvukla iz Gannonova stiska i
iskoraila.
Ovaj savez odobrava i kralj. Osobno je blagoslovio moj brak. Uvijek smo i
znali da e moj suprug postati laird naega klana, samo to e Caelen McCabe to
postati danas, a ne tek kad mu rodim prvo dijete. Potreban nam je. Treba nam
njegovo vodstvo, jer inae ne moemo pobijediti one koji se ele doepati naih
posjeda i istjerati nas iz doma.
Caelen je oinuo Rionnu bijesnim pogledom, ali nije ustuknula. Smireno je
promatrala svoje ljude, vidno zbunjene i neodlune.
Moj je otac bio ovjek bez asti rekla je glasno, mirnim glasom bez
osjeaja. Nadam se da e nam novi laird pomoi da vratimo sve to smo s
vremenom izgubili. Vrijeme je da podignemo glave visoko i obranimo to je nae.
Ni rijei vie obratio joj se Caelen tiho, prijeteim tonom. Ulazi u dvorac.
Smjesta.
Od njegova smrknuta pogleda pobjegao bi i iskusan ratnik, ali Rionna je samo
mirno podigla ramena i laganim korakom odetala do dvorca kao da je tono to i
namjeravala uiniti nakon obraanja klanu.
im je prela prag dvorca, noge su je izdale i posrui je ula u dvoranu.
Pritrala joj je Sarah i zgrabila je snanim, uljevitim rukama. Rionna se lecnula od
snage tog stiska.
Da ujem sve, mala. Kakve su to prie da si udana za Caelena McCabea i da
e on biti na laird? Gdje ti je otac? Gdje su nai ljudi?
Rionna je njeno odmaknula Sarine ruke, pa se oprezno spustila na najblii
stolac. Duga je to pria, Saro.
Misli li da trenutano imam pametnijeg posla? Moram znati to se dogaa.
Zato si, pobogu, udana za Caelena McCabea? Nije li se on davno zakleo da se nee
eniti, dok je jo bio mladi? Navodno ga je izdala voljena ena.
Rionna je uzdahnula. Ma krasno. Zakleo se da se nee eniti, a onda se
rtvovao i oenio njome da bi Alaric i Keeley dobili ono to njega, oito, ne zanima.
Ljubav.
Moda mu je bilo svejedno je li oenjen ili nije, jer ionako srce vie nikome
ne namjerava dati.
Zna li je li to istina, Saro? Tko ga je izdao i zato?
Ne bi li ti meni trebala ispriati to se dogaa, mala?
Hou, da prekinula ju je Rionna nestrpljivo. Ali sad me ipak zanima
zato se Caelen odluio oeniti mnome.
Sarah je uzdahnula pa se osvrnula oko sebe. No dobro. Rei u ti sve to
znam. Prije osam godina Caelen McCabe zaljubio se u Elspeth Cameron. enska ga je
zavela, zapravo. Bila je malo starija od njega i malo iskusnija, ako zna na to ciljam.
Rionna nije znala, ali nije ni htjela priznati da ne zna.
Elspeth Cameron sve je to uinila po nalogu svojega roaka Duncana. Jedne
je noi napila McCabeove straare i otvorila vrata dvorca Cameronovim ljudima.
Poklali su ih. U tom je napadu Caelen ostao bez oca, a Ewan McCabe bez svoje mlade
supruge. Braa nisu bila u dvorcu te noi, a kad su se vratili, zatekli su dvorac u
ruevinama, a klan desetkovan. Bilo je jezivo.
Jest promrmljala je Rionna. Znai, taj mulac zato sad vjeruje da su sve
ene prijetvorne i zato se nije elio eniti odmahnula je glavom, oajno podiui
pogled prema nebesima. Ma zato su mukarci takve budale?
Sarah se nasmijala, zabacujui glavu. Mala moja, to je pitanje na koje nitko
ne zna odgovor. Nee ti biti lako, ali ako itko moe uvjeriti tog momka da i ensko
srce moe biti odano, onda si to ti. Ne znam nikoga upornijeg od tebe.
Dakle, Caelen misli da je Rionna cijena sree njegova brata i sigurnosti njegova
klana.
A sada, da ujem to se zbivalo kod McCabeovih i gdje je tvoj otac. Gdje su
nai momci?
Rionna joj je na brzinu prepriala sve to se dogodilo, ne preskaui ni
Caelenov zahtjev da mu njezin otac odmah preda naslov lairda i oevu odluku da ode.
Pitam se koliko bi naih ratnika otilo s mojim ocem da nemaju ene i djecu.
Nijedan od onih koje je poveo nema obitelj. Nikome nee nedostajati.
Mene vie brine gdje su trenutano rekla je Sarah oprezno. Tvoj je otac
samoljubiv ovjek. Naivno bi bilo povjerovati da e tek tako pretrpjeti ovakvu uvredu.
Moj je otac budala odbrusila j e Rionna. Pohotna i pohlepna stara budala
koja je svoje elje i planove pretpostavila dobrobiti klana. Zasluio je da ga svrgnemo.
Sarah je utjeno potapala Rionnu po ruci. Daj, daj, mala. Nema smisla opet
se uzrujavati zbog staroga. Gotovo je s njim. Budunost je pred svima nama.
McCabeovi su snaan klan. Znam da su se dugo oporavljali, ali znam i da je Ewan
McCabe astan ovjek. Pretpostavljam da su mu i braa takva. Moda naem klanu
treba ba Caelen McCabe. Moda e nam on pomoi da pregrmimo teka vremena.
Rionna je bila sigurna da e Caelen McCabe biti dobar laird njezina klana. Bio
je moan ratnik kojemu na bojnom polju nije bilo ravnoga. Vidjela je da ga njegovi
ljudi potuju. Bila je svjesna da McDonaldovi ratnici nisu najvjetiji. Nisu bili loi, ali
nakon to je vidjela McCabeove, poeljela je da i njihovi budu tako snani i spretni.
Caelen je bio puno bolji izbor nego to bi Alaric ikada mogao biti, znala je.
Jedino to nije znala bilo je kakav e biti suprug i otac.
Ako je njegovo srce davno zakljuano, tko zna hoe li ga Rionna ikada uspjeti
otkljuati?
10
Do kraja dana, Rionna nije ni vidjela supruga. Nije joj se pridruio ak ni za
stolom i Rionna je veerala sama u praznoj velikoj dvorani.
Bila je ljutita zbog osjeaja da odjednom ne zna poloaj u vlastitome klanu.
Caelen joj je zapovjedio da ostane u dvorcu, to je i uinila, ali ne iz poslunosti, nego
zato to nije imala pojma to bi rekla klanu.
Grlo joj se stezalo od tog kukaviluka. Nije mogla ni gutati hranu i koliko god
se trudila, samo ju je premetala po ustima.
Nije znala bi li joj bilo drae da joj se Caelen pridrui i da se moe dobro
izvikati na njega zbog onakva ponienja pred njezinim klanom, ili da se dri podalje.
Nije se eljela suoiti s njim barem dok ne povrati hrabrost i smisli kako dalje.
Zgaena sama sobom, odgurnula je tanjur i ustala. Nije vie ni trena htjela
tako sjediti i jadikovati, premiljati se hoe li potraiti Caelena ili ne. Neka on lijepo
ide kvragu. Rionna je bila iscrpljena, jedva se drala na nogama i morala se dokopati
kreveta.
Spremna na hladnou, otvorila je vrata svoje sobe. Nije imala kamin, ali ni
velik prozor kroz koji bi mogao prodrijeti leden vjetar. Uzela je dvije svijee pa se
vratila na hodnik pripaliti ih na bakljama.
To slabano svjetlo obasjalo je sobicu, koja je sad, tako naranasta, barem
izgledala toplije. Dvije napola dogorjele svijee nee rastjerati hladnou, ali bar su je
razveselile i zbog njih se malo bolje osjeala.
Bilo je toliko hladno da je odluila spavati u odjei. Skinula je samo izme i
posegnula za svojim jedinim luksuzom: parom vunenih arapa koje joj je isplela
Sarah.
Kad je otra tkanina kliznula preko njezinih stopala, zadovoljno je uzdahnula.
Promigoljila je prstima pa se uzverala na krevet i zavukla pod krzna.
Oi su joj se sklopile im je legla, ali nije mogla zaspati. Previe su je
zabrinjavali dogaaji proteklih dana.
Sad kad je ostala sama, mogla si je priznati da nije samo malo uznemirena
svim tim promjenama. Budunost ju je plaila. Bojala se i za sebe i za klan.
Iako se cijeloga ivota odijevala poput momka i radije se maevala nego
sanjarila o muu i djeci, Rionna nije bila imuna na snove o srei. I ona je potajno
sanjala o lijepim haljinama, o ratniku bez premca koji e pasti pred njom na koljena i
zakleti joj se na vjenu ljubav.
Nasmijeila se i povukla krzna vie na bradu. Bile su to lijepe matarije, da.
Njezin bi je ratnik volio vie od ivota. Prihvaao bi je takvu kakva jest i bio ponosan
na njezine ratnike vjetine. Bila bi njegova princeza ratnica, ratoborna ljepotica
kakve nema.
Borili bi se rame uz rame, a potom vraali u dvorac, gdje bi je ekale otmjene
haljine koje joj je darovao oboavani suprug. Posluila bi mu veeru koju je sama
skuhala, a potom bi sjedili pred kaminom i pijuckali fino pivo. Na kraju dana povukli
bi se u krevet, zagrlio bi je i aptao joj njene rijei dok ne usne.
Ma ti si glupaa promrmljala je Rionna, odjednom svjesna vlastite
gluposti. Nitko nju nee prihvatiti kakva jest. Mukarci ele nekoga poput Keeley
njenu, podatnu i enstvenu damicu. Nekoga tko se bavi neim poput vezenja ili
lijeenja. enu koja zna upravljati gospodarstvom i koja e se pobrinuti da svake
veeri na stolu bude neto fino.
Jedino u emu je Rionna vjeta jest borba. Zna samo ozlijediti ljude tako da im
postanu potrebne Keeleyna briga i pomo. Rionna nije ni njena ni enstvena.
Namrtila se, ne otvarajui oi. Pa to ako nije poput drugih ena? Nita joj ne
nedostaje. Nije nita manje vrijedna. Samo je... drugaija. Tako je. Ona je drugaija i
treba joj drugaiji mukarac koji e to znati cijeniti. Koji e u tome uivati. Ako Caelen
McCabe ne zna cijeniti ono to je dobio, neka si lijepo zabije vlastiti ma u... zna se
ve gdje.
Soba je bila sumnjivo topla. Krevet takoer, a osim toga i meki nego to je
pamtila. Rionna je bila svjesna da se neto promijenilo, ali nije se mogla prisiliti
otvoriti oi dovoljno dugo da vidi to se zbiva.
Zakljuivi da sanja neobino ugodan san, Rionna se zavukla jo dublje pod
boanstveno topao pokriva i uzdahnula.
Tih smijeh probio se do njezina usnula uma, a istodobno joj je cijelo tijelo
zadrhtalo od dodira neega mekog na grudima.
Samo malo. Grudima? Zaspala je potpuno odjevena, povezanih grudi. Zapravo,
svalila se u krevet ne svlaei odjeu i zaspala za nekoliko minuta.
Malo je otvorila jedno oko i ugledala supruga. Svlaio se ni metar od njezina
kreveta. Koji nije bio njezin krevet niti je to bila njezina soba. Nije bila ni soba za
lairda. Koliko je Rionna mogla razaznati, leala je u krevetu jedne od soba
namijenjenih uglednim gostima. Dodue, te su se sobe jako rijetko koristile, jer
uglednih prijatelja njezin klan ba i nije imao.
Nije se uspravila u krevetu i dreknula na supruga da joj objasni to se zbiva,
nego ga je samo utke promatrala.
Caelen je svukao tuniku. Stajao je okrenut leima Rionni i kad je povukao
tuniku preko glave i odbacio je u stranu, vidjela je kako mu se miii lea i ramena
napinju. Malo se protegnuo, a tada stao razvezivati vezice hlaa.
Rionnini obrazi zaarili su se kad joj se pred oima nala Caelenova stranjica.
Bila je jednako vrsta kao i ostatak njegova tijela, ali i dovoljno obla da joj se svidi.
Noge su mu bile miiave, snane. Nigdje na tijelu nije imao ni mrvicu vika: bio je
sav sainjen od miia, koe tamne od sunca i jednako tamne kose.
Zadrhtala je, ali ovoga puta ne zbog hladnoe.
Caelen McCabe bio je prelijep. Ratnik o kakvome su ene sanjale. Nije bio
savren, ali svejedno je bio divan.
Tijelo mu je od glenjeva do vrata bilo prekriveno oiljcima i Rionna je s
iznenaenjem shvatila da ih eli dodirnuti. Istraiti jedan po jedan prstima... i
usnama.
Bi li i on uivao u onome to je izveo dok su bili u dvorcu McCabeovih? Na
samu pomisao kako dodiruje Caelenovo tijelo, Rionna je osjetila arenje u dijelovima
svojega tijela o kojima nije eljela ni razmiljati.
Zavirila je pod pokriva, odjednom ponovno svjesna da je potpuno gola. Krzno
je zamamno milovalo njezinu kou i cijelo joj je tijelo bilo napeto, kao da neto
iekuje. Bradavice su joj bile krute, strei kao da dozivaju Caelenova usta da im se
priblie.
Jedva je suspregnula glasan uzdah. Dodir Caelenovih usta doista je bio ugodno
iskustvo. Zloesto, ugodno iskustvo. A tek jezik. Nije mogla zaboraviti uda koja je
izveo taj vjeti jezik.
Od takvih misli meunoje joj se stegnulo, a trbuh ispunio vatrom. to li joj se
to dogaa da je dovoljan samo pogled na supruga i sjeanje na onu no pa da je ovako
raspamete?
Nemirno se promekoljila. Nije mogla mirno leati. Caelen je to uo i okrenuo
glavu prema njoj, nimalo smeten injenicom da je posve gol.
Kad se okrenuo, Rionnina su se usta rastvorila od uenja. Kao i ostatak njega,
i Caelenova erekcija bila je ratniki estoka. Nervozno je progutala knedlu i konano
odvojila pogled od njegova meunoja da ga moe pogledati u oi.
Ma vidi ti tko je budan.
Kimnula je bez rijei. Naravno da je budna.
Zato si zaspala u onom sobiku bez kamina i zraka? Skrivala si se od mene?
U pogledu mu se vidjelo da ga ta mogunost zabavlja. Rionna se odmah
namrtila i uspravila u krevetu, tek u posljednjoj sekundi shvaajui da je tako tom
istom pogledu izloila gornji dio svoga tijela.
To je moja soba. Gdje bih trebala spavati?
Samo je podigao obrvu, kao da je time jasno dao do znanja to misli o tom
pitanju.
Rionna je sad ve bila ljutita. Nisam te vidjela cio dan, ak ni za veerom.
Kako bih trebala znati to oekuje od mene?
Spustio je ruku na svoj ukruen ud i gledajui Rionnu ravno u oi, preao
rukom gore-dolje. Na usnama mu je lebdio smijeak po kojem je Rionna odmah znala
da e je njegove sljedee rijei razljutiti.
Ma jesam li ja to zanemario svoju enicu? podrugljivo je rastegnuo. A ja
sve vrijeme mislim kako rjeavam probleme, smiljam kako obraniti dvorac i dati
ljudima do znanja tko je od danas glavni.
Rionna je stegnula krzna prstima, bijesna. Ovo je sad i tvoj klan, ne samo
moj. Iz tvojih bi se rijei dalo zakljuiti da nam ini ne znam kakvu uslugu, a zapravo
si ti taj koji je od nas puno dobio.
Gle ti nje kako je borbena. Jesam li ti ve rekao koliko si mi privlana dok se
ljuti?
Ne zanima me to je tebi privlano!
Prilazio je sve blie krevetu, smijeei se podrugljivo i ne prestajui se
dodirivati. Rionna je bila kao hipnotizirana, nije mogla odvratiti pogled. Nije se
mogla usredotoiti ni na to drugo.
Zanimalo te ili ne, privlana si. Svaki put kad otvori ta svoja drska usta,
digne mi se.
Stao je pred krevet i pred nju i Rionna se osjetila sitnom i bespomonom.
Njegov je pogled u njoj budio nemir. U njemu je bilo obeanja, ali Rionna nije mogla
proitati kakvog. Liznula je usnice i malo se odmaknula u krevetu, vukui krzna za
sobom.
Nema smisla skrivati obline, curo. Otkrit u ih ja vrlo brzo.
Kako to misli? upitala je apatom. Bila je svjesna da jedva die. U grudima
ju je stezalo, obuzeo je neki udan osjeaj od kojeg joj se vrtjelo u glavi.
Jednim joj je pokretom istrgnuo krzna iz ruke i nehajno ih odbacio na dno
kreveta.
Noas ne stajem dok ne dobijem to elim, eto kako.
Pogled mu je poudno zablistao dok je sputao dlan na njezine grudi. Preao
joj je prstima preko bradavice, koja se istoga trena ukrutila.
Hou li i ja dobiti to elim? odvratila je Rionna ljutito. Svaka rije koja
izae iz tili njegovih usta dokaz je njegove samodopadnosti.
Nasmijeio se. Mislim da ti nita nee nedostajati, mala. Koliko se sjeam,
nisi se alila ni one noi.
Na ovo Rionna nije nita rekla, jer, naalost, bio je u pravu.
Noge su joj drhtale, prsti se tresli, a iz eluca joj se prema grlu dizao roj leptira.
Caelen se nadvio nad nju pa spustio jedno koljeno na krevet i toliko joj se
pribliio da je osjetila njegov dah.
Nije ju poljubio kao to je oekivala, nego samo ovla dodirnuo usnicama
njezin vrat.
Rionna je pomislila da sigurno tako izgleda udar groma.
S glasnim se uzdahom izvinula tijelom prema njemu, zabacujui glavu i
pozivajui ga da ponovi taj potez.
Ima predivnu kou.
Njegov se glas prelio preko njezina vrata i grlo joj je zadrhtalo od vibracije, od
iekivanja idueg poljupca.
Osjetila je njegove zube na vratu, prvo jedan njean ugriz, a potom ijedan
grublji.
Slatka si koliko i izgleda.
Zaklopila je oi uzdahnuvi. A tvoja su usta tako vjeta...
Zamisli to te tek eka.
11
Rionna je podigla ruke i zgrabila Caelenova ramena toliko estoko da je
zarinula nokte u njegove napete miie. Pridigla se da ga poljubi, eljna dodira.
Tijelom su joj lebdjeli marci uitka, klizei njezinom koom poput tople ljetne kie.
Tako, da. Dri se za mene.
Njeno ju je spustio na lea i malo je odskoila od kreveta.
Tvoje tijelo gozba je za oi.
Zato si pristojan prema meni samo u krevetu? rekla je, mrtei se.
Malo se odmaknuo i vidjela je da se smijei. Jer si samo ovdje posluna,
eno.
Podigla je aku i udarila ga u rame, ali nije ni trepnuo. epao joj je zglavak i
pritisnuo ga na krevet iznad njezine glave, drugom joj rukom milujui dojku.
Poigravao se njome kao da mu se ne uri, kruei prstima oko bradavice. Uhvatio ju je
i povukao, prvo njeno, a potom grublje, sa svakim pokretom odailjui val ugodna
bola u Rionninu nutrinu. Rionna je stisnula bedra i izvila tijelo prema njegovoj ruci.
Caelen je spustio glavu i osjetila je njegov topao dah na bradavici. Zastenjala je
eljno, jedva prepoznajui vlastiti glas. Njegov topao, grub jezik senzualno se obruio
na njezinu bradavicu, ostavljajui vlaan trag na koi. Pustio joj je zglavak i spustio
drugu ruku na drugu dojku. Milovao ju je i gnjeio, a potom ili spojio i stao lizati sad
jednu, sad drugu bradavicu. Rionna je promatrala njegove tamne kovre odozgora,
osjeajui kako joj se tijelo sa svakim pokretom jezika ukruuje pod njegovim.
Nije mogla odoljeti i zavukla je prste u njegove duge, tamne kovre. Prela je
prstima preko pletenica na Caelenovim sljepoonicama, a kad ih je povukla, na tren
ju je prestao ljubiti i nasmijao se. Rionna je uplela prste u njegovu kosu, uivajui u
tom svilenom dodiru.
elim tvoju slatkou na jeziku apnuo je.
Zaklopila je oi i rairila ruke, putajui da padnu na krevet. Caelen joj je ljubio
trbuh, sputajui se prema bedrima, ali tada se odmaknuo i legao na bok. Nalaktio se,
zavukavi joj drugu ruku izmeu nogu, poigravajui se njezinim kovrama. Nije znala
bi li bila prestravljena njegovim pogledom ili oarana. eljela je stisnuti bedra i
pobjei, ali jednako tako eljela ili je jo vie rairiti i pustiti ga da radi to god hoe.
Polako je prelazio prstom preko sredita dok se nije ovlaila, a tada pomaknuo
prst malo vie i kruio njime oko najosjetljivijeg dijela.
Raspuknut u se od elje. Jedva ekam da zaronim u tebe.
Ta je slika Rionnu natjerala da rastvori usta od oka. Posve se ukipila, gledajui
ga u oi. Caelen je nakrivio glavu i vidjela je da je promatra s toliko udnje da su joj se
usta osuila od panike.
Premjestio je ruku na njezin trbuh, pomilovao je po grudima i spustio usnice
na bradavicu, a potom se pomaknuo uvis kao da e je poljubiti.
Dodirnuo joj je obraz jednim prstom, prelazei od jagodica do brade. Nee
boljeti. Znam da si bila u strahu prve noi, zato nisam nita ni uinio. Bit u njean
kao to i treba biti s mladenkom.
Zaustila je, spremna usprotiviti se, rei da se niega ne boji, ali odustala je.
Poljubio ju je beskrajno njeno, milujui istodobno njezino tijelo bez prestanka.
Nije ni shvatila kako se naao na njoj, samo je osjetila kako je prekriva poput
tople deke. Jedno miiavo bedro nalo se izmeu njezinih i razmaknulo ih, ali
Rionna je bila previe zaokupljena tim poljupcem da shvati da se na njezinu tijelu
nalazi drugo, vrlo teko i miiavo. I da drugi dio tog tijela, jednako krupan i tvrd,
pritie njezino meunoje.
Bila je vlana i lako je gurnuo vrak u nju, ali Rionna je odmah panino
otvorila oi i pogledala ga. Tijelo joj se napelo i obuzela ju je nelagoda.
Opusti se apnuo joj je uz usta. Bit e lake ako se prepusti. Uivat e.
Obeavam.
Reci mi to da radim apnula je.
Obujmi me nogama i uhvati me za ramena.
Rionna je posluala: obujmila ga je nogama i skliznula niz njegova miiava,
dlaicama posuta bedra. Prekriila je glenjeve iza njegovih koljena.
Ramena su mu bila golema i njezine su ruke na njima izgledale sitno. Prstima
je jedva ostavila traga na njegovoj koi. Pogledala ga je u oi i u njima spazila
njenost. Malo ju je smirilo to se toliko brine da e je prepasti. Mora biti hrabra.
Kako e zaraditi potovanje, kako se moe smatrati princezom ratnicom i od njega
oekivati isto ako mu ne pokae da je odvana?
Uzmi me rekla je hrabro.
Ponovno ga je osjetila izmeu nogu, krutog i eljnog.
Kad je uao u nju, zadrala je dah. Pomaknula se da mu olaka ulazak, ali
uzalud. Ispunio ju je i osjetila je nelagodu, ali i udnu kombinaciju oklijevanja i
udnje. eljela je da prestane. eljela je da nastavi.
Zagrizla je donju usnicu i podigla bokove, potiui ga.
Kako me mami...
Zaklopio je oi i osjetila je da je i on zadrhtao. Drhtao je pod njezinim prstima i
shvatila je da je napet i da se jedva suzdrava. Prela je dlanovima preko njegovih
ramena i nadlaktica, i od tog su se dodira oboje opustili. Shvatila je da mu je doista
stalo do njezina uitka.
Ne boli me apnula je. Znam da me nee ozlijediti.
Pomalo zabrinuto, stisnuo je usnice.
Hou. Neizbjeno je. Koliko god te boljelo, moram.
Spustio je njean poljubac na njezine usnice. Oprosti mi zbog ovoga. Ne
moe drugaije.
Onda krenimo. Nema smisla da oboje patimo. Osjeam da si napet. Jasno mi
je da ti nije ugodno toliko se dugo suzdravati.
Tiho se nasmijao. O, nije ti jasno. Nema pojma koliko je teko.
Prvi put Rionna je zapoela, podiui dlanove na njegove obraze. Prela je
prstima preko njegovih jagodica, preko vrste eljusti, preko usnica.
Podigla je glavu i privukla ga u dugaak poljubac. Jezici su im se isprepleli i ak
ni kad je ostala bez daha, nije eljela odmaknuti usta s njegovih. Njegovi su poljupci
bili opojni. Najslai nektar koji je ikada kuala.
Ljubi me i ne prestaj. Bit e gotovo u trenu.
Kad su im se usnice ponovno spojile u strastvenom poljupcu, zabio se u nju.
Rionna nije bila spremna za bol. Znala je to je eka, ali nije oekivala toliki bol.
Moda malo nelagode, moda ak i kratak ubod. Nikako nije oekivala arenje kao da
je dodiruje baklja.
Vrisnula je i suze su joj navrle na oi, jednako vrele kao i bol.
Caelen se istog trena ukipio, iako je ostao duboko u njoj. vrsto stegnutih
vilica, gledao ju je pogledom punim nelagode. Nekoliko je puta duboko udahnuo,
smirujui drhtanje.
Poljubio ju je u elo, spustio usnice na njezine kapke, na jagodice, na nos.
Poljupcima je obrisao trag suza na njezinim obrazima.
ao mi je, mala. Stvarno mi je ao.
Rionnu je zapekla bol u njegovu glasu. Grlo joj se stegnulo i nije mogla rei ni
rijei.
Ponovno ju je poljubio, iako je osjetila da se jedva suzdrava.
Oprezno ga je stegnula u sebi, da provjeri hoe li je boljeti.
Za Boga miloga, ne izazivaj me.
Rionna se nasmijeila, zadovoljna to je bol prestao. Sad je ve bolje. Samo
jo malo boli.
Hvala nebesima promrmljao je. Ne znam koliko bih jo ovako izdrao.
Prela mu je rukom preko oznojena ela, pa zavukla prste u njegovu kosu i
privukla mu glavu u strastven poljubac.
Idemo do kraja apnula je.
Polako se pomaknuo i Rionna je otvorila usta, ne mogavi se suzdrati pred
naletom osjeta koji su je preplavili. Jo je uvijek osjeala nelagodu, ali snanija od nje
sad je bila vatra potpuno drugaije vrste.
Polako apnuo je. Samo polako. Stii e i uitak.
Jo se jednom pomaknuo jednako polako, toliko njeno da je Rionna
uzdahnula, shvativi na to je spreman da njoj ugodi.
Podigao je ruku na njezine grudi i njeno joj protrljao bradavicu dok se nije
ukrutila, a potom isto uinio i na drugoj, sve dok joj grudi nisu nabrekle od udnje.
Zloesto se nasmijeio. Spremna si, vidim. Te grudi koje tako silno eli
sakriti donose ti toliko uitka. A i meni. Lijepe su koliko i ti sama. enstvene, mekane.
Pravi su uitak za oko. Savrena si, Rionna. Stvorena si savrena, a ja sam pravi
sretnik.
Rionna je pomislila da e ga na te rijei podsjetiti prvom prilikom kad joj bude
neto predbacivao. Znala je da nijednu od njih ionako nee zaboraviti. Zapamtit e
svaku od tih njenosti i praviti se da se njome oenio jer je voli, a ne zato to su ga na
to natjerali dunost i ast.
Keeley ju je upozorila da e mukarac sve rei dok razmilja meunojem. Da
veina toga nee biti istina. Rionna je upravo shvatila na to je Keeley mislila.
Caelen se malo odmaknuo, a potom ponovno zabio u nju, ovoga puta
polaganije. Bio je u pravu. Sad kad se poigrao njezinim grudima, bila je spremna.
Uzrok njezinih dugogodinjih nevolja i muka naposljetku se pokazao korisnim.
Rionna je prvi put u ivotu pomislila da je enstvena. ak i lijepa. Nije ju
uhvatio oaj pri pomisli da djeluje njeno, a ne odvano. ini se da je lijepo biti ena u
rukama ratnika snanijeg od sebe. Doista lijepo, da.
Boli li te jo? upitao je.
Prinijela je usta njegovima. Ne boli, ratnie. Ugodno je. Jako je lijepo.
I meni.
Spustio je ruke pod njezinu stranjicu, malo joj jae rairio noge i povukao na
sebe, zabijajui se u nju jo dublje.
Njeni ratnik zabrinut zbog bola nestao je. Sada kad je bio siguran da i Rionna
uiva, Caelen je postao estok kao da svakim pokretom dokazuje da mu Rionna
potpuno pripada. Ljubio ju je u bradu i vrat, i njegov se vreo dah razlio njezinom
koom, ostavljajui trag poput lave. Toliko ju je estoko ljubio i grickao da je
pomislila kako e danima biti puna masnica. Bio je nezasitan, kao da je dugo
gladovao, i sad kad je se konano doepao, nije mogao prestati prodirati je.
Rionna je zabacila glavu, posve se preputajui njegovoj strasti. Predala se bez
sustezanja. U njoj je Caelen probudio estoku udnju, osjeaje o kojima nikada prije
nije razmiljala. eljela mu je pripadati. eljela je da je zavoli.
Bila mu je supruga. Razlozi zbog kojih su se vjenali nisu joj vie bili vani.
Moda je njihov brak poeo na jedan nain, ali ne znai da se ne moe pretvoriti u
neto posve drugo.
eljela je njegovu ljubav.
Ne samo eljela. Zahtijevala je.
Sada kad je iskusila njegovu njenost i panju, znala je da je sposoban voljeti.
Shvatila je da je i te kako sposoban za ljubav. to god mislio, njegovo srce nije bilo
zauvijek zakljuano.
Dokazat e ona to njemu.
Zabijao se u nju sve snanije, sve bre. Rionna nije eljela samo leati i pustiti
ga da je uzima, nego je na svaki njegov poljubac i dodir uzvraala jednako strastveno.
Moda on uzima nju cijelu, ali uzet e i ona djeli njega.
Caelen McCabe je njezin. Njezin ratnik. Njezin suprug. Njezin ljubavnik.
Nikada ga se nee odrei.
Zavukao je ruku izmeu njih i dotaknuo je vrlo njeno, zabijajui se u nju kao
da nikada nee posustati. Rionni je i taj lagani dodir bio dovoljan da se posve izgubi.
Obuzeo ju je nevjerojatan osjeaj. U jednome je trenu bila napeta poput luka, a u
drugome je ve poletjela nonim nebom i rasula se poput kie zvijezda.
Misli su joj se rasprile poput preplaenih ptica i jedino to je osjeala bio je
silan uitak koji joj je jurnuo ilama i razlio se udovima poput medovine.
Disala je isprekidano, teko, irei nosnice da se doepa bar malo zraka.
Nad njom je Caelen glasno uzdahnuo i zabio se u nju toliko estoko da su oboje
utonuli u postelju. Tada je klonuo i glava mu je pala na jastuk pokraj Rionnina
ramena. Zavukao je ruke pod nju, grlei je vrsto. Njegovo miiavo tijelo podrhtavalo
je na njoj i u njoj.
Prsa su mu se nadimala i Rionna je shvatila da i on jedva die od uitka.
Sa smijekom ga je obgrlila oko struka i vrsto stisnula. Zaklopila je oi i
prislonila obraz uz njegov vrat, upijajui ga svim osjetilima i uivajui u tome to su
spojeni kao da se vie nikada nee razdvojiti.
12
Rionna se probudila u raju. Bila je okruena oblakom topline. Oprezno je
ispruila prste nogu i zadovoljno uzdahnula kad je napipala krzno. Lijeno je trepnula
da se razbudi i ugledala vatricu u kaminu. Buenje u toploj odaji bio je luksuz koji si
inae nije doputala. Polako je shvaala da bi se to lako moglo promijeniti.
Pogledala je udesno i shvatila da je u krevetu sama. Caelen kao da nije proveo
no pokraj nje. Kao da nisu cijele noi leali isprepleteni.
Protegnula se i prela rukom po Caelenovoj strani kreveta, pomilovavi njegov
jastuk.
Osjeala je posljedice njegovih dodira. Kad god bi se pomaknula, osjetila bi
lagano zatezanje u meunoju, a miii su je boljeli kao inae nakon estoka
maevanja.
Nije eljela ustati iz kreveta cio dan.
Istina, sve ju je boljelo, ali taj je bol bio ugodan. Prieljkivala je jo takvoga
bola. Zaklopila je oi i lijeno se protegnula, prizivajui sjeanja na prolu no, na
Caelenovo tijelo nad njezinim, u njoj, na njegovo milovanje i njean, sladak dodir
njegovih usana.
Iz razmiljanja ju je prenuo nekakav zvuk i pogledala je prema vratima. Sarah
je provirila i kad je shvatila da je Rionna budna, ula je bez pitanja, zatvarajui vrata
za sobom.
Budna si?
Sad jesam odvratila je Rionna nevoljko.
Sarah je coknula jezikom i prijekorno pogledala Rionnu. Laird misli da bi ti
dobro dolo kupanje prije nego to ponemo s poslovima. Rekla sam da ti donesu
vodu za bavu.
Bavu? Nemamo bavu za kupanje.
Rionna je sjela, privlaei krzna do brade. Protrljala je oi i tek tada ugledala
veliku drvenu bavu pred kaminom. Kako li je dosad nije primijetila? Kad je Caelen
uspio unijeti bavu? Vjerojatno sino, prije nego to je donio i nju.
Samo malo. to je ono Sarah rekla?
Poslovi? Kakvi to poslovi ekaju tebe i mene?
Rionna je sjela na rub kreveta, i dalje grlei krzna da sakrije golotinju.
Sarah se nasmijeila. Laird eli da te ja i ostale ene u dvorcu poduimo
svemu to treba znati gazdarica. Kae da oigledno nema pojma o enskim
dunostima i da sada kad si supruga jednoga lairda, to vie ne moe tako.
*
Rionna je sjedila u bavi, zavaljena u vodu do uiju. Bila je bijesna. Nakon
protekle rajske noi, nakon to je bila posve sigurna da e ona i Caelen moi krenuti
ispoetka, da e se moda poeti ponaati kao da mu je stalo do nje, on je lijepo samo
ustao iz kreveta i otiao rei enama da od nje naprave jo jednu poslunu enicu.
Gore od toga bilo je samo to to je ak i sada pokraj nje sjedila Sarah i recitirala
joj Caelenove zahtjeve u uho.
Nema vie odijevanja u muku odjeu. Nema vie neenskog ponaanja, to
ukljuuje maevanje, tunjavu ili bilo koju drugu aktivnost vezanu za ratovanje.
Nema vie skrivanja grudi. Od ovoga posljednjeg Rionna je pocrvenjela poput jabuke,
a obrazi su joj se toliko zaarili da joj se uinilo da su zagrijali vodu u bavi. Je li je
mogao vie poniziti?
Joj, daj, mala. Nije tako strano rekla je Sarah. Nije da je ovo razglasio
svima. Razgovarali smo nasamo, kaem ti. Rekao mi je to oekuje i zapovjedio da ne
kaem ni rijei ikome.
Ako je uope imao to za rei o bilo emu, trebao je rei meni prosiktala je
Rionna.
Sarah je frknula nosom. A ti bi se ogluila na sve to i nastavila po svome.
Rionna se namrgodila. A to tome nedostaje?
Sarah je izlila vjedro vode Rionni na glavu, a potom je jo zagnjurila u bavu.
Rionna je izronila jo vie ljutita, bijesno pijuckajui vodu, i oinula pogledom Saru,
koja se samo zadovoljno nasmijala.
Da ti pravo kaem, mala, ja sam ovo jedva ekala. Otac te nije odgajao, koliko
god mu je smetalo tvoje ponaanje. Bio je lijen, odavno te trebao nauiti pameti. A
majka te trebala nauiti sve to jedna gazdarica mora znati, ali ona je imala pune ruke
posla s nadgledanjem tvoga starog i njegovih ljubavnica. Istina je da nisi odrasla
okruena dobrim uzorima, ali tome je danas kraj. Pretvorit emo mi tebe u najbolju
damu koju je klan McDonald ikada imao.
Odlunost u Sarinu pogledu porazila je Rionnu, koja je samo slegnula
ramenima. Sarah je pak bila oduevljena zadatkom pred njima.
Prvo emo te lijepo premjeriti da ti damo saiti nove haljine. Kad prestane
skrivati grudi povojima, nijedna ti haljina vie nee pristajati. Ve sam naloila
enama da preprave tri haljine tvoje majke, pa e uskoro dobiti barem neto odjee
dok ti ne bude gotova vlastita, po mjeri.
Otkuda nam sredstva za obnavljanje moje garderobe? upitala je Rionna
mrzovoljno.
Sarah je odmahnula glavom. Ne brini se za to. Laird je rekao da oekuje
zalihe svega i svaega u iduih tjedan-dva. Poiljku od brata. Kazao je da je u poruci
izrazito naglasio da nam poalju sve potrebno za odjeu jedne dame i puno toplih
tkanina.
Sve potrebno za odjeu jedne dame ponovila je Rionna podrugljivo.
Dosta vie. Izlazi, voda ti se ohladila. Gunaj koliko hoe, ali nee izbjei
ono to te eka. Bolje bi ti bilo da svemu ovome prie s voljom.
Dopusti mi da se barem malo durim rekla je Rionna. Znam da si u pravu,
ali to ne znai da moram uivati u svemu tome.
Sarah se nasmijeila i potapala Rionnu po obrazu. Volim te kao da si moja.
To znai da u te odgojiti, pa makar te povremeno morala klepiti po dupetu ako bude
bezobrazno odgovarala.
Rionna se nasmijala, ali brzo i uozbiljila. to misli o novom lairdu?
Sarah je nakrivila glavu i razmislila.
Mislim da je gunalo, ali i dobar momak. Strog je i voli da su stvari po
njegovu. Klanu e moda trebati neko vrijeme da se navikne na njega, ali mislim da e
nam svima biti bolje s njim na elu.
I ja isto nevoljko je priznala Rionna. Samo bih eljela...
to to?
Rionna je vrsto stisnula usnice. Nije eljela pokazati slabost pred Sarom.
Priznati da eli ono to ele sve djevojke. Mlade djevojke, a ne udane ene koje
odjednom moraju preuzeti ulogu domaice. Ne ene koje imaju odgovornost prema
cijelom klanu.
Nema veze to ja elim rekla je tiho. Sad je vano samo ono to eli laird.
*
Caelen je stajao na dvoritu, prekrienih ruku i bezizraajna lica promatrajui
ratnike klana McDonald kako vjebaju. Pokraj njega stajao je Gannon, koji bi svako
malo odmahnuo glavom kao u nevjerici.
Nemamo vremena pretvoriti ih u dobru vojsku rekao je Gannon. Neemo
imati anse protiv Camerona.
Ne namjeravam se pomiriti s time rekao je Caelen smrknuto. Nisu
nevjeti, samo ih ve dugo nitko nije podvrgao potenoj vjebi.
Najbolji ratnik klana je cura rekao je Gannon zgaeno. Rionna je
svladala Diormida, sjea se?
Caelen se jo vie smrknuo. Nije ga trebalo podsjeati da njegova enica vjeto
barata maem. Ne namjerava joj dopustiti da se izlae ikakvoj opasnosti. to prije
zatrudni, to bolje. Lijepo e ostati u dvorcu i poeti se baviti enskim stvarima. Tada
e moi prestati brinuti se za njezin ivot.
Doznaj tko su voe rekao je Caelen Gannonu. Oigledno mene jo ne
doivljavaju glavom klana. Razgovarat u s onima koje oni smatraju zapovjednicima i
objasniti im da ne namjeravam uzeti im uzde iz ruku.
Ve ih neko vrijeme promatram poeo je Gannon. Mislim da Simon
McDonald ima velik utjecaj u klanu. Sluaju ga i trae savjete od njega. Arlen
McDonald drugi je stariji ratnik kojega sluaju, a i vjet je s maem.
Reci im da se elim sastati s njima u dvorani. Pozivam ih da ruaju sa mnom.
Morat emo podijeliti ljude na manje skupine, ovako svi zajedno ne vjebaju dovoljno
uinkovito. Trebat e mi potpora onih koje ve potuju, jer inae neemo nita postii.
Slaem se, da. Teak je zadatak pred nama.
Caelen je pogledao Gannona zloesto se osmjehujui. Ako se dobro sjeam,
rekao si da ti nedostaje izazova u ivotu.
Gannon se nezadovoljno namrtio. Pritom nisam mislio na to da u morati
obuiti cijelu vojsku.
Caelen je uzdahnuo. Ni ja nisam sanjao o neemu ovakvom. Da ti pravo
kaem, nemam pojma otkuda da ponem. Previe nas toga eka.
Gannon mu je spustio ruku na rame. Ne znam tko bi bio bolji izbor za ovakvu
zadau. Ako ih itko moe dovesti u red, onda si to ti.
Caelen se osvrnuo, nezadovoljno promatrajui ratnike. Nadao se da je Gannon
u pravu. ekalo ih je nekoliko napornih tjedana i jedino to bi ih moglo izvui bit e
spremnost na suradnju. Mora zadobiti podrku klana.
A zasad se svi McDonaldi prema njemu dre sumnjiavo i hladno.
Idi po Simona i Arlena rekao je Gannonu. ekam ih u dvorani.
Dok je hodao prema dvorani, primijetio je da su se ene rastrale, obavljajui
svakodnevne poslove. Nijedna od njih, primijetio je i to, nije bila njegova supruga. Ni
Sarah, kojoj je povjerio zadatak obuavanja Rionne.
Uao je u dvoranu, koja je zjapila prazna. Namrtio se, znajui da je do ruka
preostalo jo malo. Nije zamijetio ni naznaku priprema za objed. U kaminu nije
gorjela vatra, iz kuhinje nije dopirao ikakav miris. Stol je bio prazan.
Nije znao koga bi pozvao na odgovornost. Nije znao ime ijedne ene osim Sare.
Smrknuto je izaao iz dvorane i uputio se prema glasovima u daljini.
Kad je uao u sobu za koju je pretpostavio da je praonica rublja, pronaao je
suprugu. Rionna je, vidno uzrujana, stajala nasred prostorije, podboena i crvena lica.
Bila je odjevena u lijepu haljinu, iako se vidjelo da nije ivana za nju. Korzet je
bio preuzak i to poprilino i Rionnine su bujne grudi strale iznad ipke kojom je
bio obrubljen. Shvatio je da izgleda uistinu divno. enstveno i njeno. Nije se sjeao
kako izgleda inae, prljava od borbe u iznoenoj mukoj odjeci, povezanih grudi i kose
svezane u vor na zatiljku.
Sad je izgledala kao prava otmjena gospodarica dvorca. Nije nimalo zaostajala
za Mairin i Keeley.
A tada je otvorila usta i ispljunula niz psovki koje, Caelen je bio siguran,
njegove urjakinje u ivotu nisu ni ule.
Jo je uvijek psovala kad je osjetila da je netko promatra i okrenula se prema
njemu. Ugledavi ga na vratima, zautjela je i stisnula usnice, bijesno ga strijeljajui
pogledom zbog takva upada. Kad je shvatio da se ne namjerava ispriati za psovanje,
Caelen je podigao obrvu.
Bijesno steui prstima haljinu na bokovima, Rionna je odmjerila Caelena od
glave do pete. Oinula ga je pogledom i u njezinim je svijetlosmeim oima Caelen
vidio zlatan bljesak.
Jesi li to doao u kontrolu, muu?
Caelen je takoer stisnuo usnice i odmjerio je.
Doao sam vidjeti zato je dvorana pusta i nitko ne spravlja ruak. Prolo je
podne. Ratnici su se ve namuili i siguran sam da oekuju okrepu, a oekujem je i ja.
Rionna ga je i dalje mrko gledala, ali sad su se njezine obrve malo skupile kao
da ne razumije to on govori. I druge su ga ene promatrale kao da govori besmislice.
Prva se snala Sarah. Pogledala je Rionnu pa se obratila Caelenu. Lairde, kod
nas se ne jede u podne.
