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Contenido

Siglas y Abreviaturas ................................................................. 11


Agradecimientos ........................................................................ 25
Introduccin al tomo V:
Las parbolas: cmo encajan en la bsqueda
del Jess histrico?..................................................................... 29
III. La estrategia de conjunto de Un judo marginal .................. 29
III. El problema especial de las parbolas .................................. 32
III. Metodologa: recordatorio de las normas que gobiernan
esta obra.............................................................................. 37
Notas a la introduccin ............................................................... 50

Captulo 37:
Las parbolas de Jess: siete tesis a contramoda .................... 59
III. Observaciones introductorias sobre las siete tesis ................ 59
III. Siete tesis a contramoda sobre las parbolas .................... 64
II A. El nmero de parbolas narrativas en los evangelios
sinpticos .................................................................. 64
B. La sabidura veterotestamentaria no es lo ms
anlogo a la parbola narrativa................................... 66
C. Los profetas posteriores y las parbolas narrativas ...... 67
D. Jess, comunicador de parbolas en la tradicin
proftica .................................................................... 69
E. Falsas descripciones generales de las parbolas
de Jess...................................................................... 71
F. Las parbolas de Jess en el Evangelio de Toms ......... 74
G. Pocas parbolas autnticas ......................................... 78
Notas al captulo 37 .................................................................... 87
8 CONTENIDO

Excurso sobre el captulo 37:


El problema de la alegora ........................................................ 111
Notas al excurso .......................................................................... 116

Captulo 38:
Las parbolas y el problema del EVANGELIO DE TOMS Copto.... 119
III. El lugar de este captulo en el conjunto del argumento ....... 119
III. Observaciones generales sobre el Evangelio de Toms
en relacin con los sinpticos.............................................. 120
III. Relacin de Toms con los sinpticos: ejemplos prcticos ... 127
II A. Paralelos en dichos que no son parbolas ................... 127
B. Paralelos tomados de la tradicin parablica .............. 143
IV. Conclusin ......................................................................... 178
Notas al captulo 38 .................................................................... 180

Captulo 39:
En busca de casos probables: examen de las parbolas
sinpticas .................................................................................. 217
III. Introduccin a manera de recapitulacin................... 217
III. Examen de las parbolas sinpticas por fuentes.......... 219
A. Parbolas narrativas marcanas .................................... 220
B. Parbolas narrativas de Q .......................................... 221
C. Parbolas narrativas de M .......................................... 222
D. Parbolas narrativas de L ........................................... 225
III. Un ejemplo prctico tomado de Lucas: El buen samaritano.... 228
A. Observaciones generales sobre El buen samaritano
como parbola L ........................................................ 228
B. El buen samaritano, en detalle ................................... 230
IV. Conclusin ponderada de nuestro examen ......................... 238
Notas al captulo 39 ................................................................... 239

Captulo 40:
Las pocas, poqusimas afortunadas ........................................... 257
III. El grano de mostaza (Mc 4,30-32 || Mt 13,31-32 ||
Lc 13,18-19)........................................................................ 258
II. Los viadores perversos (Mc 12,1-11 || Mt 21,33-43 ||
Lc 20,9-18)......................................................................... 267
III. La gran cena (Mt 22,2-14 || Lc 14,16-24) .......................... 281
A. La cuestin de las fuentes y de la redaccin en las
versiones de Mateo y Lucas ....................................... 281
B. Es la versin de esta parbola en el Evangelio de
Toms independiente de los sinpticos? ..................... 302
CONTENIDO 9
IV. Los talentos/Las minas (Mt 25,14-30 || 19,11-27) .............. 308
A. La cuestin de las fuentes y de la redaccin en las
versiones de Mateo y Lucas ....................................... 308
B. El significado de la parbola de Los talentos/Las minas
en el ministerio de Jess ............................................ 337
Notas al captulo 40 .................................................................... 341

Conclusin del tomo V


De tesis a contramoda a conclusiones antagnicas:
adis a una base firme ................................................................. 389
Notas a la conclusin ................................................................... 402

Apndice:
Bibliografa introductoria sobre las parbolas de Jess ...... 403

Mapa de Palestina en tiempos de Jess ..................................... 413


Mapa de Galilea en tiempos del ministerio de Jess .............. 414
Cuadro de la familia de Herodes el Grande .......................... 415
Cuadro de los aos de reinado de los emperadores romanos... 416
ndice de la Escritura y de otros escritos antiguos.............. 417
ndice de autores ........................................................................ 431
ndice de materias ....................................................................... 441
Agradecimientos

Como he hecho en cada uno de los tomos precedentes, empiezo estos


agradecimientos con una expresin de gratitud a los cirujanos, especia-
listas y otros profesionales de la medicina que me han permitido seguir
trabajando en este proyecto, pese a haber sufrido yo varias intervenciones
quirrgicas y mltiples problemas de salud. Nunca olvidar su compe-
tencia y humanidad. Tambin con gran estima y reconocimiento tengo
presentes a mis colegas de la Universidad de Notre Dame, cuyos departa-
mentos abarcan desde Historia hasta Economa, con muchos otros entre
medias. Nunca deja de asombrarme el nmero de expertos en diversos
campos seculares que se interesan de verdad por mi trabajo. Agradezco de
corazn el apoyo entusistico que me dispensan.
Pero, sobre todo, quiero manifestar mi gratitud a mis amigos y compa-
eros del Departamento de Teologa, quienes han mostrado una paciencia
infinita mientras yo recurra una y otra vez a sus muchos conocimientos.
En particular, estoy agradecido a mis colegas del programa Cristianismo
y judasmo en la Antigedad, sealadamente a los profesores Gary Ander-
son, John C. Cavadini, Brian Daley, Mary Rose DAngelo, John Fitzge-
rald, Blake Leyerle, Candida Moss, Michael (Tzvi) Novick, Eugene C. Ul-
rich, James C. VanderKam y Abraham (Avi) Winitzer, as como a Gregory
E. Sterling, actual decano de la Yale Divinity School. Debo un especial
reconocimiento al profesor Robert E. Sullivan, vicepresidente asociado
de la Universidad de Notre Dame, por sus orientaciones acadmicas y
prcticas. Mis profesores adjuntos actuales y anteriores, especialmente Mi-
chael Cover, Anthony Giambrone, Justin Buol y Joshua Noble, me han
ayudado y aconsejado en infinitas ocasiones. Gracias tambin al laborioso
personal bibliotecario de la Hesburgh Library, en la Universidad de Notre
Dame, particularmente a Alan Krieger, que cuidadosamente supervisa
las adquisiciones para el Departamento de Teologa. Mi reconocimiento
26 AGRADECIMIENTOS