Caelen se opet namrtio. Iz nekog posebnog razloga? Mukarci moraju dobro
jesti. Moraju biti snani, pogotovo sad kad ih eka najnapornija vjeba u ivotu.
Rionna se nakaljala. Ono to Sarah pokuava rei, a da ne kae, jest da
nemamo dovoljno hrane za podnevni obrok. Prvi obrok dana su kruh i sir, a potom se
jede poslijepodne, kad se momci vrate iz lova.
A ako se vrate praznih ruku?
Ne jede se odvratila je kratko.
Caelen je odmahnuo glavom. Nita od svega toga nije mu imalo smisla.
McDonaldi moda nisu vjeti u borbi, ali nikada nisu bili siromaan klan.
Tvoj se otac okladio s mojim bratom u tromjesene zalihe hrane.
To je bilo sve to smo imali odvratila je Rionna kratko. Ostavio nas je bez
hrane i bez ikakvih sredstava za razmjenu sa susjednim klanovima.
Sad je opsovao Caelen. Da vidim smonicu.
Rionna je slegnula ramenima i povela ga hodnikom do velike dvorane, kroz
kuhinju i naposljetku ga uvela u zaguljivu malu prostoriju. Kad je uao, Caelena je
preplavio oaj. Smonica je bila gotovo prazna.
Iako je mislio da to nije mogue, McDonaldi su imali jo manje hrane nego
njegov klan prije nego to se Ewan oenio Mairin.
Ne moe ovako protisnuo je. Klan mora jesti.
Navikli smo na oskudicu rekla je Rionna kao da je to najnormalnija stvar
na svijetu. Ve neko vrijeme ivimo ovako.
Tvoj je otac bio teki rasipnik, ha? upitao je.
Moj je otac bio prodrljivac kojega je zanimao samo vlastiti eludac.
Pravo je udo da vas dosad nitko nije pokorio rekao je Caelen prijekorno.
Bili biste laka meta.
Rionna je stisnula usnice, gledajui ga ljutito. Ovo je sada tvoj klan. Obuzdaj
prezir.
Ne prezirem ja svoj klan. Prezirem tvog oca i nikoga vie. Grijeh je biti laird,
a ne brinuti se za svoje ljude. Gladuju li vam i djeca? Stari i bolesni?
Rionna je tegobno uzdahnula. Nema smisla bjesnjeti, muu. Krivac za
ovakvo stanje vie nije ovdje. Moj je klan dugo preivio ovako. Ne treba nam tvoj
prijekor.
Caelen je ljutito puknuo, okrenuo se i izaao iz smonice.
Kamo e? povikala je za njim.
U lov! odbrusio je.
13
Promjena plana rekao je Caelen Gannonu kad je izaao na dvorite. Reci
Simonu i Arlenu da okupe dobre lovce i pripreme konje.
Gannon ga je znatieljno pogledao, ali bez rijei otiao izvriti lairdove
zapovijedi.
Neto poslije vratio se sa skupinom ratnika.
Idemo u lov, McCabe? obratio mu se Simon.
Caelena je ovakvo obraanje razljutilo. Znao je da ni trena ne smije biti mek
prema novome klanu. Ako odmah ne zauzme pravi stav, nee se uspjeti nametnuti.
Ne oekuje od njih da ga zavole, ali morat e ga nauiti sluati.
Isukao je ma prije nego to je itko stigao i trepnuti, zamahnuo njime i
podignuo ga do Simonova grla.
Simon je zadrao dah, ali nije se ni pomaknuo.
Obraat e mi se s lairde poeo je Caelen. Moda ne uiva u tome to je
vaega lairda zamijenio jedan McCabe, ali pokazat e mi duno potovanje ili te nee
biti.
To bih ba volio vidjeti suho je odvratio Simon.
Caelena je ovo zadivilo. Stariji ratnik oito je bio u nezavidnom poloaju, ali
nije pokazao strah.
Caelen je polako spustio ma pa ga dobacio Gannonu. Razvukao je usta u
smijeak, ne skidajui pogled sa Simona. Gledaj onda, stari.
Kao da je samo ekao te rijei, Simon se bacio na njega. Dvoritem su odjeknuli
povici i ratnici su potrali gledati borbu.
Simon se zabio ramenom u Caelenov trbuh i odgurnuo ga metar unatrag, ali
sruio ga nije. Caelen je ostao na nogama.
McDonaldi su okruili Caelena i Simona, glasno navijajui za svojega ovjeka.
Dvoritem su odjeknule rijei bodrenja i Caelen je uo kako dobacuju sredi ga i pokai
lairdu to mislimo o njemu.
Caelen se okrenuo na peti, hvatajui pritom Simona objema rukama oko
struka, a kako Simon jo nije bio povratio ravnoteu od naleta na njega, lako ga je
podigao i potom, bacio na tlo. Skoio je na njega pa su se zakotrljali, rasprujui
snijeg na sve strane. Simonova aka zahvatila je Caelenovu eljust i taj je udarac
Caelena odbacio dovoljno daleko da se Simon uspije osloboditi njegova stiska.
Obojica su skoili na noge pa stali oprezno kruiti jedan oko drugoga, naizgled
ekajui da onaj drugi zamahne.
Prvi je udario Caelen. Simon je primio estok udarac u bradu, od kojega je
zateturao nekoliko koraka unatrag. Obrisao je krv to mu je potekla iz usnice pa se
prezrivo nasmijeio.
Idemo onda konano poeti, McCabe.
Zaletio se na Caelena, objema ga snanim rukama zgrabio oko struka i bacio na
snijeg. Kad je pao na tlo, Caelen je ostao bez daha, ali uspio se zakotrljati u stranu i u
posljednji as izbjei aku koja je poletjela prema njegovu licu. Ipak nije bio dovoljno
brz da potpuno izbjegne udarac i trenutak poslije okusio je krv na jeziku.
Zabio je koljeno u Simonov trbuh pa ga prebacio preko glave. Simon je pao na
lea nekoliko metara od Caelena, a Caelen je skoio na noge. Odskoio je i priekao
da Simon ustane.
Koji je vama vrag? zareao je Caelen. Laird vam je bio gnjida! Upropastio
vas je. Nije znao to je ast! Sve vas je osramotio.
Simon je ispljunuo krv na snijeg. Nismo te mi traili da ga zamijeni. Starije
bio lo laird, tu se slaemo. Nije zavrijedio naslov. Ali ni ti nam nisi dokazao da ga
zavrjeuje, samo si uetao ovamo i obavijestio nas da te je kralj proglasio naim
voom. Mi od kralja nismo uli ni rijei.
I ne potuje nau Rionnu dometnuo je James iz gomile.
Tako je! pridruilo se jo nekoliko glasova.
Simon je kimnuo. Rionna je dobra cura. Misli samo na klan, nikada na sebe.
Bori se uz nas. Kad mi nemamo hrane, nema ni ona. Odana nam je rekao je Simon.
Zasluuje supruga koji shvaa koliko vrijedi.
Caelen je iskoristio trenutak nepanje i nasrnuo na Simona. Prebacio ga je
preko ramena i Simon je pao licem u snijeg. Caelen mu je pritisnuo lea koljenom pa
zgrabio ratnika za kosu i povukao mu glavu unatrag.
Tako vi McDonaldi rjeavate stvari? Putate cure da se bore umjesto vas?
Rionna je ki jednoga lairda. Sad je supruga vaega novog lairda. Stvarno mislite da
bi se trebala tui s vama u mukoj odjei, izlagati se svakakvim opasnostima? to ako
se ozlijedi? to ako pogine? Ako vam je toliko vana kao to tvrdite, zato je ne drite
u dvorcu, na sigurnom? Zato je ne titite? Kako imate obraza od mene oekivati
potovanje kad ni sami ne potujete ni nju ni njezin status?
Pustio je Simona iz stiska i ustao.
ene treba tititi i brinuti se za njih. Onoga dana kad eni prepustim da se
bori umjesto mene, ubijte me, jer oito vie neu biti ovjek!
Simon je ustao, briui snijeg s tunike. Lice mu je bilo zgreno od bola. U
pravu ste... lairde. Ali Rionna je drugaija.
Caelenu nije promaklo da mu se Simon obratio naslovom. Znam to i sam.
udna je cura. Ali jo nije prekasno da naui kakva dama mora biti. to kad bude
nosila moje dijete i vaega budueg lairda? Hoete li joj i tada dopustiti da se izlae
opasnosti, da skae po dvoritu s maem u ruci?
Ne...
amor se proirio dvoritem i Caelen je vidio da neki odmahuju glavom, ali i
da ga neki jo drsko gledaju. Slagali su se da valja zatititi Rionnu, ali i dalje nisu
eljeli da im on bude laird.
Za to e im trebati vie vremena, ali Caelen je znao da nitko od njih nema
vremena. to prije mora klan koji je potpuno zanemario ratnike vjetine pretvoriti u
vojsku sposobnu odbiti napad Duncana Camerona.
Kamo ste nas mislili povesti, lairde? upitao je Simon.
Iako je Simon oito odluio Caelenu pokazati duno potovanje, puno drugih
nije se slagalo s time. Namrtenih lica, okretali su lea jedan po jedan i udaljavali se.
U lov rekao je Caelen, zanemarujui trenutano tu drskost. Smonica je
prazna. ene i djeca nam gladuju, a mi se ovdje svaamo kao djeca. U iduih nekoliko
tjedana eka nas teka obuka. Momci e trebati dobru hranu da ojaaju. Neu imati
milosti prema vama, moram vas dovesti u red. Napravit u od vas ratnike, pa makar
mi to bilo zadnje.
Moj sin James vjet je s lukom i strijelom. Nema boljeg lovca od njega.
Neka nam se onda i on pridrui. Ti i Arlen odluite koga ete povesti.
Kreemo im budete spremni.
Simon je kimnuo i okrenuo se, ali tada je zastao. Pogledao je Caelena kao da se
bori s odlukom hoe li jo to rei.
Govori zapovjedio mu je Caelen. Oito ima jo neto kazati.
Probajte biti strpljivi s malom. Ne zna ivjeti nikako drugaije. Ali draga je i
ima dobro srce.
Caelen se namrtio. Sad mu je ve ilo na ivce to mu svi govore kako da
postupa s vlastitom suprugom. ak mu je i Alaric milostivo udijelio nekoliko savjeta, i
to nakon to se njome odbio oeniti. Dodue, Alaric uvijek misli da zna sve o enama.
Njoj treba vrsta ruka, eto to. Predugo ste joj doputali da radi to eli.
Nekoliko ratnika oko njih na te se rijei nasmijalo. ak je i Simon izgledao kao
da se odjednom dobro zabavlja, kao da se svi zajedno smiju neemu to oni znaju, a
Caelen jo ne zna.
Samo u jo rei da vam elim sreu, lairde. Trebat e vam.
14
Rionna je stajala pred prozorom straarske kule, zagledana u snijegom
prekriven krajolik. Lovci su otili prije tri dana i jo im nije bilo ni traga.
Prve se veeri vratio jedan od mlaih momaka i donio predivnog jelena. Caelen
im je po mladom ratniku poruio da oiste meso i veinu spreme za kasnije, a jednim
dijelom nahrane ene i djecu.
Ostali lovci, rekao im je momak, lovit e dok ne ulove dovoljno da napune
smonicu.
Rionna je pogledala dvorite, na kojem su pripadnici klana vjebali prema
Caelenovim uputama. Tri je dana jedva odolijevala iskuenju da sie i pridrui im se.
Ali ostala je u dvorcu i sluala beskrajne lekcije o pripremi mesa, o tome to sve treba
imati dobro napunjena smonica, o ienju i, najgore od svega, dosadne lekcije o
tome kakvo se ponaanje oekuje od dame i kako se doekuje ugledne goste.
Ma kad je to klan McDonald imao ugledne goste?
Bilo joj je jasno da se njezin suprug nee vratiti ni danas, a do sumraka je
preostalo jo nekoliko sati. Rionna je izgarala od elje da sie u dvorite, gdje su
momci jo uvijek vjebali maevanje.
Jedini je problem bila Sarah, koja bi, znala je Rionna, jedva doekala da je
otkuca Caelenu. Rei e joj da ide na spavanje, a potom se iuljati na dvorite.
Rionna se okrenula od prozora i omotala ogrtaem pa sila stubama. U dnu ju
je doekala jedna od nekolicine slukinja koje je Sarah zaduila da prate svaki njezin
korak.
Povui u se u sobu rekla joj je tiho.
Ne osjeate se dobro, lady?
Rionna se nasmijeila slukinji, koja je bila tek neto starija od nje. Dobro
sam, Beatrice. Samo sam malo umorna.
Beatrice se nasmijeila kao da joj je sve jasno. Niste se poteno naspavali
otkako je laird otiao. Vratit e se on brzo, lady, i donijeti dovoljno mesa da nam
potraje cijele zime.
Rionna joj se samo osmjehnula i uputila prema stubitu koje je vodilo do
njezine i Caelenove sobe. Mukarci klana McDonald nisu bili spremni prihvatiti
Caelena tek tako, ali ene i te kako jesu. Rionna nije znala to im je rekao, ali vidjela je
da mu vjeruju. Kao da su znale da e ih voditi kroz tekoe, pomoi im da povrate
snagu i napune smonice.
Pomislila je da bi trebala biti zadovoljna brakom ve i ako Caelen doista odri
ta obeanja.
Trebala bi, da.
Kad je ula u sobu u kojoj je ve tri noi spavala sama, shvatila je koliko se ta
soba promijenila otkako ju je dijelila s Caelenom. Nije u nju unio previe stvari. Znala
je da iz doma nije ni ponio previe toga. Ipak, soba koja je donedavno bila bezlina i
napola prazna sad je odisala mukom energijom kao da je Caelen u nju unio dio sebe.
Krevet su prekrivala krzna koja je donio iz dvorca McCabeovih debela,
mekana, raskona krzna pod kojima je Rionna sada spavala. ak i manja krzna na
prozoru bila su Caelenova. Uz kamin je postavio manji stol i jednu stolicu, a na stol
pera i svitke. Rionnu je taj kutak posebno zanimao. Silno je eljela znati to to Caelen
pie, ali nije znala itati. injenica da njezin suprug zna itati iznenadila ju je i
zagolicala joj matu.
Caelen je bio puno zanimljiviji nego to je mogla i zamisliti. Vrlo je brzo
shvatila da pred drugima pokazuje tek djeli vlastite osobnosti, samo ono to eli. To
ju je frustriralo, jer eljela je znati sve o ovjeku za kojega se udala.
Prila je krinji u kojoj su sad uredno leale nove haljine koje su joj ene saile
po mjeri. Sagnula se i zavukla ruku iza krinje, pa iz tog skrovita izvukla tuniku koju
je ondje sama sakrila. Njeno je prela prstima preko istroene, dobro joj poznate
tkanine. Ta je tunika bila njezina stara prijateljica. eludac joj se stezao od iekivanja
dok se brzo presvlaila iz haljine.
Kad je navukla tuniku, dohvatila je izme iz kuta u kojem su stajale jo otkako
su se vratili u dvorac. Prvo je navukla svoje meke arape, a potom i izme. Zbog
debelih arapa izme su joj bile malo tijesne, ali ne i neudobne. Vano je bilo samo da
joj noge budu tople.
Gotovo skaui od sree, prila je zidu na koji je Caelen objesio njezin ma. Bila
mu je zahvalna to ga nije dao rastaliti i pretvoriti u tko zna to. Bio bi pravi grijeh
kazniti to lijepo oruje.
Prela je prstom preko drka i polako skinula ma. Bio je velianstven.
Impresivan. Drak je bio ukraen urezima u koje su njezini mali prsti savreno
pristajali. Bio je dovoljno lagan da ona njime moe spretno zamahnuti, ali i dovoljno
teak da zada smrtonosan udarac.
Provjerila je prstom otricu i zadovoljno se osmjehnula kad je vlat kose kojom
je prela preko nje pala na pod prerezana.
Sad jo samo mora mugnuti niz stube i pritom izbjei Saru.
Minutu poslije istrala je na dvorite i brzo se provukla kroz momke klana,
bjeei to je dalje mogla od vrata dvorca. Ako Sarah izae traiti je, bolje da je ne
spazi odmah.
Momci su je doekali drugaije nego inae. Nekima je bilo oigledno drago to
je vide, dovikivali su joj pozdrave sa svih strana. Drugi su se drali suzdrano, stojei
sa strane i nesigurno je pogledavajui. Nekolicina ju je promatrala ozbiljno, a neki su
joj ak stali na put, ali shvatila je da nijedan od njih nije neprijateljski raspoloen.
Svi do zadnjega sad su u njoj vidjeli djevojku koju moraju zatititi.
Prvi se snaao Hugh McDonald. Namrtio se i nakaljao, vidjelo se da mu je
neugodno. Rionna, moda si trebala ostati unutra. Hladno je danas, a i ne bi trebala
skakati uokolo s maem u ruci.
Rionna ga je pogledala zapanjeno, usta otvorenih od uenja. Ba je Hugh bio
taj koji ju je nauio gotovo sve to zna. Sruio ju je na stranjicu u vjebi stotine puta i
svakoga bi je puta izazivao i zadirkivao dok se ne bi osovila na noge i nastavila vjebu.
I tebe je uvjerio, ha? upitala je ozbiljno. Nije ovdje ni pun tjedan, a ve
ste se okrenuli protiv mene.
Hugh je podigao ruku kao da je eli smiriti. Joj, Rionna, daj. Nije bilo tako.
Laird nam je samo objasnio zato se ne bi trebala tui s nama. Ne prilii to eni.
Rionna se namrtila, podiui ma. Bi li tebi priliilo da te ena obori na tlo?
Hugh se ogledao uokolo. Svatko tko prihvati njezin izazov imat e posla sa
mnom.
Rionni se srce stegnulo na te njegove rijei. Zabranit e momcima da
vjebaju sa mnom?
Hugh je izgledao kao da je primio udarac u eludac. I meni je ao zbog ovoga,
mala. Ali nije samo stvar u tome da bi me laird ivoga oderao. Moramo misliti na
tvoju sigurnost. I tvoju i djeteta koje moda ve nosi.
Rionna je zamirila, okreui im lea. Preplavio ju je oaj. Osjeala se posve
samom. Suze su joj ve pekle oi, a ramena klonula.
Daj mi ma njeno joj je rekao Hugh. Spremit u ga na sigurno.
Okrenula se prema njemu i vidjela da je i svi ostali promatraju istim pogledom.
Nitko se vie nikada nee ogledati u borbi s njom. Gutajui suze, polako je podigla
ma i pruila ga Hughu. Prihvatio ga je i odmah predao nekome iza sebe. Rionna nije
ekala da vidi to e uiniti s njim. Okrenula se i brzim korakom vratila u dvorac, ne
osvrnuvi se nijednom.
Srce ju je toliko boljelo da je mislila da e se raspuknuti.
Vjetar joj je ibao vlane obraze i suze kojih nije bila svjesna zaledile su se na
njezinoj koi. Osjeala je da je izgubila neto vano i taj ju je gubitak pekao poput
tjedan dana stare rane.
Osjeala je bol izdaje, mislei o tome da joj ivot vie nikada nee biti isti. Ljudi
koje je voljela i koji su voljeli nju okrenuli su joj lea zbog zamisli njezina supruga o
tome to bi ene smjele raditi.
Da se barem moe vratiti u dane kad je bila slobodna, kad joj je jedina briga
bilo izbjegavanje sukoba s ocem. Nedostajao joj je onaj osjeaj zanosa kad bi
pobijedila nekog momka iz klana u borbi maevima.
Na borilitu i s maem u ruci, Rionna je bila savrena. Nitko joj nije mogao
nai mane, pa ni ona sama. Nije se osjeala nedoraslo. Bila je jedan od niza ratnika,
jo jedan ma u moru metala. Bila je snana i nepobjediva, a ne enica koju je valjalo
tititi.
Nije znala igrati enske igrice, nije se znala pretvarati da je njenija nego to
jest. Nije imala vjetine potrebne da se iskae, da ne osramoti i sebe i svoj klan. Zato
je otac nikada i nije prisiljavao da se drui s vanim gostima.
Poraena, odvukla se nizbrdo do potoka koji je spajao dva jezera na posjedu.
Bio je lijep onako pod ledom, ispod kojeg je voda klokotala preko stijena. Obale su
bile pod snijegom, kao i cio okoli.
Rionna je stala na obalu i obgrlila se rukama. Zatvorenih oiju udisala je svje
zimski zrak, osjetivi njean miris dima iz udaljenog dimnjaka dvorca i prvi puta
nakon dugo vremena i miris mesa to se peklo na otvorenoj vatri.
Nije znala koliko je dugo tako stajala uz vodu, drhtei od hladnoe. Shvatila je
da se zapravo ne boji gubitka slobode, nego svega nepoznatoga to ju je ekalo.
Ponaa se poput razmaena djeteta kojemu je netko oduzeo najdrau igraku.
Trebala bi se opametiti i pomoi klanu da stane na noge. Moda ne borbenom
vjetinom, to joj je ilo najbolje, ali nije ona bila jedina koja se morala naviknuti na
novu situaciju. ak nije bila ni jedina kojoj se promjene nisu svidjele.
Ako njezin suprug eli da ona postane njena dama koja savreno odrava
gospodarstvo, to e i dobiti.
Nee mu dati razloga da je se srami.
Prkosno je podigla bradu i zagledala se preko potoka.
I nala se oi u oi s nekolicinom ratnika na konjima koji su juriali na nju.
Okrenula se i povikala upomo ba kad su njihovi konji zagazili u potok.
Potrala je uz obalu, svjesna da nije dovoljno brza da stigne do vrha brda i dvorca.
Nije bila bra od konja.
Otvorila je usta da jo jednom povie, nadajui se da e je momci na dvoritu
uti s tolike udaljenosti, ali snaan udarac izmom u lea presjekao joj je dah i oborio
je na tlo.
Pala je u snijeg toliko estoko da joj je sav zrak izletio iz plua.
Ne obazirui se na bol, odgurnula se dlanovima od tla i pokuala ustati.
Neija ju je ruka grubo zgrabila za kosu i povukla uvis, a potom bacila na lea.
Odozgor su je gledala petorica ratnika. Obuzeo ju je strah, ali oinula ih je pogledom.
Nije im eljela pokazati koliko se boji.
to elite? upitala je odvano.
Onaj koji ju je zgrabio za kosu sad ju je oamario nadlanicom i od oka je
umuknula, ali odmah potom bijesno se bacila na njega. Ogrebla ga je po licu pa je
ratnik zaurlao od bola, teturajui unatrag i dajui joj priliku da umakne.
Nije daleko dospjela prije nego to se drugi bacio na nju i jo je jednom oborio
na tlo. Snijeg joj je uao u usta i nos, donekle ublaujui bol od amara.
Jo su je jednom napadaeve ruke okrenule na lea, ali ovoga je puta dobila i
udarac akom u lice. Druga napadaeva ruka stezala joj je grlo toliko estoko da nije
mogla udahnuti.
Drao ju je tako dok nije malaksala, a tada su se pribliili i ostali. Prvi napada
jo je uvijek bio omamljen od njezinih udaraca, a iz jedne ogrebotine na njegovu licu
kapala je krv.
Kuka mala! dreknuo je na nju.
Zgrabio je njezinu tuniku i razderao je sve do trbuha, izlaui joj grudi.
Pokuala se oduprijeti, ali opet joj je stegnuo vrat i jo se jednom umalo onesvijestila.
Pokuala je i vikati, ali iz njezinih usta nije izaao nikakav zvuk. Suze bijesa zamaglile
su joj vid kad je jedan od njih spustio ruku na njezine grudi i vrsto je stisnuo.
Trenutak prije nego to bi se onesvijestila, pustio joj je grlo pa je dola k sebi.
Odmah je iskoristila priliku i povikala to je glasnije mogla, u emu ju je ovoga puta
prekinuo udarac po obrazu.
Napada ju je amarao sad po jednom, sad po drugom obrazu, snano i
ritmino, gotovo bez ljutnje, drugom rukom bez prestanka gnjeei i pipajui njezine
grudi. Vrele suze slijevale su joj se niz izudarane obraze. Nikada se u ivotu nije
osjeala tako bespomono. Gdje joj je ma? Kako da se sada brani?
Silovat e je na njezinu posjedu, a ona ne moe uiniti nita, osim leati i
plakati.
Kad je ve bila na rubu svijesti, napada je prestao i prignuo se toliko blizu da
je na licu osjetila njegov smradan, vreo zadah.
Prenesi poruku novome lairdu prosiktao je. Reci mu da nema tog
McCabea koji se moe sakriti od Duncana Camerona. Ni Mairin McCabe, ni njezina
mala, ni itko drugi tko se s njima slizao. Cameron e unititi sve saveznike Ewana
McCabea. Nee prestati dok Neamh Alainn ne bude njegov. Reci mu i da je Duncan
Cameron potpisao tu poruku ovime na tvojemu slatkom licu.
Odgurnuo ju je i ustao, zamahnuo nekoliko puta izmom i zatrpao joj lice
snijegom, a potom krenuo prema konju.
Rionna je kao kroz izmaglicu ula topot kopita u vodi i na ledu. Pokuala je
podii glavu, ali bolje bio snaniji od nje. eludac joj se okretao i val munine prelio
se preko nje, pa je zaklopila oi i pokuala smiriti disanje da ga potisne. Nakon nekog
vremena, paljivo se zakotrljala na bok. Dugo je tako leala, nastojei prikupiti snagu
da ustane.
Kad se pokuala uspraviti na koljena, opet je pala licem u snijeg i zaplakala.
Znala je da se mora vratiti u dvorac, pa makar i puzei.
Odgurnula se od tla i ponovno ju je preplavila munina, ali nije pala. Bolno je
uzdahnula, gledajui uvis prema brdu na vrhu kojega je stajao dvorac. inio joj se
beskrajno daleko.
Ali morala je stii onamo.
15
Lady Rionna! Lady Rionna!
Posljednjim snagama Rionna je podigla glavu da vidi tko je doziva, tek tada
shvaajui da ionako nita ne vidi. Desno joj je oko bilo nateeno od udaraca, a lijevo
zamagljeno. U uima joj je jo uvijek tutnjalo od udaraca koje je pretrpjela.
Boe mili, curo, to je tebe snalo?
Hugh procijedila je Rionna, pokuavajui prekriti grudi razderanom
tunikom.
Hugh je, da potvrdio je. to ti se dogodilo?
Liznula je usnice i okusila krv. Ratnici hrapavo je apnula, jedva
prepoznajui svoj glas. Grlo joj je bilo nateeno od stiska napadaa. Preli su preko
potoka.
Na oruje! zagrmio je Hugh.
Rionna je posrnula i umalo pala. Posljednje kapi snage istjecale su iz nje dok je
sluala kako Hugh izdaje zapovijedi ratnicima. Rionna!
Neije njene ruke spustile su se na njezina ramena i polako je okrenule, a tada
odgurnule raupanu kosu s njezina lica.
Mala moja Sarah je bila na rubu plaa. to se dogodilo?
Hladno mi je mucala je Rionna. Idemo unutra.
Ne, ne mii se. Pozvat u nekoga da te unese. Jesi li ita slomila?
Rionnu je ovo pitanje nasmijalo, ali uspjela je samo iskriviti lice u bolan
osmijeh i iste sekunde poalila to je pomaknula miie. Samo lice.
Mangane, odnesi lady Rionnu u sobu zapovjedila je Sarah.
Kad ju je snani ratnik podigao, Rionna je zastenjala od bola.
Oprosti, mala ispriao se Mangan. Nisam htio.
Nisi ti kriv, dobro sam. Samo sam malo izudarana.
Sramota je to, tako napasti jednu enu zareao je.
Jest apnula je. Zadrhtala je, prisjeajui se Caelenove reakcije na amar
koji je dobila od oca. Kada dozna za ovaj napad, bit e izvan sebe od bijesa.
Mangan ju je unio u dvorac, a potom odnio stubama do sobe. Cijelim su ih
putem pratile Sarah i nekolicina ena.
Spusti je na krevet. Paljivo! Sarah je izvikivala zapovijedi. Nedo, ti mi
donesi tople vode, zavoje i reci da zagriju vodu za kupku. Prehladit e se. Mangane, ti
donesi jo drva. Moramo je brzo ugrijati.
Rionna je klonula na krevet, tiho stenjui. Sada kad je bila na sigurnome, u
dvorcu, nije se vie morala boriti s nesvjesticom. Soba se oko nje mraila i koliko god
se trudila ostati pri svijesti, kao to ju je poticala Sarah, nakon nekoliko trenutaka
samo je jo jednom slabano uzdahnula i prepustila se tami.
*
Sjajno si naciljao rekao je Caelen Jamesu, stojei iznad oborenog jelena.
Tvoj je otac u pravu. Doista si dobar strijelac.
Mladi je ratnik kimnuo, zadovoljno se smijeei. Sad ve imamo dva.
Zapravo tri, uz onoga kojega smo poslali u dvorac. Jo jedan i imat emo dovoljno
mesa za nekoliko tjedana.
Da, moda ga sutra ulovimo. Sad se ve sputa mrak, trebali bismo pronai
dobro mjesto za logor i zapaliti vatru.
Sat poslije ve su sjedili oko vatre, na kojoj se polako pekao jelenji but. Simon
je odrezao komad i pruio ga Caelenu.
Caelen je odgrizao meso i zadovoljno kimnuo. Krasan jelen.
Simon je narezao i ostatak buta, dijelei lovcima dok nije ogolio kost. Gannon
je sjeo pokraj Caelena i zavalio se na panj.
Odavno nisam bio u ovako dugom lovu. U zadnje vrijeme jedini tragovi koje
sam slijedio kroz umu bile su stope neposlune enskadije.
Caelen je prasnuo u smijeh, a potom se zakaljao kad mu je komadi mesa
zapeo u grlu. Gannon ga je potapao po leima, pa su se obojica opet nasmijali.
Moram ti priznati da sam te alio rekao mu je Caelen suutno. I ja sam
jedno vrijeme bio zaduen za Mairin. Ne bih to rado ponovio. esto sam se pitao to
si skrivio mojoj brai da ba tebe uvijek odaberu da bdije nad enama.
Gannon je stresao glavom. A ja sam se pitao je li se Cormac oenio samo zato
da izbjegne tu dunost.
Caelen se nasmijao. Nije nemogue. Ali moramo priznati da ga je Mairin
dotukla.
Simon je sjeo Caelenu s druge strane, a ostali su posjedali u irokom krugu oko
vatre. Da te neto pitam, lairde. Imamo li anse protiv silne vojske Duncana
Camerona? I bismo li mu uope bili zanimljiv plijen da se nismo udruili s vama
McCabeovima?
Caelen ga je nezadovoljno pogledao. Gregor McDonald je nama priao.
Plaio se Camerona. Ovaj je savez bio njegova zamisao.
Ali vama ide na ruku.
Ne elim vrijeati, ali Gregorova vojska nije bila bogzna kakva. Nama na
ruku ide to se ovaj posjed nalazi izmeu naega i Neamh Alainna. Najvanije to smo
mi dobili ovim savezom jest pristanak drugih lairda da nam se pridrue u borbi protiv
Camerona. Sada kad smo udrueni, ima nas dovoljno. Nauit emo vas sve to znamo.
Vi McCabeovi ba imate visoko miljenje o sebi rekao je Simon.
Nema vojske vjetije od nae rekao je Caelen bez sustezanja.
Zato onda jo niste sredili Camerona? upitao je James.
Da javio se drugi ratnik, sjedajui blie njima. to ekate?
Svi su se lovci sad stiali, gledajui prema njima i ekajui Caelenov odgovor.
Jer je strpljenje vrlo vano u borbi protiv takva neprijatelja poeo je
Caelen. Godinama se spremamo za akciju protiv Duncana Camerona. On je opasan
protivnik, astohlepan ovjek spreman na sve da dobije to eli. A oko je bacio upravo
na na posjed. Na posjede svih nas. Mislimo da se udruio s Malcolmom, a ako
Malcolm podigne jo jednu bunu protiv kralja, kotska e se raskoliti na dva dijela.
Cameron e dobiti Visoje i vladati njime kao kralj, samo bez krune. Malcolm e
zasjesti na prijestolje i ovladati Cumbrijom. Nijedan od nas lairda vie nee biti
gospodar svojega posjeda. Cameron e biti iznad svih nas, vlasnik nae zemlje.
Neemo imati to ostaviti djeci i djeci nae djece. Sve e pripasti njemu.
Ne smijemo to dopustiti promrmljao je James.
Ne smijemo, nikako sloio se Caelen.
A to je s Gregorom? Kamo je on nestao? Kome je on odan? upitao je
Simon.
Caelen je ozbiljno pogledao starijeg mukarca. To jo ne znam. Ieznuo je s
nekolicinom odanih ljudi, nezadovoljan kraljevim odlukama. Moramo biti na oprezu i
zbog njega, ne samo zbog Camerona. Moda nas i on napadne, pokuavajui vratiti
ono to mu po njegovu miljenju jo uvijek pripada.
Davno smo ga trebali svrgnuti mrko je promrmljao Simon. I mi smo
krivi za ovu situaciju. On je bio lo laird koji je na klan uvalio u nevolje, ali mi smo ga
pustili da radi to hoe i morat emo za to poloiti raune Bogu.
Nije prekasno da popravimo stvari rekao je Caelen. Kad skupimo
dovoljno hrane za cijeli klan, posvetit emo se vjebanju. Moramo poslati jasnu
poruku neprijateljima. Neemo biti lagan plijen.
Naslanjajui se leima na stablo, Simon se zagledao u Caelena. Mi? Nije ovo
prvi put da zvui kao dio naega klana.
Caelen se namrtio. Dobro si primijetio. Moda se navikavam na vas, tko
zna.
Zadovoljno su kimali glavama i iako su ga jo uvijek promatrali s neto
nepovjerenja, Caelen je shvatio da je tijekom lova stekao potovanje ljudi koje je sada
morao voditi. Znao je da ga nee svi prihvatiti preko noi, ali bilo mu je drago to je
barem nainio prvi korak u pravome smjeru. Barem ga vie ne ignoriraju.
Gannon je spustio ruku na Caelenovu i prinio prst druge ruke usnicama. Na taj
znak, svi su se stiali. Caelen nije ekao da mu Gannon kae to ga je uznemirilo, nego
je ustao i isukao ma.
Drugi su slijedili njegov primjer i Caelen je zadivljeno shvatio da su tihi koliko i
on. Moda jo i napravi ratnike od njih.
Lairde! Lairde! Lairde Caelene!
Prema njima je jahao Hugh McDonald, a za njim jo etvorica momaka. Na
prvi je pogled bilo jasno da su projahali no. I oni i konji izgledali su potpuno
iscrpljeno. Hugh je sjahao i zateturao prema Caelenu.
Caelen je brzo vratio ma u korice i pritrao pridrati znatno krupnijega
ratnika. to je, Hugh? to se dogodilo?
Vaa supruga, lairde...
Caelenu se krv sledila u ilama. Govori.
Hugh je pokuavao doi do daha. Napali su je. Prije dva dana. Uljezi, ujahali
su preko potoka meu jezerima. Iz ume. Skrivali su se meu stablima.
Caelen se unio Hughu u lice. U glavi mu je tutnjalo. Je li Rionna dobro? Jesu
li je ozlijedili? to su joj uinili?
Pretuena je, lairde. Drugo ne znam. Na mene je naletjela kad je dopuzala do
dvorita, ali odmah potom otiao sam u potjeru. Kad smo im izgubili trag, krenuli
smo prema vama.
Caelen ga je odgurnuo, pokuavajui pribrati misli. Ruke su mu drhtale.
Ali iva je.
Jest, lairde. Kad smo otili, bila je iva. Mislim da nije toliko teko
ozlijeena. Nije u opasnosti.
Caelen je pogledao Gannona. Ti ide sa mnom. Potom se okrenuo prema
Simonu. Ti i drugi spremite meso i krenite prema dvorcu.
Gannon je brzim korakom priao konju, a Caelen se ponovno okrenuo prema
Hughu. Zna li tko ju je napao? upitao ga je, gotovo reei.
Ne znam, lairde. Jedva je procijedila koju rije. Nisam ekao da joj se snaga
vrati dovoljno da nam ispria sve o napadu, mislio sam da je vanije krenuti za
napadaima to prije.
Dobro si postupio, Hugh.
Simon im je priao, smrtno ozbiljan. Lairde, i ja bih se volio to prije vratiti u
dvorac s tobom i Gannonom. Bolje da ne jaete sami.
Caelen je podigao obrvu. Nudi mi zatitu?
Simon je neko vrijeme utio kao da razmilja. To mi je dunost, lairde.
Moram s vama.
U redu, Simone. Hvala ti to si se ponudio. Krenimo odmah. Moram to prije
vidjeti lady Rionnu.
16
Caelen, Gannon i Simon ujahali su u dvorite prije zore. Caelen je sjahao i prije
nego to je njegov konj stao. Sarah ga je ekala ispred stuba.
Kako je? upitao je.
Sarah je krila ruke, lica izmuena brigom. Hvala nebesima da ste se vratili,
lairde. Ne znam to emo s njom. Nije izala iz sobe od onoga dana. Ne jede. Nije
dobro. Samo sjedi pokraj prozora i gleda van.
Caelen je zgrabio Saru i protresao je da je prene iz histerije. Je li dobro
tjelesno? Koliko je teko ozlijeena?
Sarah je plakala. Ne znam to su joj sve uinili. Kad je dola k svijesti,
prestala je govoriti. Ne eli nikoga pokraj sebe. Nita mi nije htjela otkriti.
Idem k njoj rekao je Caelen i uao u dvorac. Dok je trao stubama prema
sobi, strah je u njemu rastao. Kad je stigao do vrata, morao je priznati samome sebi
da ih se boji otvoriti. Taj mu je osjeaj bio nepoznat. Vidio je kako njegova braa
umiru od straha zbog sudbine voljenih ena, ali nije mislio da bi njega ikada mogla
obuzeti takva bojazan.
Stresao je glavom da se pribere. Jednako bi bio zabrinut za svaku enu koju su
tako napali, isto kao to bi ga razbjesnilo da netko poloi mali prst na bilo to njegovo.
Stajao je pred vratima podignute ruke, spreman pokucati, kad je shvatio to
radi i samo uao.
Oekivao je da e zatei Rionnu kako spava, ali krevet je bio prazan. Izgledao je
netaknuto, kao da ve dulje vrijeme ne spava ondje. Osvrnuo se po sobi traei
pogledom Rionnu i konano je ugledao. Sjedila je ispred kamina, glave klonule u
stranu.
Kad je spazio masnice na njezinu licu, grlo mu se stegnulo toliko da nije mogao
disati. Sjedila je tako da ju je vidio samo iz profila, ali jasno je razaznao da joj je oko
nateeno. ak i s tolike udaljenosti, vidio je tragove guenja na vratu, masnice u
obliku prstiju.
Paljivo je zatvorio vrata da je ne probudi pa oprezno priao pogledati je
izbliza.
Sveti Boe! Bila je teko pretuena. Caelena je ispunio bijes. Stegnuo je ake i
priao joj posve blizu. Izgledala je krhko. Lomljivo. Kako je samo preivjela takvu
okrutnost? Jo je tee od svih tih misli bilo pitanje kojemu nije mogao umaknuti: to
su joj jo uinili?
eludac mu se stegnuo pri pomisli na najgore. Sarah je kazala da se Rionna
zatvorila u sobu i nikome nije rekla to se dogodilo. Je li mogue da su je silovali?
Prinio je drhtavu ruku njezinu obrazu. Nije mogao podnijeti pomisao na tue
ruke na Rionni. Na njezinu bol. Noge su ga umalo izdale i svalio se pred kamin da ne
padne.
Kad je maknuo ruku s njezina lica, Rionna se prenula. Zatreptala je pa
zakiljila kao da je boli otvoriti desno oko.
Caelene apnula je.
Da, ja sam. Jesi k dobro? Boli li te jo?
Liznula je usnice, prinosei ruku grlu da ga protrlja. To priznanje bola u
Caelenu je pobudilo samo jo vie bijesa. ario ga je iznutra kao da ga je netko oinuo
biem.
Sve me boli, ali dobro sam. Nisam jako ozlijeena. Kako je proao lov?
Formalnost tog odgovora zatekla je Caelena. Obratila mu se kao da se nije
dogodilo nita loe u njegovoj odsutnosti, kao da samo doekuje supruga koji se
vratio iz lova.
Vie od masnica Caelena su brinuli tamni kolobari oko Rionninih oiju. Uinila
mu se jo slabijom zbog oigledne neispavanosti. Izgledala je drugaije nego ikada
dosad i Caelen je shvatio da je upravo to zabrinulo Saru.
Rionna oprezno je poeo. Moe li mi rei to se dogodilo? Moram sve
znati. Ispriaj mi polako, bez urbe. Sami smo. Nita mi ne mora preutjeti.
Pogledala ga je mirno, ali u pogledu joj se vidio nekakav bljesak. Poelio ju je
dotaknuti, ali nije znao koji dio njezina tijela nije bio pretuen.
Stajala sam pokraj potoka. Kad sam podigla pogled, ugledala sam konjanike.
Znala sam da ih ne mogu prestii do brda, pa sam potrala du obale. Brzo su me
sustigli.
Spustio je ruku na njezinu, oputenu u krilu, zavukao prste pod njezine i
njeno ih protrljao palcem. Njegova je ruka bila golema u odnosu na njezinu, to ga je
samo podsjetilo koliko je sitna i krhka.
Jedan me od njih sruio na tlo i udario nadlanicom po licu. Izgrebla sam mu
lice.
Fino rekao je Caelen promuklim glasom.
Na tren sam im umakla, ali uhvatio me drugi.
Tada joj je glas prvi put zadrhtao. Osjeaji su je svladali i zautjela je, okreui
pogled prema vatri.
Nisam nita mogla apnula je. Udario me. Razderao mi je odjeu. Dirao
me... glas joj se slomio.
Caelen se ukipio. Pokuao je progutati knedlu, ali nije uspio. Je li te silovao?
Naglo se okrenula prema njemu. Ne, nije. Pipao me po grudima. Istukao me i
ponizio. Rekao je da ti prenesem poruku.
Olakanje zbog tih rijei brzo je pomutio bijes. Kao da nije dovoljno to je
izudarana, nego sve to, oito, ima veze s njim. Rionnine ozljede bile su poruka njemu.
Reci mi.
Nema tog McCabea koji se moe sakriti od Duncana Camerona. Ni Mairin ni
Isabel. Nitko vama drag. Rekao je da ti kaem kako je moje lice potpis Duncana
Camerona na toj poruci.
Caelen je toliko vrsto stisnuo zube da je pomislio kako e puknuti. eljust ga
je zaboljela. Trudio se obuzdati bijes. Njegovoj su supruzi potrebni njenost i
razumijevanje. Ne treba joj ratnik spreman pobiti sve oko sebe.
A potom, Rionna? tiho ju je potaknuo.
Ponovno ga je pogledala u oi. Pogled joj je bio mraan, pun boli. Zlato
njezinih oiju bilo je prigueno sramom i patnjom. Izgledala je poraeno. Nije joj bilo
ozlijeeno samo tijelo, nego je skren i njezin duh. Caelena je ta spoznaja presjekla
poput maa.
Otili su i ostavili me u podnoju brda. Otpuzala sam do dvorita. Dalje se ne
sjeam.
Caelena je srce boljelo, eludac mu se stezao od pomisli da je njegova ponosna,
prkosna supruga morala puzati poput ranjene ivotinje. Puzati.
Nije to mogao podnijeti.
Naglo je ustao i okrenuo se od nje da ne vidi sirovi bijes na njegovu licu.
Trebalo mu je dugo da smiri disanje. Tada se okrenuo prema Rionni i vidio da se
ponovno zagledala u vatru, nepomina. Priao joj je i kleknuo pokraj nje pa joj njeno
dotaknuo bradu da joj privue pozornost. Jesi li uope spavala?
Rionnu je to pitanje zbunilo i pogledala ga je mutnim oima, to je Caelenu bio
dovoljno jasan odgovor. Vjerojatno nije ni legla od toga dana i samo je kratko
drijemala sjedei pred kaminom.
Ne ekajui da odgovori, Caelen ju je njeno poduhvatio i podigao to je
paljivije mogao. Privinuo ju je na grudi i spustio poljubac na njezino tjeme pa je
odnio do kreveta. Spustio ju je i pokrio krznima da joj bude toplo. Mora se
odmoriti. Potreban ti je san, Rionna. Sad sam tu. Sigurna si.