asimismo al personal bibliotecario de la Graduate Theological Union en


Berkeley, California, donde suelo acampar cada verano. Durante mis
estancias en Berkeley me brindan generoso hospedaje los sacerdotes de la
Congregacin de la Santa Cruz en su Holy Cross Center. A lo largo de los
aos, el director del centro, el Rev. Harry Cronin, CSC, se ha convertido
para m en un fiel amigo y un anfitrin siempre fiable. Mi gratitud tam-
bin a las personas y entidades que han apoyado mi investigacin en todos
los aspectos prcticos, sealadamente el econmico. Entre ellas, no puedo
dejar de mencionar a Mr. William K. Warren, Jr., junto con la William
K. Warren Foundation, cuya ctedra de Teologa ocupo en Notre Dame,
as como a Mr. y Mrs. Robert McQuie. El apoyo de Mr. Warren, en par-
ticular, se ha extendido ms all del terreno econmico. Repetidamente ha
tratado por todos los medios de infundirme nimo y expresarme su apoyo
personal con respecto a mi trabajo.
Tambin quiero manifestar mi gratitud sincera al consejo editorial de
la Anchor Yale Bible, especialmente al Dr. John J. Collins, el editor gene-
ral, que es un gran experto y un gran amigo. Me hizo muchas y valiosas
observaciones cuando este volumen tomaba su forma final, y en particular
fue quien me persuadi para que hiciera de mi estudio de las parbolas un
volumen separado, en oposicin a mi esperanza de concluir la serie con
un gran tomo V. Por su eficacia y rapidez en guiar este volumen a travs
del proceso de produccin en Yale University Press, quedo sumamente
agradecido asimismo a Jennifer Banks y Heather Gold.
Quede igualmente constancia de mi reconocimiento a los libros y re-
vistas en los que esbozos preliminares de algunos puntos de vista expuestos
en este tomo fueron presentados por primera vez en otros formatos. Entre
esos textos y publicaciones figuran The Parable of the Wicked Tenants
of the Vineyard: Is the Gospel of Thomas Independent of the Synoptics?,
en Christopher W. Skinner y Kelly R. Iverson (eds.), Unity and Diversity
in the Gospels of Paul (Frank Matera Festschrift; Early Christianity and Its
Literature 7; SBL, Atlanta 2012), 129-145; The Parable of the Wheat
and the Weeds (Matthew 13:24-30): Is Thomass Version (Logion 57)
Independent?: JBL 131 (2012) 715-732, y Is Lukes Version of the
Parable of the Rich Fool Reflected in the Coptic Gospel of Thomas?: CBQ
74 (2012) 528-547. En las ltimas etapas en la composicin de este volu-
men fui invitado a exponer algunas de mis ideas sobre las parbolas en un
simposio en honor de Joseph Ratzinger (el papa emrito Benedicto XVI)
celebrado entre el 24 y el 26 de octubre de 2013 en la Universidad Latera-
nense de Roma y en la Ciudad del Vaticano bajo la gida de la Fundacin
Vaticana Joseph Ratzinger-Benedicto XVI. Mi conferencia fue posterior-
mente impresa entre los documentos del simposio como The Historical
Figure of Jesus: The Historical Jesus and His Historical Parables, en
AGRADECIMIENTOS 27
Bernardo Estrada et al. (eds.), The Gospels: History and Christology (Joseph
Ratzinger-Benedict XVI Festschrift; 2 vols.; Libreria Editrice Vaticana,
Roma 2013) I, 237-260. Quedo especialmente agradecido a los tres edi-
tores de los dos volmenes, Bernardo Estrada, Ermenegildo Manicardi y
Armand Puig i Trrech, as como a mis anfitriones y a mis compaeros de
hospedaje en la Domus Sanctae Martae de la Ciudad del Vaticano, donde
me aloj durante el simposio.
Tras estos agradecimientos, quiz debera sealar y aclarar a todos los
nuevos lectores de esta serie la especial naturaleza del presente tomo so-
bre las parbolas de Jess. Son infinitos los libros escritos acerca de ellas, la
mayor parte de los cuales ofrecen, percopa por percopa, una exgesis cr-
tica detallada o una explicacin popular de cada parbola sinptica. Con
los numerossimos libros de ese tipo, que van desde grandes eruditos del
pasado como Adolf Jlicher, C. H. Dodd y Joachim Jeremias hasta estu-
diosos contemporneos como Arland Hultgren y Klyne Snodgrass, no hay
necesidad de repetir simplemente sus trabajos con pequeas variaciones.
El propsito de este tomo es muy diferente. Intencionadamente, no
ofrece una exgesis de cada parbola atribuida a Jess en los evangelios si-
npticos. Ms bien, como indica su ttulo, trata de probar la autenticidad
de esas parbolas. Dicho de otro modo, se plantea la cuestin bsica de
qu debe preguntarse continuamente todo buscador del Jess histrico.
Expuesta con sencillez, la cuestin es: segn ciertos textos antiguos, Jess
de Nazaret dijo esto o algo similar durante los aos veinte o treinta del
siglo i d. C. Pero realmente lo dijo? Los cuatro primeros tomos de Un ju-
do marginal han sometido numerosos y muy diferentes dichos evanglicos
a una valoracin crtica para ver en cada caso si la catalogacin de his-
trico (o autntico, es decir, procedente del mismo Jess) era la ms
probable. Ahora, el tomo V viene a recordar que, demasiado a menudo, se
ha dejado paso franco a las parbolas. No han sido sometidas a los mismos
rigurosos criterios y escrutinios de historicidad, porque todos sabemos
que la mayor parte de las parbolas, si no todas, proceden de Jess. Esta
suposicin fundamental pero sin verdadero fundamento, examinada
con detenimiento en el presente libro, obtiene un claro insuficiente.
De ah que seguidamente asumamos la tarea de identificar las parbolas
que ofrezcan slidos indicios de ser autnticas. Solo estas sern explicadas
en detalle, puesto que la exgesis de las parbolas juzgadas no autnticas
corresponde a los comentarios sobre los evangelios tal como estn, pero
no a la bsqueda del Jess histrico.
Introduccin al tomo V

Las parbolas: cmo encajan


en la bsqueda del Jess histrico?

I. La estrategia de conjunto de Un judo marginal


Sin duda, los fieles lectores que han viajado conmigo por el largo y
polvoriento camino de la bsqueda del Jess histrico conocen desde hace
mucho tiempo la estrategia que gobierna la ordenacin de temas en estos
tomos. Sencillamente explicada, mi estrategia imita el enfoque empleado
en toda clase de negociaciones contenciosas, desde contratos laborales
hasta conversaciones de paz para el Prximo Oriente. Se trata de tocar pri-
mero los temas ms fciles, para pasar despus a los ms arduos. Por eso,
Un judo marginal se ocup primero de grandes porciones de material para
el que haba abundancia de testimonio mltiple junto con una amplia
variedad de formas literarias y contenido religioso. Ese material se presta-
ba bien a ser probado mediante diversos criterios de historicidad. Desde
all, de tomo en tomo, pasamos gradualmente a ocuparnos de temas ms
dificultosos, por no decir inabordables1.
As, el tomo I expuso los principios bsicos que dirigen la bsqueda,
como tambin algunas observaciones iniciales sobre los antecedentes so-
ciales, culturales, econmicos y familiares de Jess, que proporcionaron
un contexto histrico general para nuestra labor investigadora. El tomo II
se ocup luego de tres grandes cuestiones: Juan el Bautista visto como
el inmediato contexto religioso y mentor de Jess; el mensaje escatolgico
de Jess sobre el reino de Dios, ya presente y a la vez futuro (que reflejaba
pero tambin transformaba la escatologa de Juan), y la concrecin de la
presencia del reino de Dios en el ministerio de Jess con sus hechos pode-
rosos o signos profticos (lo que llamamos milagros). La abundancia de
dichos y relatos variados procedentes de mltiples fuentes permiti el uso
de diversos criterios de historicidad, lo que produjo aunque con trazos
30 INTRODUCCIN

todava toscos un perfil bastante fiable del Nazareno. El Jess que emer-
gi del tomo II era bsicamente un profeta taumaturgo que reflejaba las
tradiciones y esperanzas conectadas con el profeta Elas. Pero no se trataba
de producir un retrato completo de Jess, sino solo de obtener un punto
de partida, una base y un marco para una nueva investigacin.
El tomo III procedi a ampliar el foco de la crtica histrica, hasta
entonces centrada en el estrecho campo del mensaje nuclear y las acciones
de Jess. Se trataba de obtener una visin panormica de los principales
grupos con los que Jess se relacion o con los que se encontr en clara
oposicin. De un lado estaban los diversos compaeros o seguidores de Je-
ss: las multitudes, los discpulos, el crculo ntimo de los Doce y algunos
miembros individuales de ese crculo. La creciente dificultad del material
fue puesta de manifiesto por el hecho de que solo era posible hacer vagas
generalizaciones sobre esas innumerables multitudes sin rostro o incluso
sobre algunos miembros del crculo de los Doce (contrstese, por ejemplo,
nuestro desconocimiento de figuras como Bartolom con la considerable
informacin disponible acerca de Pedro). De otro lado haba una serie de
grupos competidores y personajes opuestos a Jess. Fariseos, saduceos
y samaritanos son nombres que cualquier lector de los evangelios y de
Hechos conoce muy bien. Pero definir exactamente qu eran los grupos
designados con esos nombres (por no hablar de los esenios y los herodia-
nos) result una tarea abrumadora, dada la parvedad y parcialidad de las
fuentes del siglo i. Hacia la segunda mitad del tomo III, las conclusiones
firmes eran cada vez ms escasas. Pese a estos obstculos, nuestro retrato
inicial de Jess iba cobrando nitidez y profundidad gracias a percepciones
bastante fiables respecto a su interaccin tanto con partidarios como con
oponentes. La investigacin detallada sobre los competidores de Jess,
especialmente en lo relativo a la interpretacin de la Ley mosaica y a la
vida conforme a sus dictados, condujo de manera natural al tema predo-
minante en el tomo IV: Jess y la Ley.
Fue en este punto de nuestra bsqueda cuando palabras como enig-
ma y acertijo se convirtieron en temas principales y recurrentes como
leitmotivs dignos de una pera de Wagner. La aparicin de esa terminolo-
ga no presagiaba nada bueno: era un inquietante indicador de que nuestra
investigacin histrica se adentraba en un terreno mucho ms spero. Las
esfinges que nos retaban con sus enigmas cuando llevbamos recorrida una
gran parte de nuestro camino eran cuatro: la actitud de Jess con respecto
a la Ley; su utilizacin de parbolas; la manera como Jess fue descrito
por l mismo y otros (es decir, autodefiniciones y ttulos) y, finalmente,
sus ltimos das en Jerusaln, que culminaron en la crucifixin. Delibe-
radamente, dej estos cuatro enigmas para las etapas finales del proyecto
general de reconstruccin del Jess histrico por una simple razn meto-
INTRODUCCIN 31
dolgica: solo despus de haber ensamblado un marco razonablemente
seguro de las palabras y los hechos de Jess en los tres primeros tomos
podramos abordar los enigmas finales, mis propias Variaciones Enigma*.
Como mnimo, este enfoque permiti que cada enigma no fuera in-
terpretado en un vaco ni en un contexto amplio hecho surgir de repente
como un conejo de la chistera de un mago2 . Ms bien, la presentacin de
Jess como 1) un profeta escatolgico similar a Elas, 2) que proclam
e inici la reunin de las doce tribus de Israel en el tiempo final (de ah
el dirigirse a las multitudes, la llamada a los discpulos y la formacin de
los Doce), 3), as como el debate o contraste con diversos movimientos
judos, proporcionaron contexto, direccin, parmetros y lmites a las
innumerables hiptesis que se podran formular para explicar los cuatro
enigmas finales. El problema metodolgico bsico que este enfoque trat
de solventar, por decirlo con claridad, era el siguiente: como en el caso de
Dios, con la exgesis histrica sucede que todas las cosas son posibles, solo
unas pocas cosas son probables y solamente una cosa es la ms probable
de todas. Las lneas de encuadre lentamente trazadas a lo largo de los tres
primeros tomos tenan como objeto formar unos marcos delimitadores que
nos permitieran pasar de las posibilidades a las probabilidades y, finalmente,
a la posicin ms probable con respecto a cada uno de nuestros enigmas.
En consecuencia, el volumen IV abord el primero de esos enigmas:
Jess y la Ley. Lejos de ser un fcil medio de aumentar nuestro entendi-
miento de Jess, la bsqueda de la Ley histrica (es decir, de su exacto
alcance, contenido e interpretacin en el judasmo de la primera parte del
siglo i) demostr ser en algunos aspectos ms problemtica que la misma
bsqueda del Jess histrico. Nos encontramos metidos en el complicado
asunto de la iluminacin mutua, con el conocimiento histrico de Jess y
el conocimiento histrico de la Ley arrojndose luz mutuamente y dejan-
do unas cuantas zonas de sombra. As, grandes porciones de las declara-
ciones de Jess sobre la pureza (por ejemplo, Mc 7,1-23) tuvieron que ser
juzgadas creaciones de la Iglesia primitiva, mientras que otros materiales
legales fueron consignados al limbo del non liquet (no est claro) por la
dificultad de pronunciarse en un sentido o en otro. Sin embargo, algunas
declaraciones claramente legales (hlkt) de Jess s que ganaron la pre-
ciada calificacin de autnticas; por ejemplo, su prohibicin del divorcio
y de unas nuevas nupcias, su prohibicin de todos los juramentos y su
vinculacin del mandamiento deuteronmico de amar a Dios (Dt 6,4-5)
con el mandamiento del Levtico de amar al prjimo (Lv 19,18b) como el
primer y el segundo mandamientos de la Ley. Aparte de estas percepcio-
nes, el tomo IV aport un avance de primera importancia: la imagen de