Posluno je zaklopila oi, ali vidio je da se nije opustila. Prignuo se i spustio
poljubac na njezino elo. Spavaj, mala. Bit u tu kad se probudi.
Na te se rijei malo opustila i dio nemira kao da ju je napustio. Napetost oko
usana i oiju popustila je i glava joj je utonula u jastuk.
Milovao ju je po kosi dok nije zaspala, a tada je ustao i udaljio se. Iste je
sekunde otvorila oi i potraila ga pogledom.
Ne brini se, Rionna. Nikamo ne idem. Izai u na hodnik dati ljudima upute.
Sarah kae da nisi nita jela.
Nije odgovorila, ali iz pogleda joj se vidjelo da joj nije do hrane.
Mora povratiti snagu. Donijet u ti malo juhe ili neto takvo to nee
morati vakati. Mora jesti.
Oekivao je prkos u njezinu pogledu zbog te zapovijedi. Dosad nijednu
zapovijed nije podnijela bez prigovora, ili barem mrtenja, ali njezin je pogled sada
bio prazan. Naslonila je glavu na jastuk i zaklopila oi, pomirena sa sudbinom.
Caelen je tiho opsovao pa otvori vrata i naao se oi u oi s Gannonom, koji je
stajao u hodniku, naslonjen na zid. Dok je Caelen tiho zatvarao vrata Rionnine sobe,
Gannon je stao pred njega.
Kako je? upitao ga je.
estoko su je prebili bijesno je odrezao Caelen.
Tko?
Cameronovi ljudi. Poslali su mi poruku po njoj. Kurvini sinovi unakazili su
je. Cijelo joj je lice nateeno i u masnicama.
U Gannonovu je pogledu bljesnuo bijes. Cameron se ne ustruava ratovati
preko ena, to ve znamo. Ali zato ba sad? I zato je napao ba Rionnu? to je elio
postii time? Zato nije napao dvorac? Oito su znali da smo mi u lovu.
Izaziva me mrko je rekao Caelen. eli me razbjesniti dovoljno da
povuem glup potez. Da ga napadnem usred zime i s oito slabijim ratnicima, tako da
one od nas koji preive hladnou i glad dokraji njegova vojska.
Stvarno misli da si glup? s gaenjem je rekao Gannon.
Nije vano to misli. Samo je vano da jednoga dana ba moj bode prodre u
njegovo srce.
Mislim da e se morati potui s braom oko te asti. Napao je i Mairin i
Keeley.
A sad i Rionnu rekao je Caelen. Misli da e nas oslabiti preko ena.
injenica da napada slabe govori puno o njemu.
elim da poalje glasnika Ewanu. Mora znati to se dogodilo. Reci mu da su
i njegova ena i ki u opasnosti i da Cameron napada sve blie domu. Potom
rasporedi straare oko posjeda. elim da putevi prema dvorcu budu pod nadzorom
dan i no, bez prestanka. A tada se vrati vjebati. Radi s njima bez spavanja, bez
predaha. Ako ih dosad nita nije motiviralo za borbu, moda ovo hoe.
Gannon je kimnuo i otiao niz hodnik.
Reci Sari da poalje vode i juhe za Rionnu! doviknuo mu je Caelen.
Gannon je podigao ruku da pokae da je uo, a potom siao stubama.
Caelen se tiho uuljao u sobu. Rionna se nije ni pomakla u krevetu. Leala je
onako kako ju je on smjestio, zaklopljenih oiju.
Caelen se nagnuo provjeriti spava li i neko vrijeme oslukivao njezino sporo,
jednolino disanje. Uvjerivi se da mirno spava, tiho se odmaknuo i otiao nabaciti
jo drva na vatru.
Kad se vatra rasplamsala, sjeo je na isto ono mjesto ispred kamina i pognuo
glavu. Mislio je da savreno obavlja svoju dunost lairda kad je poveo ljude u lov.
Hrana je bila prioritet, na kraju krajeva. elio je prvo nahraniti klan, a potom poeti
razmiljati o obrani. Njegov se prvi potez na poloaju lairda pokazao tragino loim.
Cijenu njegove pogreke platila je Rionna.
17
Rionna je oprezno opipala jo uvijek nateeno oko i lecnula se kad ju je
zaboljelo. Caelen je bio u dvoritu, ula je kako izdaje zapovijedi momcima koji su
vjebali. Otiao je iz sobe tek kad se uvjerio da se dobro najela i naredio joj da se
odmara.
Proteklih se nekoliko dana odmarala vie nego to je doista trebala. Sama u
sobi sa svojim mislima, pola je vremena provela durei se, jadikujui nad vlastitom
nemoi, poraena i jadna. Sada kad joj je bilo bolje, sve je te osjeaje zamijenio bijes.
Bila je bijesna na napadae koji su se drznuli ujahati na njezin posjed. Bila je
bijesna na onu kukavicu Duncana Camerona. Bijesna jer je bespomono morala
otrpjeti napad.
Nije se vie namjeravala pridravati suprugove zapovijedi. Bilo joj je dosta te
njegove fantazije o krhkoj, njenoj damici. Nije takva i gotovo. Ako nije bio spreman
prihvatiti je onakvom kakva jest, trebao je bolje razmisliti prije nego to se oenio
njome.
Ustala je i navukla hlae i novu tuniku, meku i bez rupa, ivanu od crvenog
baruna i izvezenu finim zlatnim koncem. Za tkaninu je tedjela pune tri godine, ali
sad je ta tunika bila najvrjednije to je posjedovala.
Oistila je izme i prela prstom preko dijela na kojem je njezin palac gotovo
probio kou. Znala je da bi joj trebale nove izme, ali taj si luksuz nije mogla priutiti,
pogotovo jer je i ostatak njezina klana imao jednako iznoenu obuu i odjeu.
Barem je mogla sanjariti o novim izmama. Konatim, podstavljenim krznom.
Mogla je zamisliti kako bi samo mekane i tople bile.
Ustala je i ruka joj je nesvjesno poletjela prema grlu. Jo uvijek ju je boljelo.
Nije mogla gutati bez bola, a i glas joj je jo uvijek bio hrapav, promukao. Vjerojatno
nije ni izgledala nita bolje nego to se osjeala, ali nakon toliko dana mirovanja,
jedva je ekala da izae iz sobe.
Kad je stigla do stuba, na tren ju je preplavila panika. Vie nije bila savreno
sigurna u svojoj sobi. Na pola je puta zastala, pred oima joj se zacrnilo, a grlo
stegnulo toliko da nije mogla disati.
Takva ju je slabost razljutila. Stisnula je ake, vrsto zatvorila oi i nekoliko
puta duboko udahnula kroz nos.
Predugo ju je strah privezao za sobu. Nije izlazila jer se plaila, a sramila se
priznati to. U napadu i danima nakon njega pretrpjela je dovoljno ponienja za
ostatak ivota.
Lady Rionna, ne biste smjeli izlaziti. Hoete li da vam pomognem vratiti se u
sobu? Treba li vam to? Rado u vam donijeti to god to bilo.
Podigla je pogled i ugledala Caelenova zapovjednika. Stajao je nasred stuba,
prijeei joj prolaz. vrsto ju je drao za podlakticu i zabrinuto gledao kao da se boji
da e pasti.
Rionna je izvukla ruku iz njegove i ustuknula, ali brzo se pribrala. Podigla je
bradu i mirno ga pogledala.
Dobro sam i nita mi ne treba, hvala. Samo idem u dvoranu.
Moda bi bilo bolje da priekate lairda. Otii u rei mu da elite izai iz
sobe.
Namrtila se. Jesam li ja to zatvorenica u vlastitom domu? Ni iz sobe ne
smijem izai bez suprugova pristanka?
Pogreno ste me shvatili, lady Rionna. Ovo vam govorim iskljuivo jer sam
zabrinut za vas. Siguran sam da e vas laird osobno otpratiti kad se uvjeri da ste
dovoljno snani.
Ja sam uvjerena da sam dovoljno snana. A sad se lijepo makni da mogu
proi.
Gannon nije bio sretan zbog te zapovijedi i nije odmah posluao. Nakon kraeg
oklijevanja, ipak je zakljuio da je bolje maknuti se Rionni s puta.
Nije ekala ni sekunde. Znajui da je nee zaustaviti, oprezno ga je odgurnula u
stranu. Iako je popustio, nije ju pustio da proe, nego ju je uhvatio za lakat pa
prebacio njezinu ruku preko svoje podlaktice.
Dopustite mi barem da vas otpratim. Ne elim da padnete niz stube.
Rionna je bila toliko ojaena svime ovime da je umalo istrgnula ruku iz
njegova stiska, ali ipak je zakljuila da je dobila to eli. Bolje da ga ne navede da se
predomisli i otprati je natrag u sobu, pa pozove Caelena. Nije znala bi li njezinu
suprugu glava prije prsnula zbog izlaska iz sobe ili zbog njezine odjee.
Kad su sili u dvoranu, Rionna je brzo povukla ruku i udaljila se. Nije znala
tono kamo se uputila, samo se eljela to bre maknuti od Gannona.
Vie od svega eljela je svjeega zraka, ali znala je da ne smije izai na dvorite.
Ondje je Caelen vjebao s ratnicima. Skrenula je u kuhinju, pa izala kroz bona vrata,
prema dijelu dvorita izmeu dvorca i zidina koji je gledao na planine.
Ne obazirui se na povike nekolicine iznenaenih ena pokraj kojih je prola,
Rionna je izala na otvoreno i duboko udahnula svje zimski zrak.
Osjeala se boanstveno. Slobodno. Grlo i plua kao da su se oslobodili okova
koji su ih stezali tih nekoliko uasnih dana koje je provela zatvorena.
Zakoraila je na snijeg, uivajui u zvuku koraka i hladnoi koja joj je poput
hladne ruke obuhvatila prste. Konano se osjetila ivom. Snanom.
Vjetar joj je zamrsio kosu i zadrhtala je. Toliko je brzo izjurila iz dvorca da se
nije ni sjetila ponijeti ogrta. Obgrlila se rukama da se malo zagrije pa krenula u
etnju oko dvorca, drei se zidina.
Promatrala je tragove koraka u svjeem snijegu. Kao djeca, ona i Keeley znale
su lei u snijeg i ostavljati tragove ili se igrati princeza snjenoga kraljevstva koje
ekaju da ih pronae princ odjeven u fine tkanine i bogato krzno, na velianstvenom
konju brzom poput vjetra. Princ bi dojahao do njih, podigao ih k sebi u sedlo i omotao
krznom, a potom bi zajedno otili u neku daleku, toplu zemlju.
Rionna se tiho nasmijala. Kakvu su samo matu imale. Glave su im uvijek bile
u oblacima. Najgori dan u Rionninu ivotu bio je onaj kad je njezin otac napastovao
Keeley. Kad ju je njezina majka proglasila droljom i otjerala s posjeda. Keeley je bila
Rionnina jedina prijateljica. Jedina djevojka koja ju je razumjela. Poticala ju je da
vjeba gaanje lukom i strijelom, oduevljeno pljeui kad bi Rionna pogodila
sredite mete. Bila je zadivljena njezinim vjetim baratanjem bodeom i tvrdila da bi
Rionna sama mogla zaustaviti vojsku.
Rionna ju je pokuala nauiti sve to je znala, stalno je upozoravajui kako bi
se i djevojke trebale znati obraniti od napadaa. Ali Keeley se samo smijala, govorei
da nema nade za nju i da e je ionako tititi njezin princ.
Keeley je naposljetku i dobila svojega princa, a Rionna je postala vjet borac.
Ni sada nije bila sigurna koja je od njih dviju bolje prola.
Stigla je do ovee stijene i sjela na nju. Povrina je bila ledena i znala je da e
joj se stranjica smrznuti ako predugo ostane tako, ali jo nije bila spremna za
neizbjenu svau sa suprugom.
*
Smrknuta lica, Caelen je prolazio kuhinjom. Rionna jo ne bi smjela hodati
uokolo. Jo ne bi smjela ni hodati po sobi, dovraga. elio ju je jo najmanje dva tjedna
zadrati na sigurnome.
Ipak, vie od tog naglog ustajanja iz bolesnike postelje brinulo ga je Rionnino
stanje uma. Napad ju je pogodio i mentalno. Odjednom je postala tiha, ak i plaljiva.
A Rionna je bila sve prije nego plaljiva. Caelen se bojao da ju je napad promijenio.
Jo gore, da joj on ne moe pomoi.
Nakon to su mu ene rekle da je i Rionna samo prola kroz kuhinju, Caelen je
otiao do vrata koja su vodila u stranje dvorite. Izaao je na snijeg i odmah je
ugledao. Sjedila je podalje od dvorca, zagledana u planine.
Promatrao ju je kako sjedi, osjeajui ponovno kako mu se stee grlo. Vjetar joj
je nosio kosu sad u jednom, sad u drugom smjeru. Izgledala je sitno. Krhko. Tom ju je
rijeju od napada i preesto opisivao, ali jo nije naao bolju.
Izgledala je usamljeno, ranjivo, kao da nema nikoga na svijetu. Kao da je nitko
ne titi. Jer je nitko i nije zatitio kad je to bilo najpotrebnije. S tim e teretom Caelen
morati ivjeti do kraja ivota.
Lairde, ne ljutite se na nju. Ta joj je odjea utjeha. Trenutano joj je
potrebna.
Na te se rijei Caelen prenuo. Iza njega je stajala Sarah, promatrajui Rionnu
jednako zabrinuto koliko i on.
Ne misli valjda da mi je vano to je obukla? Brine me samo kako se osjea.
Sarah je odobravajue kimnula, a Caelen joj je glavom dao znak da ih ostavi
same.
Oprezno je koraao snijegom kao da je ne eli preplaiti ili samo prekinuti u
razmiljanju. Pomislio je kako ga podsjea na srnu, plahu ivotinju koja pobjegne i na
najmanji uanj. Ali kad je priao blie, shvatio je da joj je pogled prazan, da samo
gleda preda se i ne razmilja.
Je li mogue da se nikada nee oporaviti od napada? Da nikada nee biti ona
stara? Caelen je znao da je vjerojatno prerano za takve zakljuke, ali nije se mogao
prestati pitati koliko su doista duboke Rionnine rane.
Rionna rekao je njeno.
uo je da je zadrala dah, kao da ju je doista preplaio. Naglo se okrenula,
uplaeno se ogledala i tek kad je spazila Caelena, malo se pribrala.
Sjedila je toliko mirno, promatrala ga toliko nepomino, da se sad on malo
uplaio. Gledala ga je kao da ga procjenjuje i svakoga e trena izrei svoj konaan sud
o njemu, a taj sud nee biti povoljan. Moda je to samo umislio zbog silne krivice koja
ga je optereivala, ali uinila mu se ljutitom. Bijesnom.
Hladno je. Trebala bi biti unutra, na toplome.
Spustio je ruku na njezino rame i njeno ga stisnuo, nadajui se da je taj dodir
nee prepasti.
Iznenadio se kad se nasmijala. Nije to bio prtav i veseo smijeh, nego bolan,
hrapav. Zvualo je kao da se smije da prikrije bol.
Sigurno misli da sam sila s uma rekla je.
Ne odvratio je tiho. Ne mislim.
Vjerojatno misli i da sam se toliko prepala da se bojim izai iz sobe i
proetati oko dvorca. Da samo ekam da me netko ponovno napadne.
Ne mislim, ne. Ali znam da za oporavak treba vremena. Vratit e ti se
hrabrost.
Okrenula se licem prema njemu i pogledala ga toliko odluno da je osjetio
nemir pred tim postojanim, prodornim pogledom.
Nisam ja ostala bez hrabrosti, lairde. Samo sam joj pridodala bijes.
Caelen je znao da je bijes posve prikladna reakcija na to to je proivjela, a i
izgledala je ljutito. U oima su joj frcale iskre, tijelo joj je drhtalo. Prvi put od napada,
Caelen se opustio. Preplavilo ga je olakanje. Zna kako se ponaati prema ljutitoj
Rionni. Prebijena, izmuena, krhka Rionna koju gleda cio tjedan bila mu je
nepoznanica.
I dobro da si bijesna rekao je mudro.
Naglo je ustala i stala pred njega, ljutito ga strijeljajui oima. ake su joj
stisnute padale uz bokove, ali Caelenu se uinilo da bi ga najradije udarila.
ak i ako sam ljuti ta na tebe?
Na ovo ipak nije bio spreman. Namrtio se, svjestan da mora biti oprezan.
Rionna se jo nije oporavila. Tko zna to jo osjea osim ljutnje. Nije ju elio jo vie
razbjesniti.
I mene alosti to nisam bio u blizini da te zatitim, Rionna. alit u do kraja
ivota zbog toga. Trebao sam se bolje pobrinuti za tvoju sigurnost. Tu pogreku neu
ponoviti.
Iz grla joj se oteo priguen vrisak. Izgledala je kao da si eli poupati kosu od
muke.
Ne, muu, nisam to mislila. Ne oekujem od tebe da me titi. Trebao si mi
dopustiti da se sama obranim!
Uzrujana si, Rionna, smiri se. Idemo unutra. Trebala bi se vratiti u sobu.
Zna li to se dogodilo tik prije napada? upitala je, ne obazirui se na
njegove rijei. Zna li? Hugh mi je oteo ma, govorei da ne eli da se njime
ozlijedim i da ene ne bi trebale mahati maem. Zabranio je momcima da vjebaju sa
mnom. Zaprijetio im ak.
Prila je Caelenu i uperila mu prst u grudi. Da sam imala ma, Cameronovi
ljudi mi ne bi prili ni blizu. Ne bi me bacili na snijeg, ne bi me pipali, ne bi me
udarali.
Sada je ve bila toliko bijesna da je Caelen mislio da e se rasprsnuti. Gore od
toga, bila mu je silno privlana tako razjarena. Sramio se poude koja ga je ispunila
dok se tako obruavala na njega poput protivnika u boju.
Tekom se mukom suzdravao da je ne baci na snijeg i strgne s nje tuniku i
mrske mu hlae.
Ako si elio njenu damicu koja e sjediti u dvorcu, ljubazno avrljati s
gostima i sluiti ti na ast, trebao si bolje promisliti prije nego to si se onako ponudio
da se oeni mnome. Tvoj je brat, za razliku od tebe, znao to ga eka.
Podboila se i prila jo blie, a njezine su grudi dodirnule Caelenova rebra.
Ja nisam od tih. Ni ne elim biti takva. Tono kad sam se odluila pokoriti i pokuati
biti takva enica, Cameronovi vojnici provalili su na na posjed preko potoka i
svladali me kao da sam dijete. Kakve koristi imate i ti i na klan od mene ako se ne
mogu sama braniti? Ako ne mogu braniti ene i djecu? Misli da u stajati nad
njihovim grobovima i tjeiti se da sam bila draesna dama, zadrala dostojanstvo?
Hoe li to utjeiti njihove obitelji? Hoe li mi oprostiti to sam stajala skrenih ruku i
dopustila da njihove najmilije pobije neprijatelj jer je moj suprug elio enicu koja e
se njeno smjekati i znati pokloniti se, a da se ne spotakne?
Caelen je bio na najboljem putu da prasne u smijeh. Grizao je donju usnicu,
svom se snagom, trudei da to doista i ne uini, znajui da bi takva reakcija mogla
Rionnu navesti da ga po kratkom postupku izbode noem.
Znao je da bi kao suprug i laird trebao biti razjaren ovakvim drskim ispadom,
da bi je ak trebao kazniti ili barem ukoriti. Ali u tjedan dana od napada, Rionna je
tek sada prvi put pokazala da je jo iva, a povrh svega, bila mu je jako zgodna tako
ljutita.
Tebi je ovo smijeno? obrecnula se.
Gurnula ga je to je snanije mogla i zatekla ga time. Pao je na snijeg muklo
tresnuvi. Ljutito ju je pogledao odozdo, otresajui snijeg s bedara.
Nadvila se nad njega, doslovno ga sprjeavajui vatrenim, ljutitim pogledom
da ustane, ali nakon nekoliko trenutaka te je vatre nestalo i ponovno je izgledala
utueno.
Pusti me da budem ovakva kakva jesam, Caelene. Ja od tebe ne bih oekivala
da se mijenja za mene. Ako mi dopusti, mogu ti pomoi. Nemoj me tjerati da stojim
u kutu dok me ne zatreba za bogzna to. Moda tako drugi postupaju sa suprugama,
ali to ne znai da mora i ti.
Caelen je uzdahnuo. Ova je molba probudila osjeaje u dijelu njegova srca za
koji je vjerovao da je davno usahnuo. Doista ti je toliko vano da se odijeva kao
mukarac i lamata maem?
Namrtila se, odmahujui glavom. Nije stvar u odjei. Ako me naui kako
zamahivati maem u enskoj odjei, neu se protiviti kad mi zapovjedi da skinem
hlae.
Da, ne moe se mahati maem u haljini mrmljao je Caelen. ovjek se
spotakne...
Rionna se prvi put nasmijeila, a pogled joj se ispunio s vie svjetla nego to je
Caelen vidio ve jako dugo. Znai li to da smijem zadrati hlae?
Uzdahnuo je, pomiren sa sudbinom. A kad si ti tono od mene traila
doputenje za bilo to, mala?
Pa nije da sve radim samo da bih se tebi suprotstavljala pobunila se.
Zakolutao je oima. Slua ti mene kad tebi odgovara, da rekao je pa je
ozbiljno pogledao. Pristajem, pod odreenim uvjetima, Rionna. Od danas e te
Gannon pratiti kamo god pola i pritom doista mislim kamo god pola. Ne smije ba
nikamo bez pratnje. Ne mogu dopustiti da te ponovno snae onakvo to. Ako Gannon
bude morao nekamo sa mnom, na tebe e paziti Hugh.
Kimnula je.
Drugi uvjet. Vjebat e sa mnom i ni s kim vie. Ako doista eli nauiti
dobro se boriti, mora te poduiti najbolji. I ne oekuj da te tedim samo zato to si mi
supruga.
Drsko se nasmijeila. Ne bih ja nikad.
Tree. Nema vie skrivanja grudi.
Na te je rijei podigla obrvu, sumnjiavo ga gledajui.
Besramno se osmjehnuo. Ne kaem to samo zato jer uivam u pogledu.
Jednostavno je glupo. Slobodno obuci muku odjeu, ali to ne znai da se smije
pretvoriti u mukarca.
Ima li jo kakvih oekivanja, muu? uzdahnula je Rionna, nestrpljivo
tapkajui stopalom po snijegu.
Imam, da. Pomozi mi da ustanem.
Zakolutala je oima i pruila mu ruku. Kako naivno. Zgrabio ju je za zglob i
naglim trzajem povukao na tlo. Pala je na snijeg pokraj njega.
Istoga je trena ustala, lica prekrivenog snijegom, promatrajui ga kao da ne
shvaa zato je to uinio. Samo se nasmijeio. Osveta je slatka.
Odluno se bacila na njega i tren poslije zakotrljali su se snijegom prekrivenom
livadom. Smijui se, Caelen se pobjedniki uzverao na nju i drei je jednom rukom,
drugom rukom napravio grudu koju je prijetei podigao iznad glave.
Ne bi valjda rekla je Rionna.
Ispustio je grudu i Rionna je uzalud okrenula glavu da je izbjegne. Snijeg joj se
rasprio niz obraze. Gledala ga je zapanjeno, ali samo trenutak, jer vrlo se brzo
pribrala i u oima joj je bljesnula elja za osvetom.
Zabrinuta za Rionnu, koja je ve i predugo bila vani na hladnome, Sarah je
izala iz dvorca. Kad je prekoraila prag, zastala je zamijetivi neobian prizor.
Ma je li laird siao s uma? Kako je moe tako bacakati po snijegu kad se jo
oporavlja od napada? Pa on je potpuno lud. Ve je zaustila prekoriti ga, kad je kroz
hladan zimski zrak do nje dopro Rionnin smijeh.
Rionna ih je zakotrljala i sjela na lairda pa ga zasula snijegom objema rukama.
Laird se borio svom snagom, bacakajui se da izbjegne snijeg koji je frcao na sve
strane.
Sarah se zadovoljno nasmijeila i brzo vratila u dvorac, zatvarajui vrata za
sobom da ih ostavi nasamo.
18
Prvi put nakon napada, Rionna je sila u dvoranu na veeru. Osjeala je na sebi
poglede mukaraca i ena, jedva obuzdavajui elju da dlanovima prekrije masnice i
mugne natrag na kat.
Ali bilo joj je dosta skrivanja. Ne moe vie tako.
Dok je prilazila stolu, Caelen ju je iznenaeno promatrao. Pogledom su je
pratili i ostali ratnici, sve dok ih nije prekinuo Caelen kad je gurnuo Simona laktom u
rebra da ustane i prepusti mjesto Rionni.
Mislio sam ti poslati veeru u sobu rekao joj je tiho kad je sjela pokraj
njega.
Nasmijeila se. Lijepo od tebe to se toliko brine, ali dosta je skrivanja.
Znam da sam krasan prizor sa svim ovim modricama, ali dobro sam.
Podigao joj je bradu i njeno okrenuo lice lijevo-desno, zamiljeno je
promatrajui. Nije joj elio lagati i rei da izgleda dobro. Rionni se to ne bi svidjelo,
znao je.
Masnice prolaze. Jo nekoliko dana i nestat e.
Preao je prstima preko jedva vidljivih tragova to ih je napada ostavio na
njezinu vratu i vidjela je da ga je pogled na njih razbjesnio. Brzo se pribrao i posvetio
veeri.
Kad je pojela, Rionna se ispriala i ustala. Veera je prola tiho, kao da su se svi
bojali da bi je mogli uznemiriti razgovorom. Trebat e vremena kako bi ih uvjerila da
se nee raspasti tek tako. Sama je kriva to sad hodaju kao po jajima oko nje, ali nije
znala kako da im objasni kakve je osjeaje u njoj pobudio napad i koliki su je oaj i
bijes ispunili.
Mukarci je ne bi ni razumjeli. Zakljuila je da e radije samo krenuti dalje.
Prije ili poslije, svi e ovo zaboraviti.
Caelen ju je zadrao pokretom ruke pa pogledao Gannona signalizirajui mu da
odlazi. Idem s tobom rekao je Rionni, zatekavi je time.
Caelen se inae nakon veere druio s mukarcima. Nakon dana provedenog u
vjebi, tako su se oputali i upoznavali. Caelen je sluao njihove zamisli i alio se s
njima toliko prostaki da je Rionna kolutala oima kad bi ih ula. I on i Gannon
trudili su se zbliiti s klanom McDonald, to je Rionna cijenila vie od pripadnika
klana. Oni se jo nisu bih do kraja navikli na novoga lairda.
Ali veeras je ustao i svima rekao da ga ispriaju, sve vrijeme njeno drei
Rionnu za ruku. Potom ju je poveo na kat.
Nisi morao ustati zbog mene rekla je Rionna kad su se vrata zatvorila za
njima.
Znam da nisam. Ali elio sam. Moda bih se veeras radije druio sa
suprugom nego s ratnicima.
Okrenula se i pogledala ga kao da mu pokuava proitati misli. Ima na umu
neki odreeni oblik druenja?
Moda. Spremi se za postelju, suprugo. Izgleda umorno. Nabacit u jo drva
na vatru i pridruiti ti se.
Pomalo zbunjena njegovim neobinim ponaanjem, Rionna je posluala i
krenula svui se. Kad je dohvatila spavaicu, Caelen ju je opomenuo. Upitno ga je
pogledala. Stajao je pokraj kamina raspirujui vatru i kad su im se pogledi susreli,
samo je odmahnuo glavom.
Ne smijem?
elim dodir tvoje koe na svojoj.
Rionni taj zahtjev nije bio stran, ali veeras su je te njegove rijei ispunile
nesigurnou i srameljivou. Bila je ljutita sama na sebe zbog toga.
Kao da zna o emu ona razmilja, Caelen joj je priao, njeno joj uzeo
spavaicu iz ruke i otiao spustiti je na stolac pred kaminom.
Nita ne oekujem, Rionna. Ne namjeravam se baciti na tebe, ne brini se.
Samo mi nedostaje tvoj dodir, toplina i miris tvojega tijela. Ako nema nita protiv,
veeras bih elio uivati u tome.
Spustila je dlan na njegova prsa i pogledala ga u oi. Ne plai me ti, Caelene.
Nikad se ne osjeam sigurnije nego kad sam pokraj tebe.
Poklopio je njezinu ruku svojom pa je prinio usnicama. Poljubio joj je dlan i
zadrao usnice na njemu.
Idemo u krevet. No je hladna, a vjetar se probija ak i kroz krzna.
Rionna se zavukla pod krzna pa promatrala Caelena dok se svlaio pred
kaminom. Kad se okrenuo prema njoj, razmaknula je krzna kao da ga poziva.
im je legao pokraj nje, privinula se uz njega i uzdahnula od zadovoljstva. Bio
je tako ugodno topao.
Caelen se nasmijao, usana priljubljenih uz njezinu kosu. Pa ti pree kao
maka, enice.
Mhm. Kako je ovo lijepo.
Spustio je dlan na njezina lea i pomilovao je. Osjeala je njegov smiren dah na
uhu.
Razmiljao sam o svemu i svaemu poeo je.
Rionna se namrtila. Nijedan razgovor koji ovako pone ne zavri dobro.
Odmaknula se, a njegova ruka smirila se na njezinim leima.
O emu tono?
Reci mi zato se oblai poput momka. Zato si uloila toliko truda u
maevanje.
Rionna se lecnula. Od svih tema koje su joj padale na pamet, ova joj je bila
najgora.
Jasno je da si se silno trudila nauiti boriti se. Mora i sama priznati da je to
neobina zabava za enu. Tvoj otac nije bio oduevljen time, vidio sam kako te
promatra dok si se borila protiv naega momka kad ste doli posjetiti nas.
Kako nije odgovarala, Caelen ju je ponovno poeo milovati po leima kao da je
eli smiriti.
A sad su te napali i pretukli, to bi za bilo koga drugoga bilo traumatino, ne
samo za sitnu curu kao to si ti. I umjesto da se svega boji, kao to sam mislio da
hoe, ti si bijesna to smo ti oduzeli mogunost da se brani sama.
Da rekla je apatom. Osjeala sam se bespomono. Grozno mi je to.
Otkuda ti uope takva elja da se brani sama, Rionna? Nije to neto o emu
djevojke inae razmiljaju. Djevojke treba braniti njihov klan, njezin otac i braa, ili
suprug. Na njima je da ih tite, da paze da im se nita ne dogodi. A ti sve to eli
sama?
Zaklopila je oi, odjednom preplavljena sramom. Caelen je znao kakav je gad
njezin otac, ali sad kad je to morala izgovoriti pred njim, osjeala se gore nego ikad.
Rionna?
Odmaknuo se i podigao joj bradu kako bi je natjerao da ga pogleda u oi. Pri
slabom svjetlu svijea koje su jo tinjale, vidjela je da je promatra odluno. Doao je
tren da mu otkrije svoje tajne.
Uzdahnula je, skreui pogled u stranu. Zna kakav je ovjek moj otac. Kad je
nasrnuo na Keeley, moja ju je majka potjerala. Moju sestrinu, rod. A Keeley nije bila
ni prva ni zadnja djevojka koju je napastovao. Od malih sam nogu znala da je zao.
Uvijek sam se pomalo plaila da bi...
Zadrala je dah, pogledavajui ga odozdo. to da je nasrnuo na mene? Ako je
Keeley, s kojom smo u rodu, bila meta, tko kae da ne bih mogla biti i ja. Rano sam se
razvila i znala sam da se mukarcima svia moje tijelo. Nakon toga poela sam
skrivati grudi, pokuavajui izgledati kao momak. Maevanje sam svladala jer sam se
zaklela sama sebi da u se znati obraniti od bilo ijeg nasrtaja.
Caelen ju je gledao s mjeavinom ljutnje i gaenja. Spustio je prst na njezin
obraz pa je pomilovao od sljepoonice do brade i natrag.
Dobro si postupila priznao je naposljetku. I dalje je opsjednut Keeley, a
prole su godine. Prije svega nekoliko tjedana opet je nasrnuo na nju u naem dvorcu.
Da je ja nisam spasio, silovao bi je. Ta je pohota neprirodna. Ne razmilja o tome koga
e povrijediti, misli samo na sebe i vlastiti uitak. Doe mi da ga ubijem samo zbog
onoga to je uinio Keeley. Ako te ikada dotakne, bilo iz bijesa, bilo iz pohote,
nahranit u njime zvijeri.
Dok si uz mene, ne brinem se. Ali kad ode... rekla je tiho.
Znam, mala. Koliko god me boljelo, moram priznati da si imala valjan razlog
za svoje postupke. A moram ti priznati i da sam ja osobno dao Mairin bode da se
moe obraniti. Kako onda ne bih vlastitoj supruzi dopustio da se naui braniti.
Hvala ti odvratila je apatom. Puno mi znai tvoja podrka u tome.
Ne zahvaljuj mi rekao je strogo. Ne namjeravam ti poputati u vjebi
samo zato to si ena. Ako se eli nauiti braniti, morat e vjebati i protiv
najsnanijeg mukarca dvostruko veeg od sebe.
Kimnula je, a on je nastavio.
U borbi sam nesmiljen, kao i u vjebi. Tjerat u te do krajnjih granica
izdrljivosti, da podnosi napor koji ne moe ni pojmiti. Preklinjat e me za milost.
Od tebe u oekivati isto to i od momaka.
Razumijem rekla je. A sad konano zauti da ti mogu zahvaliti kako
prilii.
Podigao je obrvu. Kako prilii?
Nasmijeila se i obgrlila ga oko struka. Mislim da nee imati razloga za
prigovor.
19
Ustani i pokuaj ponovno, Rionna.
Rionna je ustala, teturajui, pa protrljala svoju sirotu natuenu stranjicu.
Ruka ju je toliko boljela da je mislila da e otpasti, a prste odavno nije osjeala. Bila je
toliko umorna da joj se pred oima mutilo, ali njezin suprug nije poputao.
Bio je strpljiv. tovie, Rionna je zakljuila da nikad nije vidjela strpljivijeg
mukarca. ak bi i Hugh, koji ju je poduavao od malih nogu, esto znao frustrirano
dii ruke i otii psujui, gunajui neto o tome da cure nikada nee nauiti boriti se.
Ali Hughu se dokazala. Dokazala se svim ratnicima klana koji su je poduavali
u poetku, rugajui se njezinim pokuajima. Dokazat e se i suprugu, koji je oito
elio vidjeti koliko je puta u jednoj vjebi moe sruiti na stranjicu.
Kad je zakoraila prema Caelenu, vrh maa gotovo joj se vukao po tlu. Bila je
preumorna da ga podigne kako valja, ali ipak ga nije putala da grebe po tlu. Caelen ju
je ve nauio da se prema oruju mora odnositi s potovanjem.
Za pet rana Bojih, mala, pa izludit e me promrsio je Gannon. Daj se
povremeno okreni oko vlastite osi. Lagana si kao pero, trebala bi plesati oko
golemoga Caelena. Trebala bi biti puno bra od njega. Iskoristi to.
Iako ju je svaki udah ve bolio, Rionna je oprezno zakoraila oko Caelena, koji
je pomno pratio svaki njezin pokret.
Stani. Samo malo, Caelene.
Caelen je uzdahnuo i spustio ma pa pogledao Gannona, koji im je prilazio.
Slobodno vam dam savjet, lady Rionna?
Ne vjerujui ni na tren da ovo nije varka koju je Caelen smislio da je omete,
Rionna se oprezno odmaknula, ne skidajui pogled s Caelena. Njezin se suprug
vragolasto nasmijeio.
Vidi da je ipak neto nauila, Gannone. Ne budi previe strog prema njoj.
Ja bih samo da konano zavrite, pa da moemo ii jesti gunao je
Gannon. Priao je Rionni. Drite se kao da vjeba ima pravila i zabrane. Tu ste u
krivu. Kruite oko Caelena i ekate da on prvi zamahne, a potom reagirate. Prestanite
s tim i napadnite vi njega. Iskoristite svoju brzinu i zamahnite prvi. Nemate njegovu
snagu. Nema smisla pokuati izdrati zamahe znatno snanijeg napadaa. Smislite
neto efikasno, originalno i iskoristite to. I to brzo, jer umirem od gladi.
Rionna se zloesto nasmijeila. Joj, stvarno mi je ao to te drim gladnoga,
Gannone.
On e ovdje provesti no ako treba, curo. Nemojte misliti da e popustiti. Ili
e dobiti rezultat kakav si je zacrtao ili e vas nasmrt izmoriti. Ne zna odustati. Zato
vam predlaem da uinite neto ime e biti zadovoljan pa da svi lijepo moemo ui
na toplo.
Sad se ti ponaa kao ena, i to stara.
Bolje vam je da mi Caelen nikada ne dopusti da se potuem s vama. Pokazat
u ja vama tko je ena. I neu imati milosti kao on.
Rionna ga je iznenaeno pogledala. Milosti? Stranjica mi otpada, a ti mi
pria o milosti?
Ne krvarite. To je milost.
Rionna je slegnula ramenima i okrenula se natrag prema Caelenu, koji je jo
uvijek stajao i ekao naizgled ni umoran ni nestrpljiv. Izgledao je kao da je izaao u
etnju. Nije se umorio ni mrvice. Pitala se ima li Caelen uope slabosti.
Razmiljajui o Gannonovim rijeima, Rionna je krenula prema Caelenu istim
pokretima kao i dosad. Znala je da je Gannon u pravu: bori se predvidljivo. Uvijek
radi isto i eka da Caelen zamahne prvi.
Posegnula je za posljednjim zalihama snage, podigla ma iznad glave i krenula
u napad urlajui poput pravoga ratnika.
Caelen se nasmijao pa viknuvi doekao njezin ma. Zveket sudara njihovih
oruja odjeknuo je dvoritem. Ohrabrena tim prvim pokuajem, Rionna je navalila
naprijed, nasrui i tjerajui ga na uzmak, iskoritavajui svoju okretnost i injenicu
da njezin ma tei znatno manje od njegova.
I doista, Caelen je uzmicao. Shvatila je da mora tako nastaviti dok joj se ne
prui prilika da zamahne.
Usprkos hladnoi, s ela joj se cijedio znoj. Vilice su je boljele od stiskanja
zuba, a miii lica grili su joj se od usredotoenosti.
Caelen je zamahnuo, ali Rionna se okrenula i izbjegla udarac, pruajui ma
pred sebe da zaustavi njegov. Od siline udarca pala je na koljeno i prije nego to se
snala, Caelen joj je jednim okretom maa izbio oruje iz ruke.
To je ve bolje, enice. Ali jo ni priblino dobro.
Rionni je bilo dosta tog samodopadnog ponaanja. Sagnula se i bacila na njega
iz tog poloaja, udarajui ga ramenom tik ispod trbuha.
Caelen je opsovao toliko sono da su je ui zapekle, a tada se svalio na koljena,
sputajui ruku na meunoje. Ma mu je ispao iz druge ruke u snijeg.
Rionna je zateturala unatrag, podigla svoj ma pa prinijela otricu Caelenovu
vratu. Predaje li se?
Predajem, jer me strah da ne dovri maem ono to si poela ramenom.
Rionna bi se bilo gdje drugdje zabrinula zbog bola u Caelenovu glasu i na licu,
ali ovdje na vjebalitu samo se sjetila beskrajnih sati muke koje joj je priutio i
suosjeanje ju je odmah prolo.
Gannon im je priao, smijui se prigueno. Caelen ga je oinuo pogledom.
Daj zaepi, Gannone.
Gannon se jo jednom zakikotao pa potapao Rionnu po leima i umalo je
oborio na tlo.
Tako se, lady Rionna, zadaje posljednji udarac.
Ti si joj rekao da me opali u meunoje?
Ne, ja sam joj samo rekao da mora jednom krenuti u napad. Mala zna misliti
svojom glavom, ini mi se.
Isuse premili! kukao je Caelen, ustajui. Zna li ti da sam emotivno vezan
za taj dio tijela, eno?
Rionna se drsko nasmijeila i prignula blie k njemu. I ja sam, zato se i
nadam da ga nisam nepovratno otetila.
Jo si i bezobrazna kukao je i dalje Caelen. Za to e me uti poslije.
Tada joj je dodirnuo obraz, na kojem se jo vidjela jedna blijeda masnica.
Bole li te jo ozljede? Jesmo li pretjerali danas?
Ne apnula je. Samo me povremeno probode. Ipak su prola ve dva
tjedna. Ve gotovo savreno vidim na desno oko.
Lairde! Glasnik jae prema nama!
Caelen je gurnuo Rionnu u Gannonovo naruje i podigao ma sa snijega.
Vodi je unutra i javi momcima.
Svjesna da nije pravi trenutak za pobunu, Rionna je pustila Gannona da je
gotovo odvue u dvorac. Odveo ju je do kamina u velikoj dvorani i tek je tada pustio,
izvikujui cijelim putem zapovijedi koje su odjeknule dvorcem.
Lady Rionna, to se zbiva? upitala je Sarah, pritravajui im preko
dvorane.
Ne znam, Saro. Pribliava se glasnik. Znat emo kad nam laird kae.
Sjednite i dajte da vam donesem tople juhe. Drhtite od hladnoe, a odjea
vam je promoena. Zagrijte se pokraj vatre prije nego to se nasmrt prehladite.
Rionna je pogledala svoju odjeu i posramljeno stresla glavom. Nije ni bila
svjesna koliko loe izgleda. Cijeli je dan skakala s maem u rukama. Sad kad ju je
Sarah opomenula, hladnoa ju je proela do kostiju.
Prila je jo blie vatri i pruila ruke prema plamenu, mirna usred strke u
dvorani. Kad je osjetila toplinu vatrice na prstima, zadovoljno je uzdahnula. Uskoro
su joj se ruke ugodno zagrijale.
ula je Caelenove korake iza sebe i okrenula se, shvaajui koliko se navikla na
njega. Znala je da je negdje iza nje im bi uao u istu prostoriju.
Neto nije kako valja? upitala je.
Sve je u redu. Glasnika je poslao moj brat. Stie nam u posjet s Mairin,
Crispenom i Isabel.
Po ovakvom vremenu?
Rionna je bila zapanjena to se Ewan usudi putovati po takvoj hladnoi s
malim djetetom.
Ne eli dulje ekati. Poslao sam glasnika da ga obavijestim o Cameronovu
napadu na tebe i da mu prenesem njegovu poruku. Ewan je krenuo na Neamh Alainn.
eli da Mairin i djeca budu na sigurnom, a ondje ih eka i kraljeva vojska koja uva
dvorac i posjed otkako je umro kralj Aleksandar.
Idem pripremiti sve da ih doekamo rekla je Rionna tiho.
Caelen je kimnuo pa se okrenuo Gannonu i zajedno su se udaljili dugakim
koracima, zadubljeni u razgovor. Rionna je duboko udahnula, pokuavajui prizvati u
misli onih nekoliko lekcija o ponaanju koje je stigla odraditi sa Sarom. Rekla je
enama da pripreme dovoljno hrane i pia. Hvala nebesima da je lov dobro proao.
Sad se Caelen nee osramotiti pred obitelji.
Nekolicini ena naloila je da poiste dvoranu, nabacaju jo drva na vatru i
razmaknu krzna s prozora da ue svje zrak.
Kad se uvjerila da pripreme idu kako treba, Rionna je otrala stubama u sobu.
Morala se oprati i presvui.
Namoila je krpice za pranje i oprala lice i tijelo. Drhtala je od hladnoe dok je
preko jo uvijek vlane, najeene koe navlaila haljinu. Ovo je bila prva prilika da
odjene jednu od haljina koje je Sarah dala saiti za nju. Bila je zadovoljna rezultatom.
Caelen joj nee moi nai mane. Izgleda kao prava lady. Popustio je u nekim
stvarima vanim stvarima i Rionna mu je ovako eljela izraziti zahvalnost.
Sjela je pred kamin i etkala vlanu kosu dok se nije osuila, zasjala kao da je
od zlata, a potom je splela u debele pletenice i povezala ih konim vrpcama.
Kad je bila zadovoljna vlastitim izgledom, ustala je i strala stubama pomoi
oko priprema.
Dvorana je i dalje bila u kaosu, iako je tako prozraena sad ve bila puno
ugodnija. Neke su ene mele pod, neke postavljale stolove.
Na vatri je gula od divljai, a imamo i dosta kruha peenog jutros. Imamo i
neto sira koji sam sauvala upravo za ovakvu prigodu rekla joj je Sarah.
A pivo? Imamo li dovoljno za sve goste? Reci nekome da donese snijega i
prokuha ga da imamo i svjee vode.
Sarah je kimnula i opet otrala za poslom.
Sat poslije Caelen se vratio u dvoranu i pogledom potraio Rionnu. Njegov
pogled pun odobravanja ispunio ju je toplinom.
Pred vratima su. Gannon i ja izai emo doekati ih. Ti ostani ovdje na
toplom.
Nasmijeila se i kimnula.
Caelen je onjuio zrak zadovoljna izraza lica, osvrui se po dvorani. Tada se
prignuo k njoj i pomilovao je po obrazu. Hvala ti na dobrodolici za moga brata.
Rionna je osjetila ugodan nemir u elucu i dok ga je gledala kako odlazi, taj ju
je osjeaj posve proeo, steui joj grlo.
Zagrij jabukovae, moda e lady Mairin htjeti popiti neto toplo pokraj vatre
rekla je Rionna Sari. I pripremi pivo za mukarce.
ekajui da Caelen ue s gostima, Rionna je etkala dvoranom. Kad je s ocem
odlazila u posjet McCabeovima, nije ju ovako izjedala nervoza. Tada se nije
optereivala razmiljanjem o tome hoe li ih zadiviti. Sad su stvari bile drugaije. Bit
e gosti u njezinu dvorcu. Njihovo miljenje o njoj odrazit e se i na Caelena. Rionna
je iznenada shvatila koliko je vano da ne osramoti supruga.
eljela je da se ponosi njome, da je pogleda kao maloas i pomisli da je
savrena.
Neto poslije vrata su se otvorila i uao je Ewan McCabe, jedne ruke prebaene
preko sinovih ramena, a drugom grlei Mairin. Rionna im je pritrala i uhvatila
Mairin za ruke.
Doi do vatre prije nego to razmota malenu rekla joj je. Imam tople
jabukovae za tebe.
Ewan je Crispena poveo do stola, gdje su ih ve ekali drugi mukarci. Rionna i
Mairin stale su pred kamin.
Mairin joj se toplo nasmijeila. Ba lijepo da si se sjetila, Rionna. Da ti pravo
kaem, promrzla sam do kosti.
Mairin je polako skidala debela krzna sa sebe i naposljetku je Rionna ugledala
siunu Isabel privijenu na Mairinine grudi. Spavala je posve mirno, kao da joj sva ta
zbrka uokolo nimalo ne smeta.
Rionna je bila opinjena djevojicom. Bila je lijepo dijete, tamnih kovra kakve
su imali i njezini roditelji, sitna lica i usta oblika luka.
Mairin je pruila ruku i oprezno dotaknula Rionnino oko. Rionna se prenula,
iznenaeno je gledajui.
ao mi je to su i tebe uvukli u ovu bitku rekla joj je Mairin tiho. Caelen
kae da su te gadno pretukli.
Rionna je vrsto stisnula usnice. To je i moja bitka. I ja sam sada McCabe.
Mairin se nasmijeila. Caelen ima sree da mu je ena tako snana. Jako me
brinulo to odlazi od nas, ali sad vidim da sam se brinula bez razloga. Pazit e ti na
njega.
Hou. Nita mu se nee dogoditi ako ja to budem mogla sprijeiti.
Mairin je stisnula Rionninu ruku, a potom umorno uzdahnula, to je prenulo
Rionnu iz zamiljenosti. Sjedni, molim te rekla joj je.
Mairin je zahvalno kimnula. Isabel e uskoro biti gladna. Putovali smo bez
zaustavljanja od juer ujutro. Ewan se bojao stati.
Rionna je domahnula najbliem momku i rekla mu da doda jo drva na vatru, a
potom poslala jednu od ena po jo jabukovae.
Jo malo pa e veera rekla je Mairin.
Nemoj misliti da sam nezahvalna, ali radije bih jela ovdje pokraj vatre.
Preumorna sam za sjedenje za stolom, a i ovdje mogu drati Isabel.
Ostat u s tobom i pridrati je dok ti jede odvratila je Rionna. Neka
momci mirno raspravljaju za stolom. Vjerojatno e razgovarati cijelu no. Ti i ja
moemo zbrisati kad poelimo, nee ni primijetiti.
Mairin se nasmijala. I meni se tako ini, da. Hvala ti, Rionna. Ba si draga
to se ovako brine za mene.
Na tu su se pohvalu Rionnini obrazi zarumenjeli. Pogledala je Caelena,
oekujui da ga zatekne zadubljenog u razgovor s bratom, ali iznenadila se kad je
shvatila da promatra nju i Mairin. Gledao ju je pogledom koji dosad nije zapazila.
Nesigurno se nasmijeila. Kimnuo joj je, ali dok je okretala glavu prema
Mairin, shvatila je da je i dalje promatra.
Da ujem sad kako ti je u braku, Rionna. Moram ti odmah rei da izgleda
sjajno. Sretno. Sad blista. Uvijek si bila lijepa, ali sad sjaji poput sunca.
Ne znajui kako odgovoriti na taj kompliment, Rionna je bre-bolje pognula
glavu i prihvatila dijete od Mairin jer im je prila Sarah s hranom i piem.
Isabel je protestirala, ali im ju je Rionna privinula na sebe, smirila se. Mairin
se nasmijala. Nije izbirljiva. to se nje tie, grudi su grudi. Treba vidjeti kako se
Ewan smete kad se uz njega tako privije.
Rionna se tiho nasmijala i kaiprstom dotaknula Isabelin mali dlan. Djevojica
je iste sekunde omotala prste oko njezina i pogledala je, maui rukicom.
Divna je, Mairin uzdahnula je Rionna.
Hvala ti. Oboavamo je. Ewan i ja joj se svakog dana divimo.
Rionna je i nehotice zamislila kako e izgledati njezina i Caelenova djeca. Sin ili
ki s Caelenovim zelenim oima. To bi bilo savreno.
Moda su ve na putu.
Je li mogue da je ve trudna? Ve su dosta tjedana u braku. Tko zna, moda u
njezinoj utrobu ve raste njihovo dijete. Spustila je ruku na trbuh, svjesna da joj ta
mogunost dosad nije ni pala na pamet.
Znala je da su djeca neizbjena ako im dragi Bog odlui podariti tu milost, ali
nije pomislila da bi se to moglo dogoditi tako brzo. Dodue, Caelen joj je onomad
gotovo prijetei obeao da e mu roditi dijete ve u prvoj godini braka.
Mislila je da je to tek jedna od onih nadmenih izjava kakvima se razbacuju
novopeeni muevi.
Zagrizla je donju usnicu i nesvjesno je grickala, razmiljajui o toj mogunosti.
Znala je da Caelenu mora roditi nasljednike. Znala je da je njezina dunost klanu dati
novog lairda.
Nije znala samo je li spremna za to.
Ne bi joj uope smetalo da malo odgodi ulogu majke.
20
Kad je Caelen konano uao u njihovu sobu, Rionna je bila na rubu snaga.
Posljednji sat drijemala je pokraj vatre, ekajui da se on vrati.
Otvorivi vrata, Caelen se na tren iznenadio to vidio Rionnu budnu, ali odmah
potom blago se namrtio.
Nisi me trebala ekati. Kasno je. Mora se odmoriti.
Da se nije mrtio izgovarajui te rijei, Rionna bi mu bila zahvalna zbog njih.
Ne obazirui se na njegovo gunanje, Rionna je ustala i prila mu pomoi da se
razodjene. Dok je razvezivala vezice njegovih hlaa, stajao je toliko mirno da Rionna
nije znala die li.
Kad je prela prstima preko njegova vrsta trbuha, lecnuo se. Rionna je bila u
iskuenju da podigne ruke i pomiluje ga po prsima, ali odluila je prvo izvriti
dunost. Odvela ga je do stolca pokraj vatre i rekla mu da sjedne. Caelen ju je kroz
napola zatvorene kapke promatrao kako mu razvezuje tuniku i povlai je preko
njegove glave.
Kad je ugledala njegova miiava prsa posuta tamnim dlaicama, Rionna je
zadrala dah. Bio je prelijep. Najljepi mukarac kojega je ikada vidjela. Prela je
prstom preko izboenog oiljka na njegovom desnom ramenu pa ga spustila do
starijeg oiljka na boku otraga. Namrtila se, promatrajui ga. Znala je kako izgleda
oiljak od rane noem.
Netko te napao s lea rekla je zamiljeno i kleknula da ga promotri izbliza.
Osjetila je da se ukoio, a kad je podigla pogled, pri odsjaju vatre vidjela je da
vrsto stie zube.
Jest.
ekala je objanjenje, ali nije stiglo.
Tko ti je to uinio?
Nitko vaan.
Prignula se i poljubila oiljak, iznenadivi se kad se Caelen okrenuo prema njoj
i podigao ruku da je ne udari laktom u glavu. Pomilovao ju je po kosi i provukao prste
kroz njezine uvojke.
Pa ja jedva prepoznajem enu pred sobom. Djeluje mi gotovo poput supruge.
to se dogodilo mojoj opakoj ratnici? Sjeo sam za bogato postavljen stol, a moje je
goste doekala ljupka dama koja je potom pravila drutvo mojoj ogorici. Na kraju
svega jo me u sobi doekao njean dodir njezine ruke i usana?
Rionna ga je prijekorno pogledala. Znai, istina je to kau o mukarcima.
Podigao je obrvu. A to to?
Da ne znate kad treba drati jezik za zubima.
Nasmijao se, prelazei prstom preko njezine donje usnice, a potom se sagnuo i
njeno je poljubio.
Danas sam bio ponosan na tebe, Rionna. Tvrdi da nisi dama, ali danas si sve
izvela kao i bilo koja druga lairdova supruga.
Ne bih te osramotila pred obitelji apnula je.
Ponovno ju je poljubio pa se odmaknuo skinuti izme. Kad se izuo, sjeo je na
krevet samo u hlaama. Koa mu je blistala pri svjetlosti vatre. Rionna ga je gutala
pogledom, odluna da ga noas i kua. Pogled joj je skliznuo na njegovo meunoje i
pomislila je kako su hlae ve razvezane. Samo bi malo trebalo da padnu na pod.
Razmiljala sam.
Caelen ju je znatieljno pogledao, pomalo se smijeei. Svima je poznato da
kad ena kae te rijei, mukarac mora biti na oprezu.
Rionna je stala izmeu njegovih nogu i prela mu dlanom preko bedra sve do
meunoja. Ozlijedila sam te, evo ba ovdje. Morala bih ti se ispriati za to. Nekako
ti nadoknaditi. Ali ako mi ne vjeruje...
Caelen je jedva disao. Ne, ne. Vjerujem ja tebi. Potpuno ti vjerujem
podigao joj je bradu i njeno preao palcem preko masnice koja je ve blijedjela.
Jesi li sigurna da ovo eli?
Rionni se srce stegnulo zbog brige u njegovu glasu. Otkako je napadnuta,
ponaao se kao da je od stakla. Dodirivao bi je samo da je utjeno zagrli ili kad se elio
uvjeriti da je dobro, kao da se plaio da e je dodirom prepasti, podsjetiti na
razbojnike koji su je pretukli.
elim da mi noas dopusti da radim to hou.
to hoe? Spreman sam ti to dopustiti svake noi.
Zavukla je ruku u njegove hlae i uhvatila ga, milujui ga cijelom duljinom.
Caelen je zadrao dah, zgrabio Rionnina ramena i naglo ustao. U trenu se izvukao iz
hlaa i bacio ih na drugi kraj sobe. Rionna je gutala pogledom njegovo tijelo. Pri
svjetlu vatre bio je velianstven. Imao je tijelo ratnika, a ne djeaka. Bio je miiav,
pun oiljaka. Grub. Mukost mu se isticala na tamnim kovrama.
Takvim se pogledom zavodi ratnika rekao je Caelen, gledajui Rionnu koja
je kleala pred njim.
Nasmijeila se. Misli, odozdo? Dok sam pokorno na koljenima.
Nisam dovoljno glup priznati takvo to. U ovom bi poloaju to moglo biti
opasno po moju mukost.
Rionna se promekoljila i prela mu prstima preko unutarnje strane bedara.
Ali ipak si to mislio.
Uhvatila ga je i njeno stisnula, a Caelen je uzdahnuo.
O, da. Jesam, da. Nema nieg boljeg od pogleda na tebe na koljenima,
spremne udovoljiti mi.
Paljivo ga je uhvatila i drugom rukom pa njeno kliznula cijelom duljinom.
Poela je ovu igru ne znajui kako je nastaviti. Keeley joj nije nita detaljno objasnila.
Rekla je samo kako da pone.
Caelen uiva u kontroli, znala je. Uiva u pogledu na nju na koljenima. Uiva u
pokornosti ena. Lako je mogue da bi uivao i kad bi mu dopustila da joj zapovijeda.
Sluam tvoje naredbe rekla je slatkim, hrapavim tonom, nadajui se da
zvui zavodljivo. Pokai mi to voli. Reci mi to da radim.
Pogled mu je bljesnuo toliko strastveno da je znala da bi se trebala preplaiti, a
ne uivati. Gledao ju je divlje, s poudom od koje je protrnula. Zavukao je prste u
njezinu kosu i zabacio joj glavu da im se pogledi susretnu.
elim te gledati golu. elim vidjeti svaki djeli tvoga tijela i znati da je sve to
moje.
Doputa li mi da ustanem i ispunim ti tu elju?
Vidjela je da je pogodila: pogled mu se zaario jo jae nego dotad. Rionni je
muki um uvijek bio zanimljiv, a sada jo i vie.
Nije ekala da joj potvrdi, samo je ustala i udaljila se nekoliko koraka da je
bolje vidi. Dok je svjetlost plamena plesala na njezinu tijelu, okrenula se leima
Caelenu i razvezala vrpcu oko struka. Pogledala ga je preko ramena i vidjela da ne
skida oi s nje.
Mislim da mi treba pomo, dragi.
Prsti su mu drhtali dok joj je raskopavao haljinu i kad je raskopao dovoljno
dugmadi da je moe skinuti, Rionna je pustila da haljina sklizne na pod i iskoraila iz
mora tkanine.
Ostavi u rublju, okrenula se prema Caelenu i zavukla prste pod naramenice, a
potom ih polako povukla niz ramena i nadlaktice. Korzet joj je zapeo na grudima, pa
ga je s trzajem povukla preko njih i bacila na haljinu.
Smijem li poeti?
O, i te kako. Poni.
Kleknula je pred njega, prelazei mu pritom prstima po bedrima. Znala je svaki
djeli njegove koe, svaki stari i novi oiljak. Kad je kleknula, pogledala ga je odozdo.
Pokai mi to voli.
Predivna si, zna li to? Oi ti blistaju kao stotinu sunaca. Usne su ti savrene.
elim ih osjetiti na sebi.
Jednom je rukom dohvatio Rionninu glavu i njeno je povukao prema svojemu
meunoju. Rionna je na tren bila zateena tim intimnim pokretom, iako je znala da
ne bi trebala biti. Ovo je bilo jednako onome to je on uinio njoj i u emu je bezumno
uivala.
Pomisao da bi i ona njega mogla tako raspametiti oduevila ju je. Nervozno je
liznula usnice ba kad ju je dodirnuo vrkom.
Otvori usta. Primi me cijeloga.
Njegov hrapav glas razlio se preko nje i zadrhtala je zamiljajui taj prizor. Nije
znala je li vie nervozna ili uzbuena. Mislila je da e iskoiti iz koe, eljela se
privinuti uz njega i presti poput make.
Rastvorila je usnice i polako ga uvukla. Njegovi su prsti nestrpljivo stisnuli
njezinu kosu, to je Rionnu potaknulo da se odvai i cijeloga ga obuhvati ustima.
Preplavio ju je posve nepoznat osjeaj i zadrhtala je od glave do pete, gladna i puna
udnje.
Ne razmiljajui previe, prepustila se instinktima i sisala, kruei jezikom oko
njega i uivajui u njegovu mirisu i okusu. Zvukovi koji su dopirali iz njegova grla bili
su na korak od agonije. vre ju je zgrabio za kosu, a drugom je rukom povukao jo
blie na sebe.
Nikad nisam osjetio neto ovoliko estoko rekao je napetim glasom.
Prava si zavodnica. Moda doslovno klei preda mnom, ali ti si ta koja ima mo.
U Rionni su te rijei raspirile vatru. Uvijek je enstvenost povezivala sa
slabou, ali sad je osjetila neku vrstu ponosa. Ovaj moni ratnik prepustio se njezinoj
milosti. Mogla je raditi s njime to je htjela, a on je bio potpuno nemoan.
Obavila je prste oko njega i spojila dlan s usnama, prelazei po njemu cijelom
duljinom sve bre, kruei jezikom. Zgrabio ju je za kosu objema rukama, steui je
kao da prolazi neviene muke. Na licu mu se vidio gr, glava mu je bila zabaena, a
oi zaklopljene. Samo su mu se bokovi pomicali. Rionna se malo odmaknula pa prela
jezikom preko nabrekle ile na donjoj strani, liznula ga sve do vrka i opet obuhvatila
ustima. Jezikom joj se razlila topla tekuina i zaula je glasan uzdah.
Ubit e me, eno. Dosta ove muke, ne mogu vie.
Nemam pojma o emu govori odvratila je nevino. Pa ti si mi rekao to
da radim.
Sagnuo se, uhvatio je za ruke i povukao na noge. Obruio se na njezina usta
poudno i nestrpljivo, ljubei je grubo dok oboje nisu ostali bez daha. Rionna je
drhtala, osjeajui se poput metala to se topi. Zagrlila ga je i uzvratila mu jednako
estokim poljupcem.
Podigao ju je i odnio do kreveta, ne odmiui usnice od njezinih ni na tren.
To mi se najvie svia kod tebe, curo. Daje se sva. Strastvena si i estoka.
Rionna je pala na postelju nimalo njeno, a Caelen se odmah naao na njoj.
Ljubio joj je vrat, grickao i sisao njezinu kou sve do uha.
Nesebina si. Spremna si na sve da mi udovolji. Nikada nisam bio sa enom
kojoj sam ja vaniji od nje same.
Rionna ga je tresnula u prsa i namrtila se. Krasan si trenutak odabrao da
spominje druge, ak i ako ja ispadnem bolja u usporedbi.
Caelen se nasmijao, sputajui usta na njezine grudi. Kad joj je liznuo
bradavicu, zastenjala je, ali nije se zaustavio sve dok ga nije poela preklinjati da je
prestane muiti.
Imam novu zapovijed za tebe, eno.
Sumnjiavo ga je pogledala.
Poigravao se njezinim grudima, prelazei joj prstima preko bradavica.
Ima divne grudi. Ne znam jesam li ljepe ikad...
Opet ti s usporedbama zareala je. Ti ba kao da eli da te ponovno
odalamim zna ve u to.
Nasmijao se i prevrnuo ih, povlaei je na sebe. Pala je na njegovo tijelo nimalo
zavodljivo, a kosa joj se rasula po njegovim prsima.
Samo ti pokuavam rei koliko si lijepa.
Smisli neto originalno. Bit e dovoljno kazati da su moje grudi
neusporedive, a lice dostojno pjesme. Ne mora mi navoditi poimence od koje sam
sve ljepa.
Predivna si i grudi su ti neusporedive. Da i znam s ime bih ih usporedio, ne
bih se usudio pokuati...
Ponovno ga je udarila, ali smijui se. Dosta sad. Da ujem sljedeu zapovijed.
Nita komplicirano rekao je, sputajui dlanove na njezine bokove.
Podigao ju je i namjestio na sebe, a kad je Rionna shvatila to eli, prestraeno ga je
pogledala. Lijepo se spusti na mene... ovako... dahnuo je i uao u nju. I jai.
Rionna se naslonila dlanovima na njegova ramena, pomalo ukoena i
nesigurna.
Ma ovakvo to sigurno nitko ne radi apnula je, gledajui ga odozgor.
Pogled mu je bio zamagljen od strasti.
Ne zanima me tko to radi ili ne radi. Mi to radimo.
to ako netko pomisli da nisam edna? rekla je srameljivo.
Caelen je zastenjao, jer ga je istodobno stegnula u sebi. O, da, vidim da te to
brine. Mene ne zanima to bilo tko drugi misli, samo ja. A ja mislim da je ovo najbolje
to mi se ikada dogodilo.
O, bravo rekla je, naginjui se nad njega. Vidi da moe rei kako je ovo
divno, a da me ne usporeuje s drugima.
Caelenovo je tijelo potresao smijeh, a potom je uhvatio Rionnu za ruke da je
povue u zagrljaj. Sad nisam ni mogao, jer ovo nikad ni s kime nisam probao.
Tako, dakle. Onda se moram pobrinuti da dobro zapamti ovu no.
Slaem se. Daj sve od sebe.
Da zna da u te raspametiti upozorila ga je, ali ju je uutkao poljupcem i
uzvratila je. Njezin je jezik zaplesao s njegovim.
Ako me jo samo malo raspameti, bit e udana za idiota.
Rionna se nije obazirala na njega, samo je spustila usnice na njegov vrat i
ponovila njegove pokrete od maloprije. Grickala ga je i ljubila po vratu, osjeajui
kako se jo vie ukruuje u njoj. Gotovo je zaboljelo, ali uivala je u tom osjeaju.
Pomaknula se tek malo, ali oboje su uzdahnuli od uitka.
Jo uvijek ju je grlio i Rionni se to svialo. Uivala je u tom snanom stisku,
osjeala se zatieno, dragocjeno. Oboavano. Gledajui ga odozgor, zaboravila je
slabost. Njegove su oi odavale da uiva, njegovo je tijelo to potvrivalo. U tom je
trenu eljela samo jedno: pruiti mu uitak. Navesti ga da je eli vie nego ijednu prije
nje.
Da se nju pita, Caelen vie nikada ne bi ni pomislio ni na koga osim nje.
Zaboravio bi sve koje je volio, a pogotovo onu koja ga je izdala. eljela mu je dokazati
da je njegova, da je odana i da ga nee razoarati.
eljela je da je zavoli. Zaklela se sama sebi da e to i postii. Dat e mu razlog
da je voli. Borit e se uz njega, ali i biti supruga kakvu eli. Pokorna kao i u postelji.
Ako eli poslunu enu, Caelen e je i dobiti.
Koliko si blizu vrhuncu? upitao ju je.
Nije vano odvratila je. Noas je samo tvoj uitak vaan.
Tvoj uitak i jest moj uitak dahnuo je i Rionna se rastopila. Taj ba zna to
treba rei.
Blizu sam. Sa svakim pokretom kao da sam blie provaliji.
Prepusti se i padni sa mnom.
Spustila je usnice na njegove i on ju je zagrlio, a Rionna se zanjihala na njemu.
Uitak joj je poletio ilama, vreo i zamaman, nagovjeujui uitke o kojima nije ni
sanjala. Caelen je vrsto stisnuo njezine bokove, zabivi prste u meko meso. Znala je
da e sutra biti puna masnica, ali to je samo raspirilo njezinu strast.
Preuzeo je kontrolu i sad se on zabijao u nju. Sve je zvukove, pa ak i njihove
uzdahe, nadglasalo glasno sudaranje njihovih tijela, a njihov erotini ples vatra je
preslikavala na zidove.
Naglo ju je povukao na sebe i osjetila je ugodan bol, a potom je objema rukama
obuhvatio njezinu stranjicu i posjedniki je stisnuo. Rionna nije mogla mirovati:
naginjala se nad njega, plesala na njemu i izvijala se dok nije potpuno izgubila
kontrolu. Kad se konano pribrala, leala je na njegovim prsima. Kosa joj je padala na
lice, a Caelen je lijeno prelazio jednom rukom po njezinim leima. Jo su bili spojeni i
jo je bio krut, iako je Rionna znala da je i sam doao do vrhunca.
Poljubio ju je u tjeme i njeno joj sklonio kosu s lica. Svia mi se pokorna
strana moje supruge. Mogu ti rei da uivam zapovijedati.
Rionna je frknula nosom, ali bila je previe izmorena da se pobuni.
A ja uivam u ovome. Noas ovako spavam.
Zagrlio ju je jo snanije i osjetila je kako pulsira u njoj.
Sjajno, jer ionako te nisam mislio pustiti do jutra.
21
Kad se Rionna probudila, netko je bio i u njoj i na njoj. Zadrala je dah, u trenu
budna. Njezino je tijelo reagiralo na Caelenov dodir i preplavio ju je uitak.
Leala je potrbuke, licem okrenuta na stranu. Noge su joj visjele preko ruba
kreveta, a stranjica strala uvis. Caelen je stajao iza nje i bez rijei se zabijao u nju.
Njegova usredotoenost nju je samo jo vie uzbudila. Micao se ritmino, bez
usporavanja. Paljivi, njeni ljubavnik nestao je, a zamijenio ga je pohotni ratnik.
Svrila je iznenada i toliko intenzivno da je ostala zateena. Teko je disala i
kad se odmaknuo, samo je nastavila leati, klonula i zadovoljna. Tren poslije podigao
ju je na isto mjesto i sve ponovio, vrsto je drei. Osjetila je da se sprema novi val
ugode i tijelo joj se napelo od iekivanja.
Nadvio se nad nju i outjela je svaki njegov mii na sebi, razabravi koliko je
napet, pa je njegova udnja obuzela i nju. Maknuo je dlanove s njezinih bokova i
uhvatio je za ramena, ritmino se zabijajui u nju.
Zadrhtao je pa se smirio, ne izlazei iz nje. Neko je vrijeme tako leao i Rionna
je uivala u toplini njegova tijela. Kad ga je izvukao, Rionna je tiho zastenjala.
Ustao je i utisnuo joj njean poljubac u lea.
Spavaj sad apnuo je. Prerano je za ustajanje.
Otiao je i brzo se vratio, oistio je mokrom krpicom i pokrio tekim krznima.
Rionna je sluala kako se odijeva u mraku. Nabacio je jo nekoliko cjepanica na
vatru i vatra se rasplamsala. Tada je tiho izaao, ostavljajui Rionnu da spava.
Povukla je krzna sve do uiju, jo uvijek drhtei od silnog uitka. Zaspala je s
osmijehom na usnama.
Kasno si jutros ustao, Caelene primijetio je Ewan kad je Caelen uao u
dvoranu.
Caelen je pogledao brata, koji je dorukovao pred kaminom. Neto me
zadralo.
Ewan je priguio osmijeh i kimnuo. Zanimljivo je kako se takve stvari ponu
dogaati kad se ovjek oeni, ha?
Joj, daj zaepi zareao je Caelen.
Dok je Caelen sjedao, Ewan se malo uozbiljio. Caelen si je natoio piva, a Ewan
ga je pogledao. Neu se dugo zadrati ovdje, Caelene. elim to prije stii do Neamh
Alainna. Cameron sigurno ve smilja kako iskoristiti priliku i napasti nas na
putovanju. Krenuli smo usred noi i nismo stali dok nismo doli k vama. Jednako
tako planiram i nastaviti do Neamh Alainna.
Mogu li ti kako pomoi?
Ewan je odmahnuo glavom. Ne, vidim da i ti ima svojih briga. Kako ide?
Kako je Rionna podnijela napad?
Caelen se namrtio. Okrutno su je pretukli. Kukaviki pokuaj da me izazovu,
da nainim neoprezan korak. Cameron me eli namamiti da ga napadnem na njegovu
teritoriju. Ne eli napasti usred zime, nego lijepo sjedi u dvorcu na toplome, sit i
napit, aljui uokolo plaenike da obavljaju prljave poslove za njega.
Kako ide uvjebavanje McDonalda?
Caelen je uzdahnuo. Naporno rade i vidim da se trude. Nisu nesposobni,
samo dosad nitko nije radio s njima kako valja. Nije lako ispraviti godine pogreki u
nekoliko tjedana dobre vjebe.
Ewan je potapao brata po ramenu. Ako to itko moe, brate, onda si to ti.
Potpuno sam uvjeren da si dovoljno vjet napraviti od njih velianstvenu vojsku.
Kako ide Alaricu?
Snaao se u dunostima lairda kao da je od roenja znao da ga ekaju. Klan
je u dobrim rukama. Bit e sjajan laird, a Keeley jednako dobra lady.
Lijepo da je sretan promrsio je Caelen.
Ewan se zagledao u njega. A ti, Caelene? Jesi li i ti zadovoljan brakom i
poloajem lairda?
Caelen nije odmah odgovorio. Do ovoga trenutka nije stigao zastati i sam sebe
to upitati. Previe se toga dogaalo. Je k sretan? Nikada prije nije razmiljao o srei.
Nije bilo vano je li Caelen sretan. Bilo je vano samo da sklope savez i da moe
pomoi bratu u borbi protiv Duncana Camerona.
Je li sretan?
Namrtio se.
Jasno ti je da nema pravog ili krivog odgovora? naalio se Ewan.
Nije vano jesam li sretan. Vano je hoemo li uspjeti unititi Camerona.
Sada elim njegovu krv vie nego ikad.
Da, jasno mi je sloio se Ewan. Kao i svi mi. Previe je boli zadao naem
klanu. I naim suprugama.
Ubio je naeg oca.
Ewan je uzdahnuo. Nemoj mi rei da jo uvijek osjea krivnju zbog toga,
Caelene.
Ne glumim muenika, vjeruj mi. Bio sam mlad i glup, a svi smo platili cijenu
toga. Znakova je bilo posvuda, ali bio sam previe opijen ljubavlju da ih primijetim.
Klan je platio cijenu moje zaslijepljenosti. Izgubili smo oca, ti si izgubio suprugu.
Crispen je izgubio majku.
Nikada te nisam krivio zbog toga rekao je Ewan tiho. Ni sekunde. Da
Elspeth nije uspjela iskoristiti tebe, Cameron bi pronaao drugi nain.
Caelen vie nije elio razglabati o prolosti i nestrpljivo je odmahnuo rukom.
Nije elio razmiljati o tome koliko je bio naivan mladi. Elspeth je sigurno zakljuila
da je lagana meta. Zavrtjela mu je glavom, zavela ga, potpuno oarala. Sve bi uinio za
nju.
Volio ju je.
Jo ga je peklo to priznanje, ali esto se vraao na njega. Nije si mogao
dopustiti zaboraviti grijehe iz prolosti. Nikada vie nee tako pogrijeiti. U odnos sa
enom treba ui hladne glave. Nema tu mjesta za osjeaje.
Jesi li za malo vjebe ili su te brak i oinstvo smekali? izazivaki je
pogledao brata.
Ewanov je pogled bljesnuo. Stvarno eli da te osramotim pred tvojim
ljudima?
Caelen je frknuo nosom. Daj sve od sebe, stari.
*
Rionna se lijeno protegnula i nasmijeila, ne otvarajui jo oi. Jutro je bilo
prelijepo. Stopala su joj bila ugodno topla i nije eljela izai iz kreveta.
Otvorila je oi i sanjivo trepnula, jo se jednom proteui, a tada se okrenula na
bok i pogled joj je pao na neto to je stajalo pokraj kreveta: par novih konatih
izama.
Razbudivi se u trenu, Rionna se uspravila u krevetu, uzbueno steui
pokrivae.
Nove izme. Nove novcate krznom podstavljene konate izme.
A pokraj njih i nov novcat krzneni ogrta s kapuljaom.
Ustala je i potrala prema tom blagu. Podigla je jednu izmu i stala je okretati,
divei se finoi izrade i materijalima. Gurnula je ruku u izmu i uzdahnula od ugode,
pipajui meko krzno.
Ciei od sree, Rionna je privinula izme i ogrta na grudi pa zaplesala po
sobi.
Stala je pred kamin i zarinula lice u krzno. Kako li ju je samo Caelen lijepo
iznenadio. Otkuda mu samo tako predivne stvari?
Nije vie mogla izdrati i na brzinu je navukla haljinu pa sjela na krevet navui
izme. Kad joj je stopalo skliznulo u fino krzno, blaeno je uzdahnula. Navukla ih je,
ustala i proetala sobom kako bi ocijenila koliko su udobne. Savreno su joj pristajale.
Nisu bile ni prevelike ni premale.
Pritrala je prozoru i odmaknula krzno s njega pa provirila. Pred oima su joj
zaplesale pahuljice, a i na tlu je ve bilo svjeega snijega. Dan je bio savren za etnju
u novim izmama i ogrtau.
Okrenula se i navukla ogrta pa iroko se osmjehujui istrala iz sobe.
Znala je da bi trebala prvo sii u dvoranu i provjeriti kako su gosti, ali nije ju
bilo briga. Caelen je bio vani s momcima kao i svakoga dana, a trenutano je eljela
vidjeti samo njega.
Zakoraila je u snijeg i ula kako kripi pod njezinim novim izmama, ali do
stopala joj nije doprla ni hladnoa ni vlaga.
Caelen je doista bio na dvoritu. On i Ewan stajali su oito spremni za borbu,
ali Rionni nije ni palo na pamet da ih ne bi smjela ometati.
Caelene! doviknula mu je, pritravajui.
im se okrenuo, bacila se na njega. Posve ga je iznenadila i koliko god ju je
uspio uhvatiti, izgubio je ravnoteu i oboje su pali u snijeg.
Za Boga miloga, eno, koji se vrag dogaa? Je li netko ozlijeen?
Zajahala ga je, irom se osmjehujui, toliko da su je boljeli obrazi. Sagnula se
nad njega, obuhvatila mu lice dlanovima i obasula ga poljupcima. Na kraju je
prislonila usnice na njegove i poljubila ga toliko strastveno da su je proli trnci.
Hvala ti apnula je. Divne su. Nikada nisam dobila ljepi poklon.
Dvoritem je odjeknuo smijeh, a ratnici su se poeli okupljati oko njih. Rionna
se nije obazirala na njih. Odmaknula se od Caelena, koji je izgledao potpuno zbunjen.
Nije imao pojma to se dogaa.
Rionna se draesno osmjehnula svima oko sebe pa se naklonila pred Ewanom
poput prave dvorske dame.
Ostavljam vas vaim dunostima rekla je.
Jo je jednom pogledala Caelena, koji je i dalje leao na snijegu, zbunjen, pa se
okrenula i odskakutala natrag u dvorac.
Caelen je gledao za suprugom dok je odlazila, a kad je nestala, oinuo je
pogledom sve oko sebe.
Ewan je stajao sa strane, trudei se ne prasnuti u smijeh. Pruio je ruku
Caelenu.
Dakle, Rionni su se svidjeli pokloni.
Caelen je uhvatio pruenu ruku i ustao.
Ta se cura mora nauiti svladavati promrmljao je.
Ewan se samo tiho nasmijao i potapao Caelena po ramenu. Dobro je da si je
neim usreio. Slobodno se izgubi neko vrijeme ako eli iskoristiti njezino dobro
raspoloenje...
Momci su se nasmijali i Caelen se jo ee smrknuo pa udario Ewana ravno u
eludac i zadovoljno kimnuo kad je njegov brat zastenjao.
ime sam to zasluio? upitao je Ewan bolno.
Samo vraam dug. I ti si mene ovako odalamio kad sam se drznuo govoriti
slino o tvojoj supruzi.
Trljajui trbuh, Ewan se nasmijao. Koliko se ja sjeam, ti si rekao da me
smekala, a gle sad kako je tebi isto uinila jedna plavokosa damica.
Caelen je ponovno zamahnuo, ali Ewan je ovoga puta bio spreman. Pali su na
snijeg i poeli se hrvati, a oko njih su se u trenu okupili ostali. Padale su oklade, a
snijeg je prtao na sve strane.
22
Crispen je obgrlio Rionnu oko struka i stegnuo je iznenaujue snano. Rionni
je mali bio drag, ali ponekad pretjerano energian. Poljubila ga je u tjeme, a on je
odmah odskakutao u potragu za stricem Caelenom.
Zbogom, Rionna. Hvala ti na gostoprimstvu rekla joj je Mairin, grlei je.
Rionna ju je poljubila u obraz, a potom odmaknula dekicu s Isabel i pomilovala
djetetov mek obraz. Uivajui u mirisu djeteta, Rionna je pomislila da bi lijepo bilo
imati i vlastito, ali brzo je odmahnula glavom kao da eli odagnati te misli.
elim vam sretan put, Mairin. Molit u se za tebe i Isabel.
Mairin se osmjehnula, a potom otila oprostiti se od Caelena, koji je s Ewanom
stajao pokraj konja. Rionna se nasmijeila primijetivi da se i Caelen smekao kad je
ugledao Ewanovu kerkicu. Golemi ratnik kojega sitno djetece pretvori u mekuca
bio joj je privlaan prizor. Jedva je priguila smijeh kad je ula kako gugue nekakve
besmislice malenoj. Za kraj joj je obeao da e odrubiti glavu svakom deku koji je
pogleda.
Rionna i Mairin zavjereniki su se pogledale. Barem ovoga puta nije prijetio
drugim dijelovima anatomije.
Ewan i njegova povorka uzjahali su, a Caelen je pomogao Mairin da s Isabel
uzjae Ewanova konja. Ewan je obgrlio suprugu i ker, a potom zapovjedio pokret.
U povorci su krenuli dvoritem, preli drveni most i nestali u noi bez
mjeseine.
Caelen ih je ispratio pogledom pa priao Rionni. Kasno je. Trebali bismo na
spavanje.
Kimnula je i uhvatila ga pod ruku. Kad su uli, Caelen je ostao u podnoju
stuba dogovoriti sutranje planove s Gannonom, a Rionna se odmah uspela.
I ona je imala planove, ali samo za ovu no. Odvane planove o kojima nijedna
dama nikad ne bi trebala ni razmiljati. Zbog toga su joj se samo jo vie sviali.
im je ula u sobu, nabacila je jo nekoliko cjepanica na vatru pa poravnala
krzna na postelji. Uskoro je ula Caelenove teke korake na stubama.
Okrenula je lea vratima da sakrije smijeak od Caelena kad ue.
Rionna, moramo o neemu porazgovarati poeo je on ozbiljno.
Hoe li mi pomoi razvezati haljinu?
Okrenula se i zamijetila nezadovoljan izraz njegova lica. Svejedno joj je priao i
poeo razvezivati vrpce na leima njezine haljine.
O emu to eli razgovarati, muiu?
Caelen se nakaljao. O tome da se neke stvari ne bi trebale raditi pred
drugima.
Rionna je spustila rukave haljine niz ramena, putajui haljinu da joj sklizne
sve do bradavica, pa se okrenula prema Caelenu. Nevino ga je pogledala odozdo,
pomiui pritom rame da haljina moe pasti jo nie.
Koje to stvari?
Caelenov je pogled odlutao dolje i on je zadrao dah. Trebalo mu je malo
vremena da povrati dar govora. Njeni ispadi ne bi smjeli izai iz ove sobe.
Rionna mu je okrenula lea i pustila haljinu da potpuno sklizne s nje,
iskoraila iz tkanine i posegnula za spavaicom. Zabacila je glavu, znajui da e joj
kosa dotaknuti stranjicu, a tada jednom rukom odbacila spavaicu kao da se toga
trena predomislila.
Takvo to ne smije pokazivati pred mojim ratnicima nastavio je Caelen,
stegnuta grla.
Rionna se okrenula prema njemu i poela mu razvezivati hlae. Sigurna sam
da si u pravu, dragi. Pogrijeila sam i neu vie biti njena pred drugima. Neprilino
je to.
Zavukla je ruku u Caelenove hlae i njeno ga stisnula.
Neprili... to to radi?
Milovala ga je gore-dolje pa iznenada povukla ruku. Pomaem ti da se
svue. To je jedna od dunosti supruge, zar ne?
Da, ponekad. Ali trenutano mi je vanije da razgovaramo o ovoj stvari.
Slaem se, oprosti. Nastavi, molim te. Gdje smo ono stali? Aha, da.
Neprilino je.
Caelen se namrtio, odmahujui glavom. Rionna je podigla dlanove na njegova
prsa pa povukla tuniku uvis.
Nije samo neprilino, nego mi i rui ugled. Moji me momci moraju potovati.
Ne mogu oekivati da me potuju ako me enica baci na lea u snijeg.
Nekako se uspio jo jednom smrknuti, ali Rionna mu je povukla hlae nadolje i
pohlepno ga ponovno zgrabila.
A smijem li te baciti na lea u vlastitu postelju?
Zbunjeno se namrtio. Molim?
Podigla je nogu i prstima gurnula njegovo koljeno, a kad su mu noge popustile,
snano ga gurnula na krevet. Pao je na lea, a ona se uspela na njega i pobjedonosno
ga pogledala odozgora. Dakle, da ujem to zapovijeda. Zna da sam posluna po
prirodi i jedva ekam zapovijedi.
Podigao je ruke i isprepleo prste iza glave. Nemam nikakvih zapovijedi za
tebe. Posve ti dobro ide. Samo tako nastavi.
Rionna se zadovoljno nasmijeila. Tako sam i mislila. Spustila je usnice na
njegove, poseui istodobno rukom izmeu njih. Uhvatila ga je za kurac i gurnula u
sebe.
Dok je uranjao u tu toplinu, Caelen je glasno uzdahnuo, mrmljajui posve blizu
njezinih usana:
Doputam ti da me baci na lea kada god poeli i gdje god poeli.
23
Stojei pokraj prozora, Rionna je nezadovoljno promatrala kako Caelen urla na
skupinu ratnika. McDonaldi zbog prigovora nisu izgledali nimalo sretno. Mnogi od
njih prkosno su piljili u novoga lairda, a neki su ga samo mrko pogledavali ispod oka.
Neki su se jednostavno okrenuli i otili.
Simon i Hugh trudili su se podrati Caelena, ali ak ni oni nisu uspjeli smiriti
ljutnju klana.
McDonaldima nije bilo lako sluati prigovore. Bilo je loe ve samo i uti da su
nedovoljno vjeti, ali onda je poeo o tome kako se ne trude dovoljno i kako bi se i
ene borile spretnije od njih.
Ovo je posljednje razjarilo i Rionnu, pogotovo zato to se i jest znala boriti
bolje od veine njih. Nije bilo lijepo od Caelena vrijeati ene samo da istakne koliko
su mukarci nesposobni.
Proao je tjedan otkako je Ewan otiao, a svih tih sedam dana Caelen je
uvjebavao mukarce klana McDonald od jutra do mraka. Sa svakim novim danom
momci su sve glasnije izraavali nezadovoljstvo takvim njegovim ponaanjem. Sve su
mu otvorenije prkosili. Rionna je bila zabrinuta da bi Caelen, ako tako nastavi, mogao
uskoro imati na vratu pravu pobunu.
Zadrhtala je, odmiui se od prozora. Nije eljela da je Caelen primijeti. On je
imao vrste stavove o tome kako treba upravljati klanom i nije elio niije savjete, pa
ak ni primjedbe. Rionna bi najradije sila u dvorite i utjeila svoje momke.
Podsjetila ih za to se bore. Caelen je vjerojatno znao to se njoj mota po glavi, jer ju
je prije izlaska upozorio da nee trpjeti nikakve upadice.
Rionna je bezvoljno sila u dvoranu i stala pred kamin, priguujui zijevanje.
Bila je umorna iako nije previe toga napravila toga dana.
Danima je ve bila bezvoljna, umorna i isprva je pomislila da e se razboljeti.
Pokazalo se da je samo umaraju none avanture. Suprugova nezasitna strast i
prohtjevi. Dodue, prohtjeva je imala i sama.
Svakog bi se jutra budila u cik zore, a on je ve bio na njoj, uzimajui je bez
milosti. Nakon takve grubosti uvijek bi je njeno poljubio, a potom ustao i otiao,
ostavljajui je da spava. Nije skidao ruke s nje ni kad bi legli ni kad bi se budili.
Rionna je ponovno zijevnula, pitajui se bi li se trebala ranije povui na
spavanje i odmoriti malo prije nove runde strasti. Nije imala pojma kako Caelen
uspijeva obavljati sve dunosti tijekom dana nakon toliko malo sna.
Pruila je ruke prema vatri da rastjera hladnou koja kao da ju je cijelu
proimala, a potom se zagledala u plamen: oi su joj se zaklapale, glava postajala sve
tea. Nije bilo nalik na nju da se osjea tako loe bez pravoga razloga.
Kad je Gannon uao u dvoranu, odmahnula je glavom da se razbudi.
Lady Rionna, Caelen je spreman za dananju lekciju. Kae da pourite ako
elite vjebati. Danas za vas ima samo jedan sat, dok se momci odmaraju.
Rionna se namrtila. Zar se on ne namjerava odmoriti?