* Catorce variaciones musicales compuestas en 1899 por Edward Elgar (N. del T.).
32 INTRODUCCIN

Jess como taumaturgo y profeta escatolgico se ampli y enriqueci con


la de Jess asumiendo el papel de maestro autoritativo de la Ley. Pero de
esta ampliacin del objetivo surge cierta tensin. Porque las tradiciones so-
bre la interpretacin de la Ley por Jess iluminan adicionalmente la figura
del Jess histrico, pero, a la vez, la vuelven ms enigmtica al aadirle
complejidad. Cmo conciertan exactamente el Jess maestro autoritativo
de la Ley y el Jess profeta escatolgico y taumaturgo? En otras palabras,
encajan todas las piezas del mosaico que ofrece su retrato o estamos
ante un revoltijo? Vemos aqu un patrn que volveremos a encontrar en
nuestra investigacin de los enigmas restantes: se halla respuesta a ciertas
preguntas, se ampla el retrato de Jess, pero sigue habiendo incgnitas
por resolver.
Este es, pues, un resultado de nuestra brega con el primero de los cua-
tro enigmas: una idea moderada de lo que es factible en las etapas finales
de nuestro viaje. A cada paso se acrecienta nuestra sensacin de que ma-
nejamos fragmentos de un conjunto de material mucho mayor que no ha
llegado hasta nosotros. Considerados aisladamente, los distintos fragmen-
tos que han permanecido en el tiempo pueden significar cualquier cosa o
nada. Solo cuando los situamos dentro del marco ya construido tenemos
una verdadera posibilidad de entender lo que pudieron significar dentro
del contexto histrico del ministerio de Jess.

II. El problema especial de las parbolas


Esta aleccionadora percepcin de las limitaciones de nuestra bsqueda
es particularmente oportuna cuando pasamos de las declaraciones de Jess
sobre la Ley a nuestro segundo enigma, el carcter velado de las parbo-
las. Al menos con las enseanzas de Jess relativas a la Ley, el abanico
de significados posibles tena lmites naturales, incorporados, derivados
del contenido mismo de las declaraciones. Cualesquiera que fueran las
palabras y la intencin de Jess en su prohibicin del divorcio, sus dichos
sobre esta cuestin no pueden ser interpretados, en ninguna lectura his-
trica razonable de los textos, en el sentido de que Jess inst a la gente
a divorciarse. El claro contenido legal de los pasajes, ledo en el contexto
de los debates judos sobre el divorcio durante la poca del cambio de
era, impide esos vuelos de la fantasa histrica. Similarmente abstraccin
hecha de alguna prestidigitacin ldica de crticos posmodernistas, no se
puede dar la vuelta a la total prohibicin por Jess de los juramentos para
que signifique lo contrario, es decir, que Jess recomend la utilizacin
frecuente de juramentos como medio de garantizar la veracidad en las re-
laciones sociales. Como tampoco se pueden retorcer las varias formas del
INTRODUCCIN 33
mandamiento del amor para que propugnen una venganza cruenta y sin
lmites contra los propios enemigos.
Hago estas observaciones obvias para poner de relieve que no hay
un contenido tan refractario a la ambigedad en muchas parbolas de
Jess. Un breve repaso de los principales estudios sobre las parbolas
publicados en el ltimo medio siglo demuestra que si uno se empea en
leer las parbolas de Jess conforme a las ideas o teoras imperantes en
cada momento (ya sean existencialistas, estructuralistas, socioeconmicas,
posmodernas, marxistas o nietzscheanas), puede hacer que esas parbolas
signifiquen casi cualquier cosa (o nada). Cuando se trata de interpretar las
parbolas como parte de la bsqueda del Jess histrico, la necesidad de un
marco interpretativo general del ministerio de Jess, similar al construido
en los cuatro tomos precedentes, parece obvia y apremiante. Sin ese marco
es difcil, si no imposible, conocer lo que Jess pudo haber querido o no
decir mediante una determinada parbola, sobre todo cuando, leda aisla-
damente, es susceptible de un nmero casi infinito de interpretaciones. Lo
que la investigacin sobre las parbolas nos ha enseado o debera haberlo
hecho desde el ltimo siglo es que, una vez separado el dicho parablico
de su contexto redaccional en un evangelio y de su contexto histrico en
el ministerio de Jess, un intrprete habilidoso e imaginativo puede lograr
que tenga el sentido que l quiera darle. Especialmente en el caso de las
parbolas, resulta vlido este viejo adagio: texto sin contexto, pretexto.
Pero este no es el nico ni el mayor problema metodolgico al que nos
enfrentamos al tratar sobre las parbolas de Jess. Hay un problema an
ms bsico, que a menudo se pasa por alto y que ha habido que afrontar en
cada uno de los otros dichos de Jess examinados en los cuatro primeros
tomos de Un judo marginal. Es el que lleva a preguntar: este elemento
de la tradicin, presentado en los evangelios como procedente de Jess,
se remonta verdaderamente al Jess histrico? O es una creacin de los
portadores de la tradicin relativa a l en las dos primeras generaciones de
la Iglesia, fruto de la predicacin y difundida del mismo modo que los di-
chos y hechos de Jess? O bien: este particular dicho o hecho de Jess, que
tanto refleja el estilo, el vocabulario y los intereses teolgicos de tal evan-
gelista, no ser simplemente una creacin suya? En los primeros tomos de
Un judo marginal, me centr a propsito en los dichos y hechos de Jess
que, al menos en una primera inspeccin, presentaban marcados indicios
de una autenticidad que poda ser avalada por los criterios de historicidad.
A veces, mis corazonadas iniciales resultaron acertadas y, a veces, no. Pero
en lo referente a Juan el Bautista, a la escatologa, los milagros, el discipu-
lado y ciertas declaraciones relativas a la Ley qued una buena cantidad
de material despus de todo el aventamiento crtico. Frecuentemente fue
aplicado con xito uno u otro de los criterios.
34 INTRODUCCIN

Es aqu donde se establece la lnea divisoria entre el tomo V y los


anteriores. A lo largo de l afirmar que ese resultado positivo no cabe,
tratndose de las parbolas. En la mayor parte de los casos, ningn crite-
rio de historicidad puede abogar convincentemente por el origen de una
parbola en los labios del Jess histrico. Como es obvio, esto no prueba
automticamente que tal o cual parbola no proceda del mismo Jess.
Lo que digo es que no hay muchas posibilidades de elaborar argumentos
persuasivos en favor de la historicidad, y dar por supuesto que la mayor
parte de las parbolas son autnticas es un deus ex machina metodolgico.
Por eso, en mi opinin, muchas de las atribuidas a Jess deben ser confi-
nadas en la frustrante tierra de nadie del non liquet. En cierto nmero de
casos, sin embargo, afirmar que hay argumentos positivos para sostener
que la parbola examinada es en realidad creacin de la Iglesia primitiva o
de los evangelistas. Y al final de la investigacin identificar unas cuantas
parbolas que reciben apoyo convincente de algn criterio de historicidad.
Pero resultarn ser pocas y alejadas entre s.
Soy consciente de que este anuncio sin rodeos puede causar no poca
consternacin en lectores acostumbrados a declaraciones que reflejan
mayor optimismo en cuanto a la autenticidad de las parbolas3 y que son
habituales en libros y ensayos dedicados a comentarlas. La herencia de
grandes eruditos como Adolf Jlicher, C. H. Dodd y Joachim Jeremias
sigue comprensiblemente viva en muchos expertos y todava ms entre
el pblico culto no especializado. Ante cualquier intento de acabar con
esa extendida aceptacin de casi todas las parbolas como autnticas, la
resistencia de los eruditos y el pblico en general exige defender con sumo
cuidado una perspectiva que puede parecer a muchos extravagante, si no
increble. Algunos podran incluso verla como una treta no rara hoy da:
se tratara de destacar entre la multitud de estudiosos que escribieron o
escriben sobre Jess y las parbolas, adoptando una posicin estrafalaria
o sensacionalista que garantizase la atencin de los medios y, en conse-
cuencia, una copiosa venta de libros. Dando por seguras tambin en mi
caso reacciones y sospechas de este tipo, me siento obligado a ofrecer a
mis lectores una explicacin detallada de mi posicin con respecto a las
parbolas, as como una argumentacin minuciosa, paso a paso, sobre la
verdad de mi punto de vista. Los captulos que constituyen el tomo V tra-
tan de hacer precisamente esto. Puesto que el flujo de ideas que zigzaguea
por todo este volumen puede llegar a complicarse considerablemente, creo
til y oportuno adelantar aqu el contenido de cada captulo.
El captulo 37 (los captulos de Un judo marginal siguen una numera-
cin consecutiva a lo largo de toda la obra) gua al lector a travs de siete
proposiciones bsicas sobre las parbolas de Jess que cimentarn todas
mis afirmaciones posteriores sobre la autenticidad o no de esos dichos.
INTRODUCCIN 35
Se trata de mis siete tesis a contramoda4, que empiezan con la afirma-
cin menos controvertida y acaban con la ms conflictiva. Esta sptima
y ltima proposicin pone en evidencia la realidad a la que apunta todo
el tomo: la gran mayora de las parbolas sinpticas no permiten elaborar
ningn argumento que las defienda como autnticas, porque no pueden
satisfacer ni un solo criterio de historicidad, especialmente el criterio de
testimonio mltiple de fuentes independientes.
El lector informado objetar casi al instante esta aseveracin, asunto
que trataremos con detenimiento en el captulo 38. Unas cuantas par-
bolas recogidas en los sinpticos aparecen tambin, de una forma o de
otra, en el Evangelio de Toms copto (en adelante, EvTom) 5. De ah que
algunos autores consideren que el criterio de testimonio mltiple queda
satisfecho en el caso de esas parbolas. As las cosas, es esencial para mi
argumento demostrar como lo ms probable que esos paralelos en EvTom
sean indicio del conocimiento directo o indirecto de uno o ms evangelios
sinpticos, lo que los descalificara como testimonios independientes 6 .
Puesto que esta es una posicin muy cuestionada, sobre todo en crculos
acadmicos norteamericanos, tiene vital importancia que yo haga una
defensa extremadamente minuciosa de mi tesis sobre EvTom, primero for-
mulada como tesis 6 en el captulo 37. El captulo 38 servir, pues, como
cumplida defensa de la tesis 6, con un examen de distintos casos tomados
de los dichos de Jess, parablicos o no, recogidos en los sinpticos y con
paralelos en EvTom.
Una vez dejado EvTom aparte, nos toca realizar una inspeccin inicial
de todas las parbolas narrativas de los evangelios sinpticos (es decir,
Marcos, Mateo y Lucas), buscando posibles candidatas al codiciado ttulo
de autntica. Pero cmo organizar tal inspeccin de todo el corpus
de parbolas de esos tres evangelios? Muchos libros sobre la cuestin las
agrupan conforme a diferentes temas teolgicos a los que supuestamente
las parbolas dan voz. Como cabra esperar, ese mtodo se ve como total-
mente subjetivo, y la abundante variedad de procedimientos empleados
para clasificar diferentes grupos de parbolas confirma la acusacin. Todo
marcado preliminar de las parbolas y la conduccin de ellas a los co-
rrales teolgicos puede trucar fcilmente los dados antes de que comience
una interpretacin detallada.
El captulo 39 intenta un abordaje ms imparcial con la agrupacin
de las parbolas conforme a sus fuentes. Por explicarlo sencillamente, el
captulo 39 se hace una pregunta bsica: en qu estrato o corriente de la
tradicin sinptica aparece una determinada parbola por primera vez:
Marcos, Q (la fuente del material comn a Mateo y Lucas que no se en-
cuentra en Marcos), material especial mateano (M) o material especial lu-
36 INTRODUCCIN