Gannon ju je pogledao kao da je upitala neto izvanredno glupo. Zapravo
vjerojatno i jest. Caelen je imao snage za desetoricu.
ekaj da odem po ma rekla je Gannonu.
Idem ja, lady Rionna. Vi izaite. Caelen eka.
Rionna je promrmljala zahvalu i brzo izala. Kad je zakoraila na snijeg,
namrgodila se. Caelen e vjerojatno biti ljutit jer je zaboravila ogrta, ali lake joj je
bilo vjebati bez njega.
Caelen ju je ekao uz rub onoga dijela dvorita na kojemu su vjebali svakoga
dana. Rionna dosad nijednom nije poeljela preskoiti vjebu, ali danas bi dala sve na
svijetu da se moe zavui u krevet i provesti u njemu ostatak poslijepodneva.
Nije se obratila Caelenu. Nije mu eljela dati povoda da se razljuti na nju i
otkae vjebu. Tekom se mukom izborila za ove vjebe i nije mu htjela pruiti priliku
da se predomisli.
Gdje ti je ma? upitao je nestrpljivo.
Oito je bio loe volje. Danas nee imati milosti. Dolo joj je da glasno
uzdahne, ali suzdrala se.
Gannon je otiao po njega.
Caelen se nestrpljivo osvrnuo pa ponovno pogledao nju.
Vjebat emo bez maeva dok se ne vrati. Ako u borbi ostane bez maa,
mora se snai. Mora biti u stanju pobijediti i u borbi akama.
Oprezno ga je pogledala. Vidjela je da mu je do svae, da samo trai povod.
Nita od toga. Znala je da bi je danas smrvio kao muhu.
Umalo joj je pobjegao glasan uzdah olakanja kad joj je Gannon priao i pruio
joj ma. Caelen je izgledao pomalo razoarano.
Nemojte me razoarati apnuo joj je Gannon prije nego to se udaljio.
Dat u sve od sebe odvratila je Rionna sarkastino.
im je uzela ma, zaurlala je i bacila se na Caelena. Trepnuo je i na tren mu je
u oku bljesnulo iznenaenje, ali odmah se snaao i zadovoljno podigao ma.
Doekao ju je spremno i kad su im se maevi sudarili svom silom, cijelo je
Rionnino tijelo zadrhtalo. Zubi su joj cvokotali toliko snano da je pomislila da e
popucati.
Nekoliko su se minuta borili bez milosti, ali Rionna je shvatila da se ve
umorila. Svaki joj je pokret bio naporan kao da se kree kroz gusto blato, a ruke svake
sekunde sve tee.
Prisilio ju je na uzmak, a potom poeo kruiti oko nje, podignuta maa. Rionna
je zaustavila taj udarac, ali ma joj je nakon toga postao teak u ruci i morala se
odmaknuti. Vrh maa zabio se u tlo. Rionni se vid zamaglio i vrsto je stisnula drak
da se osloni na ma. Imala je osjeaj da e pasti. Caelen ju je pogledao iznenaeno i
zabrinuto. Mutilo joj se pred oima, osjeala je da gubi svijest.
Pala je na koljena, ne putajui ma iz ruke, a potom se bez svijesti ispruila na
snijeg.
Caelen i Gannon pritrali su i istodobno kleknuli pokraj nje. Caelen ju je
odmah poduhvatio da je podigne sa snijega dok joj se odjea ne smoi.
Rionnino je srce ludo tuklo, udarajui Caelenove grudi poput malja. Je li je
ozlijedio? Je li je udario maem, a da ni ne zna? Sigurno nije, pa zamijetio bi to.
Misli su mu odlutale u krivom trenutku. Zaboravio je da se bori protiv supruge,
a ne protiv ratnika jednakoga tjelesnom graom i snagom. Razmiljao je o
problemima s momcima i nije pazio na suprugu u vjebi.
Privinuo ju je na grudi i vrsto stisnuo pa potrao prema vratima dvorca. Ne
obazirui se na uznemirene povike oko sebe, zatrao se stubama prema sobi. Gannon
ga je slijedio u stopu.
Unio ju je u sobu i paljivo spustio na krevet, a potom je poeo pomno
pregledavati. Prelazio je rukama i pogledom po njezinu tijelu od glave do pete,
tragajui za ozljedom, ali nije ju naao. Bio je potpuno zbunjen.
Rionna je bila neozlijeena. Nigdje nije bilo ni traga krvi. Nigdje ni masnice.
Nije vidio razlog da onako izgubi svijest.
Da nije bolesna?
Dovedi Saru naredio je Gannonu. I red joj da pouri.
Kad je Gannon iziao, Caelen je dodirnuo Rionnin blijed obraz i tiho opsovao.
Nije joj smio dopustiti tu ludost.
Rionna. Rionna, probudi se.
Nije se ni pomaknula i Caelen se jo vie zabrinuo. to ako je bolesna?
Tvrdoglava je. to ako ve zna da je bolesna, ali nije mu htjela rei?
uo je korake na hodniku i s olakanjem pogledao prema vratima. Utrala je
Sarah, a za njom i Neda, koja je uila za vidaricu.
to se dogodilo, lairde? upitala je Neda.
Caelen je ustao i odmaknuo se da ene mogu prii Rionni. Ne znam
priznao je. Vjebali smo i onesvijestila se. Nije ozlijeena.
Sarah je odmahnula rukom, tjerajui Caelena iz sobe. ekajte na hodniku,
lairde. Dajte nam malo mira. Pobrinut emo se za Rionnu. ini mi se da nije nita
opasno. Ve je neko vrijeme umorna.
Caelen se namrtio, ali ipak dopustio Gannonu da ga odvede iz sobe. Kako to
da nije primijetio da je Rionna umorna? Preplavila ga je krivica. Zbog njega se budila
u cik zore, zbog njega nije spavala do kasno u no. Nije ni pomislio da bi njoj to moglo
biti naporno. Trebao ju je i uzimao je. Nije ni sebi mogao objasniti zato.
Budio bi se pokraj nje ve pun elje, udnje koja je prerasla u pravu potrebu.
elio ju je posjedovati, ostaviti svoj trag na njoj kao da si dokazuje da je njegova.
Naveer bi se jednako nestrpljivo vraao u sobu i tada bi se oboje preputali
strasti. Shvatio je da uiva kad je Rionna na njemu, kad vidi da ga eli koliko i on nju.
Smatrao ju je svojim vlasnitvom. Ali i ona njega svojim. Shvatio je da i u tome
uiva.
Koga vraga toliko oteu? prasnuo je, etkajui tamo-amo pred vratima.
Pa tek smo izili rekao je Gannon. Siguran sam da je cura dobro. Moda
je samo slaba na ivce. Moda je neto loe pojela.
Sarah kae da je ve neko vrijeme umorna. Zato ja to nisam primijetio?
Jer si po cijele dane na dvoritu s momcima. Nema vremena primijetiti ita
osim toga. Izdrljiva je ona. Nimalo ne sumnjam da e uskoro biti na nogama i
svladati te.
Caelen se namrtio i odmahnuo glavom, ali prije nego to je stigao Gannonu
priopiti da vie nee doputati Rionni da se bori, vrata sobe otvorila su se i Sarah je
provirila.
Doite da porazgovaramo, lairde. Ovdje na hodniku, jer Rionna je pri
svijesti.
Je li dobro? upitao je Caelen. elim je vidjeti.
Sarah je podigla ruku da ga zaustavi. Ne brinite se, posve je dobro. Mora se
dobro odmoriti i to je sve. Pretpostavljam da ne znate za njezino stanje.
Caelen ju je zbunjeno pogledao. Kakvo stanje?
Sarah je zakolutala oima. Rionna je trudna.
Caelen je nepomino stajao, pokuavajui shvatiti to mu je Sarah upravo
rekla, ali mozak mu nije funkcionirao. Instinktivno je stegnuo ake, u trenu ispunjen
bijesom zbog Rionnina neopreza. Sarah ga je promatrala kao da eli rei da njegova
reakcija na lijepe vijesti nije nimalo prikladna, ali Caelena se nije ticalo to bilo tko
misli. elio se samo poteno izvikati na suprugu, ali je znao da e morati priekati da
se malo oporavi.
Pogledao je Gannona i uperio kaiprst u vrata sobe. Ne smije nainiti ni
koraka izvan sobe do kraja dana. Ne smije ni ustati iz kreveta, a tebe ostavljam da to
provede u djelo.
Okrenuo se i otiao niz hodnik, toliko ljutit da ga je obuzela elja za potenom
tunjavom. Nije ga bilo briga s kime e se potui. Ionako mu je bilo dosta McDonalda
i njihove lijenosti. Ti momci kao da uope nisu eljeli postati dobri ratnici.
Kakva teta to je njihova gospodarica bila vee muko od svih njih.
24
Zna da ti inae ne bih savjetovala da se suprotstavlja suprugu, ali momci
misle da te laird ozlijedio i moe misliti kako su raspoloeni. Ako ne sie i kae im
da si dobro, laird e imati problema.
Rionna je pogledala Saru, a potom i Gannona, koji je sjedio prekrienih ruku i
sluao njihov razgovor. Sarah ga je takoer pogledala, napola oajno, napola
moleivo.
Kae da nije dobro primio vijest o djetetu? rekla je Rionna, vraajui se na
vaniju temu.
Nisam to rekla odvratila je Sarah.
Ali ipak nije Rionna je bila uporna.
Da ti pravo kaem, nemam pojma kako ju je primio. Zapovjedio je Gannonu
da te zadri u sobi i u krevetu, a potom se sjurio stubama.
I tebi se jo ini da ima anse da je dobro primio vijest? upitala je Rionna
podrugljivo.
Daj ovjeku vremena. Oito za tu vijest nije bio spreman.
Kao da ja jesam promrsila je Rionna.
Sarah je odmahnula glavom, mrmljajui neto. Potom je ustala i frustrirano
podigla ruke. Vas dvoje ste stvarno guske bez mozga. Kako moete biti iznenaeni
to si trudna? Nije da niste radili sve to treba da ostane trudna?
Nisam bila spremna rekla je Rionna kao da se brani.
Misli da takve stvari ekaju da netko bude spreman? ljutito je puhnula
Sarah. Ali ima dosta vremena da se pripremi. Brzo e se priviknuti. Ima sree
da ti nije muno. ini se da ti je umor jedini simptom.
Rionna se namrtila. Sada kad znam da sam trudna, sigurno e mi ve sutra
ujutro biti muka.
Sarah se nasmijala. Mogue. Um se zna tako poigrati s nama.
Rionna je poloila dlan na svoj jo uvijek potpuno ravan trbuh. Osjeala se
nemirno, nesigurno. Pogledala je Saru. to ako ne budem dobra majka?
Sarah ju je njeno pogledala i sjela pokraj nje na krevet. Potom je kratkim
pogledom dala Gannonu znak da izie. Namrtio se, ali i posluao, iako joj je glavom
pokazao da se ne namjerava maknuti dalje od vrata.
Sarah je uhvatila Rionnu za ruke. Bit e divna majka, mala. Odana si, titi
svoj klan i svakoga kome je zatita potrebna. Zato misli da e biti imalo drugaija
prema vlastitom djetetu? Previe se brine. Kad se privikne na ovo, sve e biti kako
valja. Vidjet e.
Rionna je tegobno uzdahnula. Nadam se da si u pravu. Moj suprug ne ini se
oduevljen trudnoom, iako se silno trudio oko nje. ak se hvalio da u zanijeti prije
nego to nam protekne prva godina braka. Oito je ostvario svoj naum.
Laird ima punu glavu briga. Odgovoran je za mnoge. Vidjet e da e se
smiriti. Vjerojatno je samo zateen. Samo ti ekaj, kladim se da e se uskoro posvuda
hvalisati kako je dobro obavio posao.
Meni izgleda ljutito rekla je Rionna tiho.
Sarah je slegnula ramenima. Naviknut e se, nema mu druge. Ali momci...
Da, u pravu si. Moram im rei da sam dobro i da me Caelen nije ozlijedio.
Ionako su u posljednje vrijeme loe raspoloeni i samo ga izazivaju uzdahnula je
Rionna nezadovoljno. Ne znam to im je, Saro. Samo njih nekolicina prisegnuli su
odanost Caelenu. Ne znam ni to ekaju ni zbog ega se dvoume. Teko mi je
povjerovati da im je bilo bolje dok je laird bio moj otac.
Sarah je potapala Rionnu po ruci. Neki ljudi ne vole promjene. Ne vole nita
to nije bilo njihova zamisao. Mnogima nije problem tko je laird, nego to to su im ga
nametnuli, a da ih nisu ni pitali. Teko im je to progutati, previe su ponosni. Povrh
svega, laird ih svaki dan poniava govorei im koliko malo vrijede u borbi.
Pomozi mi da se presvuem u haljinu. Ako me suprug vidi u haljini, moda
se oraspoloi. Moda se ne izdere na mene na sav glas jer sam ustala iz kreveta.
Ne bih raunala na to odrezala je Sarah. Moemo se nadati samo da e
na vrijeme dokazati momcima da te laird nije ubio i na brzinu se rijeio tvoga tijela.
Rionna je zakolutala oima na Sarine ale pa se uspravila u krevetu. Neto
poslije bila je spremna, odjevena u lijepu haljinu boje jantara ivanu zlatnim koncem.
Bila je nova novcata i sad ju je nosila prvi put otkako ju je Sarah dovrila. Dosad ju je
uvala za posebnu prigodu, a ublaavanje suprugova bijesa bilo je upravo to.
Izgleda predivno, mala. Ve blista zbog djeteta.
Rionna je zastala i okrenula se prema Sari umorno uzdahnuvi. A Gannon?
Sarah se namrtila, tek tada se sjetivi to je Caelen zapovjedio svome
zamjeniku. Nee se usuditi dirnuti te slegnula je ramenima. Zajapurit e se i
pokuati sprijeiti te da izie, to svakako, ali nas smo dvije. Natjerat emo ga na
uzmak.
Rionna nije bila toliko sigurna da je Gannon nee pokuati sprijeiti da sie.
Moda da ga pozove unutra? Ja u stati iza vrata i im one ue, mugnuti
van.
Sarah se nasmijala. Prefrigana si ti. Moglo bi upaliti ako budem zvuala
dovoljno uspanieno. Hajde, pripremi se, ali budi jako brza. Nee mu se svidjeti naa
varka.
Rionna je skupila haljinu u ruke da joj ne smeta pa stala iza vrata. Sarah je
stala na drugi kraj sobe i pozvala Gannona.
Vrata su se naglo otvorila i Gannon je uletio u sobu. Ne ekajui ni sekunde,
Rionna je protrala njemu iza lea i jurnula iz sobe pa pohitala niza stube. Njegov
ljutit povik pratio ju je sve do dvorane.
Potaknuta zvukom Gannonovih koraka na stubama, Rionna je potrala prema
vratima koja su vodila u dvorite. Kad je zakoraila na snijeg, umalo je pala, ali
uspjela se odrati na nogama i potrala prema suprugu. Caelen je stajao na dvoritu
okrenut leima dvorcu, ali vidjeli su je svi ostali. Iako je Caelen upravo izvikivao
nekakve upute, momci su spustili maeve i znatieljno je pratili pogledom dok je
skakutala prema Caelenu.
Kad je stala njemu s desne strane, oprezno su pogledavali sad njega, sad nju.
Caelen ju je pogledao i Rionna je shvatila otkuda toliki oprez.
Caelenovo je lice bilo maska bijesa, toliko je zraio ljutnjom da je Rionna
ustuknula i naletjela na dva krupna ratnika.
Nisi je smio pustiti iz sobe! dreknuo je Caelen na Gannona.
Nije on kriv rekla je Rionna tiho. Sarah i ja prevarile smo ga.
Idu tebi varke, zar ne?
Zatekao ju je njegov ton i zaueno je otvorila usta. Nije bila sigurna za to je
tono optuuje, ali ipak joj se to nije svidjelo.
Podigla je bradu. Samo sam eljela pokazati momcima da sam dobro.
Okrenuo se oko sebe, maui rukom prema ratnicima. Kao to vidi, svi su se
uvjerili da si iva i zdrava, koliko god nesmotrena bila. Ako je to sve, moramo se
vratiti vjebi.
Rionnu je zapekao taj hladni, zajedljivi ton. Moja nesmotrenost? A to je s
tvojom?
Priao joj je posve blizu i toliko je otro pogledao da je zadrhtala. Razgovarat
emo poslije, kad me proe bijes. Dotada se vrati u sobu i da vie nisi izila. Jesmo li
se razumjeli?
Zaprepateno ga je pogledala. to je to uinila da je toliko bijesan?
Bila je u iskuenju da ga udari koljenom u meunoje i ode, ostavljajui ga da
se gri od bola na tlu. Stisnula je usnice i oinula ga pogledom od kojega bi uvenuo
cvijet, a potom se okrenula na peti i kad ju je Gannon pokuao uhvatiti pod ruku, i
njega poastila istim pogledom. Nije imala ni najmanje namjere posluno otii u sobu
i ekati da Caelen doe raskomadati je zbog nekakve zamiljene pogreke.
Odlunim se korakom vratila u dvorac i otila potraiti Saru. Caelen bi trebao
biti presretan, razmiljala je. Bit e otac. Dobit e ono to je najvie elio. Ionako je
potomstvo smatrao samo potvrdom saveza.
Sad e McCabeovi i McDonaldi biti povezani krvlju. Caelenu se ispunila jedina
elja. Zastoje onda gleda kao da mu je zabila no u lea?
Ne moe zauvijek izbjegavati lairda poela je Sarah.
Rionna ju je oinula pogledom. Nije da ga izbjegavam, samo odbijam
pokoriti se njegovoj tiraniji. Neka ide kvragu. Jo sam i haljinu obukla za njega. S
gaenjem je pogledala lijepu haljinu, koja je sad bila prilino izguvana.
Sarah se nasmijala i vratila pletivu. Sjedile su ispred kamina u Sarinoj kolibi.
Ve je bilo prolo vrijeme veere, ali Rionna se nije vraala u dvorac. Pojela je svoju
veeru u miru i tiini kod Sare, i to samo zato to ju je natjerala da jede.
Ne smije preskakati obroke, mala upozorila ju je. Od toga si se
vjerojatno i onesvijestila. Nisi dorukovala i otila si vjebati prazna eluca.
Rionna je popustila i pojela zdjelicu gulaa, ni ne obraajui pozornost na
hranu. Jedino na to je mislila bio je Caelenov iznenadan bijes. Hladnoa s kojom joj
se obraao. Nije znala kako da to objasni. U jednom su trenutku vjebali maevanje i,
istina, ve je tada bio loe volje, ali to je bilo zbog momaka. Sigurno nije onako grozno
reagirao na vijest o trudnoi zbog toga to se ljuti na ratnike? Je li mogue da se
doista ljuti to je zatrudnjela? To nema smisla. Njihovo je dijete vano i klanu
McCabe i klanu McDonald. Povrh svega, moglo bi pomoi i Caelenu da stekne
naklonost klana.
Nikada neu razumjeti muki mozak uzdahnula je.
Sarah je coknula jezikom. Dobro da si ve sad to shvatila, mala. Takvo to
glupo je i pokuati. Mukarci svakoga dana mijenjaju miljenje i nikad ne zna kakve
e se volje probuditi. Zato ih je najbolje pustiti da misle kako su glavni i lijepo raditi
po svom.
Rionna se nasmijala. Mudra si ti, Saro.
Nadivjela sam dva supruga. Vjeruj mi da znam o mukarcima vie nego to
bi itko trebao. Sarah je slegnula ramenima. Nije teko s njima nakon to shvati
da najee samo ree i pjene se. Ako naui ne obazirati se na to, nee ti biti teko s
njima. Dovoljno je pokazati im malo njenosti, apnuti lijepu rije ili dati
kompliment, tu i tamo udijeliti im koji poljubac i bit e zadovoljni.
I ja sam mislila da je tako odvratila je Rionna, zagledana u vatru. Ali moj
suprug... Znam da nije lijepo od mene to uope razgovaram o njemu s nekim
drugim, ali izludit e me. Jednoga je trena savreno njean, a drugoga hladan poput
snijega.
Sarah se nasmijeila. Jo nije odluio to misli o tebi, mala moja. Toliko si
mu zavrtjela glavom da ne zna to bi sam sa sobom. Shvatit e kad-tad, ne brini se.
Njemu i prilii pustiti me da ekam njegovu milost gunala je Rionna.
Teko e ga privoljeti da se umilostivi kad si ovdje, a on u dvorcu rekla je
Sarah.
Vani je hladno i ne da mi se izlaziti promrmljala je Rionna.
Usto ste oboje tvrdoglavi kao dvije mule. Ne poputate ni mrvice. To nije
recept za dobar brak.
Ako se navikne na to da ja prva popustim, to e oekivati svaki put.
Tu si u pravu.
Pa to da onda radim? Rionna je bila na rubu oaja.
Sarah se nasmijala. Da znam odgovor, davala bih upute svima i nitko nikad
ne bi imao problema s muevima. Mislim da e se iz ovoga morati izvui sama.
Mogue priznala je Rionna nevoljko. Ali to nee biti veeras. Umorna
sam.
I ljutita.
Imam i razloga.
Poi spavati, mala. Zna da e se i Caelen uskoro povui na poinak, a tada ti
nema mira.
Ne namjeravam se skrivati od njega rekla je odluno.
Sarah je podigla obrvu. A ne? Kako se onda tebi ovo zove?
Neposluh.
I skrivanje podbola ju je Sarah.
Kad ti kaem da se ne namjeravam skrivati. Idem doznati zato je ljutit.
Rionna je ustala, bijesno steui ake.
Budi oprezna na dvoritu, mala. Sklisko je, a ve je mrano. Dragi Bog se u
zadnje vrijeme ne moe odluiti eli li nam poslati snijeg ili kiu.
Bit u oprezna, Saro. Hvala ti na drutvu i na savjetu. Ponekad je dobro imati
nekoga da te saslua.
Sarah se osmjehnula. Jest, mala. A sad idi i pomiri se s lairdom. Noas biste
trebali slaviti.
Rionna je pozdravila Saru i ustro se uputila prema dvorcu preko snijegom
prekrivenog dvorita. Kad je stigla do vrata, drhtala je, promrzla, a mokar snijeg
klizio joj je niz vrat.
Ula je i otresla snijeg s izama, a potom krenula u dvoranu ugrijati se pokraj
vatre prije nego to poe u potragu za suprugom.
Nije ga morala traiti.
Sjedio je za stolom s Gannonom i veinom ratnika klana. Spazivi je, ustao je i
zagledao se u nju ljutito se mrtei i stisnutih usnica. Prekriio je ruke na prsima i
odmjerio je od glave do pete. Kao da nije ni primijetio da nije posluala zapovijed i
otila u sobu. Je li je uope zvao na veeru?
Ne obazirui se na taj pogled, Rionna je prila kaminu i ispruila ruke prema
vatri, okreui lairdu lea.
to je vie razmiljala o svemu ovome, to je ljua bila. Niim nije zasluila
njegov bijes. Ako nije sretan zbog djeteta, sam je kriv. Nije da je poduzeo ita da ona
ne ostane trudna.
Kad se zagrijala, okrenula se od vatre i ne gledajui Caelena mirno izila iz
dvorane.
Iskuava moje strpljenje, eno! povikao je Caelen za njom.
Zastala je i polako se okrenula prema njemu pa ga probola pogledom u kojem
se jasno vidjelo koliko je ljutita.
Okupljeni momci pogledavali su sad nju, sad njega, jedva skrivajui znatielju.
Rionna nije eljela razgovarati pred svima, ali bila je previe ljutita da se zamara jo i
time.
A ti moje, muiu. Kad dokui ime sam te toliko razbjesnila, doi mi rei. A
sad idem na spavanje. Imala sam naporan dan.
25
Kad je zatvorila vrata sobe, Rionna je drhtala. Svu je snagu potroila na onako
hrabar izlazak iz dvorane. Caelen je bio utjelovljenje bijesa. Znala je da nije trebala
otvoreno pokazati neposluh pred svima, ali nije se mogla suzdrati.
Nije eljela ni ostati u sobi i ekati da joj se on pridrui kad mu se prohtije. Bila
je sigurna da e kljuati od bijesa dok se gospodin ne izvoli ukazati, ali nije eljela tek
tako zbrisati u svoju staru sobu i navesti ga na zakljuak da ju je zastraio.
eljela je biti sama i dobro se naspavati. Bila je toliko umorna i istodobno
toliko napeta da se eljela zavui u krevet i ostati ondje do kraja iduega dana. U glavi
joj je tutnjalo.
etkala se pred kaminom sve dok nije shvatila da e je Caelen pustiti da dugo
eka. ivano je uzdahnula, svukla se i paljivo odloila haljinu da je ne zguva. Bila je
prelijepa i zasluila je da je obue kad stvarno bude imala razloga za slavlje.
U spavaici joj je bilo toliko hladno da je navukla i ogrta pa sjela pred kamin.
Bilo bi divno da se moe zavaliti u toplu kupku, ali znala je kako je prekasno traiti da
griju vodu. Uostalom, nije se eljela svaati sa suprugom gola u bavi za kupanje.
Kako ju je toplina obavijala, kapci su joj postajali sve tei. Kad je konano ula
Caelenove korake pred vratima, bila je toliko pospana da nije imala snage za svau
ak ni u vezi s tim zato ga toliko dugo nema.
Vrata su se otvorila i zatvorila jedva ujno. Rionna se nije okrenula pozdraviti
ga, nego je samo ostala sjediti pred kaminom.
Nekoliko trenutaka oboje su utjeli, a potom je opet ula njegove korake.
Priao joj je i stao tik iza nje.
Cijeloga se dana hrvam s bijesom, ali sad sam shvatio da sam i dalje jednako
ljutit kao i jutros.
Na te se rijei Rionna okrenula, steui vre ogrta.
Kakav sam to teak grijeh poinila, muu? Jesi li doista toliko nesretan to
e postati otac? Jesam li pogreno shvatila ono tvoje hvastanje da u zanijeti za
manje od godinu dana?
Nakratko se zbunjeno namrtio pa je pogledao s neskrivenim zaprepatenjem.
Misli da sam ljutit jer nosi moje dijete?
Ustala je i ogrta joj je zaplesao oko nogu. Zar si mi dao povoda misliti ita
drugo? Od trenutka kad si doznao da sam trudna, ljutit si i hladan prema meni. Niim
nisam zasluila tvoj bijes, a ti me cijeloga dana sijee pogledom kao da je ma.
Niim? Za Boga miloga, eno, pa to u ja s tobom? Nisi mi se udostojala rei
da si trudna. Kad si to mislila podijeliti sa mnom? Kad uperim ma u tvoj trbuh? Ili
moda tek kad dijete bude spremno izai?
Konano shvativi o emu Caelen govori, Rionna je otvorila usta od
zaprepatenja. Misli da sam namjerno sakrila trudnou od tebe? Misli da bih
ugrozila nae dijete?
Bavila si se stvarima kojima se trudna ena ne bi smjela baviti bjesnio je
Caelen kroz stisnute zube. Sigurno si znala da ti ne bih dopustio.
Toliko loe misli o meni da si uvjeren kako bih zbog maevanja pribjegla
takvoj varci? Misli da bih ugrozila buduega lairda vlastitoga klana?
Zato mi onda nisi rekla? povikao je.
Suze bijesa i razoaranja zapekle su Rionnine oi. Znai, to on misli o njoj. Da
je sebina i glupa, dovoljno nemarna da izloi dijete opasnosti...
Nisam znala! odvratila je odrjetio. Nisam znala dok mi Sarah nije rekla.
Rekla bih ti da sam znala. Rekla bih ti i pritom bih bila presretna.
Caelen je nekoliko sekunda bio zateen, kao da o toj mogunosti nije ni
razmiljao. Isuse promrmljao je. Proao je kroz kosu drhtavim prstima, okreui
lea Rionni. Druga mu je ruka pala niz bok i vidjela je da je vrsto stisnuo aku. Kad
samo pomislim to se sve moglo dogoditi. to se umalo i jest dogodilo. Kad si pala,
pomislio sam da sam te ozlijedio, Rionna. Mogao sam ozlijediti nae dijete. Ili tebe.
Rionna je tek sada shvatila to se dogaa. Njezina se ljutnja istopila,
povrijeenost iezla i srce joj je bre zakucalo. Brzo je prila suprugu i dodirnula mu
podlakticu.
Uplaio si se rekla je tiho.
Naglo se okrenuo i oinuo je vatrenim pogledom. Uplaio? Umro sam od
straha! Odnio sam te u sobu siguran da u ti na tijelu otkriti smrtonosnu ranu! Cijelu
sam te pregledao kako bih se uvjerio da nigdje ne krvari, da nema kakvu drugu
ozljedu! Mislio sam da sam te ranio.
Obgrlila ga je oko struka i naslonila se elom na njegova lea. Dugo je samo
stajao, ne uzvraajui joj zagrljaj. Tada se polako okrenuo prema njoj, zagrlio je oko
ramena i vrsto stisnuo.
Naslanjajui bradu na njezino tjeme, pritisnuo ju je uza se toliko snano da je
jedva disala. Rionna je osjetila da drhti i zaudilo ju je to netko snaan poput njega
moe biti u tolikom strahu. Uplaio se zbog nje. Toliko se uplaio da drhti. Posramila
se to je i na sekundu pomislila da ne eli njihovo dijete, koliko god joj se to u tome
trenutku inilo kao jedini odgovor.
Ipak je eljela uti potvrdu iz njegovih usta. eljela je da joj kae koliko se
veseli djetetu.
Znai, sretan si to e biti otac?
To je pitanje promumljala u njegove grudi, ali Caelen ju je ipak uo i polako je
odmaknuo od sebe da je moe pogledati u oi.
Sretan? Mislim da to nije dovoljno snana rije. Puno drugih rijei tonije
opisuje to osjeam. Zadivljen sam. Ovo je uo. Donedavno nisam ni razmiljao o
djeci, a ak i kad sam ono rekao, samo sam se hvalisao. Nisam shvaao da u doista
kad-tad i biti otac dok mi Sarah jutros nije priopila vijest u hodniku. Raspametio
sam se od sree. Morao sam izai iz dvorca i odlutati nekamo sam da se ne osramotim
pred momcima.
Podigao je prste do njezina obraza i pomilovao je.
I uplaio sam se. Ispunio me strah kakav u ivotu nisam osjetio. Prestraio
sam se da neu moi zatititi nae dijete od Duncana Camerona. Da e nae dijete,
ako dobijemo djevojicu, ivjeti kao Mairin dok nije upoznala Ewana. Uvijek u bijegu,
uvijek u strahu. Da e strahovati od otmice i prisilnog braka s nekime koga e
zanimati samo njezino nasljedstvo.
Rionna je prislonila dlan na Caelenov obraz i on je okrenuo usnice prema
njemu, sputajui poljubac na njezinu kou.
Ali ispunila me i radost, Rionna. Bog mi je svjedok da me ispunila i neopisiva
srea. Zamislio sam ker lijepu i snanu kao ti i sina tvoje sranosti i tvrdoglavosti.
Nasmijala se. A to je s tobom? to misli da e naa djeca naslijediti od
tebe?
To mi nije vano sve dok budu zdravi i rode se bez problema.
Ponovno ga je zagrlila. Oprosti to sam te zabrinula. Nisam znala da sam
trudna, vjeruj mi. Trebala sam biti opreznija.
Uhvatio ju je za ramena i odluno odmaknuo od sebe da je pogleda u oi, vrlo
ozbiljan. Vie ne smije ni pipnuti ma. Bilo bi dosta s tim glupostima.
Ali, Caelene, sada kad znamo, moemo vjebati tako da dijete ne bude ni u
kakvoj opasnosti. Vano mi je da znam da mogu zatititi sebe i dijete.
Ja u tititi sve svoje rekao je odluno. Ne elim nijedno od vas dovesti u
opasnost.
Ali...
Caelen ju je zaustavio podizanjem ruke. Ne namjeravam raspravljati o
ovome. Rekao sam svoje.
Rionna je uzdahnula, ali nije se ljutila na njega. Vidjela je da je zabrinut.
A sada doi ovamo. elim te zagrliti.
Nasmijeila se i privinula uz njega. Poljubio ju je strastveno, gladno se
obruivi na njezine usnice, drei njezino lice meu dlanovima.
Pomilovao ju je po vratu i ramenima, spustio ruke do njezina struka, a potom
joj poloio dlan na trbuh. Odjednom nestrpljiv, skinuo je ogrta s nje i ostavio je u
spavaici pa vratio dlan na njezin trbuh. Pogledao ju je u oi.
Moj sin ili moja ki rekao je hrapavim glasom. Nisam mislio da u imati
djece.
Ali sad ti se ta pomisao svia? upitala je, smijeei se.
O, da odvratio je njeno. Jako mi se svia. Dugujem ti ispriku, Rionna.
Podigla je kaiprst na njegove usnice da ga uutka, a potom ga poljubila.
Oboje smo imali naporan dan. Moda bismo trebali lei i odmoriti se. Tko zna to nas
sutra eka.
Velikoduno si raspoloena, vidim.
Jesam, ali oekujem neto zauzvrat rekla je, sputajui ruku na njegovo
meunoje.
U pogledu mu je bljesnula strast i Rionna je vidjela da je shvatio na to misli.
Doista? A to to?
Milovala ga je preko hlaa. Dobar suprug bio bi paljiv prema eni u mojemu
stanju. Znao bi da joj je potrebno puno njenosti.
Bi, ha?
O, da, bi apnula je Rionna. Puno njenosti i strastvenih dodira njezina
supruga.
Prignuo se i podigao je pa je odnio do kreveta i njeno spustio.
A ja mislim da bi znao da mora udvostruiti panju i njenost koje joj inae
daje.
Slaem se dahnula je Rionna.
Caelen je ustao i skinuo se, a potom se nagnuo nad Rionnu i povukao joj
spavaicu preko glave, ostavljajui je golu u postelji. Neko je vrijeme samo stajao nad
njom, promatrajui njezino tijelo. Potom je preao dlanovima preko njezina trbuha
pa kleknuo pred nju. Razmaknuo je dlanove i spustio joj na trbuh toliko njean
poljubac da se gotovo rastopila, a srce joj je zaplesalo.
Milovala ga je po kosi pa mu privukla glavu na svoje grudi.
U tvojoj utrobi lei naa budunost apnuo je Caelen uz njezinu kou.
Ono to povezuje naa dva klana i ini ih obitelji.
Vaan si zadatak zadao naem djetetu.
Ponovno ju je poljubio, a potom spustio usnice niz njezino tijelo, sve do
meunoja. Njeno je razmaknuo dlaice i spustio jezik na nju.
Tiho je zastenjala, izvijajui se pod njegovim dodirom da mu prie to blie.
Bio je strpljiv i neumoran, zasipajui je uitkom u valovima.
Doveo bi je do ruba, a potom povukao natrag poput oseke, pa je odmah
ponovno poveo uvis.
Rionna je jedva disala, toliko napeta od udnje da su je miii boljeli.
Preklinjala ga je da prestane, potom da nastavi, a sa svakim dodirom glas joj je
postajao sve hrapaviji, rijei sve nerazgovjetnije.
Odmaknuo se na tren, samo da bi se potom zabio u nju u jednom potezu.
Obgrlio ju je i Rionnu je ispunila toplina. Nikada se u ivotu nije osjeala toliko
zatieno i oboavano. Caelen je bio posvuda u njoj, ispunjavao joj i tijelo i srce i
duu. Uvukao joj se u misli, u sva osjetila. On je moda mislio na budunost, ali ona
samo na njega i ovaj trenutak. On je bio jedina budunost koju je eljela.
Noas nije bio ni pohotan ni grub. Isti onaj Caelen koji ju je grubo uzimao
noima sad je bio toliko njean kao da je Rionna blago koje treba paziti.
Ne putajui je iz stiska, ritmino se zabijao u nju. Usnama je prelazio preko
njezinih usana, oiju, kapaka, grickao joj je uho i vrat.
Rionna je shvatila da joj nitko dosad nije ukazao toliko panje, pa ak ni sam
Caelen. elio ju je, bio je paljiv prema njoj i znala je da boljeg ljubavnika ne bi mogla
ni poeljeti. Ali noas je bio drugaiji.
Noas... Noas ju je volio, a ne samo elio. Noas je ona njega voljela i srcem i
duom.
Kad je posljednji put uzdahnula od uitka, zagrlio ju je i tek se tada posvetio
svojemu uitku. Tek je tada ubrzao ritam i neto poslije osjetila je da je i on dosegnuo
vrhunac.
Zavukla se u njegovo naruje i naslonila mu glavu na rame. Osjeala ga je
izmeu bedara, ljepljivog i krutog, ali nije ju bilo briga. Nije se eljela razdvojiti od
njega ak ni da se operu.
Grlila ga je dok mu se disanje nije smirilo, dok se nije opustio uz nju. Leali su
tako, topli i zadovoljni. Rionna je uzdahnula i pomilovala ga po ramenu, znajui da je
zaspao.
Volim te, Caelene. Nisam mislila da u ti darovati svoje srce. Ne znam ni eli
li ga, ali tvoje je. Jednoga dana... Jednoga e mi dana pokloniti svoje apnula je.
Zaklopila je oi i smirila se uz njega, umorna. Zaspala je u trenu.
Caelen je leao u tami, vrsto grlei usnulu Rionnu. Njezine su mu rijei
odjekivale u mislima. Ponavljao ih je dok se nije uvjerio da je dobro uo.
Rionna ga voli. Nije znao to da misli o tome. Jednom je i on nekoga volio, a to
je zavrilo jako loe. Ipak, znao je da je ljubav mogua. Znao je da njegova braa vole
svoje supruge strastveno i njeno, da izmeu njih vlada ljubav kakva se rijetko via.
Ljubav zahtijeva rtvu, znao je. Zahtijeva povjerenje i vjeru. Zahtijeva
otvorenost, spremnost prihvatiti sve od osobe koju volite.
Od takvih misli eludac mu se stezao.
Proli put kad je voljenoj eni ukazao povjerenje, ona je unitila njegov klan.
26
Kad se Rionna ujutro probudila, jo je bilo jako rano i jedina svjetlost u sobi
dopirala je od vatre u kaminu i jedne svijee to je gorjela na Caelenovu stolu. Caelen
je sjedio za stolom i pisao, miran i tih.
Rionna se zagledala u njega, oarana tim prizorom. Lagano se mrtio,
usredotoen na pisanje, pomiui se tek kako bi s vremena na vrijeme umoio pero u
tintu.
Rionna ga je prvi put vidjela kako pie i zapitala se radi li to svakoga jutra.
Inae bi se budila pod njime, ali sad je pomislila da je moda prije nego to bi se bacio
na nju sjedao za stol i zapisivao svoje misli.
Leala je ekajui da se vrati u krevet, znatieljno ga prouavajui.
Bio je prelijep. Muevan i pomalo gruba izgleda, ali samo toliko da potakne
matu. Snaan. Nesavren, pun oiljaka. Nekoj drugoj to bi moda smetalo, ali ne i
Rionni. Njezino ratniko srce svaki je taj oiljak smatrala peatom asti.
Na nosu je imao malen oiljak koji je ukazivao na davni prijelom, ali osim toga
lice mu je bilo savreno. Imao je snanu vilicu i izraene jagodice. Njegove
svijetlozelene oi oaravale su Rionnu. Sva su trojica brae McCabe imala oi iste
zelene boje i Rionna je pomislila da bi jednako lijepe oi moglo imati i njihovo dijete.
Zamislila je djevojicu Caelenove tamne kose i zelenili oiju i pomislila kako bi
samo teko bilo drati momke podalje od nje. Rionna bi mogla dobro upotrijebiti
svoje ratnike vjetine.
Kad je Caelen spustio pero i zamotao svitak, Rionna je zadrala dah. Ustao je i
tiho priao postelji. Tijelo joj je vibriralo od iekivanja.
Ali Caelen je nije poudno zgrabio, nije ju povukao na rub kreveta i zabio se u
nju, nego se samo prignuo i utisnuo joj njean poljubac u elo. Ostao je tako nekoliko
sekunda, a potom tiho izaao iz sobe.
Rionna je gledala za njim, zbunjena i razoarana. Bila je spremna za njega i sad
joj je tijelo negodovalo zbog neispunjene elje. Ostala je sama u praznoj sobi,
zagledana u strop. Nakon nekog vremena s uzdahom je okrenula glavu prema kaminu
i Caelenovu stolu. Svici papira uredno smotani leali su uz rub stola i Rionna se
zapitala to to Caelen zapisuje tako rano, sam sa svojim mislima.
*
Caelen je stao pred pripadnike klana McDonald okupljene na dvoritu. Rionna
je stajala tik do njega na balkonu i sluala kako Caelen objavljuje mukarcima,
enama i djeci klana da mu je supruga trudna. Kad je izgovorio te rijei, vidjela je da
neki oduevljeno kliu, a drugi ute.
Simon i Arlen iskoraili su pred klan i podigli maeve u znak slavlja, ali ak ni
ta gesta nije potaknula nezadovoljnike na odobravanje. Tada im se pridruio i Hugh,
koji je prvo odmjerio pripadnike klana, a potom podigao pogled prema Caelenu i
Rionni.
Hoe li to dijete biti McDonald ili McCabe?
Caelen se namrtio. McCabe, razumije se.
Sad je namrtenih bilo vie, a mnogi su i glasno gunali. Mnogi su se samo
okrenuli i otili.
Rionna je uhvatila Caelena za ruku. Osjetio je da joj ruka drhti pa ju je
ohrabrujue stisnuo.
Dugujete potovanje mojoj supruzi! rekao je prodornim glasom.
Nije ona ta koju ne potujemo! doviknuo je jedan, a potom se i on okrenuo
i otiao.
Kad je pogledao Rionnu i vidio koliko ju je to pogodilo, Caelen je osjetio kako u
njemu kljua bijes. Bilo mu je dosta i toga klana i njihova neprijateljskog dranja.
Pitao se shvaaju li da im bez njega prijeti unitenje, da e ih Cameron pokoriti.
Nikad kao u tom trenutku nije bio u iskuenju da se s Rionnom vrati na posjed
McCabea i prepusti McDonalde njihovoj sudbini.
Nee im vie poputati. Predugo ih je tedio. Ili e poeti suraivati ili e ih
napustiti.
Rionna kao da vie nije bila vesela zbog djeteta. Potiteno je stajala i gledala
kako joj pripadnici vlastitoga klana okreu lea. Gledala ih je skamenjeno sve dok je
Caelen nije njeno uhvatio pod ruku i poveo unutra.
im su uli, Rionna je istrgnula ruku iz Caelenove i bijesno zamahnula. Kako
mogu biti tako glupi? Da nas Cameron sutra napadne, ne bismo imali nikakve anse.
Jedina bi nam nada bila zatita veeg i snanijeg klana. Sramota je to. Nikad u ivotu
nije me bilo sram to sam McDonald, ali sad bih najradije propala u zemlju.
Caelen joj je dotaknuo rame, pokuavajui je utjeiti. Ne bi se smjela tako
uzrujavati. To ne moe biti dobro za dijete. Bilo mu je teko ostati miran i pokuati
tjeiti nju kad je i sam bio toliko bijesan da je elio porazbijati sve oko sebe.
Krei ruke, Rionna je etkala lijevo-desno. Moda bih im se ja trebala
obratiti. Znam da si ti inae protiv toga, ali moda ih ja mogu privesti k pameti.
Caelen je podigao ruku, ali priekao da Rionna dovri. Nije na tebi da im
zapovijeda, Rionna. Ja sam njihov laird i nee biti mira dok to ne prihvate. Ne mogu
ih natjerati da prihvate svoju dunost, ali sve dok to ne uine, nismo pravi klan.
Ne bih ti zamjerila da nas sve poalje kvragu i vrati se svojoj obitelji
apnula je Rionna. Sigurna sam da bi McCabeovi lako nali dostojniji klan od
mojega da im budu saveznici.
Privukao ju je u zagrljaj i oslonio bradu na njezino tjeme. Ima vremena.
Ewan se nee odvaiti na rat dok traje zima. Ja neu odustati od dunosti lairda. Nije
vie vano to je ovo klan moje supruge, a time i moj. Sad je za ovaj klan vezana i
sudbina mojega djeteta, a nemam nikakve namjere prepustiti takvo to sluaju.
to e onda?
Pogledao ju je, odmiui se. elim da ostane unutra. Hladno je, a sa sjevera
idu olujni oblaci.
A ti? bila je uporna Rionna.
Mene eka neto to sam odavno trebao uiniti.