cano (L)? O se trata de un caso raro, es decir, de una parbola atestiguada


en dos tradiciones sinpticas independientes (un solapamiento), como
Marcos y Q o M y L? Mientras avanzamos en este proceso de clasificacin
con arreglo a las fuentes, empiezan a aparecer ciertos patrones curiosos
e instructivos. Uno de ellos es especialmente sorprendente: lejos de ser
Marcos o Q donde se encuentra la mayor cantidad de parbolas atesti-
guadas por primera vez en una de esas fuentes tempranas, el nmero de
parbolas narrativas en toda regla aumenta cuando pasamos de Marcos y
Q a Mateo y luego a Lucas. Las parbolas exclusivas de Mateo son ms
numerosas que las que se encuentran por primera vez en Marcos o en
Q, y el material especial lucano es, de todas las fuentes, el que contiene
el mayor nmero.
Como mnimo, este patrn nos previene contra la suposicin acrtica
de que todas y cada una de las parbolas representan necesariamente el
estrato ms antiguo e histricamente ms seguro de la tradicin de Jess.
Por el contrario, cada parbola debe ser examinada para ver si ofrece
algn indicio preliminar de satisfacer al menos alguno de los criterios
de historicidad. Hacia el final del captulo 39 queda claro que la mayor
parte de las parbolas no cumplen ese requisito, y esta es la razn princi-
pal por la que el presente tomo, centrado en el Jess histrico, no ofrece
estudios detallados de todas las parbolas sinpticas. Sera una prdida de
tiempo en la bsqueda del Jess de la historia, puesto que solo unas pocas
entre las contendientes por el honor de remontarse al Jess histrico
sobreviven al aventamiento inicial. En cambio, la promesa preliminar de
autenticidad que ofrecen esas pocas parbolas debe ser sondeada con todo
detenimiento.
Al examen minucioso de ellas est dedicado el captulo 40. Tras un
detenido anlisis, las parbolas de El grano de mostaza, Los viadores
perversos, La gran cena (o El banquete de boda) y Los talentos (o Las
minas) ofrecen razones suficientes para juzgar que en la sustancia, si no
en las palabras exactas, proceden del Jess histrico. Pero repito: esto no
significa que todas las otras parbolas sean creaciones de la Iglesia primiti-
va o de los evangelistas, aunque algunas lo son. Ocurre simplemente que
la gran mayora de ellas no proporcionan indicios suficientes para apoyar
o rechazar con firmeza su autenticidad (de ah el veredicto de non liquet).
A mi modo de ver, ni las exigencias de una determinada imagen del Jess
histrico, ni el impulso no reconocido de la piedad cristiana, ni el acuerdo
de los expertos pueden conducir a esos dichos nufragos en la tormenta
de la crtica histrica al otro lado de la barra, hasta el puerto seguro de
la autenticidad. Cmo lograr desprendernos de esta idea comn y ve-
nerable de las parbolas, qu significa la nueva percepcin para nuestra
reconstruccin del Jess histrico y cmo esto en particular puede afectar
INTRODUCCIN 37
a nuestras consideraciones sobre los dos enigmas restantes son cuestiones
que sern tratadas en la conclusin del tomo V.

III. Metodologa: recordatorio de las normas


que gobiernan esta obra
La metodologa por la que se rige Un judo marginal fue expuesta con
cierta amplitud en la primera parte del tomo I (pp. 1-201). Luego, fue
brevemente resumida casi al comienzo de los tomos II (pp. 31-34), III
(pp. 33-37) y IV (pp. 40-46). A estas alturas, los fieles seguidores de toda
la serie posiblemente sepan la metodologa de memoria. Quienes se hallen
en ese caso pueden sentirse libres de dejar esta seccin y pasar sin ms al
captulo 37.
Sin embargo, a lo largo de dos decenios de conversaciones y corres-
pondencia con lectores de Un judo marginal he adquirido una percep-
cin del mundo real que quiz se les haya escapado a algunos eruditos.
Cuando se trata de obras en mltiples tomos, no todos los lectores imitan
los hbitos de trabajo de autores, editores y revisores. Es decir, no toda
persona interesada en Un judo marginal comienza por la primera pgina
del primer tomo y avanza en su lectura siguiendo el orden establecido de
prrafos, secciones y captulos hasta la ltima pgina del ltimo tomo,
que es ahora el quinto. Ms bien, muchos lectores, utilizando la serie Un
judo marginal en su importante faceta de biblioteca de consulta, abren
un tomo u otro segn lo requieren sus necesidades o intereses. Reciente-
mente estaba yo hablando con un brillante compaero investigador que
mencion que acababa de leer el tomo IV, Ley y amor, aunque sin haber
abierto an ninguno de los tres anteriores. Sin nada de irona, me pre-
gunt luego qu tomo le aconsejaba yo leer a continuacin. Pareci algo
perplejo cuando le suger que siguiera la hermenutica de Lewis Carroll:
comenzar por el comienzo y, llegado al final, detenerse; es decir, lo remit
al tomo I. (Esta ancdota es verdica, aunque yo habra preferido que no
lo fuera.) Tras aquel dilogo qued preguntndome cuntos otros lectores
de Un judo marginal habran hecho lo que aquel compaero mo. Pues
bien, pensando especialmente en ellos, creo necesario ofrecer aqu un
sucinto recordatorio del mtodo y los objetivos de la serie. Como ventaja
adicional, este resumen me permitir dar una breve rplica a algunas cr-
ticas recientes de los criterios de historicidad empleados en este volumen
o a enfoques alternativos.
Empecemos por lo esencial para el conjunto de este proyecto: es vital
distinguir entre la bsqueda del Jess histrico, por un lado, y la teologa
(con su subdivisin de cristologa), por otro. Para que los estudiantes
38 INTRODUCCIN

universitarios interesados puedan captar la idea, los invito a plantearse la


distincin desde un punto de vista espacial. En la universidad, la bsqueda
del Jess histrico (si empleamos con rigor este adjetivo) tiene su lugar ade-
cuado en el departamento de Historia. Por consiguiente, la bsqueda est
obligada a seguir los mtodos y criterios (es decir, normas o directrices con
las que elaborar juicios intelectuales) apropiados para mantener la objeti-
vidad en la historiografa acadmica. En cambio, la cristologa (es decir, la
fe en busca del conocimiento de Jesucristo) tiene su lugar adecuado en el
departamento de Teologa7. Aplicando esta distincin a nuestro estudio de
las parbolas: una cosa es escribir un libro para comentar todas las parbo-
las atribuidas a Jess en los evangelios sinpticos, con el foco puesto en el
mensaje de fe que los cristianos especialmente los evangelistas intentaban
comunicar, as como en lo que esas parbolas podran decir a los cristianos
de hoy, y otra cosa muy distinta es intentar decidir con bastantes probabi-
lidades de acierto qu parbolas proceden realmente del Jess histrico. El
presente tomo de Un judo marginal ha optado por la segunda alternativa.
Como el lector informado puede sin duda adivinar, esta opcin significa
que el presente volumen no comentar con gran detalle cada parbola de
los sinpticos, como tampoco pretender hallar su significado original ni
su aplicacin a la vida moderna. Existe ya una pltora de libros que se
ocupan de esa tarea.
Si insisto en este tomo en levantar un alto muro de separacin entre
la bsqueda histrica y la cristologa es porque hay una buena razn para
hacerlo, dada la pasada historia de la investigacin sobre las parbolas de
Jess. En el estudio de ellas se percibe una confusin demasiado frecuente
entre su papel en la fe y la teologa cristiana y el papel que desempean o
deberan desempear en una bsqueda concienzuda del Jess histrico.
De ninguna manera niego la enorme importancia de las parbolas para la
vida y la prctica cristianas, que va desde la exgesis y hermenutica tcnica
hasta la predicacin, la catequesis, la moralidad y la espiritualidad. El gran
nmero de libros dedicados a explicar cada parbola sinptica lo mismo
a nivel universitario que a nivel popular atestigua la importancia de estos
dichos como recurso permanente para la accin y el pensamiento cristia-
nos. Mi objecin no es contra el estudio y el uso teolgico de las parbolas.
Objeto contra ese fallo inadvertido por el que la apreciacin teolgica de
la importancia de las parbolas para la fe y la prctica cristianas muta en
el empeo de situarlas histricamente en el ministerio de Jess. La conse-
cuencia prctica de tal fallo es que demasiado a menudo, incluso en serios
trabajos acadmicos, se atribuyen las parbolas al Jess histrico sin ms
consideraciones. Mientras que sus otros dichos pueden ser sometidos a un
riguroso escrutinio conforme a los varios criterios, las parbolas obtienen
libre acceso al exclusivo club del material autntico de Jess.
INTRODUCCIN 39
Este libro, en suma, se centra en las parbolas histricas del Jess his-
trico. Como vengo subrayando a lo largo de la serie, el Jess histrico
no es equivalente al Jess real. Este debera ser estudiado, al menos en
principio, con todo lo que Jess de Nazaret dijo, hizo y experiment du-
rante los treinta y pico aos de su vida en la primera mitad del siglo i de
nuestra era. Una buena parte de esa realidad total de Jess se ha perdido
para nosotros y jams podr ser recuperada. En cambio, el Jess histrico
es una abstraccin creada por investigadores modernos aplicando mto-
dos histrico-crticos a fuentes antiguas. Si los investigadores aplican esos
mtodos a las fuentes apropiadas con pericia profesional, lgica cuidadosa
e integridad personal, tendremos buenas razones para esperar que su
construccin abstracta guarde algn parecido o coincida parcialmente con
aquel judo del siglo i llamado Jess de Nazaret. Dadas las grandes limita-
ciones de nuestras fuentes, la semejanza entre una construccin histrica
del siglo xxi y la plena realidad histrica del siglo i nunca ser perfecta. En
el mejor de los casos, ser una aproximacin ms o menos exacta a algo
de lo que Jess dijo e hizo durante los ltimos aos de su vida. Como
el lector comprender por esta declaracin, nunca he aceptado el escep-
ticismo total, el subjetivismo radical ni el perspectivismo asociado con
ciertos enfoques de la historia vagamente denominados posmodernos8 .
Un poco a semejanza del escepticismo terico rechazado por Aristteles,
esos enfoques se contradicen y refutan a s mismos, especialmente cuando
los eruditos tratan de aplicarlos en el campo de la investigacin histrica
formal. Por supuesto, reconozco plenamente las limitaciones de nuestras
fuentes y el constante peligro de parcialidad y de proyeccin del propio
yo que acecha al historiador. Pero estas limitaciones y peligros son precisa-
mente lo que hace indispensable una cuidadosa exgesis histrico-crtica,
ms la aplicacin de criterios de historicidad claramente enunciados (a
diferencia, por ejemplo, de la intuicin personal o de prioridades sociales
o polticas), como salvaguardia contra postulados irresponsables o ideol-
gicamente motivados acerca del Jess histrico9.
Si este Jess no es el Jess real (la realidad total de cuanto Jess
dijo e hizo durante su vida), tampoco es el Jess teolgico, el objeto de
reflexin sistemtica basada en la fe cristiana; en otras palabras, el objeto
de la cristologa. De hecho, fue para subrayar la necesidad de dejar a un
lado (no negar) lo que se dice conocer de Jess mediante la fe para lo que
ide al comienzo del tomo I la fantasa del cnclave no papal, es decir, la
reunin de un grupo de historiadores, formado por un catlico, un protes-
tante, un judo y un agnstico, comprometidos a escribir un documento
de consenso basado solamente en fuentes y argumentos histricos10.
Por ofrecer un ejemplo concreto de lo que entraara la composicin
de ese documento: el cnclave no papal y cada buscador del Jess his-
40 INTRODUCCIN