Rionna ga je uplaeno pogledala, ali znala je da nee odustati. ak ni za nju.
Bilo je vrijeme da naui njezinu obitelj pameti, pa makar i akama. Rijeima ih
oigledno nije pridobio niti im je pokazao koliko moraju raditi na sebi. Bilo je vrijeme
za djela.
Ostavljajui Rionnu na toplome u dvorcu, Caelen se vratio na dvorite. Okupi
ljude rekao je Gannonu. elim vidjeti sve do posljednjega. Ako netko odbije,
dovedi ga kako zna i umije. Ne obaziri se na njihov ponos i ast. Dosta mi je vie
hodanja po jajima oko njih.
Gannon se zadovoljno iscerio. Bilo je i vrijeme. Izvukao je ma i udaljio se
krupnim koracima, izvikujui zapovijedi za okupljanje.
Caelen je stao nasred dvorita i priekao da se mukarci klana McDonald
okupe oko njega. Gledali su ga nesigurno i s iekivanjem, a on njih ljutito,
nesmiljeno.
Kad mu je Gannon javio da ih je sve doveo, Caelen je isukao ma i okreui se
oko vlastite osi, uperio ga u sve njih redom.
Doao je trenutak izbora. Ako ste uz mene i prihvaate me za lairda, istupite i
prisegnite mi na odanost. Ako ste protiv mene i nikada me neete prihvatiti, stanite
pred mene i obraunajte se sa mnom. Ako me pobijedite, otii u s ovoga posjeda i
nikad se neu vratiti.
Gomilom su se proirili uzdasi nevjerice, ali i pokoji smijeh.
Izazivate nas sve? dobacio je netko.
Caelen se prezirno nasmijeio. Vrijeme je da vam pokaem da jedan McCabe
vrijedi stotinu vas.
Prihvaam rekao je Jamie McDonald, istupajui iz gomile.
Caelen je znao da ja Jamie vrlo mlad, tek neto stariji od djeteta. Nije ga jo
uvjerio ni da je mukarac, a kamoli ratnik. Caelen je nezadovoljno odmahnuo glavom.
Ovo e biti prelagano.
Jamie je pocrvenio i zaletio se na Caelena prije nego to je ovaj stigao podii
ma. Caelen je izbjegao nespretan napad, podigao ma i dok je Jamie protravao
pokraj njega, udario ga akom u glavu. Jamie je pao poput klade, a ma mu je
zveknuo na tlo metar od njega.
Caelen je nezadovoljno odmahnuo glavom. Nema pojma to radi. Moja
supruga puno bolje barata maem.
Jamie je ustao. Lice mu je bilo zgreno i od bola i od uvrede.
Nije lako boriti se bez maa podrugljivo je rekao Gannon, saginjui se po
Jamiejevo oruje. Podigao ga je i odbacio daleko. Stani u stranu, mali. Izgubio si.
Poslijepodne je odmicalo, a Gannon je bacao na hrpu ma za maem kako su
momci klana McDonald redom gubili od Caelena. Svi koje je potukao poslani su stati
sa strane i gledati kako od Caelena gubi i sljedei njihov suborac.
Bilo je oito da su McDonaldi najbolje ratnike ostavili za kraj, kad Caelen ve
bude umoran. Trebalo mu je dulje nego to je predvidio da sredi Orena McDonalda,
koji ga je ak uspio gurnuti dovoljno snano da Caelen posrne. Ipak, i Orenov je ma
naposljetku zavrio na Gannonovoj hrpi.
Kad je pred njega stao sljedei ratnik, Caelen je opsovao u sebi. Seamus
McDonald bio je planina od ovjeka, miiavih nogu i ruku koje su podsjeale na
stabla, prsa irine stijene, vrata srasla s trupom.
Nije bio pretjerano vjet s maem u ruci, ali mogao je ovjeka zgnjeiti golim
rukama.
Kad su vidjeli izraz Caelenova lica, McDonaldi su se prenuli iz dotadanje
letargije i stali zduno navijati.
Seamus je napao prvi, ali Caelen ga je uspjeno odbio. Dvoritem je odjeknuo
zveket metala, popraen povicima bodrenja.
Nekoliko je ena stalo u kut dvorita, a do njih i stariji mukarci klana. Djeca
su stajala posvuda i izvikivala Seamusovo ime to su glasnije mogli.
Cijeli je klan navijao za Seamusa.
Samo je jedna osoba izvikivala Caelenovo ime, izdvajajui se iz amora svojim
glasom.
Njegova se supruga progurala kroz gomilu i stala uz sam rub kruga koji je
sluio kao borilite. Caelen se zapanjio ugledavi je: nije bila u mukoj odjei kako bi
oekivao, nego u lijepoj haljini koju je nosila na vjenanju. Kosa joj je bila upletena u
otmjenu frizuru iz koje je pobjeglo tek nekoliko nestanih uvojaka.
Bila je toliko lijepa da je ostao bez daha.
A tada se na njega bacio Seamus i takoer ga ostavio bez daha. Doslovno.
Pali su na tlo poput dviju stijena i zakotrljali se. Caelenu je ma ispao iz ruke i
sad kad se borba svela na tjelesnu snagu, znao je da je Seamus u prednosti. Bio je
puno krupniji od Caelena, a i ovo mu je bila prva borba. Caelen se ve potukao s
cijelim klanom McDonald.
Seamus je zamahnuo golemom akom i odalamio Caelena u lice toliko estoko
da mu se zamutio vid. Pred oima su mu zaplesale arene tokice pa je odmahnuo
glavom da se razbistri.
Udario je Seamusa to je snanije mogao pa jo jednom. Uvijek se jednako
dobro tukao objema rukama, za razliku od veine, ali Seamusa se nijedna Caelenova
ruka nije dojmila.
Pri treem ustajanju s tla, Caelen je shvatio da mora promijeniti taktiku.
Seamus je bio neljudski jak. Nije bio brz ni previe precizan, ali te je nedostatke
nadoknaivao sirovom snagom i sposobnou da podnese svaki udarac, a da ni ne
trepne. Caelen je pomislio kako bi mu dobro dolo pedesetak takvih grmalja. Klan
McDonald tada bi imao anse protiv Camerona.
Obrisao je krv s usana i obiao Seamusa, traei mu slabu toku. Znao je da bi
brzina bila njegovo najmonije oruje kad ne bi bio toliko umoran. Jedva je stajao na
nogama, premoren od borbe sa svim McDonaldima prije Seamusa. Nije imao
problema s pojedincima, ali ipak nije mogao pobijediti cio klan i ostati na nogama.
Znao je da svejedno mora pokuati. O toj je pobjedi ovisila njegova budunost.
McDonaldi su vrlo promiljeno sauvali najsnanije ratnike za sam kraj, kad je Caelen
ve bio umoran, ali znao je da je oklada pala. Ako izgubi, bit e prisiljen odstupiti s
poloaja lairda i vratiti se McCabeovima podvinuta repa.
Duboko je udahnuo. Neuspjeh si ne smije priutiti. Nee ni razmiljati o tome.
Pogledao je Rionnu i vidio da joj u pogledu plamti vatra, da ga ohrabruje da
izdri, i to je bilo dovoljno da iz miia izvue dodatnu snagu.
Oivljen Rionninom vjerom u njegovu pobjedu, Caelen je obiao Seamusa
poskakujui lijevo-desno, ne dajui mu dovoljno vremena ni da ga prati pogledom.
Seamus se toliko zbunio da je dopustio Caelenu da mu se nae iza lea, a
Caelen je iskoristio trenutak pa skoio na njega i svom snagom stisnuo ruke oko
njegova vrata.
Seamus je zaurlao poput zvijeri i poeo se bacakati na sve strane pokuavajui
zbaciti Caelena sa sebe. Kad nije uspio, okrenuo se i zatrao prema dvorcu. Caelen
nije poputao stisak. Na metar od zidina Seamus se okrenuo i tresnuo svom snagom,
prignjeivi Caelena.
Caelen je jauknuo, ali nije popustio. vrsto je podlakticom stezao Seamusov
grkljan, sve dok nije osjetio da golemi McDonald podrhtava i bori se doi do daha.
Seamus se jo jednom zaletio u zid, pokuavajui prignjeiti Caelena dovoljno
snano da ovaj popusti, ali Caelen je bio svjestan da je na korak od pobjede i to mu je
dalo zamaha.
Div je zgrabio Caelenove podlaktice i pokuao ih odmaknuti s vrata. Zateturao
je, napravio mali krug po dvoritu i pokleknuo.
Predaje li se? zahroptao je Caelen.
Ne! zagrmio je Seamus.
Caelen mu je jo jae stegnuo vrat.
Seamus je sada kleao na oba koljena, pognut, a Caelen je i dalje visio na
njegovim leima i stezao mu vrat. A tada se Seamus jednostavno sruio licem na tlo.
Caelen je izvukao ruku ispod Seamusa i ustao pa otresao snijeg s tunike.
McDonaldi su promatrali onesvijetenog Seamusa otvorenih usta. Jedan za drugim
polako su podizali pogled prema Caelenu, koji je samo mirno ekao, stojei ruku
prekrienih na prsima.
Pitam vas opet: tko je uz mene?
Dugo su utjeli i nitko nije iskoraio iz gomile.
Ja, lairde.
Jedan je McDonald istupio.
Ja, lairde.
I ja.
Odjednom su svi poeli vikati i dvorite je odjeknulo povicima odobravanja
toliko glasnima da je Caelenu tutnjalo u uima.
Gannon mu je priao, zadovoljno se osmjehujui, pa ga pljesnuo po leima.
Caelen se okrenuo i pogledom potraio Rionnu.
Stajala je sa strane smijeei se, a osmijeh joj je bio blistav poput sunca.
Slavodobitno je podigla aku. Caelen joj je glavom dao znak da mu prie. Silno ju je
elio zagrliti.
Rionna je potrala prema njemu i haljina je zaplesala oko nje. Svi su joj se
sklanjali s puta dok je prolazila, a nekoliko mukaraca ak joj je ponudilo ruku dok se
probijala kroz snijeg. Drugi su joj dovikivali da bude oprezna jer nosi njihova
buduega lairda.
Rionna je stala pred Caelena iroko se osmjehujui. Podigla je ruku i prstom
obrisala krv s njegove usnice.
Krvari ti usnica.
Caelen ju je povukao k sebi, privukao joj glavu i poljubio je bez obzira na
ozlijeenu usnicu. Oko njih su McDonaldi zadovoljno povikali. Oito su konano
zakljuili da imaju razloga za slavlje.
27
Ide im sve bolje rekla je Sarah dok su ona i Rionna promatrale momke kako
vjebaju na dvoritu.
Da, vidim. Sad imaju motivacije. Dobro je to. Mislim da se obraun s
Cameronom blii.
Rionna je te rijei izgovorila nesvjesno trljajui trbui, sad ve blago
zaobljen. Sukob s Cameronom bio je neizbjean i Rionna je bila zabrinuta. Brinula se
zbog Caelena, zbog svojega klana. Zbog Caelenove obitelji. Brinula se zbog svojeg
neroenog djeteta.
Zato se mrti? Osjea se loe? Moda da malo prilegne i odmori se.
Rionna je odmahnula glavom. Caelen je bio silno zabrinut za njezino zdravlje i
danju i nou gnjavio ju je da se odmara. Nije joj doputao da makne malim prstom,
jer je to navodno bilo prenaporno za nju. Naalost, prenio je taj nemir i na Saru.
Jesi li se ti po cijele dane odmarala dok si bila trudna, Saro? Sarah se
namrtila. Ja sam imala svakakvog posla. Naravno da se nisam izleavala.
Tada je shvatila to je rekla i prijekorno pogledala Rionnu.
Ali ja nisam nosila iduega lairda niti sam sitan curetak poput tebe. Suprug
se brine za tebe. Trebala bi se pokoriti barem toj njegovoj elji i odmarati se kad si ve
osuena na dvorac.
Doista sam u zatvoru uzdahnula je Rionna. Sve je ovo glupo. U jednome
si u pravu: ima puno posla za sve nas. Zato ste onda mene gurnuli u zapeak i tjerate
me da se odmaram. To nema smisla. Zdrava sam. Dosad mi nijednom nije pozlilo, a
umor me proao nakon prva tri mjeseca.
Laird je odluio i ne namjeravam mu se suprotstavljati. Cijeli klan zna to
vam je zapovjedio, tako da neu biti jedina koja e vas podsjeati na to da se
odmarate.
Ako mi uskoro ne date neto da radim, poludjet u. Ne mogu po cijele dane
sjediti u dvorcu i seliti se sa stolca na stolac. Udebljat u se i ulijeniti, a to e onda
biti? Caelen e me odbaciti i nai si ljepu, vitkiju enicu.
Sarah se nasmijala. Ma daj, pa nee zauvijek biti trudna.
Na dvoritu je Caelen zaustavio vjebu i pogledao prema balkonu kao da zna da
ga Rionna gleda. Na usnama mu je zaplesao jedva primjetan osmijeh, ali Rionni je i to
bilo dovoljno. Svaki put kad bi je tako pogledao, Rionna bi se raspametila od sree.
Iako ju je ivcirao pretjeranom brigom za njezino zdravlje, uivala je u tome to mu je
toliko vana.
Moda jo uvijek nije elio priznati to osjea prema njoj, ali Rionni je bilo
jasno da je smekala suprugovo srce.
ut u ja od tebe te rijei, muiu apnula je.
to kae? upitala ju je Sarah.
Nita, nita. Razgovaram sama sa sobom.
Doi, idemo unutra. Poeo je padati snijeg.
Rionna je pustila Saru da je uvede s balkona i zajedno su sile u dvoranu pa
sjele ispred kamina.
Koliko god se Rionna u poetku protivila Caelenovim zapovijedima da naui
voditi kuanstvo, kad se nala zatvorena u dvorcu po cijele dane, zakljuila je da joj je
potrebno neto da joj proe vrijeme i puno je dana provela sa Sarom ispred kamina,
sluajui poduku o dunostima gospodarice.
Sad je stajala pokraj vatre, a misli su joj lutale kao i svaki put kad bi ostala
sama. Jedna od dunosti gospodarice dvorca bila je briga za gospodara. Caelen je
mjesecima bdio nad njom, pazio je i mazio, ispunjavao joj svaku elju. ak je
pomislila da ne zna kako e se vratiti na staro kad se dijete rodi. Moda ju je svime
time pokuavao privoljeti da imaju jo djece.
Nasmijeila se. Nije mu htjela rei da se ne mora ba toliko truditi.
Zakljuila je da je vrijeme da mu uzvrati svu tu panju. Veeras e Caelen
dobiti poseban tretman.
Rionna je zapovjedila da u njihovu sobu donesu najveu bavu za kupanje koju
imaju i napune je vruom vodom kad Caelen ue s dvorita.
Pripremila je sapun i nekoliko krpica za pranje. Naloila je Gannonu da donese
drva za grijanje vode, jer je znala da bi Caelen dobio srani udar da ih ona sama nosi
stubama. Zapalila je vatru u kaminu, a kad je sve to bilo gotovo, zapovjedila enama
da donesu veeru i piva.
Zadovoljna svime, jo se jednom osvrnula po sobi i sila do vrata priekati da
Caelen ue.
ekala je nestrpljivo, mekoljei se. Tek nakon jednoga sata momci su polako
poeli ulaziti, spremni za veeru. im je uao i Caelen, Rionna je pritrala pozdraviti
ga.
Veerat emo u sobi rekla mu je tiho. Doi gore. Veeras u ja razmaziti
tebe.
Pogledao ju je pomalo zbunjeno, ali pustio da ga povede na kat. Pred vratima
sobe umalo su se sudarili sa enama koje su izlazile nosei prazna vjedra.
Ma to si smislila? upitao je kad ga je posjela pred kamin.
Kleknula je skinuti mu izme, a on je gledao odozgor znatieljno se
smjekajui.
eka te vrela kupka i fina veera. Lijepo e se zagrijati i malo zaboraviti na
bol u miiima.
Podigao je obrvu. Rionna mu je konano uspjela skinuti jednu izmu. to se
slavi?
Nasmijeila se i dohvatila drugu izmu. Nita.
Netko je pokucao na vrata i Rionna je doviknula da uu. etiri ene unijele su
jo vrele vode i ulile je u kadu.
Kad su izale, Rionna je provjerila koliko je topla voda.
Mislim da je spremno.
Caelen se poeo skidati, ali Rionna je priskoila i obavila i to umjesto njega, a
potom ga uhvatila za ruku i povela do bave. Uao je i sjeo pa odmah tiho uzdahnuo
od uitka.
Rionna ga je pustila da neko vrijeme samo tako sjedi, zaklopljenih oiju, a tada
je prila bavi drei sapun i kleknula. Kad je spustila krpicu na njegova prsa i poela
ga prati, otvorio je oi.
Nisam siguran ime sam zasluio ovoliku panju, ali ne namjeravam se aliti.
Radi bez predaha ve tjednima rekla je njeno. Mene tjera da se
odmaram, a sam se ne odmara ni trena. Mene svi pazite i mazite, a tebe nitko.
Nasmijao se. Ja sam ratnik, Rionna. Nitko ne mazi ratnike.
ene bi trebale pobunila se. Supruga bi trebala svome ratniku priutiti
ovakvu veer. Razmaziti u te, nahraniti i ugaati ti kako god poeli.
Sad mu je prala lea polaganim, ritminim pokretima. Caelenovi miii stezali
su se pod njezinim dodirom. Uzdahnuo je i zadrao dah.
Mogu ti rei da si u pravu. Svia mi se ideja da mi supruga ispunjava elje u
privatnosti spavae sobe. Svakakve se mogunosti tu otvaraju.
Prignula se i uutkala ga poljupcem, sputajui ruku u vodu i prelazei njome
preko njegova trbuha sve do meunoja. Njeno ga je milovala gore-dolje.
Moramo te dobro oprati promrmljala je.
Nego to. Nita ne smije zaboraviti promrmljao je Caelen i gricnuo
Rionninu usnicu.
Odmaknula se i ustala dohvatiti vr za polijevanje. Rekla je Caelenu da se
uspravi i polila ga po kosi. Voljela je provlaiti prste kroz njegovu dugu kosu.
Nasapunala je Caelenove uvojke, isprala ih i zavukla prste u tu grivu, masirajui mu
glavu jer je i sama znala koliko je to ugodan osjeaj.
Pa ti ima arobne ruke, mala mrmljao je Caelen. Ne znam jesam li ikada
ovoliko uivao u neemu ovako jednostavnom kao to je pranje kose.
Stani pokraj vatre da te osuim rekla je Rionna, ustajui.
Ne mora mi dvaput rei ako to znai da e me jo malo pipati.
Ustao je i voda mu se slila niz lea, niz snanu stranjicu i noge. Izaao je iz
vode i okrenuo se prema Rionni, a lea je okrenuo prema vatri. Rionna nije mogla
skinuti oi s njegova tijela. Nee joj dosaditi pogled na njega ni kad joj bude
devedeset. Bila je opinjena njime. Privlaio ju je kao nitko prije njega.
Samo me gledaj tako, pa da vidi koliko e mi trebati da tebe bacim na lea, a
sebe na tebe rekao je hrapavim glasom.
Na te se rijei Rionna iroko osmjehnula, ali nije se smela. Prila je obrisati ga,
pridigla se na prste da mu osui i kosu i kad vie nije bila puna vode, obrisala i ostatak
tijela.
Uivala je u svemu tome toliko silno da je osjetila krivnju. Ipak je namjeravala
ugoditi njemu.
Kad mu je obrisala prsa i ruke, kleknula je i posvetila se bedrima, stranjici i
bokovima. Meunoje je paljivo izbjegavala. Nije ga ba htjela toliko muiti.
Naposljetku se uspravila i usta su joj se nala centimetar od njegova
meunoja. Reci mi, muu, hoe li biti sposoban sjediti za veerom ako te sad
zadovoljim?
Pogled mu je bljesnuo na tu njezinu alu. Zavukao joj je prste u kosu i povukao
joj glavu prema sebi, jasno joj dajui do znanja to eli. Mislim da hou.
Znajui kako na njega djeluje taj prizor, Rionna je otvorila usta i uvukla ga
cijelom duljinom.
Rionna zastenjao je. Nita nije bolje od tvojih usta.
Zapleo je prste u njezinu kosu, ali odmah je i pustio kao da se brine da e je
zaboljeti. Rionna se nije dala smesti i kad je vidio da je spremna, Caelen ju je ponovno
uhvatio jednako vrsto.
Nije ga eljela predugo izazivati. eljela mu je pruiti uitak brzo i sad i
poslije. vrsto ga je stisnula jednom rukom, istodobno milujui i siui cijelom
duljinom, i Caelen se izvijao prema njoj. Kad je shvatio da se blii vrhuncu, pokuao
se odmaknuti, ali Rionna ga nije pustila i tren poslije ispraznio se u nju glasno
uzdahnuvi.
Ni tad nije prestala, tek je malo usporila, sve dok joj nije njeno uhvatio lice i
odmaknuo ga. Povukao ju je na noge i pridrao jer se spotaknula. Kad se pribrala,
okrenula se dodati mu hlae.
Doi na krevet da te poeljam rekla je dok se odijevao. Sad e nam
donijeti hranu.
Sjela je na rub kreveta, a on se spustio izmeu njezinih koljena, okrenut leima
da mu raelja zapetljane uvojke. Nakon nekog vremena odloila je ealj i stala ga
eljati prstima, uivajui u dodiru njegove kose na koi.
Caelen je podigao ruku nad glavu i uhvatio njezinu pa je prinio usnama.
Poljubio joj je dlan, potom ga okrenuo i poljubio joj svaki prst jedan za drugim.
Otkud ovo odjednom, eno?
Zar nisi sam rekao da se njenost ne iskazuje pred drugima? upitala je
edno.
Nasmijao se. Nego to. Najbolje da svi znaju to radimo, pa da si nabijem
pobunu na vrat zbog ljubomore. Bolje da se drimo sobe.
Rionna se nasmijeila pa se prignula zagrliti ga. Poljubila ga je u sljepoonicu,
kad se zaulo kucanje na vratima. To je Sarah, donosi nam veeru. Ne mii se,
vraam se odmah.
Nije pustila Saru da ue i nekoliko je puta morala izai na hodnik po tanjure i
zdjele. Kad je unijela sve, zahvalila je Sari i zatvorila vrata.
Prvo je natoila Caelenu piva i pruila mu vr, a potom, dok ju je on
promatrao, izvadila hrane na tanjur. Gledao ju je netremice, poudno, kao da bi je
najradije bacio na pod i uzeo.
Rionni nita ne bi bilo drae od toga, ali nije eljela da Caelen dulje eka na
veeru. Sigurno je jako gladan.
Sjela je pokraj njega na pod i malo se stresla. Odjea joj se smoila dok je
kupala Caelena. Namrtio se i dodirnuo joj rukav.
Hladno ti je. Sva si mokra.
Nije vano.
Trese se.
Vatra e me zagrijati.
Uzeo joj je tanjur iz ruku i podigao ga na krevet, a potom ustao i povukao i nju
na noge. Kao ona njega maloas, sad je on svukao nju. Kad je ostala gola, preao je
pogledom preko nje.
Koa ti je poput zlata pri svjetlosti vatre promrmljao je. Mislim da ti neu
dati suhu odjeu.
Sjeo je na pod, ali njoj nije dopustio da sjedne pokraj njega, nego ju je povukao
u krilo.
Na podu je prehladno. Sjedi ovako, da se ne prehladi.
Dodirnuo je njezin trbui pa spustio dlan na nj. Kako je nae djetece?
Jo nisam osjetila da se mie, ali mislim da uskoro hou. Ja sam sitna, a
Sarah kae da sitne ene prije osjete micanje djeteta.
Ne znam jesi li presitna namrtio se Caelen. Sam Bog zna da ne izgleda
dovoljno snano da rodi.
Previe se brine. Bit e sve kako treba.
Dohvatila je s kreveta pladanj pun mesa, sira i kruha. Spustila ga je na pod do
njih i uzela komad mesa.
Pruila ga je Caelenu i osjetila njegove usnice na prstima kad je prihvatio.
Bolje veere nikad nisam okusio rekao je hrapavim glasom. Hrani me
gola boica koja mi usto sjedi u krilu. Pa ja sam u raju.
Rionna je bila u iskuenju da ga zgrabi i poljubi, da ga ljubi dugo i strastveno,
ali znala je da je jako davno jeo. Hranila ga je malim komadima mesa, sira i kruha
dok nije ispraznio tanjur.
Nije joj nimalo olakavao posao, jer dok je ona njega hranila, on nije skidao
ruke s nje. Milovao joj je ramena, lea, a naposljetku i grudi. Preao je prstima preko
njezinih bradavica i Rionna odjednom nije mogla mirno sjediti u njegovu krilu.
Moram te upozoriti da je ova tvoja predstava pri kraju. elim te odmah, i to
toliko da e sve biti jako brzo gotovo.
Nasmijala se. Noas je samo tvoj uitak vaan, muu. Radi to eli i kako
eli.
U tom sluaju izvoli mi razvezati hlae da te uzmem odmah. Mislim da u
uvesti novo pravilo: ako mi sjedi na krilu, oboje moramo biti goli.
Nestrpljivo je razvezala vrpce njegovih hlaa, jer njegove rijei arile su je
poput vatre i poeljela ga je koliko i on nju.
im ga je skinula, podigao je bokove s poda i uao u nju. Oboje su zastenjali od
uitka. Rionna se pomaknula, ali Caelen ju je zaustavio i rukama prikovao za mjesto.
Ni makac. Ostani tako i nahrani me do kraja.
Saginjui se po hranu, Rionna ga je svaki put stegnula u sebi, sve dok se nije
toliko ukrutio da ju je boljelo.
Poput barunaste ake apnuo je.
Preao je dlanovima preko njezinih ruku i uhvatio je tik ispod ramena, pa je
poljubio. Rionni je posljednji komadi kruha ispao iz ruke. Caelen ju je ljubi poudno,
kao da se nije upravo nasitio. Bio je gladan nje.
Prelazio je dlanovima po njezinim rukama, pa ih premjestio na njezine bokove
i zadrao ondje. Zgrabio joj je stranjicu prstima i odigao je sa sebe.
Predobro je promrsio je. Ne mogu vie.
Zabio se u nju estoko i Rionnu je ispunila toplina. Drao ju je na sebi, pulsirao
u njoj. Povukao ju je na svoja prsa i pomilovao po leima, od ega su Rionnu proli
trnci.
Neko ju je vrijeme samo tako milovao i osjetila je kako ga dio napetosti prolazi,
a tada je izveo naizgled nemogue i drei je jednom rukom, drugom ih oboje
odgurnuo od poda. Kad je ustao, razdvojili su se, ali nije ju isputao iz ruku. Okrenuo
ih je prema krevetu, posve zaboravljajui na bavu za kupanje i hranu. Spustio ju je i
uvukao se u krevet pokraj nje, privlaei je istoga trena k sebi. Leali su tako
isprepleteni i zagrljeni na razbacanom krevetu. Poljubio ju je u elo, zadovoljno
uzdiui. Rionni se taj uzdah zadovoljna mukarca jako svidio i nasmijeila se.
Nisam siguran ime sam zasluio ovoliko njenosti, ali, molim te, reci mi da
znam za ubudue kazao je veselo.
Rionna ga je zagrlila jo vre, ljubei ga u vrat. Zamiljeno je provlaila prste
kroz njegovu kosu. Obuzela ju je elja da dozna vie o suprugu.
to zapisuje na svitke?
Caelen se malo odmaknuo, naizgled iznenaen pitanjem. Uinilo joj se da mu
je neugodno i zapitala se je li pokvarila trenutak.
Svoje misli odgovorio je nakon nekog vremena. Kad ih zapiem, postanu
mi jasnije.
Biljei to ti se dogodilo toga dana?
Na neki nain. Shvatio sam da se lake izraavam na papiru. Nisam vjet
govornik, a i ne volim previe govoriti.
Ma ne. Pa kako ja to nisam primijetila? naalila se Rionna.
Pljesnuo ju je po stranjici. Radim to otkako sam nauio pisati kao djeak.
Moj je otac bio uen ovjek. Nauio nas je tota. Mislio je da je pismenost vana.
esto je govorio da pamet ratniku slui bolje nego ma.
ini se da je bio mudar ovjek.
Bio je, da rekao je Caelen tiho. Bio je velik laird. Klan ga je oboavao.
Rionna je pogledala supruga u oi. Znala je da mu demoni prolosti jo mue
duu i poalila je to ga je navela na razmiljanje o ocu. Znala je da njegovu pogibiju
uvijek povezuje s izdajom Elspeth. Ipak, eljela je znati vie. Moda e i Caelenu biti
lake ako joj konano ispria to se dogodilo.
Reci mi to je uinila Elspeth potaknula ga je.
Caelen se ukoio i vidjela je da se mrti. Nita vano.
Ne bih rekla. Zbog nje si postao hladan. Uzela je neto to bi trebalo pripasti
meni.
Caelen ju je zbunjeno pogledao. Kako to misli?
Pomilovala ga je po obrazu. Tvoje srce. Ne moe ga dati meni, jer jo
pripada njoj.
Nije istina pobunio se estoko.
Jest Rionna nije odustajala. Dio tvojega srca koje si dao njoj sad je
kamen. Kad te izdala, zakljuao si ga i nikada ga vie nisi otvorio. Zarobio si je ondje.
Jo uvijek ima ono to pripada meni. Ne elim vie ekati da mi to vrati.
Pogledao ju je s nevjericom. Pomalo nerazumna oekivanja.
Rionna je nestrpljivo puhnula. Je li doista nerazumno eljeti suprugovo srce?
Bi li se ti lako pomirio s time da dio mojega srca pripada nekome drugome? Da
nikada nee biti tvoj?
Nato se Caelen smrknuo. Pretjeruje, Rionna. Elspeth je dio moje prolosti.
Ti si moja budunost. To dvoje nema veze jedno s drugim.
Onda mi ispriaj sve o njoj Rionna je bila uporna. Ako mi nije prijetnja,
onda mi moe sve rei.
Caelen je uzdahnuo, provlaei prste kroz kosu. Okrenuo se na lea i zagledao
u strop. Rionna je mirno leala, ekajui da pone.
Bio sam budala.
Rionna nije odgovarala. Gledala je kako se na Caelenovu licu smjenjuju
osjeaji. Nije ni mislila da za Elspeth jo uvijek gaji njene osjeaje, ali znala je da se
jo nije pomirio s prolou. Znala je da je ona u njegovoj glavi i srcu jo uvijek iva,
jo ga ari poput otrova.
Vidjela mu je bol u oima. Vidjela je da si jo uvijek nije oprostio dogaaje
otprije toliko godina.
Bila je malo starija od mene. Malo iskusnija. Ja sam bio mladac, a Elspeth
moja prva... moja prva ljubavnica. Mislio sam da sam zaljubljen u nju. Kovao planove
za zajedniku budunost. Namjeravao sam se oeniti njome iako nisam imao nita
ponuditi kao suprug. Bio sam lairdov najmlai sin. Klan nije bio siromaan, ali ni
imuan. Spremao sam se otii najbliem joj roaku, Duncanu Cameronu, i zamoliti za
njezinu ruku.
Rionna se namrtila, jer iako je znala kako Caelenova pria zavrava, ovo to se
spremalo nije eljela uti.
Jednoga je dana otac poslao Ewana, Alarica i mene do susjednoga klana zbog
trgovine. Dok nas nije bilo, Elspeth je podmetnula uvarima neto u hranu. Zaspali
su. Ona je usred noi otvorila vrata zidina Cameronovim vojnicima. Masakrirali su
nas. Bilo ih je daleko vie nego nas, a i nismo bili toliko dobro uvjebani kao sad.
Nismo imali anse protiv njih. Kad smo se braa i ja vratili, otac je ve bio mrtav.
Ewanova mlada supruga bila je silovana, nakon ega su joj prerezali grlo. Preivio je
samo njegov sin, jer su ga ene sakrile. Preivjeli lanovi klana rekli su mi kakvu je
ulogu Elspeth odigrala u svemu tome, ali time moja sramota ne zavrava.
Rionna ga je upitno pogledala. Kako to misli?
Nisam im povjerovao rekao je s gaenjem. Dobio sam vrste dokaze i
zapravo znao da je sve to govore istina, ali moje srce nije eljelo vjerovati da me
Elspeth izdala. Otiao sam pronai je. elio sam iz njezinih vlastitih usta uti to se
dogodilo. Bio sam siguran da svi grijee.
Rionna se lecnula, zadravajui dah. Slijedio je njoj nepoznat dio prie.
Kad sam je upitao, nasmijala mi se u lice. Nije se ni trudila lagati. Nasmijala
se i kad sam se okrenuo od nje da odem, zarinula mi je no u lea.
Onaj oiljak na boku... apnula je Rionna.
Da. Sramim se tog oiljka. Podsjea me da sam dopustio voljenoj eni da
uniti moj klan.
Gdje je ona sad?
Ne znam. Ne zanima me. Jednoga e dana platiti za svoje grijehe kao i svi mi.
Ne misli li da si se iskupio? upitala je Rionna. Klan se oporavio,
napredujete. Potaknuli ste savez koji e mnoge spasiti Cameronove okrutnosti.
Ne mogu uiniti nita da vratim oca u ivot rekao je Caelen jednostavno.
Toga sam dana nauio vanu lekciju. Nikada je ne zaboravljam. Onomad sam
dopustio srcu da zanemari oito. Nikada vie neu preispitivati je li ono to vidim
istinito ili nije.
Rionna se namrtila, prelazei dlanom preko Caelenovih prsa. Zvuao je jako
hladno. Nije nimalo sliio grubom, ali toplom ratniku kojega je zavoljela.
Prvi put zapitala se je li Elspeth uistinu napravila zlo koje Rionna nikada nee
moi popraviti.
Caelen je spustio ruku na njezinu i stisnuo je bez rijei. Rionna je razmiljala o
njegovoj prii i to ju je pomnije analizirala, to joj se jedan detalj inio manje jasnim.
Caelene?
Molim?
Zato vas je Cameron uope napao? to je elio postii? Nije zauzeo va
posjed. Samo je razruio dvorac, desetkovao klan i otiao?
Caelen je glasno uzdahnuo. To ni ja ne znam. Nikad nismo doznali. Izgledalo
je kao da nam time alje nekakvu poruku, ali nikada nismo uspjeli dokuiti koju. Tada
nismo bih u sukobu ni s kim. Sa svima smo bili u dobrim odnosima. Moj je otac otro
osuivao pljaku susjeda i borbe zbog sitnih razmirica. Smui mi se kad se sjetim da
je ba on tako okrutno ubijen kad u ivotu nije ni s kim ratovao.
Rionna se pridigla na lakat pogledati supruga u oi. Osjetila je potrebu da
neto kae jasno i glasno.
Ja nisam Elspeth Cameron, Caelene. Mora to shvatiti. Nikada te neu izdati.
Dugo ju je gledao prije nego to ju je konano povukao k sebi i poljubio.
Znam, Rionna. Znam.
28
Ni u svibnju se vrijeme nije popravilo. Priroda kao da se zainatila i blagi
sijeanj slijedila su tri hladna mjeseca. Proljee jo nije bilo na vidiku.
Smonica je bila gotovo prazna, a mukarci ve dva tjedna nisu mogli u lov jer
je snijeg padao bez prestanka, uz snaan vjetar.
Svi su bili prisiljeni boraviti unutra, sjediti ispred vatre po cijele dane. Caelen
je kipio od nestrpljenja. elio je izai iz dvorca. elio je da se vrijeme popravi da Ewan
moe poslati glasnika.
Krajem treeg tjedna svibnja, vrijeme se konano smirilo. Doao je glasnik.
Ewan je javio da je na Neamh Alainnu mirno i da se spremaju za obraun s
Cameronom. Poslao je glasnike i drugim lairdima. Kralj je Ewanu poslao etu vojnika
odanih kruni.
Previe su vremena izgubili zbog snjenih meava i okrutne hladnoe. Ewan je
izgarao od elje da krenu u bitku i poruio je Caelenu da bude spreman u svakom
trenu.
Iako je znala da je to neizbjeno, Rionna je bila uznemirena vijestima. Nije
eljela ispratiti ni supruga ni klan u rat, ali je utjela o tome. Nije eljela optereivati
supruga u trenutku kad je u mislima ve bio u bitki.
Bio je nemiran, a sa svakim danom sve vie smrknut i napet. Onoga dana kad
su pojeli posljednje zalihe mesa, Caelen je okupio lovce i rekao im da e ih povesti u
lov iz kojega se nee vratiti dok ne ulove dovoljno da klan preivi dok oni ratuju.
Caelenov nemir preao je i na druge, pa je poziv u lov doao u pravom
trenutku. Barem neko vrijeme nee misliti na nadolazei rat.
Caelen je stajao u hodniku, izmeu Rionne i Gannona. Rionna ga je drala za
ruku, a taj je dodir smirivao i nju i njega.
Ostavljam te da uva dvorac Caelen se prvo obratio Gannonu. Jo
nekoliko dana ne oekujem vijesti od Ewana, ali ako ipak stigne glasnik, poalji
nekoga po mene. Neemo loviti jako daleko. Dobro pazi i na Rionnu.
Gannon je kimnuo. Naravno, lairde. elim vam uspjean lov.
Gannon je otiao, ostavljajui Caelena i Rionnu same. Prije nego to je Caelen
uope uspio progovoriti, Rionna mu se bacila oko vrata i vrsto ga zagrlila. Nije ju
bilo briga tko ih gleda. Ovoga e puta Caelen morati pretrpjeti malo sramote pred
svima.
Iznenadila se kad ju je strastveno poljubio i pomilovao po obrazu. Potom se
odmaknuo i pogledao je u oi. Vidim da si zabrinuta, a to nije dobro vie ni za tebe
ni za dijete. Sve e biti kako treba. Godinama znamo da nas eka konaan obraun s
Cameronom. Da ti pravo kaem, jedva ga ekam.
Znam, da odvratila je tiho. Idi sad u lov i razbistri glavu prije nego to
odjae u bitku protiv Camerona. Uvjerena sam da ete ti i tvoja braa pobijediti.
Caelenove su oi zablistale od zadovoljstva. Jo se jednom sagnuo i poljubio je,
a potom se okrenuo i izaao na dvorite, gdje su ga ekali lovci.
Rionna je uzdahnula, gledajui za njim. Idui tjedni bit e test njezine snage.
Nije joj se svialo to e uskoro Caelen i svi mukarci njezina klana otii u rat, a ona
ostati u dvorcu i nemona ekati vijesti. Nee znati tko je pobijedio dok sve ne bude
odavno gotovo.
*
Sutradan, Jamie se vratio u dvorac nosei prvoga ulovljenog jelena. Sjahao je i
pozdravio Gannona, a Rionna je nestrpljivo istrala pred njega.
Jamie je na tren zastao neto rei Gannonu, a potom se uputio prema Rionni.
Laird me zaduio da vam prenesem poruku, lady Rionna. Kae da lov dobro
ide i da moete oekivati njegov povratak sutra naveer.
Rionna se nasmijeila. Lijepe mi vijesti donosi, Jamie. Ui i zagrij se. Pojedi
neto, a mi emo se pobrinuti za tvoga konja.
Kako Ewanov glasnik jo nije bio stigao, Rionna je znala da e Caelen biti
doma barem dva dana prije nego to poe u rat. Ta ju je spoznaja razgalila i ublaila
nemir koji ju je izjedao otkako je Caelen otiao u lov.
Poslijepodne su proveli pripremajui meso za smonicu, a Rionna je otkrila
prvi neugodan znak trudnoe. Nije joj bilo zlo ni jednom, a osim umora prvih tjedana
nije imala nikakvih problema. Ali im je prila ubijenom jelenu, Rionnu je preplavila
munina. Povratila je na snijeg pred svima i koliko god se trudila, nije mogla otjerati
iz nosa i glave vonj krvi.
Gannon ju je paljivo poveo podalje od mjesta na kojem su ene rezale meso i
odveo u etnju najudaljenijim dijelom dvorita, s pogledom na jezero.
Udahnula je svje i hladan zimski zrak. Kakvo ponienje promrmljala je.
Gannon se nasmijeio. Ma nije. Uobiajeno je to za trudne ene. Mislim da je
lady McCabe povraala bez prestanka od dana kad je saznala da je nosea, pa sve do
poroda. Cormac i ja stalno smo bili spremni s vjedrom u rukama.
Vika na vratima dvorita prenula ih je i Rionna je u trenu zaboravila na
muninu. Ona i Gannon istodobno su se okrenuli i ugledali Simona, koji je ujahao u
dvorite krvava lica. Konj mu je bio iscrpljen kao da je danima jahao.
Kad je konj stao, Simon je sjahao i pao na snijeg.
Rionnu je stegnulo u grudima od straha i potrala je prema Simonu prije nego
to ju je Gannon uspio sprijeiti. Prva je stigla do Simona i odmah kleknula pokraj
njega. Gannon je stigao sekundu poslije i pomogao joj da ga polegnu na tlo.
Simon je jedva bio pri svijesti. Krvario je na snijeg, bojei ga u grimiz. Na vratu
je imao duboku ranu, a i rame mu je bilo toliko duboko razrezano maem da je ruka
visjela.
Trepnuo je, pokuavajui otvoriti nateene kapke. Usta su mu se otvarala bez
zvuka.
Ne, ne apnula je Rionna, potiskujui suze. Ne govori, Simone. Miruj dok
ne zaustavimo krvarenje.
Ne, lady Rionna hroptao je Simon. Morate ovo uti. Vano je. Naletjeli
smo na zasjedu. Laird je pogoen u lea. ekali su da proemo pokraj njih i napali
nas odostraga.
Boe Rionni se grlo stegnulo. Caelen? Je li iv? Gdje je? Gdje su ostali?
Arlen je mrtav apnuo je Simon.
Oe! zavapio je Jamie, pritravajui im. Bacio se na koljena pokraj
Simona, podiui mu glavu u krilo. to se dogodilo?
Pst, mali smirivao ga je Gannon. Ba nam govori.
Simon je liznuo usnice i tiho zastenjao. Pao je s konja, ali iv je. Odveli su ga.
Tko? upitala je Rionna. Tko vas je napao?
Simon se zagledao u nju i na trenutak mu je pogled bio iv, obasjan bijesom.
Tvoj otac, Rionna. Napali su nas Gregor i njegovi ljudi. Odveli su Caelena Duncanu
Cameronu.
29
Ako mislite da u vas pustiti da nogom kroite iz dvorca, tupaviji ste nego to
izgledate rekao je Gannon bez sustezanja, promatrajui Rionnu kako nemirno hoda
tamo-amo pred kaminom u dvorani.
Rionna je vrsto stezala svitak s peatom Ewana McCabea, poruku koju je
glasnik donio ni sat nakon to je Simon onako teko ozlijeen dojahao i donio vijest o
tome da je Caelen zarobljen.
Okrenula se prema Gannonu naglim pokretom, svjesna da mora izgledati
odluno ili je Caelen izgubljen. Razmisli, Gannone. Razmisli i shvatit e da sam u
pravu. Ne moemo ekati. Cameron e ubiti Caelena. Ako ga ne ubije on, ubit e ga
moj otac. Caelen nije otet jer im je potreban da bi ucijenili Ewana. Oteo ga je ba moj
otac, on je na to nagovorio Duncana Camerona, a ne obrnuto. Natuknuo je da ima
takve planove, ali smatrala sam to praznim prijetnjama. Na dan naega vjenanja,
pokuao me nagovoriti da se ujedinim s njim i Cameronom. elio se rijeiti Caelena.
Bio je bijesan to je ostao bez naslova. Sad mi je jasno da nije imao nikakve namjere
predati ga ni Alaricu, ak ni u poetku kad se o savezu tek pregovaralo. Namjeravao
me udati za Alarica i navodno predati Alaricu naslov lairda naega klana im rodim
prvo dijete, ali kad o tome sad razmislim, shvaam da je lagao. Zato bi inae planirao
ekati roenje djeteta? Taj mi dio pogodbe nikad nije imao smisla. Znala sam da e se
moj otac teko odrei naslova. Mislim da se planirao pobrinuti da ga ni Alaric nikada
ne dobije. Mislim da bi i njega ubio, po svoj prilici prije nego to rodim. Vjerojatno bi
smislio kako to prikazati kao nezgodu i Ewan ne bi nikada doznao to se dogodilo. Ne
bi mu ni palo na pamet odustati od saveza kad bi doznao da ekam Alaricovo dijete.
Ako bi neto i posumnjao, ne bi mogao dokazati.
Sloen je to plan namrtio se Gannon.
Znam da zvuim sumanuto, znam da misli da sam sve izmislila jer se
brinem zbog Caelena, ali mora priznati da ima smisla. Ima smisla, Gannone.
Ima, da sloio se Gannon.
Ne smijemo ekati da se Ewan odlui na prvi korak protiv Camerona. Mora
to prije odjahati na Neamh Alainn i rei Ewanu to planiram. Ne znam to je
napisao, a ni ne namjeravam otvoriti svitak. To bi omelo moj plan. Ewan mora
nastaviti po svome, a mi emo iznenaditi Camerona.
Gannon je odluno odmahnuo glavom. Ne ostavljam vas, lady Rionna.
Caelen bi mi iupao crijeva i nahranio njima vukove da vam dopustim ovakvu ludost.
Rionna je ljutito uzviknula. Bila je u jednakoj mjeri bijesna i uplaena. Jedva se
drala i najradije bi se sklupala u loptu pretvarajui se da se nita od svega toga ne
dogaa. Ali Caelenov je ivot ovisio o njoj i samo ga je ona mogla spasiti. Spasit e ga
pa makar se morala oko toga potui sa svakim pripadnikom klana McDonald.
Predlae da ga prepustimo sudbini dok se njegova braa ne organiziraju i
krenu u napad? Misli li da e Caelen preivjeti toliko dugo? Razmisli, Gannone. Moj
otac i njegovi ljudi vuku ga uokolo ranjenog. Caelen ih usporava. Ako krenem odmah
i ne stanem, sustii u ih prije nego to stignu dogovoriti se s Cameronom o
Caelenovoj sudbini.
Gannon je uzrujano podigao ruke, okreui joj lea. To to traite od mene
izravno se protivi Caelenovoj zapovijedi. Kako da vas ostavim ovdje samu i odem k
Ewanu? Kako da pogledam Caelena u oi ako se to dogodi vama ili djetetu? Caelen je
snaniji nego to mislite. Sa strijelom u leima ili bez nje, preivjet e on ovo. Ima
puno razloga da izdri.
Rionna je povukla Gannona za ruku da ga okrene prema sebi. Povest u
momke, ali u dvorac moram ujahati sama. Moraju misliti da sam dola bez ikoga. Sve
e ovisiti o tome koliko sam uvjerljiva. Moram kupiti vremena da Ewan stigne
pokrenuti vojsku. Ne traim doputenje od tebe,
Gannone. Samo te molim za pomo. Mora otii obavijestiti Ewana. Ako
poaljem bilo kojeg McDonalda, Ewan mu nee vjerovati. Mislit e da ga moj otac
pokuava namamiti u klopku. Tebi e vjerovati, nikome ne vjeruje kao tebi, kojega je
ak poslao sa svojim najmlaim bratom kao zatitu. Caelen rauna na tebe, sigurna
sam. Moje dijete i ja raunamo na tebe. Mora nam pomoi da spasimo Caelena.
Ne igrate poteno, lady Rionna nezadovoljno je rekao Gannon.
Nema sredstva za kojim neu posegnuti da spasim supruga odvratila je
odluno. Volim ga i neu ga prepustiti sudbini bez borbe. Ako se moram sama
suoiti s ocem i Duncanom Cameronom, uinit u i to.
Gannon se malo smekao i utjeno potapao Rionnu po ruci. Caelen je pravi
sretnik, lady Rionna. Nema svatko suprugu koja bi ugrozila vlastiti ivot za njegov.
Znai li to da pristaje? Odjahat e k Ewanu?
Gannon je uzdahnuo. Da, hou.
Rionna ga je zagrlila i time posve smela. Izvukao se iz njezina stiska i namrtio.
Samo se nadam da ete mene braniti jednako strastveno, jer kad Caelen
dozna to sam vam dopustio, skratit e me za glavu.
Kreni sad rekla je. Okupit u momke na dvoritu i priopiti im svoj plan.
*
Rionna je nervozno promatrala okupljene ratnike, ija su se smrknuta i
zabrinuta lica jedva vidjela pri svjetlu baklji. Gannon je ve davno odjahao, a Sarah je
pripremala Rionninu prtljagu da moe krenuti im dade upute klanu.
Hoe li Simon preivjeti?
Nije vidjela tko je od njih to upitao. Bila je usredotoena na zadatak koji ju je
ekao i kao da nije vidjela ni ula nita drugo.
Ne znam odgovorila je iskreno. Dobro se brinu za njega. Ako Bog tako
odlui, poivjet e.
Tko nas je napao, lady Rionna?
Duboko je udahnula. Moj otac. Va nekadanji laird. Udruio se s Duncanom
Cameronom i namjerava ubiti moga supruga da ponovno zavlada naim klanom.
ekala je njihovu reakciju zadravajui dah. Bilo je lako mogue da e svi
prijei na stranu njezina oca i Duncana Camerona. Caelena su sad potovali, ali
Rionna nije bila sigurna jesu li ga prihvatili do te mjere da ga ne izdaju u ovakvom
trenutku.
to emo poduzeti? upitao je Seamus, stajui pred ostale prekrienih ruku,
namrten. Neemo valjda mirno progutati takvu uvredu naemu lairdu.
Rionna je skupila svu snagu koju je posjedovala da se ne baci na golemog
ratnika, zagrli ga i obaspe poljupcima zahvalnosti.
Odjahat emo na Cameronov posjed poela je kad je konano progutala
knedlu. Gannon je odjahao na Neamh Alainn obavijestiti o svemu Ewana McCabea.
Kad priemo Cameronovu dvorcu, vi ete stati, a ja u nastaviti sama.
Ovo su doekali mrmljanjem. Seamus je priao jo blie Rionni. A to ete vi,
lady Rionna?
Spasiti supruga odgovorila je glasom koji nije doputao protivljenje.
Moda je samo lairdova supruga i nema vlast, ali nitko joj nee stati na put. Moram
izvesti golemu varku. Lako je mogue da e me suprug zamrziti prije nego to sve
bude gotovo, ali ako uspijem, preivjet e, a to je jedino vano. Sad vas pitam jeste li
uz mene. Jeste li spremni riskirati vlastite ivote da spasimo lairda?
Seamus se nakaljao pa okrenuo prema drugima i odmjerio ih. Potom je
pogledao Rionnu. Ja jesam, lady Rionna.
Jedan za drugim, i ostali su potvrdili vjernost Rionni. Svi do posljednjega
pristali su na njezin plan.
U tom sluaju, kreemo. Moramo biti brzi rekla je Rionna. Moram stii
onamo prije nego to bude prekasno.
30
Kad je tresnuo na zemlju, Caelen se jedva suzdrao da ne opsuje. Ramenom
mu se proirio otar bol, zaarivi ga toliko estoko da je morao zaklopiti oi i stisnuti
zube da ne zaurla.
Ruke su mu bile svezane na leima, zbog ega ga je rana boljela jo jae.
Gregor McDonald iupao je strijelu iz Caelenova ramena vrlo okrutno i Caelen je
cijelim putem do Cameronova dvorca krvario.
Dovodim Caelena McCabea, lairde Camerone! povikao je Gregor.
Caelen je otvorio oi i nedaleko od mjesta na kojem je leao ugledao Duncana
Camerona. U tome ga je trenutku toliko mrzio da je osjetio gorinu u ustima. Njegov
najvei neprijatelj bio je na dohvat ruke, a Caelen je samo nemono leao i kipio od
jada. Da je mogao ustati, pljunuo bi mu u lice.
Vidim, vidim rekao je Cameron.
Priao je Caelenu i udario ga nogom u ozlijeeno rame. Caelen je iskrivio lice u
bolnu grimasu, ali oinuo Camerona pogledom u koji je unio svu mrnju koju je
osjeao.
Najradije bi me ubio, zar ne, Caelene? izazivao ga je Cameron podmuklo.
Ti me mrzi jo vie nego tvoja braa. Tvoja je nesmotrenost upropastila va klan.
Lijepa mi je sestrina, zar ne? Dugo je nisam vidio. Vjerojatno je negdje na leima,
pod nekom drugom zaluenom budalom.
Caelen je samo promatrao Camerona jednako intenzivnim pogledom, sve dok
se Cameron nije nelagodno promekoljio i jo jednom ga udario nogom u rame.
Pitam se koga bi Ewan pohitao spasiti da mora birati izmeu svoga brata s
jedne strane i draesne enice i keri s druge strane? Sigurno ne brata, koji ga je ve
jednom skupo stajao. Reci mi neto, Caelene: kakav je osjeaj jo jednom upropastiti
sve svoje?
Kleknuo je pokraj Caelena i zgrabio ga za kosu pa mu povukao glavu i zapiljio
se u njega izbliza.
Ewan nee morati birati, jer ne moe spasiti nikoga od vas. Tvoj mi ivot ne
vrijedi nita. Ubit u te i ne trepnuvi, a tada u razoriti tvoj klan i kralja kojega toliko
volite.
Dok je gledao Camerona, Caelen je shvatio da i on eli odgovor na pitanje koje
je nedavno postavila Rionna.
Zato? upitao ga je. Zato sve ovo radi? Kad e me ve ubiti, barem mi
reci zato si nas napao. Nismo ti bili nikakva prijetnja.
Cameron je ustao i udaljio se nekoliko koraka, gledajui Caelena s jednakom
mrnjom kao i ovaj njega.
Do onoga dana niste ni uli za mene, zar ne? odmahivao je glavom. To je
ba nalik na tvoga oca, da nikad ne spomene mene i mog oca. Nisi jedini koji ima
razloga za mrnju, Caelene. Tvoj je otac uzeo neto moje, ja samo vraam istom
mjerom.
Ti si siao s uma hrapavo je rekao Caelen. Moj je otac bio miroljubiv
ovjek. Nije ratovao ni protiv koga. Barem nije prvi poinjao rat.
Cameron je spustio izmu Caelenu na grlo i prikovao ga za tlo. O, da, jako
miroljubiv. Zna li zato? Jer je tako odluio nakon to je ubio moga oca. Savjest ga je
grizla. Na grobu moga oca prisegnuo je da vie nikada nee uzeti ma u ruke. Kako
znam? Bio sam ondje. uo sam ga. uo sam i vidio kad se ispriao mojoj majci. Mene
je u prolazu potapao po glavi i otiao. Potapao po glavi! Je li mislio da e me time
utjeiti nakon to mi je oca strpao u grob? Da sam tada imao ma, tvoj bi otac umro i
njegova bi krv natopila grob mojega oca. Sam bih ga ubio.
Lae! zareao je Caelen. Moj otac nikada nije spomenuo ni tvojega oca
ni tebe.
Tvoj je otac bio kukavica. Borio se uz moga oca i kad je ovaj pao s konja,
ostavio ga je da umre. Izdao je ovjeka kojeg je nazivao prijateljem i pobjegao s
bojnog polja. I zna to? Prije nego to je izdahnuo, podsjetio sam ga na djeaka
kojega je potapao po glavi na oevu grobu. Zna li koje su bile posljednje rijei
tvojega oca, Caelene?
Caelen je gutao bijes koji mu se nakupljao u grlu. Krv mu je toliko estoko
kolala venama da je pomislio da e se rasprsnuti.
Cameron se prignuo posve blizu i prinio usnice Caelenovu uhu. Ispriao mi
se. I molio me da potedim njegova unuka.
Pa si zato silovao i ubio njegovu majku protisnuo je Caelen.
Da sam naao derite, zaklao bih ga. alim samo to vi toga dana niste bili u
dvorcu. Bio bih presretan da sam mogao u jednom potezu zatrti cijeli klan McCabe.
Ako u tome i uspije, ekat emo te u paklu zareao je Caelen.
Cameron je ustao i dao znak glavom svojim ljudima. Nosite ga u tamnicu. Ne
mogu ga vie gledati. Ako ga sad ubijem, lako e se izvui. elim da pati kao to je
patio moj otac dok je polako umirao na bojnom polju.
Tri Cameronova ovjeka podigla su Caelena i odvukla ga do malih vrata iza
kojih su poinjale stube to su vodile u tamu. etvrti je hodao pred njima,
osvjetljavajui mraan i vlaan hodnik. U dnu hodnika Caelen je ugledao prostoriju
iskopanu u tlu. Bacili su ga u nju bez najave. Naao se u potpunoj tami, izgubio tlo
pod nogama i tren poslije pao na hladan kamen. Njegovo ozlijeeno rame ponovno je
bilo prvi dio njegova tijela koji je udario o tlo. Zaurlao je od bola koji ga je zapekao i u
ramenu i u ruci. Izgubio je osjet u prstima.
Pokuavao je duboko disati, borei se ostati pri svijesti. Okusio je krv i shvatio
da je razrezao usnicu zubima.
Dok je leao u tami, sam sa svojim bolom, zaklopljenih je oiju pokuavao u
misli prizvati Rionnino lice. Zamiljao je da je s njom, u njihovu domu, da ga Rionna
zavodi kako samo ona moe.
Zamiljao je kako dodiruje njezin zaobljen trbuh i razgovara s njom u sitne
none sate o tome kako e njihovo dijete izgledati i kakav e ivot imati.
Pazi na Rionnu, Ewane apnuo je. Ja sam je iznevjerio. I nju i tebe.
*
Rionna je bila na rubu nesvjestice kad je konano dala upute svojim ratnicima
da se rasporede u tami oko dvorca Duncana Camerona i ostanu sakriveni dok im ne
dade znak za napad. Ako je Bog uz njih, Ewan McCabe stii e prije nego to budu
morali napasti. Ako nije, i ona i svi ratnici klana McDonald asno e poginuti.
Pomolila se za snagu. Molila je Boga da joj pokae put. Znala je da mora biti
uvjerljiva u svojoj varci, jer inae smrt eka i nju i Caelena.
Zategnula je uzde svojega jednako umorna konja i krenula prema dvorcu. Dok
je izlazila iz ume i jahala prema vratima zidina, srce joj je tutnjalo.
Dvorac Duncana Camerona bio je impresivna graevina od kamena, drva i
metala. Zidine su bile vrlo visoke i jo se jednom pomolila, ovoga puta da ih njezini
momci uspiju preskoiti neprimijeeni.
Njezin plan mora uspjeti. Ako Bog titi pravedne, danas e klan McDonald
pobijediti, a Rionna i Caelen ivi se vratiti doma. Jaui, sve se vrijeme molila, kao da
eli uvjeriti Boga u svoj cilj.
Kad je stigla do vrata, straar ju je upitao tko je. Rionna je podigla pogled i
izbrojila najmanje tri samostrijela uperena u nju.
Spustila je kapuljau ogrtaa. Rionna McDonald! povikala je. elim
vidjeti svoga oca, Gregora McDonalda.
Dugo je ekala, a onda je na vrhu jedne straarske kule ugledala Duncana
Camerona. Pokraj njega stajao je njezin otac.
Rionna, da ti to nisi dola preklinjati da ti potedimo supruga?! doviknuo
joj je Cameron.
Pogledala ga je prezirno, svisoka. Dola sam provjeriti jesu li vijesti tone.
Ako jesu i ako je moj otac zarobio McCabea, elim biti ta koja e ga ubiti. Naravno,
ako to ve niste uinili vi.
Cameron je iznenaeno podigao obrvu, a Rionna je zadrala dah toliko dugo da
joj se zavrtjelo u glavi. Dragi Boe, daj da je Caelen jo uvijek iv. Sve se brzo
dogaalo i sigurno nije prolo puno vremena otkako su ga doveli u dvorac. Ona i
McDonaldi jahali su bez zaustavljanja i na pola puta do Cameronova dvorca pronali
trag povorke Gregora McDonalda.
Otvori vrata! povikao je Cameron.
Trenutak poslije golema drvena vrata su se otvorila cvilei i kripei. Rionna se
nije ni pomaknula. Ostala je sjediti na konju, ekajui da je Cameron pozove da ue. I
doista, uskoro je ugledala Camerona i svojega oca kako staju ispred ulaza. Jedan
Cameronov ovjek pritrao je pomoi joj da sjae. Kad je skoila s konja, koljena su je
umalo izdala i na nogama ju je zadrala samo silna volja. Cameronov ovjek odveo je
njezina konja.
Zanimljivu priicu priate, lady Rionna rekao je Cameron, netremice je
promatrajui. Da ujem i ostatak.
Rionna je pogledala oca, pitajui se je li ga Cameron toliko zastraio da nee
rei ni rijei. Gregor McDonald gledao ju je bezizraajna lica, ali u njegovu pogledu
vidjela je i natruhu sumnje.
Je li mrtav? upitala je odluno.
Cameron je nakon nekoliko trenutaka odmahnuo glavom. Rionnu je preplavilo
olakanje. Nije. Tek su ga doveli. Nego... zanima me jedna stvar. Kako si tako brzo
stigla?
Kad su mi ljudi prepriali to se dogodilo, nisam im povjerovala. elim se
vlastitim oima uvjeriti u tu sreu. Ako je istina da je moj otac zatoio Caelena
McCabea, elim mu zahvaliti.
Kakve to besmislice melje, keri? javio se konano Gregor.
Cameron je podigao ruku. Samo e nam jedno otkriti istinu.
Doite, lady Rionna. Hladno je, a vi ste nam doputovali izdaleka.
Rionna je primila Camerona pod ponuenu ruku i zahvalno mu se nasmijeila.
Zahvaljujem, lairde Camerone. Doista i jesam umorna, ali nisam eljela stati dok se
ne naem na sigurnom, unutar vaih zidina.
Na sigurnom? Zbog ega vam je potrebna zatita? upitao ju je Cameron,
vodei je dvoritem i stubama u dvorac.
Kad su im otvorili vrata, iz dvorca je do nje dopro topao, ali i teak zrak. Rionni
se eludac okrenuo i jedva se suzdrala da ne povrati.
Tunika je skrivala njezin zaobljen trbuh, a i nije bila toliko trudna da se moe
na prvi pogled primijetiti. Nije eljela da doznaju kako nosi Caelenovo dijete.
Mislite li da u biti sigurna na vlastitom posjedu kad Ewan McCabe dozna da
mu je jedan McDonald oteo brata?
A zato elite ubiti supruga? upitao ju je Cameron bez sustezanja.
Dao joj je rukom znak da smije sjesti ujedan od naslonjaa ispred kamina i
Rionna je s olakanjem sjela. Nije bila sigurna koliko bi jo mogla ostati na nogama.
Je li vam to doista vano? odvratila je smireno.
Teko mi je povjerovati da ste se odrekli zatite vlastitoga klana i dojahali
ovamo po ovakvoj studeni samo da ubijete nekoga kome ionako nema spasa.
Mrzim ga! povikala je Rionna. Mrzim sve McCabeove. Rasturili su moj
klan. Istina je da je moj otac bio lo laird, ali barem je bio McDonald. McCabeovi nas
poniavaju na svakom koraku. Ako mi ve ne elite dopustiti da ga ubijem vlastitom
rukom, barem mi dajte da gledam smaknue. Osim toga, molim vau zatitu dok
nevolje s McCabeovima ne zavre.
udna ste vi enska, Rionna McDonald. Ili Rionna McCabe?
Rionna je skoila na noge, isukala ma i uperila ga pod Cameronovo grlo,
nadajui se da e ga time zadiviti ili uvjeriti da je dovoljno luda da eli ubiti Caelena.
Bila je svjesna da joj je to jedina nada.
Neete me tako zvati! prosiktala je.
Odgurnuo je vrak njezina maa kao da tjera muhu. A meni ni vi ni bilo koja
druga enska nee gurati ma pod grlo u vlastitome domu.
Pokazao joj je da sjedne pa pogledao Gregora McDonalda, koji je stajao pokraj
Rionne.
Neto me zanima, Rionna. to je Caelen McCabe uinio da je izazvao ovakav
bijes?
Rionna je pogledala oca, znajui da e ga njezine idue rijei uvjeriti da Rionna
govori istinu, koliko god Cameronu zvuale bizarno.
Tjera me da se odijevam kao ena. Uzeo mi je ma i zabranio borbu.
Poniava me i ruga mi se. Povrh svega toga jo me i... zlostavlja.
Cameron se nasmijao, gledajui njezina oca. Kakvu si to curu odgojio,
Gregore?
Curetinu koja misli da je momak odgovorio je Gregor s gaenjem. Ni
dana u ivotu nisam je mogao natjerati da se ponaao kao ena. Odavno sam digao
ruke od nje. McCabe ju je vjerojatno samo odvukao u postelju... to ona naziva
zlostavljanjem.
Cameron je pohotno odmjerio Rionnu i bila je sretna to je povezala grudi. Kao
da je pogledom traio dokaz da je Rionna doista ensko, ali u toj odjei izgledala je
poput bilo kojeg momka, mravo i ilavo.
Stresla se od njegova pogleda. Koliko god mu bila neobina, ili moda upravo
zbog toga, Cameron ju je prodirao pogledom kao da bi je najradije bacio na lea pred
svima. Moda se radilo samo o tome da eli neto to pripada jednom McCabeu.
Rionna nije mogla ni nagaati to se tom divljaku mota po glavi.
Tada se samo okrenuo od nje i dobacio pogled jednom od svojih ljudi.
Dovuci Caelena McCabea iz tamnice. Supruga mu je dola u posjet.
Rionni se eludac stegnuo. Obuzeo ju je strah od kojeg se gotovo ukoila. Znala
je da mora biti uvjerljiva i brza, uvjeriti Camerona i oca da je sve to je rekla istina.
Nikad se nije nala pred teim zadatkom. Morat e uvjeriti Caelena da joj je zlo pri
pogledu na njega i da ga eli vidjeti samo mrtvog.
Dok je ekala, pokuavala se pripremiti za susret s Caelenom. Znala je da je
ranjen. Moda je sad ve na korak od smrti. Nije smjela pokazati suosjeanje ni
najmanji znak koliko je zabrinuta.
Rionna je bila na rubu suza. Osim to je jedva stajala od umora, bila je
prestravljena. Nikada u ivotu nije ju bilo toliko strah.
Kad su Caelena gurnuli u dvoranu, pao je na koljena i vidjela je da su mu ruke
svezane na leima. Ustala je prije nego to je podigao glavu. Prila mu je brzim
korakom i stala pred njega ba kad je konano uspio smoi snage podignuti pogled.
Na tren mu je u oima vidjela zaprepatenje i rastvorio je usta kao da e
progovoriti. Rionna je znala da ga mora sprijeiti.
Zamahnula je i oamarila ga to je snanije mogla.
31
Caelenova glava poletjela je unatrag i jedva se odrao na koljenima. Odmah je
okrenuo glavu prema supruzi i oinuo je bijesnim pogledom. Rionna je stajala pred
njim, gledajui ga jednako bijesno kao i on nju. Iza nje su stajali Cameron i Gregor,
promatrajui sve to sa smijekom.
Jesi li sila s uma? upitao ju je. to radi ovdje?
Dola sam gledati kao umire! prosiktala je. A ako mi dopuste dragi Bog i
laird Cameron, ubit u te vlastitim maem. Ne mogu zamisliti veeg uitka nego da
tebe poaljem na drugi svijet, Caelene McCabe.
Caelen je njezine rijei uo, ali nije ih razumio. Vidio je da je bijesna, ali nije
shvaao zato. U srce mu se uvukla sumnja i u trenu se proirila cijelim njegovim
tijelom i duom, zapekavi ga otrije od rane na leima.
Nemogue. Nije mogue da se povijest ponavlja.
Duncan Cameron priao je Rionni i obgrlio je oko ramena. enica te dola
vidjeti, Caelene. Nije li to ba lijepo od nje? Kae da te eli sama smaknuti. to kae
na to?
Ali prije nego to je Caelen uspio smisliti odgovor jer to da kae na to?
Cameron se okrenuo prema Rionni i divljaki pritisnuo svoje usnice na njezine.
Caelena je preplavio bijes. Bol u ramenu vie nije ni osjeao, kao ni bilo to
drugo. Ispunjavao ga je samo uaren bijes. Jo uvijek nije razumio previe od svega
to se odigravalo pred njime, ali jedno mu je bilo savreno jasno.
Izdaja.
Opet.
Rionna se istrgnula iz Cameronova stiska i odalamila ga jednako estoko kao i
Caelena prije toga. Isukala je ma, ali Cameron ju je zgrabio za ruku i privikao k sebi.
Jedan me mukarac ve napastovao. Ne namjeravam si to ikad vie priutiti
obrecnula se.
Caelen je zapanjeno podigao obrve. Napastovanje? Tako ti to naziva?
Rionna ga je pogledala i u njezinim je lijepim oima vidio samo prezir i ljutnju.
Potom je pogledala Camerona i pokuala izvui ruku iz njegove. Smireno ga je
odmjerila. Vidim da sumnjate u mene. Iskuavate me. Ne vjerujete da sam dola
gledati kako umire Caelen McCabe.
Konano se oslobodila njegova stiska i zavukla ruku pod ogrta. Izvukla je
svitak na kojem je Caelen ugledao dva peata. Jedan je bio Ewanov, znao je. Drugi je
nosio kraljevski grb.
Donosim vam ovo. Znate li to je to, lairde Camerone? Poziv u rat. Vjerojatno
su unutra detaljni planovi Ewana McCabea za napad na vas. Sve to vam spremaju.
Bih li vam dala ovo da spremam varku?
Ne! zareao je Caelen.
Pokuao se baciti na njih, ali su ga zadrali Cameronovi ljudi. Koprcao se i
otimao, ali svezanih ruku bio je nemoan protiv njih.
Cameron je uzeo svitak i okrenuo ga da provjeri peate. Bez rijei je slomio
vosak i razmotao svitak. itao je nekoliko minuta, a kad je dovrio, paljivo ga je
smotao i pogledao Caelena.
ini se da vie nema ni enu ni klan, McCabe.
Caelen se zacrvenio od bijesa i zagledao u Rionnu stisnutih usnica. Nemam
ja ene, a moj klan je bio i ostao McCabe.
Dosta mi ga je vie. Vratite ga u rupu iz koje ste ga izvukli rekla je Rionna
prezirno, jednako ledenim glasom.
Jo se nismo dogovorili kako e umrijeti Cameronu je ovo bilo zabavno.
Ako je za vjerovati ovoj poruci od Ewana McCabea i kralja, sprema nam se rat. Nadao
sam se da e smisliti pametniju strategiju, ali ini se da nisu sposobni za to. Dajem
vam jedan dan, lady Rionna.
McDonald e biti pogubljen sutra ujutro, a tada u se pozabaviti planom
obrane.
Rionna je isukala ma i polako prila Caelenu. Nije ju elio pogledati u oi. Nije
uope podigao glavu prema njoj. Misli su mu bile vrtlog bijesa i jo uvijek kao da nije
shvaao to se dogaa.
Kad je stigla do njega, Rionna je prislonila otricu maa na njegov vrat i
podigla mu glavu da ga natjera da je pogleda u oi.
Mogla bih te ubiti odmah rekla je posve bezizraajnim glasom. Na licu joj
nije bilo ni traga osjeajima. Nitko nije znao kakve joj se misli motaju po glavi.
Izgledala je smireno kao da razgovara o vremenu i Caelen se stresao, shvaajui da to
lice svoje supruge dosad nije vidio. Ali to bi bilo prebrzo.
Zato? upitao ju je promuklim glasom. Ne izdaje samo mene, nego i sve
one koje si nazivala prijateljima. Izdaje Mairin, koja je od prvoga dana bila dobra
prema tebi. Izdaje njezino neduno dijete. alje u smrt one koji su ti podarili
povjerenje. Zbog ega? Da bi ovjek bez asti mogao zasjesti na mjesto koje mu vie
ne pripada?
Rionna je spustila ma na njegovo meunoje. Zaepi, inae u te razrezati i
tobom nahraniti pse.
Tada se okrenula od njega kao da ga vie ne moe gledati. Sramei se kao nikad
u ivotu, Caelen je shvatio da je i sad eli pozvati, zaustaviti. Zaklopio je oi. ini se da
tu lekciju nikada nee nauiti.
Spalite ga na lomai im svane rekla je Rionna mirno. Prikladna smrt za
bezvrijednog jadnika kao to je on.
ak se i Cameron lecnuo na te rijei, ali odmah potom nasmijeio se sa zlim
bljeskom u oku. ini se da je i u drugima cijenio okrutnost, svoju najizraeniju
osobinu.
Kako elite, lady Rionna. ivjet e do jutra.
Dao je svojim ljudima znak da odvuku Caelena, a tada se ponovno posvetio
Rionni. elite li se osvjeiti? Doputovali ste izdaleka. Sigurno ste umorni.
Dok su Caelena vukli iz dvorane, gledao je svoju suprugu kako se smjeka
ovjeku kojega je mrzio vie od svega na svijetu.
Tik prije nego to je izaao, Rionna se okrenula i na trenutak su im se pogledi
susreli. Rionninim je oima proletjela sjena, a tada je brzo okrenula glavu.
*
Rionna je stajala pokraj prozora u sobi u koju su je smjestili, zagledana u
snijegom prekriven krajolik. Bila je premorena, ali znala je da nee ni oka sklopiti
cijele noi. Previe e se brinuti za Caelena, koji je trpio tko zna kakve muke u tamnici
pod zemljom.
Zaklopila je oi, prizivajui u misli njegov pogled, njegove ljutite rijei i
njegovu pomirenost s njezinom izdajom. Sad je bila jo odlunija u namjeri da ga
spasi. Nije mogla dopustiti da njezin suprug umre mislei da mu je zabila no u lea.
Spustila je dlanove na trbuh i njeno ga protrljala, osjeajui odjednom
micanje. Sa suzama u oima shvatila je da je njihovo dijete odabralo ba taj trenutak
da se prvi put pomakne, kao da potvruje njezinu odluku.
Ti si moja budunost, Caelene McCabe. Budunost naega klana, naega sina
ili keri apnula je odluno. Neu dopustiti da umre u tamnici, svezan poput
ulovljene ivotinje.
Odvukla se do kreveta i svalila na rub. Cameron joj je dao lijepu sobu, pa ak i
poslao slugu da pripali vatru u kaminu. im je ostala sama, Rionna je zakljuala vrata
zasunom i blokirala kvaku stolcem koji je dovukla do vrata.
Nije se smjela izloiti nikakvoj pogibelji. Znala je da je Cameron arogantni
divljak uvjeren da ima pravo uzeti to god poeli. Rionna je znala da mu nije
zanimljiva jer je smatra lijepom. Namjerno se obukla u muku odjeu, ali ni to nije
sprijeilo lairda Camerona da je odmjerava znatieljno i pohotno.
Legla je na postelju potpuno odjevena i zaklopila oi da se odmori barem na
trenutak. Najradije bi natjerala sate da prou bre. Nije mogla doekati da sve ovo
bude iza njih.
Njezini ljudi sad se ve sigurno rasporeuju uza zidine. Najradije bi im s
prozora viknula da odmah krenu u napad.
Provela je no leei budna i nervozno etkajui po sobi, sve dok nije svanulo i
netko je pokucao na njezina vrata. Priekala je malo pa doviknula da e brzo sii.
eljela je da pomisle kako je spavala i tek se sad oblai.
Razbacala je krzna po krevetu, rasplela pletenice i razbaruila kosu, pa prila
vratima.
Kad je odmaknula stolac i otvorila vrata, ugledala je oca. Ispustila je pletenicu
koju je upravo ponovno upletala i utke ga upitno pogledala.
Laird eli da sie na dvorite.
Kimnula je i ekala da i on krene prema stubama, ali Gregor McDonald samo
ju je gledao. to je Caelen McCabe zapravo uinio da te toliko razbjesnio? Mene si
potjerala i udruila se s njim, izbacili ste me zbog njega, a sad ti vie ne odgovara?
Rionna je znala da njezin otac nee prihvatiti oitu la, pa je rekla istinu. Ni
tebe ni njega nismo htjeli za lairda. Jednako ste lo izbor.
Gregor McDonald sumnjiavo je pogledao ker, a potom je ljutito odmjerio od
glave do pete. Vidim da jo nisi nauila drati jezik za zubima i pristojno razgovarati
s vanijima od sebe.
Nisi ti vaniji od mene. Ako samo i pomilja ponovno me udariti, znaj da u
provesti u djelo ono to sam ti svojedobno obeala, a McDonaldi e sutra birati novog
lairda.
Sredit u ja tebe poslije prijetei je rekao Gregor.
Rionna je samo slegnula ramenima kao da je njegove prijetnje ni najmanje ne
zabrinjavaju.
Dok su silazili u dvorite, Rionna se vre omotala ogrtaem. Na hladnou je
zaboravila im je ugledala Caelena privezanog za stup. Oko njega su bila nabacana
drva za lomau.
Izgledao je jo gore nego prethodne veeri. Bio je jo vie izudaran, a niz bok
mu je kapala krv.
Rionna je vrsto stisnula zube i potisnula suze bijesa. Nikad nikoga nije toliko
mrzila kao Duncana Camerona i svojega oca. Najradije bi ih obojicu skratila za glavu
istoga trena, ali znala je da mora biti strpljiva. Bila je svjesna da bi Cameronovi ljudi
ubili Caelena i prije nego to bi glave te dvojice bijednika pale na tlo.
Cameron je stajao nekoliko koraka od Caelena, oko kojega su u krug stali i
njegovi ljudi s bakljama u rukama. Prila je Cameronu, a on joj je pruio baklju.
Kucnuo je as rekao je. Ali bez otezanja. Smrad gorueg mesa mi se gadi,
a i ekaju me vanije zadae.
Rionna je drhtavom rukom prihvatila baklju pa se okrenula prema suprugu.
Zakoraila je prema njemu i duboko udahnula, pripremajui se za izazov pred sobom.
Pogledi su im se susreli. Nijedno od njih nije okrenulo glavu. Caelenove ive
zelene oi sad su bile mutne, a pogled pun boli. Nije izgledao kao da potpuno
razumije to se dogaa. Rionna je opsovala u sebi. Danas joj je Caelenova snaga
potrebnija nego ikad.
32
Caelen je gledao kako Rionna prihvaa baklju iz Cameronove ruke proet
goruom boli. Osjeao se kao da istodobno gori i pretvara se u led, ali kad ga je
Rionna pogledala u oi, izdrao je njezin pogled.
Otkako su ga prethodne veeri odvukli iz dvorane, neto ga je kopkalo. Dok je
leao sklupan na ledenom, vlanom podu tamnice, nije mogao prestati razmiljati o
posljednjem pogledu koji mu je Rionna uputila dok su ga odvodili iz dvorane.
U njezinim je oima proitao neto to mu je sad aptalo da stvari nisu onakve
kakvima se ine. Borio se s tom milju, znajui da nikada vie ne bi smio povjerovati
dokazima. Istini koja stoji pred njim.
Samo to... Nije mogao prihvatiti da ga je Rionna izdala. Kad ju je ugledao,
mozak mu je potpuno stao. ok zbog te hladnokrvne izdaje paralizirao ga je.
Sada kad je imao vremena razmisliti, shvatio je da se Rionna ne bi okrenula
protiv njega. Nije imala razloga za to. Oca je mrzila, bojala ga se. Zato bi se sad
trudila vratiti ga na mjesto lairda? Stala je uz Caelena kad ga je njezin klan odbacio.
Podrala ga je iako je time razljutila neke od njih. Nije mogue da je sve to bila varka.
Ne, doista nije mogue. Caelen je zakljuio da ne vjeruje u to, pa makar jo
jednom ispao budala. Vjerovao je srcu, a ne oima. Znao je da njegovo srce ovoga
puta govori istinu. Bio je spreman riskirati vlastiti ivot za to.
To je znailo da je njegova supruga sad u jednakoj opasnosti kao i on sam. A on
joj ne moe nikako pomoi.
to li pokuava postii ovom varkom? Koji joj je cilj?
Rionna je uhvatila baklju jednom rukom, a drugu zavukla pod ogrta. U tom
trenutku Caelen je u njezinu pogledu razaznao molbu. Molila je da joj pomogne.
Molila je da joj vjeruje. Sekundu poslije ponovno ga je gledala prezirno, ali Caelen je
znao da se nije prevario. Postojala je mogunost da je vidio ono to je elio vidjeti, ali
srce mu je govorilo drugaije. Ispunio ga je nemir iekivanja.
Poelio je zaurlati, zapovjediti joj da pobjegne, da spasi sebe i njihovo dijete.
elio joj je rei da nita nije vrijedno njezina ivota. ak ni njegov vlastiti.
Ali nije pustio ni glasa, svjestan da bi samo jedna njegova rije nju stajala
ivota.
A tada je poelo... Rionna se naglo okrenula i gurnula Cameronu baklju u lice.
Laird je zaurlao od bola, ali glasnija od njega bila je Rionna. Njezin bojni pokli
nadglasao je sve oko njih.
Izvukla je ma, odbacila ogrta i potrala prema lomai. Caelen je u nevjerici
promatrao kako ratnici klana McDonald nadiru sa svih strana, skau sa zidina s
maevima u rukama.
Supruga i klan kojih se prethodne noi odrekao doli su spasiti ga.
Jesi li dovoljno snaan za borbu?! doviknula mu je Rionna, reui uad
kojom je bio privezan za lomau.
Jesam! odvratio je. Jo nije bio mrtav, a radije bi i umro nego dopustio da
Rionnin plan sad propadne.
Udaljila se prije nego to je stigao do kraja se osloboditi, pa ju je potraio
pogledom. Ve je mahala maem i poelio joj je priskoiti u pomo, ali tada je na
njega naletio jedan Cameronov ratnik i Caelen je morao odskoiti da izbjegne njegov
ma.
Prvo se mora domoi oruja. Jo je jedan Cameronov ratnik skoio na njega i
Caelen je jedva izbjegao otricu. Sagnuo se i bacio na ratnika, obgrlio ga oko bedara i
oborio na tlo. Njegov je ma poletio i pao u snijeg, a Caelen je zamahnuo akom i
udario ratnika. Krv je prsnula po snijegu. Caelen se otkotrljao i dohvatio ma, upravo
kad se na njega bacio i trei ratnik. Njegov je udarac izbjegao u posljednjem trenu.
Kotrljao se tlom maui maem i uspio zarezati protivnika po listovima. Caelen
je skoio na noge, zaboravljajui i bol i malaksalost. Imao je samo dva cilja. Pronai
suprugu i smlaviti Duncana Camerona.
Probio se do zidina, traei pogledom Rionnu i Camerona. Na nogama ga je
drala samo snaga volje. Osvrui se, shvatio je kako stoje i srce mu se stegnulo.
Iako su se McDonaldi borili vjetije i sranije nego ikada prije, bilo ih je znatno
manje, a broj im se smanjivao iz minute u minutu.
Konano je ugledao Rionnu: stjerala je jednoga Cameronova ratnika uza
zidine. Brzo mu je zabila ma u prsa pa jednako tako brzo izvukla ma i okrenula se
ba kad je na nju nasrnuo drugi.
U tome je bio problem. Svakog palog Cameronova ratnika u trenu bi zamijenio
drugi.
Caelen je krenuo prema njoj, probijajui se kroz protivnike. Jedino to je jo
elio bilo je odvesti Rionnu na sigurno.
A tada je zauo bojni pokli koji je prepoznao i umalo se rasplakao od
olakanja.
Skupio je posljednje mrvice snage, zabacio glavu i odgovorio jednakim
pokliem. Stie pomo! povikao je McDonaldima. Izdrite!
Caelen se okrenuo prema vratima zidina ba kad su njegova braa ujahala u
dvorite. Stotine McCabeovih ratnika navrlo je sa svih strana. Caelen nikada nije
vidio impresivniji prizor. Znao je da ga nee zaboraviti ni da poivi stotinu godina.
McDonaldi su odjednom bili u znatnoj prednosti. Do maloas na rubu poraza,
oslabljeni i sve umorniji, sad kao da su dobili krila.
Ewan, koji je vodio McCabeove u napad, sjahao je pred Caelenom, drei ma
visoko da ih obrani. Uskoro je pokraj njih skoio i Alaric. Caelena su braa titila sa
svih strana.
Koliko si loe? upitao ga je Ewan, odmjeravajui zabrinuto krv na
Caelenovim rebrima.
Preivjet u.
Zajedno su se probijali kroz Cameronove ratnike, sijekui sve pred sobom.
Borili su se odluno, odmjerenim pokretima, gonjeni bijesom i ei za osvetom.
Gdje je Rionna?! povikao je Alaric kad su se probili do sredine dvorita.
Caelen se osvrnuo, ali odmah se morao sagnuti da izbjegne jo jedan ma. Ne
znam. Izgubio sam je kad ste ujahali.
Tvoja je ena sila s uma povikao je Ewan, obarajui jo jednog protivnika.
Nikad nisam vidio tako glupu, bezobraznu, odvanu curu.
Tu se slaemo rekao je Caelen. To je moja mala.
Alaric se iscerio, okreui se oko sebe da svom snagom obori jo jednog
Cameronova ratnika. Ba si sretnik, Caelene, da si se oenio curom koja je previe
tvrdoglava da te pusti umrijeti.
Gdje je Cameron? Ewan je bio vidno frustriran. Ovoga mi puta nee
pobjei.
Rionna mu je spalila pola lica bakljom. Otada ga nisam vidio.
Neko vrijeme nisu nita govorili. Odbijali su napad za napadom. Cameronovi
ratnici bacali su se na njih jedan za drugim, iz svih smjerova, i Caelen je sad ve jedva
uspijevao potisnuti bol i ostati dovoljno usredotoen da se nastavi boriti.
Njega Duncan Cameron trenutano nije zanimao. Samo je elio pronai
Rionnu. Strah koji je u njemu rastao bio je gori od bilo ega to je u ivotu iskusio.
Bjee! povukao je Hugh McDonald. Zatvarajte vrata! Ne smiju umai!
Dvorite je bilo prekriveno tijelima, a do maloas nedirnut snijeg sad je bio
grimizan. Krv je svjetlucala na suncu, a vjetar je nosio njezin metalni vonj.
Protivnika je bilo sve manje i Caelen je sad jasnije vidio oko sebe. Panino se
osvrtao u potrazi za suprugom i kad ju je konano ugledao, krv mu se sledila u ilama.
Borila se protiv oca. Gregor McDonald zamahivao je oajniki. Nije izgledao
poput iskusna ratnika, nego poput ovjeka svjesnog da ga eka smrt.
Rionna je bila leima okrenuta Caelenu. Borila se estoko, srano, odbijala
snane udarce, ali vidio je da je sve umornija.
Caelen je potrao prema njima ne obazirui se na umor i silan bol. Bio je na
pola puta kad je ugledao Duncana Camerona.
Kukavica do kraja, Cameron se skrivao iza skupine svojih ratnika, ali mnogi od
njih jedva su stajali. Bio je nezatien.
Lijeva strana lica bila mu je mjehurima prekrivena, krvava i sluzava opeklina.
U jednoj je ruci drao ma, a u drugoj bode.
Prije nego to je Caelen shvatio zato, Cameron je naciljao i bacio no na
Rionnu.
Ne! zagrmio je Caelen.
Zakasnio je.
Cameron je dobro naciljao i bode se zabio u Rionninu desnu lopaticu.
Zateturala je, odbila jo jedan oev nasrtaj, ali potom pala na koljeno.
Gregor je podigao ma iznad glave da joj zada smrtni udarac, ali tada mu se u
grudi zabila strijela. Caelen se nije ni okrenuo provjeriti tko ga je pogodio. Zanimala
ga je samo Rionna.
Silan bijes dao mu je snage i zaurlao je Cameronovo ime pa se zatrao prema
gadu koji je pogodio Rionnu.
Maevi su im se sudarili i zveket metala nadglasao je sve ostalo. Caelen se
borio kao da je u njega uao demon. elio je vidjeti kako Cameron izdie. elio mu je
izrezati srce iz grudi i okupati se u njegovoj krvi.
Ali Cameron se borio estoko, kao i svatko tko zna da ga od smrti dijele tek
minute. Arogancija kojom je inae odisao sad se istopila. Prvi put u ivotu suoio se s
vlastitom smrtnou. Borio se oajniki. elio je ivjeti.
Oslabljen groznicom i gubitkom krvi, izmoren bitkom, Caelen je posrtao pod
Cameronovim silovitim udarcima. Ukopao se na mjestu i podigao ruke nad glavu da
doekao Cameronov udarac, od kojega je zadrhtao i ramena su ga umalo izdala.
Kad su im se maevi dodirnuli, Caelen je zabio izmu Cameronu u trbuh i
odgurnuo ga. Bacio se na njega ne dajui mu ni tren predaha, uputivi nekoliko brzih
udaraca koje je Cameron jedva uzvratio.
Caelen nije uo nita osim zveketa metala, nije osjeao nita osim vonja krvi i
smrti. Bojni poklii zamrli su i McDonald i McCabevi sad su samo metodino
unitavali protivnike, izdajnike vlastitoga klana i saveznike njihova nekadanjeg
lairda, ovjeka bez asti.
Caelenu je pred oima plesao prizor Rionne kako pada, pogoena
Cameronovim noem. Zaurlao je, a vlastiti mu je glas zvuao kao jauk ranjene zvijeri.
Cameron je moda bio kukavica, ali i vjet ratnik svjestan da se bori za vlastiti
ivot. Odgurnuo je Caelena unatrag i zamahnuo maem. Caelen je pao na koljena i u
posljednjem trenu se nagnuo, izbjegavajui otricu koja je proletjela opasno blizu
njegova vrata.
Rame mu je gorjelo. Rana je ponovno krvarila, pekla jo jae zbog znoja. Bio je
sve svjesniji da mu ponestaje snage i da mora privesti borbu kraju. Oba njegova brata
bila su na drugom kraju dvorita. Caelenu nitko nee doi pomoi. Mora ovo dovriti
sam.
Odbio je jo jedan udarac i s mukom se osovio na noge, bacajui se na
Camerona i prije nego to se uspravio. Cameron je podigao ma iznad glave i s
grimasom doekao Caelenov udarac, kad se odjednom ukoio.
Kroz prsa mu je prodro ma i vrak oruja izbio je na prednju stranu, obojen
grimizom. Cameron je oborio pogled kao da mu nije jasno to se dogodilo. Oi su mu
ve bile zamagljene, pogled ukoen. Smrt se uljala sve blie.
Kad je pao na koljena, a potom klonuo na tlo, Caelen je ugledao Rionnu. Drala
je ma objema rukama, blijeda poput duha. Podigla je pogled s Cameronova
beivotnog tijela i Caelen je vidio da je i njezin pogled jednako mutan i prazan poput
Cameronova.
Nije zasluio asnu smrt dahtala je. Nije tako ni ivio.
Zakoraila je prema Caelenu, zateturavi. Glava joj je pala na prsa. Klonula je i
svalila se na snijeg.
Caelen je tek sada vidio da joj je tunika natopljena krvlju.
Rionna! povikao je.
Odbacio je ma i pritrao joj, poduhvativi joj glavu. Privinuo ju je na prsa,
njeno je sputajui u krilo. Iz ramena joj je jo uvijek strao no.
Hvala Bogu apnula je, otvarajui oi. Pogled joj je bio mutan, u njemu je
jedva bilo ivota. Njezine inae blistave, zlatom proete oi sad su bile tamnosmee
poput drvea zimi. Nisam te mogla nai. Mislila sam da su te ubili.
Lice joj se zgrilo od bola i tiho je uzdahnula, zatvarajui oi.
Caelen ju je milovao po licu, usnama, oima. Ne smije umrijeti, Rionna.
uje li me? Da se nisi drznula! Nareujem ti da ivi. O, Boe jecao je. Molim te,
mala. Ne smije me napustiti.
Pridigao ju je da je zagrli i zanjihao ih. Jedva je disao od straha i boli.
Volim te rekao je odluno. I nije istina da sam zakljuao srce. Cijelo
pripada tebi. Od dana kad sam te ugledao, moje srce pripada tebi. Nisam ti ga sam
dao, nego si ga uzela.
Ponovno ju je pomilovao po obrazu kao da je eli potaknuti da otvori oi. Kao
da je konano posluala naredbu, Rionna je trepnula i otvorila oi, ali bilo je jasno da
je za to morala skupiti posljednje kapi snage.
Slabano se osmjehnula. Drago mi je uti to. Mislila sam da e mi do kraja
ivota uskratiti tu sreu.
Izdri. Ne naputaj me i do kraja ivota samo e to sluati rekao je
hrapavim glasom punim oaja. Ne zasluujem te, znam to. Sam Bog zna da te ne
zasluujem, ali svejedno te elim. elim te uza se zauvijek.
Ba smo krasan par apnula je. Krvavi i premlaeni. Na korak od smrti,
izgubljeni. Umrijet emo oboje, jer sam preslaba da te odnesem na sigurno.
Shvaajui da se Rionna pokuava aliti, Caelen se potpuno raspao. Suze koje
su ga dotad pekle u grlu sad su nahrupile i zamaglile mu vid.
To je i meni jasno. Moda nas moja braa nau i spase. Moda doekamo
bolesniki krevet. Ali ako misli da e dobiti vlastiti, bogme se vara.
Jadniji prizor u ivotu vidio nisam. A ti, Alarie?
Caelen je podigao glavu i ugledao Ewana i Alarica. Stajali su nad njima i
zabrinuto ih gledali, ali Ewan je strah sakrio iza zadirkivanja.
Meni se ini da je brak smekao naega bracu odvratio je Alaric. Kakva
sramota. Spasila ga je siuna enica.
Doi malo blie da ti pokaem tko je enica promrmljala je Rionna.
Caelen nije znao bi li se smijao ili plakao, pa je samo mirno sjedio grlei
Rionnu, ljubei je u tjeme. Drhtao je od olakanja i spoznaje koliko je malo
nedostajalo da je izgubi.
Kako je Rionna?! doviknuo je Gannon, pritravajui im.
Gannone dahnula je Rionna zadovoljno. iv si. Dugujem ti zahvalnost.
Ne bismo uspjeli bez tebe.
Gannon ju je promatrao kao i Caelen. Zadivljeno, prestraeno. Pomalo
zbunjeno.
Nita mi ne dugujete, lady Rionna. Uspjeli biste i bez nas. Potukli biste vi i
sami Camerona i dovukli Caelena doma i bez moje pomoi.
Kleknuo je pokraj Caelena na snijeg i njeno dodirnuo Rionnino elo.
Govorim vam istinu, lady Rionna. Vi ste najhrabrija ena koju sam ikada vidio. ast
mi je biti va sluga. Zahvalan sam to ste spasili ivot naem lairdu. Navikao sam se
na to gunalo.
Rionna se nasmijala, ali odmah i jauknula od bola, a njezino se sitno tijelo
zgrilo. Ba je gunalo. Morat u poraditi na tome.
Kad je Rionnino lice iskrivio jo jedan bolan gr, Ewan je spustio Caelenu ruku
na rame. Prepusti je nama, Caelene. Alaric e je odnijeti u dvorac. Bitka je gotova.
Cameron je mrtav, a i ono malo njegovih koji su preivjeli razbjealo se. Moramo se
pobrinuti za vas.
Caelene?
Caelen je pogledao Rionnu i odmaknuo joj pramen s oiju. Reci.
Sad ve jedva pri svijesti, Rionna ga je pogledala u oi.
Mislim da imam no u leima. Moe li mi pomoi izvaditi ga?
33
Ako nas ne pusti da ti oistimo rane, umrijet e. Kakve e koristi Rionna
imati od toga? Ewan je bio na rubu oaja. Caelen je ljutito pogledao brata, jedva
skrivajui nestrpljenje. Trebali biste se pobrinuti za Rionnu. Ona je ta kojoj treba
pomo, ne ja. Ako umre jer se ti kao budala prepire sa mnom, da zna da e i Mairin
ostati udovica!
Ewan je ljutito uzdahnuo. Ako Alaric mora sjesti na tebe dok ti istim ranu,
da zna da i hoe! to se prije pobrinem za tebe, to u se prije moi pobrinuti i za
Rionnu!
Caelen je glasno opsovao. Bi li ti meni prvo dao da tebi pomognem da je
Mairin ozlijeena? Ne bi! elio bi da prvo pomognem njoj!
S Rionnom je Gannon. Pozvat e me ako mu bude trebala pomo. Rionna je
ozlijeena nedavno, a tvoja je rana ve stara i gnoji se. Dovraga, Caelene. Daj me
pusti da ti pomognem pa moe Rionni.
Tek kad je Ewan to rekao, Caelen je popustio. Dok su njih dvojica stajali i
prepirali se, Rionna je bila sama. Caelen to vie nije mogao dopustiti. eludac mu se
grio pri pomisli na sve to joj je izgovorio, a nije si mogao oprostiti ni to je isprva
povjerovao da ga je izdala. to ako pomisli da je zbog toga sada ne dolazi vidjeti?
Trese te groznica rekao je Ewan kad je Caelen konano pristao lei.
Znam da si zabrinut za Rionnu, ali tvoje su rane daleko ozbiljnije.
Rionna nosi dijete rekao je Caelen tiho. Ne znam jesi li stigao primijetiti.
Trudna je, a izala je na bojno polje da mene spasi. Dola je ovamo toliko brzo da je
sigurno jahala dan i no bez prestanka. Za Boga miloga, Ewane. Umalo sam se
rasplakao maloprije.
I mene je ganula priznao je Ewan. Ali Rionna je snana. Nee se predati
bez borbe. Odluila je doi spasiti te i nije ju bilo briga to emo rei ja, kralj, a
vjerojatno ni cijela zemlja. Gannon je dojahao na Neamh
Alainn i prenio nam njezine zapovijedi. Sve je ovo izvela bolje od mnogih
mukaraca.
Ne postoje dvije takve mrmljao je Caelen. Nisam ni shvaao koliko je
jedinstvena. Previe sam se trudio promijeniti je u neto drugo. Neto to sam mislio
da elim.
Ewan se nasmijao. Pretpostavljam da joj to nije sjelo.
Caelen se pokajniki nasmijeio, ali odmah potom i opsovao jer je Ewan poeo
istiti njegovu ranu. Nije, ne. estoka je ona i ja... nije dovrio reenicu. Nije
Ewan taj kojem je trebao rei to osjea prema Rionni. Ona to mora uti prva, ako
nita drugo. Borila se za to priznanje. Oekivala ga. Dobit e ga.
Kakav je Neamh Alainn? upitao je Ewana kroz stisnute zube. Morao je
odvratiti misli od boli.
Ljepeg mjesta nikad nismo vidjeli rekao je Ewan tiho. Dvorac stoji ve
stotinu godina, a savren je kao da je juer sagraen. Kraljeva straa dobro ga je
odravala otkako je kralj Aleksandar preminuo. Dobro se pobrinuo za Mairin i
njezinu ker. Krasan je posjed ostavio svojoj unuci.
Zna da e Isabel biti jednako poeljan plijen kao to je bila i Mairin rekao
je Caelen mrko. Istina, krasno je nasljedstvo dobila. Ali i teret.
Imat e zatitu kakvu Mairin nije imala odvratio je Ewan. Mairin je
ivjela u samostanu do udaje, nije imala zatitnika osim asnih sestara. Nad Isabel
emo bdjeti Mairin i ja. Sama e odluiti za koga e se udati.
Caelen se nasmijeio na bratov ozbiljan ton. Dopustit e joj da bira?
Nego to. Mairin tu priliku nije dobila. Ne elim da se ikad osjeti stjeranom u
kut kao Mairin, da bude prisiljena odabrati manje od dva zla.
Dobro si odluio. I dobre smo ene dobili. Rodit e nam male McCabeove
snane poput nas i pametne i estoke poput svojih majki.
Ewan se nasmijao. Bogme hoe.
Caelen se opet trznuo od bola. Za pet rana Bojih, Ewane, hoe li to skoro?
Moram ti zaiti ranu. Smiri se, jer u ti u protivnom prije rane zaiti usta.
No, poni vie onda. Moram k Rionni. Ne elim da se brine jer me dugo
nema.
Poslao sam Alarica k njoj. Zna da si naporan kao i inae i da se razmee
prijetnjama. Odmah e joj biti jasno da ti je dobro.
Da me sve ne boli, dobio bi svoje.
Ewan se iscerio. Probaj ti, zato ne. Slabaan si kao novoroene. Mislim da
bi te Rionna svladala i ovako s noem u ramenu.
Zadivila me, Ewane. Nemam pojma kako da joj priem. Kako da se drim
nakon svega ovoga. Riskirala je sve to ima za mene.
I ti bi za nju rekao je Ewan kao da se to samo po sebi razumije. Zna ona
to, zato je ovako i postupila. Ali jedinstvena je, tu se slaemo. Veliki si sretnik,
Caelene. Nadam se da si toga svjestan.
Jesam, da promrmljao je.
Gotovo rekao je Ewan, odmiui se konano. Zaiven si i vie ne krvari.
Caelen je pokuao ustati, ali klonuo je na bok. U tijelu vie nije imao ni mrvice
snage. Miii su mu bili poput kae i bio je toliko iscrpljen da ni ruku nije mogao
podii.
Opsovao je i pokuao opet. A da mi pomogne?
Odvest u te k Rionni samo ako obea da e lei i ostati leati.
Time me ne mora ucjenjivati odbrusio je Caelen. Neko se vrijeme ne
namjeravam micati od nje.
Teko si ranjen, Caelene. Trese te groznica, sva ti je snaga iscurila iz tijela.
Ako me ne poslua, tko zna hoe li preivjeti.
Pomozi mi da ustanem bio je uporan Caelen.
Ewan je odmahnuo glavom, ali pridigao Caelena u sjedei poloaj. Nemam
pojma kako smo ti i ja u rodu. Kladim se da te netko ostavio pred naim zidinama dok
si bio mali.
Caelen se uz puno muke odgurnuo od postelje i ustao. Ewanove su ga rijei
podsjetile na ono to je Cameron rekao o njihovu ocu. Iako se kroz izmaglicu bola nije
sjeao svakog detalja, najvanije je zapamtio. Tko zna je li to bila istina. Brai o tome
nee rei ni rijei, to je ve odluio. Nema smisla i njih zaraziti sumnjom. Cameron se
godinama hranio samo eljom za osvetom i to mu nije donijelo nita dobro. Na kraju
je osramotio i sebe i oca kojega je navodno elio osvetiti.
Gotovo je, Ewane rekao je tiho, epesajui niz hodnik. Nakon osam
godina, Cameron je mrtav, a nitko od nas trojice nije ga ubio.
Da rekao je Ewan mrko. Na otac konano poiva u miru. Osvetili smo
ga.
Ne usprotivio se Caelen. Ovo nije imalo veze s osvetom. Morali smo ga
zaustaviti jer je to bilo ispravno i pravedno. Cameron je neasno ivio i neasno umro.
Mi smo izvrili svoju dunost.
Ewan je iskosa pogledao brata. Tvojoj supruzi dugujem vie nego to u
ikada moi vratiti. Spasila je tebe, ali i ubila ovjeka koji je nanio silnu bol mojoj
Mairin i doveo u opasnost moju ker.
ini se da svi poneto dugujemo mojoj supruzi naalio se Caelen.
Ewan je pokucao na vrata Rionnine sobe, ali Caelen ih je otvorio i prije nego
to je dobio doputenje za ulazak. Srce mu je umalo stalo kad je ugledao Rionnu.
Leala je na trbuhu, glave okrenute prema vratima, zaklopljenih oiju.
Gannon je odmah podigao dlan da ga smiri. Maloprije se onesvijestila, ali
iva je. Izgubila je svijest zbog bola, to je sve.
Zar nemamo nekakav napitak protiv bola? Zar ovaj klan nema vidaricu?
ljutio se Caelen. Ne elim da vie pati.
Smiri se rekao mu je Alaric. Ne eli je valjda prestraiti? Uvjerili smo je
da nije teko ranjena i da e se brzo oporaviti. Trenutano se vie brine zbog tebe, a
tako je i bolje. Ta e joj briga dati snage.
Caelen je priao postelji, borei se da ostane i na nogama i pri svijesti. Glava
mu je bila mutna, a tijelo teko kao da se probija kroz movaru, ali elio je doi do
Rionne.
No je prodro jako duboko, Ewane.
Jest. Kad ga izvuem, izgubit e puno krvi. Morat u brzo zaiti ranu.
Rionna je borac rekao je Gannon hrapavim glasom. Nije ovo nita za nju.
Caelen nikada nije vidio Gannona tako zabrinutog. Nadvijen nad Rionnom,
krio je ruke kao da ne zna to bi sam sa sobom.
Krvari li samo iz rane na leima? upitao je Caelen sa zebnjom u glasu.
Nosi dijete.
Alaric je kimnuo glavom. Nigdje nema krvi, provjerio sam. Nije se ni alila
na bolove u trbuhu. Rekla je da je bole samo lea.
Sjedaj prije nego to padne zapovjedio je Ewan ljutito. I to na drugu
stranu, da nam ne smeta dok radimo kad se konano onesvijesti.
Netko je pokucao na vrata i Gannon i Alaric odmah su isukali maeve. Gannon
je pritrao vratima i odkrinuo ih, a tada ih irom otvorio i pustio u sobu sjedokosu
enu koja je izgledala starije od Biblije.
Bila je vidno uzrujana, lomei ruke. Oprostite, lairde McCabe, reeno mi je
da vam je potrebna vidarica.
Ewan je otro odmjerio staricu. Jeste li vjeti?
Ponosno se uspravila i uzvratila mu jednako otrim pogledom. Bila sam
vjeta davno prije nego to ste vi rodili, mome.
Trebam napitak koji e ublaiti bol i mast za ranu nakon to je zaijem.
Kimnula je. Imam oboje. elite li da je ja zaijem? Stara jesam, ali u ezdeset
godina ruka mi nije zadrhtala dok sam ivala rane.
Ne ubacio se Caelen. Pogledao je Ewana. Ti je zaij. Tebi vjerujem.
Ewan je kimnuo pa se ponovno obratio starici. Donesite nam to to sam vam
rekao.
Kimnula je i natrake se udaljila iz sobe.
Trebat u vau pomo da izvuem no Rionni iz lea rekao je Ewan
ozbiljno. Morat emo to izvesti brzo i odmah potom zaustaviti krvarenje. Caelene, ti
legni. Ako Rionna doe k svijesti, smirit e se kad te ugleda.
Caelen je konano popustio i legao pokraj Rionne. Pomilovao ju je po kosi, iji
su krajevi bili slijepljeni krvlju.
Kad sve bude gotovo, oprat u te kao ti mene apnuo joj je u uho. Sjest
emo pred vatru i eljat u te, hraniti kao ti mene. Proitat u ti sve to sam napisao
od dana kad sam te ugledao. ak sam te i tada elio, iako si trebala pripasti mom
bratu.
Pomilovao ju je po obrazu, pokuavajui joj vratiti malo krvi u lice. Bila je
blijeda, a koa joj je bila hladna na dodir.
Nabaci jo drva na vatru rekao je Gannonu. Ne elim da joj bude hladno.
Moramo se brinuti za nju to bolje moemo.
Spusti dlanove sa strana otrice rekao je Ewan Alaricu. Kad ja povuem
no, ti gurni Rionnina lea dolje. im no izae, vrsto pritisni ranu obama
dlanovima.
Alaric je kimnuo, a Caelen se pribliio Rionni toliko da joj je usnama dodirivao
lice.
Budi hrabra, mala apnuo je. Hrabra kao dosad. Uz tebe sam. Ne idem
nikamo.
Ewan je kimnuo Alaricu, pa uhvatio no i brzo ga povukao. Rionna se trznula i
otvorila oi, a u njima se vidjela panika. Vrisnula je i poela se otimati.
Ewan je potpuno izvukao krvavu otricu, a Alaric je odmah pritisnuo ranu dok
se Rionna bacakala.
Mir, Rionna. Ja sam, Caelen. Miruj, mala. Pomaemo ti. Ewan ti je izvukao
no iz lea.
Ewan je brzim potezima razrezao Rionninu tuniku i ogolio joj lea. Kad je
vidio kojom brzinom iz rane pod Alaricovim dlanovima istjee krv, Caelen je u oaju
zaklopio oi.
Rionna je tiho zacvilila kad je Alaric jo snanije pritisnuo ranu i Caelen ju je
uhvatio za ruku.
Boli cvilila je Rionna. O, Boe, kako ari.
Znam, mala. Bit e brzo gotovo, kunem ti se. Sluaj me. Duboko dii. Gledaj
me i ne misli ni na to drugo.
Pogledala ga je u oi i vidio je koliko se boji.
Ewan e zaiti ranu smireno je objasnio Caelen. elim da ne skida
pogled s mene. Zaboravi bol i misli na neto lijepo. Zamisli da dri nae dijete.
Rionnin se pogled malo smirio i Caelen je u njemu ugledao traak nade.
Sljedei sat Caelen se borio protiv vlastitoga tijela. I sam je bio ranjen,
premoren i u groznici. I on je trpio bol, ali nije se predavao. Bodrio je Rionnu dok je
Ewan ivao njezinu ranu. Kad je problijedjela od bola, ljubio ju je i poticao da misli na
dijete. Kad je bila na rubu nesvjestice, milovao ju je po obrazu i govorio joj da je voli.
Kad je Ewan konano zbrinuo ranu, Caelen je i sam bio na korak od nesvijesti.
Ewan se odmaknuo od kreveta i nadlanicom obrisao znoj s ela. Gotov sam,
Caelene. Sad je Rionna u Bojim rukama.
Caelen nije odgovorio.
Caelene?
Ewan se nagnuo nad krevet i shvatio da ni Caelen vie nije pri svijesti.
Pogledao je Alarica i Gannona.
Ne znam tko me od njih dvoje vie brine. Oboje su teko ranjeni. Izgubili su
puno krvi. Caelen je gore, njegova je rana ve gnojna. Trese ga groznica.
to da radimo? tiho je upitao Gannon.
Odnijet emo ih kui i cijelim se putem moliti da im se Bog smiluje.
34
Rionnu je probudio snaan bol. Osjeala se kao da joj netko rastee tijelo,
napinje miie i kou. Usnice su joj bile suhe i ispucale. Prodala bi duu za gutljaj
vode.
Dobro dola ula je neiji njean glas.
O, nebesa. Pa ja sam umrla rekla je nezadovoljno.
Zaula je smijeh. Ma otkuda ti to?
Zvui kao aneo.
Rionna je oprezno otvorila jedno oko. Nije mogla ni zamisliti da tako
jednostavna kretnja moe toliko boljeti.
Keeley dahnula je. I ti si tu rekla je pa se namrtila, ne shvaajui.
Pogledala je oko sebe i shvatila da lei u svojoj staroj sobi u dvorcu McDonalda.
I ja sam tu, da. A gdje bih trebala biti kad je nekome mome potrebna njega?
Keeley je sjela na krevet pokraj Rionne i prinijela njezinim usnama pehari
vode. eli li vode?
Vie nego zraka.
Keeley se opet nasmijala. Ba si dramatina.
Rionna je pohlepno otpila nekoliko gutljaja, ne obazirui se na bol koji joj je
svaki od njih zadao. Kad se napila, klonula je na jastuk i zaklopila oi da odagna bolan
gr koji joj je stezao cijelo tijelo.
Zato sam ovdje? upitala je. Nije se usuivala upitati izravno zato nije u
Caelenovoj sobi onoj koju su njih dvoje dijelili od onoga dana kad ju je Caelen
odvukao iz ove sobe.
Keeley joj je spustila hladan dlan na elo i njeno ga protrljala.
Nisam htjela da lei pokraj prozora. Danima si imala groznicu. Da sam te
pustila da lei pokraj prozora, morala bih zapaliti jau vatru i nikako ne bih uspjela
postii da ti nije sad hladno, sad vrue.
Meni nita od svega toga nije jasno mrmljala je Rionna umorno.
Keeley se osmjehnula i pogledala Rionnu, koja je opet otvorila oi.
Gdje je Caelen? upitala je, konano se odvaivi postaviti pitanje koje ju je
muilo otkako se probudila.
Nije se jo probudio.
Rionna se uspravila, iako se umalo ponovno onesvijestila kad joj je otar bol
proparao lea. Koliko ovako leim? upitala je promuklim glasom, borei se protiv
Keeleynih pokuaja da je polegne.
Putovali smo dva dana, a groznicu ima posljednji tjedan.
Rionni se grlo stegnulo od panike. Skupila je svu snagu koju je imala i
odgurnuvi Keeley, ustala.
Gdje je? upitala je odluno, teturajui prema vratima.
Ma tko? Rionna, dosta toga. Preslaba si, a ni groznica ti jo nije prola.
Rionna je naglo otvorila vrata. Caelen, a tko drugi odgovorila je. Gdje je?
U svojoj sobi, naravno. A sad se vrati ovamo. Za Boga miloga, pa samo si u
spavaici.
Rionna se izmaknula Keeleynu stisku i polako otila niz hodnik. Kad je
skrenula prema Caelenovim vratima, ondje je zatekla Gannona. Nije mu bilo drago
to je vidi.
Pritrao je i uhvatio je tik prije nego to su je koljena izdala. Boe blagi, lady
Rionna. Ma zato ste na nogama?
Keeley je sustigla Rionnu dok se ova otimala Gannonovu stisku.
Makni mi se s puta odrjeito je rekla. elim vidjeti supruga.
Gannon ju je pogledao neto njenije pa obuhvatio oko struka. Ako vas
pustim da uete, morate mi obeati da ete se potom vratiti u svoj krevet. Da vam
pravo kaem, izgledate kao da ste ustali iz groba.
Hvala promrsila je Rionna. Ba zna kako udijeliti kompliment.
Keeley se okrenula da sakrije osmijeh. ekat u te ovdje, Rionna, ali za
nekoliko minuta ulazim po tebe. Nee se izvui.
Moda e mi trebati vie od nekoliko minuta da natjeram svojega
tvrdoglavog supruga da se probudi uzdahnula je Rionna, ulazei.
Gannon i Keeley razmijenili su zbunjene poglede, ali Rionna se vie nije
obazirala na njih.
Jedva je stigla do Caelenova kreveta prije nego to su joj noge popustile.
Klonula je na rub kreveta i zagledala se u supruga. Izgledao je smireno. Nije se ak ni
mrtio. Doimao se toliko mirno da se Rionna malo uplaila.
Odjednom ljutita na njega, prignula se posve blizu njegovu licu. Znala je da je
uje, a ako je i ne uje, natjerat e ga na to.
Sad me dobro sluaj, muiu poela je odrjeito. Ne smije mi umrijeti.
Ne sad, nakon svega to sam uinila da spasim tvoju guzicu. Ovako mi zahvaljuje?
Predao si se? Srami se, da zna.
Obuhvatila je njegovo lice dlanovima i okrenula ga prema svojemu.
Bori se, dovraga. Ne smije se predati bez borbe. Bog te ne moe dobiti, jer ja
jo nisam gotova s tobom. Lijepo e se probuditi i konano mi rei zna ve to.
Naekala sam se da to ujem. Izvoli mi rei da me voli, jer se ono usred bitke ne
rauna. Reci mi to kako valja, inae, tako mi svega, dat u te zakopati u neposveeno
tlo i dua ti nikada nee stii u raj. Ostat e zatoen kao duh u ovom dvorcu.
Na Rionnino veliko iznenaenje, Caelen je otvorio oi i nasmijeio se. Pogledao
ju je i u njegovim je lijepim zelenim oima vidjela samo toplinu.
Volim te.
Oi su joj se ispunile suzama i uskoro vie nije ni vidjela Caelenovo lice.
Preplavila ju je plima olakanja i zadrhtala je. Caelen ju je uhvatio za ruke i povukao
na svoja prsa.
Samo si me zbog toga probudila? Da izvue priznanje iz mene? Nije da ti to
ne bih i sam rekao, ali posljednjih nekoliko dana nisi bila pri svijesti, a menije
dosadilo izjavljivati ljubav eni koja ne slua.
Pridigla se i strogo ga pogledala u oi. Molim? Mislila sam da si u nesvijesti.
Mislila sam da si na korak od smrti! Keeley je rekla da se jo nisi probudio.
Pa i nisam nasmijao se. Sino sam kasno legao, a ne bih ni tada da mi
Gannon nije priprijetio da e me osobno onesvijestiti ako se ne maknem od tebe i
poem na spavanje.
Rionni su niz lice kliznule suze. Jedva je disala od sree i olakanja. Ne
umire? Bit e dobro? Nee me napustiti?
Ni sad ni bilo kad rekao je, a potom je strogo pogledao. Ali ti, s druge
strane, ne napreduje kako valja. Izgleda kao da si na samrti, a ee uokolo.
Govorei to, drhtavim ju je prstima milovao po rukama i licu.
Tipino za tebe da doe vikati na mene, a ni sama nisi dobro promrmljao
je. Jako si me zabrinula, mala. Ovaj tjedan trajao mi je cijelu vjenost.
Da zna da se ne vraam onamo rekla je tvrdoglavo. Kad sam se
probudila, pomislila sam da se jo uvijek ljuti na mene i da si me protjerao iz ove
sobe. Ne elim se ponovno probuditi i onako zbunjena zakljuiti isto.
Njenije ju je pogledao i paljivo spustio pokraj sebe na krevet. Poravnao je
krzna da joj bude udobno, ali Rionna nije mislila ni na udobnost ni na bol. Suprug za
kojega je mislila da umire gledao ju je s oboavanjem. I konano joj rekao da je voli.
Da je po mome, nikada se vie ne bismo rastali ni na tren rekao je.
Pobogu, Rionna. Umro sam od straha zbog tebe. Zbog tebe i naega djeteta.
Rionnin je dlan poletio prema trbuhu kao da se tek tada sjetila.
Caelen je poloio ruku na njezinu, umirujui je. Ne brini se, dobro je. Dobro
si ga uvala. Kladim se da e biti ilav mali ratnik ili ratnica, ba kao ti.
Ispriaj mi to se sve dogodilo rekla je Rionna, a Caelen se okrenuo licem
prema njoj. Sjeam se samo nekih dijelova i gotovo niega iz bitke. Bila sam
prestravljena. Sve mi je mutno.
Pomilovao ju je po kosi i poljubio u elo. Nije ju elio prestati dodirivati.
Bila si velianstvena, eto to se dogodilo. Spasila si me. Neu to zaboraviti do
kraja ivota. Povela si klan u bitku. Prava princeza ratnica.
Rionna se namrtila. Otkuda ti to?
Nasmijeio se. Keeley mi je rekla o emu si sanjala kao dijete. Ti si moja
princeza ratnica, Rionna.
Sva se rastopila na te rijei. Gledao ju je s oboavanjem.
Sramim se to sam potratio toliko vremena pokuavajui te pretvoriti u neto
drugo rekao je s oitim aljenjem. Ali ponovno priznajem da sam te elio od dana
kad sam te ugledao, usprkos tome to si skakala uokolo s maem u rukama, u mukoj
odjei. Moda sam mislio da e imati manje moi nada mnom ako te promijenim.
Moda si se prestraio jer si shvatio da smo slini. Da smo dvije polovice
apnula je.
Jesam, da. Borio sam se protiv toga. Vie neu.
Znai li to da e mi dopustiti da se borim uz tebe? podignula je obrvu.
Pribliio se na poljubac. Kad je odgovorio, glas mu je podrhtavao. Najradije
bih te zakljuao u dvorac i bdio nad tobom dan i no, to zna. Umro sam od straha
gledajui te kako se bori. Bio sam i ponosan na tebe. Dolo mi je da svima objavim
da si moja. Ali bio sam i prestravljen da e ti se neto dogoditi, elio sam te odvui
odande i spremiti na sigurno do kraja ivota. Mogu ti jedino obeati da vie neu biti
onako tvrdoglav, ali ne i da u spremno pristati na opasne prijedloge.
Rionna se nasmijeila, naslanjajui glavu na Caelenovo rame. Dovoljno mi je
da me voli i da me prihvaa ovakvu kakva jesam. Sa svim mojim manama.
Bit u dobar prema tebi, to ti obeavam. Voljet u te do posljednjeg daha, a i
nakon toga. Stvorena si za mene. Savrena.
Tada su se vrata otvorila i Keeley je uletjela kao da je svi vrazi gone. Za njom je
uao Gannon, a za njim i Alaric i Ewan.
Sad bi bilo dosta! objavila je Keeley. Vrijeme je da se vrati u krevet. Nisi
ni priblino zdrava, Rionna.
Caelen ju je pogledao i nasmijeio se. Ne ide ona nikamo. Najgore je
prebrodila, a ja u paziti da bude dobro pokrivena i da ne prilazi prozoru.
Ewan je priao Caelenu i Rionni. Drago mi je to ti je bolje, Rionna. elio
sam ti red koliko sam ti zahvalan prije nego to se vratim k Mairin i Isabel.
Rionna ga je zbunjeno pogledala, a Caelen se nasmijao.
Ni ne zna to je sve uinila. Izgleda da je eljela samo spasiti svojega
nevoljnog supruga.
Zahvaljujem ti to si mi spasila brata. Naporan je i gunalo, ali odanijega od
njega nema nigdje. Predugo je patio zbog tuih pogreaka.
Rionna se nasmijeila, a Ewan nastavio.
Koliko god sam to elio sam uiniti, poslala si na drugi svijet Duncana
Camerona i na tome sam ti takoer zahvalan. Kralj ti je takoer zahvalan, a mene je
zamolio da ti to prenesem. Bez Cameronove podrke, Malcolmova pobuna nee
uspjeti. Nema ni vojnike ni sredstva da se doepa prijestolja. Cijelo ti je Visoje
zahvalno zbog toga.
Da se barem mogu pohvaliti da sam tono to eljela postii kad sam zabila
no Cameronu u lea, ali samo sam ga htjela sprijeiti da ubije Caelena rekla je
Rionna sramei se.
Svi su se nasmijali, a Caelen ju je privinuo uza se i poljubio je u elo. A sad se
stvarno poni odmarati promrmljao je. Bit u uz tebe i bdjeti i nad tobom i nad
naim djetetom.
Rionna je uzdahnula i zaklopila oi. Nigdje drugdje ne bih radije bila.
Ne skidajui pogled sa supruge, Caelen ju je ponovno poljubio u elo pa
domahnuo ostalima da ih ostave nasamo.
Keeley je oiju suznih od ganua jo jednom pogledala par na krevetu. Alaric se
tiho nasmijao i povukao je iz sobe.
ak su i Ewan i Gannon izali iz sobe nasmijeeni.
35
Jao! ciknula je Rionna kad joj je Mairin uvukla jo jednu ukrasnu iglu u
kosu. Pokuala je protrljati glavu, ali Keeley joj je odmah spustila ruku.
Danas mora izgledati savreno rekla je Mairin.
Ne znam samo zato mrmljala je Rionna. Ako mi kralj eli zahvaliti,
moe i nasamo. Samo sam nervozna zbog sve te pompe.
Keeley i Mairin pogledale su se, to Rionni nije promaklo. to je? to mi se
sprema? Vidjela sam vas!
Keeley je zakolutala oima. Samo elimo da bude lijepa. Dugo si se
oporavljala. Vrijeme je predivno i elimo da blista poput sunca.
Smutljivica si ti, Keeley McCabe. Pokuava mi odvratiti pozornost
laskanjem da zaboravim na onaj pogled koji ste razmijenile.
Mairin se nasmijala. Joj, daj dosta. Da te vidim.
Odmaknula se, a Rionna je nervozno protrljala trbuh. Keeley i Mairin preradile
su njezinu haljinu da joj ljepe stoji. Rionna je morala priznati da su sjajno obavile
posao.
Haljina joj je lelujavo padala do glenjeva i prilino dobro skrivala trenutani
oblik njezina tijela. Tek je pokoji nabor tkanine na trbuhu odavao da se ispod njega
neto krije. Sama je haljina takoer bila remek-djelo. Rionna je jedva vjerovala da
takva divota pripada njoj: metri tkanine boje jantara obrubljeni nitima boje zlata i
hre. Haljina je savreno pristajala uz njezinu kosu. Bile su jednake boje, nalik na
zalazak sunca.
Koliko god se bunila, Rionna je zapravo eljela izgledati lijepo. eljela je da je
Caelen pogleda i zaboravi sve ostalo. Nije se uope brinula o tomu hoe li se znati
ponaati pred kraljem. Zbog njega nije bila nervozna, iako je doao u posjet samo
njoj. Rionnu je zanimalo samo hoe li se svidjeti Caelenu.
Vrijeme je rekla je Mairin.
Vrijeme za to? Rionna je bila na rubu ivaca. Vas dvije jako ste tajnovite
danas.
Keeley se tajanstveno osmjehnula i uhvatila Rionnu za ruku da je povede iz
sobe. Izvoli poi s nama na balkon ponad dvorita.
Svaka je uhvatila Rinu pod ruku i zajedno su je otpratile do balkona.
Kad su izile, Rionna je zakiljila pred snanim svjetlom, uivajui u njezinu
toplom dodiru na koi. Bilo je divno boraviti na svjeem zraku. Duboko je udahnula:
zanosno je mirisao. Proljee je konano stiglo i sve je bujalo. Snijeg se odavno otopio i
bjelinu su zamijenile raskone boje.
Rionna je otvorila oi i vidjela da su se svi ratnici klana McDonald okupili na
dvoritu. Na desnoj strani dvorita stajala su sva tri brata McCabe, a do njih je sjedio
kralj, okruen straarima.
Rionna se osvrnula prema Keeley i Mairin, ali nije ih bilo. Zbunjena, okrenula
se prema dvoritu upravo kad je Caelen istupio pred ostale.
Ali nije se okrenuo prema njima. Nije se njima namjeravao obratiti. Podigao je
pogled prema njoj. Okupljeni su se stiali i Rionna je progutala knedlu, odjednom
nervozna. Nije mogla dokuiti to se dogaa.
Caelenov je glas odjeknuo dvoritem. Rionna McDonald, stojim pred tobom
zbog onoga to si uinila. Okupila si ratnike i povela ih u borbu smislivi toliko lud
plan da je oigledno morao uspjeti. Riskirala si vlastiti ivot jer me voli. Ne mogu ti
dokazati svoju ljubav neim jednako velianstvenim, ali jednom si mi rekla da eli od
mene uti da te volim, da eli cijelo moje srce. elim ti rei da ne posjeduje samo
moje srce, nego cijeloga mene.
Rionna se morala pridrati za kamenu ogradu balkona. Nagnula se malo
naprijed, uivajui i u pogledu na supruga i u njegovim njenim rijeima.
Ne mogu izvesti nita jednako impresivno da ti dokaem ljubav, jer ti si bila
spremna rtvovati sve za mene. Pogrijeio sam pokuavajui te promijeniti. Pokuao
sam pretvoriti hrabru, sranu enu u pokornu suprugu jer sam mislio da mi tada
nee biti prijetnja. Ni zbog ega neu toliko aliti, koliko god poivio. Danas ti dajem
ono to si eljela. Rijei koje si eljela uti. Volim te. Volim svoju princezu ratnicu.
Izjavljujem ovo pred svojim kraljem i pred svojim klanom. Pred naim klanom. elim
da svi znaju koliko te volim i cijenim.
Klan je oduevljeno zagrmio. Ratnici su podigli maeve i poeli glasno zvidati
i pljeskati.
Rionna je prekrila usta dlanom da ne osramoti i sebe i Caelena suzama.
Volim i ja tebe, divljae jedan apnula je.
Okupio sam kralja i nau obitelj da ispravim pogreku nastavio je Caelen
kad su se stiali. Tada se okrenuo i prema McDonaldima. Klan McDonald zasluuje
da njihovo ime nastavi ivjeti. Hrabro su se borili za lairda koji ne nosi njihovo ime i
za kralja koji je podijelio njihov klan.
Polako je podigao glavu prema Rionni i pogledi su im se susreli. Njegove
zelene oi bile su pune ljubavi.
Od danas vie nisam Caelen McCabe. Od dananjega dana ja sam Caelen
McDonald. Neka na klan ivi dugo i neka se pria o princezi ratnici koja ih je povela
u borbu zauvijek prenosi s koljena na koljeno.
Rionna je nesvjesno otvorila usta. Svi su pripadnici klana bez rijei promatrali
Caelena. Neke su ene samo nijemo stajale prekrivajui usta dlanom, druge su
plakale, briui oi pregaama.
Ewan je ponosno pogledao brata. Mairin, koja je stajala pokraj supruga,
takoer je brisala suze.
Rionna je potrala. Utrala je u dvorac i strala stubama, skupljajui haljinu
rukama da se ne spotakne. Istrala je u dvorite, pred Caelena i njegovu brau, pred
klan, pred kralja.
Na tren je stala pred njega i nije mu se odmah bacila u zagrljaj, prisjeajui se
kako ju je nekoliko mjeseci prije prekorio zbog pokazivanja njenosti pred ratnicima.
Ako me odmah ne zagrli, bacit u se na tebe pred svima rekao joj je
Caelen tiho.
Sretno je vrisnula i bacila mu se u zagrljaj, a Caelen ju je spremno doekao i
odmah priljubio usnice uz njezine, znajui da e i taj poljubac postati dio legende.
Zavrtio ju je oko sebe i dvoritem je odjeknuo smijeh. McDonaldi su im
prilazili, sretni i nasmijani. Kad je Caelen konano spustio Rionnu, samo ju je malo
odmaknuo od sebe da je moe pogledati u oi.
Volim te, mala. Moje srce i dua pripadaju ti u potpunosti.
Drago mi je uti to, Caelene McDonalde. Ljubomorna sam ti ja. Nikada ne
bih bila zadovoljna ni s im manjim.
Caelen se nasmijao i poljubio je. Pohlepna si ti, eto to si. Ba po mom
ukusu.
EPILOG
Caelen je tiho uao u sobu, nosei novoroenog sina. Rionna je spavala,
izmorena porodom.
Oprezno je spustio dijete pokraj nje da je ne probudi, a potom stao i zagledao
se u najvrjednije to je ikada posjedovao.
U dvorani su jo slavili. Njegova braa i njihove supruge doputovali su
proslaviti roenje maloga budueg lairda, kojega je Caelen na trenutak odvojio od
majke da im ga predstavi.
Na tren je razmiljao o tome bi li se vratio u dvoranu i pustio Rionnu da se
odmara, ali tada je sjeo za stol i izvukao svitke, pero i tintu.
Rionni je svojedobno rekao istinu. Nije rjeit i svoje misli i osjeaje lake
izraava pisanjem. Danas je njegovo srce bilo toliko puno sree da je znao da nikada
ne bi naao prave rijei da ih mora izgovoriti.
Razmotao je svitak i odmah pribiljeio datum, jer dananji je zapis bio iznimno
vaan. Na dananji je dan roen njegov sin.
Ali dok je pisao pri svjetlu svijee, Caelen je vie mislio na suprugu. Svako malo
podigao bi pogled i zadovoljno se nasmijeio spazivi da oboje mirno spavaju. Kad je
dovrio, posuo je tintu prahom da se osui, pa jo jednom proitao ono to je napisao.

Dananji dan pamtit u do kraja ivota. Dok je Rionna raala, uhvatio me


silan strah, ali moja je princeza ratnica jo jednom pokazala koliko je hrabra.
Podarila mi je zdravog i glasnog sinia. Sa smijekom mi je priopila da je odluila
kako e maleni imati zelene oi i tamnu kosu poput mene. Ne usuujem se
suprotstaviti joj se, jer ionako joj vie nikada ne namjeravam ita uskratiti.
Rionna se sad odmara, a ja ne mogu skinuti pogled s nje. udesna je. Nikada
neu zaboraviti dan kad sam je ugledao, kad me oarala i u mukoj odjei, borei se
maem poput najhrabrijeg ratnika. Kad sam ugledao njezine prelijepe oi pune
vatre. Kad je rekla da eli cijelo moje srce, nije mogla znati da je ono od prvoga
dana samo njezino. Mislim da sam te oduvijek volio, Rionna, ili se samo ne mogu
sjetiti niega prije tebe.
Caelen McDonald, laird klana McDonald
ZAHVALE
Puno dugujem svojoj obitelji, a pogotovo suprugu koji je preuzeo pranje rublja,
kuhanje i veinu kuanskih poslova kako bih ja stigla napisati knjigu u roku.
Zahvaljujem svojoj agentici, Kim Whalen, koja je neprocjenjiv poslovni partner
i ne oklijeva ukoriti me kad je to potrebno, motivira me kad posustanem i ne obazire
se na moje ivane ispade.
Jaci Burton, Laurie K., Vicki L. i Shannon Stacey, vi mi dajete snagu i pruate
ono najpotrebnije: prijateljstvo. Hvala vam.
Pisanje je moda samotan posao, ali zbog ljudi s kojima dijelim ivot, taj je
posao ugodniji i vrjedniji. Ne bih ga eljela raditi bez njih.
MAYA BANKS autorica je mnogobrojnih uspjenica New York Timesa. ivi u
Teksasu s muem, troje djece i mnotvom kunih ljubimaca. www.mayabanks.com