trico aceptara la afirmacin de que Jess fue crucificado en tiempos


de Poncio Pilato y sufri muerte. Aunque estas palabras son del llamado
credo niceno-constantinopolitano, compuesto durante la poca del segundo
concilio ecumnico (Constantinopla I, en el ao 381 d. C.)11, no dejan de
ser, tomadas como una frase aislada del resto del credo, la parca exposicin
de un hecho histrico. Como vimos en el tomo I, lo que dice la frase se
encuentra corroborado o insinuado en Josefo, Tcito y en varias corrientes
de tradiciones neotestamentarias independientes entre s. Por tanto, no se
necesita ser creyente para aceptar como ciertos los hechos tan brevemente
narrados.
Lo que el cnclave no papal o un historiador actuando simplemente
como historiador no podra afirmar es la veracidad de una forma ligera-
mente ms larga del credo citado, es decir, que Jess por nosotros los hombres
y por nuestra salvacin [...] fue crucificado en tiempos de Poncio Pilato por
nuestra causa [y] sufri [muerte]12 . Por nosotros los hombres, por
nuestra salvacin y por nuestra causa son expresiones de fe y cristologa
cristianas que afirman el efecto salvfico de la vida y muerte de Jess. A
diferencia de la sencilla afirmacin de la crucifixin y muerte de Jess en
tiempos de Pilato, esta declaracin ms larga no es, en principio, susceptible
de investigacin y verificacin emprica por parte de cualquier observador
ntegro, creyente o no. (Como tampoco, por cierto, la frase sobre el efecto
salvfico de la muerte de Jess es susceptible de falsificacin por medios
empricos.) De ah que esta declaracin no entre en el campo de los bus-
cadores del Jess histrico en su calidad de historiadores, si bien algunos de
ellos, si son cristianos, podran creerla cierta por otros motivos13.
Pasando de las definiciones a las fuentes: como vimos en el tomo I,
son muy escasas las fuentes para el conocimiento del Jess histrico ms
all de los cuatro evangelios cannicos. Pablo y Josefo no ofrecen ms que
algunos detalles. Las aseveraciones de que evangelios apcrifos posterio-
res y el material de Nag Hammadi proporcionan informacin histrica
independiente y fiable sobre Jess son en gran parte una fantasa14. No
resulta sorprendente, por tanto, que, especialmente en Estados Unidos, el
material de Nag Hammadi generase no solo novelas sensacionalistas, sino
tambin monografas del mismo carcter, presentadas como trabajos de
investigacin. Afortunadamente, en aos recientes se ha podido percibir
en muchos autores (aunque no en todos) un mayor rigor al tratar los tex-
tos coptos como ejemplos de composiciones gnsticas o gnostizantes que
arrojan luz no solo sobre el Jess histrico, sino tambin sobre el perodo
patrstico entre los siglos ii y iv. El inconveniente de esta aproximacin
ms crtica es que, cuando se trata de la bsqueda del Jess histrico, a
los investigadores les toca la difcil tarea de inspeccionar con todo cuidado
los cuatro evangelios para hallar tradicin histrica. Y la tarea es difcil,
INTRODUCCIN 41
en efecto, principalmente porque esos documentos son todos productos
de iglesias cristianas de la segunda mitad de siglo i d. C. Escritos entre
cuarenta y setenta aos, aproximadamente, despus de la muerte de Jess,
estn plagados de muestras de fe cristiana en el Seor de la Iglesia resucita-
do. Por ello, solo mediante un examen minucioso del material evanglico
a la luz de los criterios de historicidad o autenticidad (es decir, las reglas
para juzgar qu es lo que procede del Jess histrico) cabe la esperanza de
obtener resultados fiables15.

a) Los cinco criterios primarios


En la bsqueda del Jess histrico, cinco criterios han demostrado ser
especialmente tiles, y por eso son los empleados en este tomo:
1) El criterio de dificultad valida el material evanglico que la Iglesia
primitiva difcilmente habra inventado, por la posibilidad de que le crease
situaciones embarazosas o dificultades incluso durante el perodo neotes-
tamentario. Un ejemplo relevante sera el bautismo de Jess por Juan el
Bautista al comienzo del ministerio16 . O, por poner otro ejemplo, este
situado al final de la historia de Jess: el criterio de dificultad apoya con
fuerza la historicidad de la crucifixin pblica de Jess como un criminal.
La crucifixin era la forma de ejecucin ms vergonzosa y degradante
en el mundo romano; estaba reservada ms bien a esclavos, bandidos y
rebeldes, o a personas que, careciendo de la ciudadana romana, eran con-
sideradas una amenaza para el orden pblico17. Peor an: Jess no solo fue
crucificado, sino que quien orden su crucifixin era nada menos que la
autoridad legal suprema en Judea, el prefecto Poncio Pilato, con la coo-
peracin de la autoridad religiosa suprema, el sumo sacerdote judo Jos
Caifs. No hubo nada ilegal e improcedente en el proceso y ejecucin de
Jess, si juzgamos simplemente por las normas y procedimientos (o falta
de ellos) vigentes en la poca. (De hecho, por cuanto sabemos, Pilato y
Caifs actuaron de buena fe, considerando su ataque preventivo como un
necesario cumplimiento de su obligacin de mantener el orden pblico.)
Por eso, ya desde las primeras tradiciones recogidas en el NT, se percibe
un constante esfuerzo de los cristianos por explicar o justificar el hecho
escandaloso, detestable, de la muerte de Jess mediante crucifixin legal-
mente autorizada. Adems de ser espeluznante e ignominiosa, la muerte
de Jess fue un acontecimiento poltico que inevitablemente convirti a
los cristianos en sospechosos a ojos de los ciudadanos romanos y sus di-
rigentes. La crucifixin hizo tambin que la proclamacin de Jess como
Mesas fuera extremadamente difcil de aceptar incluso por aquellos judos
que esperaban uno o ms mesas.
42 INTRODUCCIN

Extraamente, en el NT, la respuesta cristiana al problema de la cruz


no contiene ninguna manera normativa de interpretar la muerte de Jess.
A lo largo del perodo neotestamentario se emplearon numerosas estrate-
gias para hacer frente a la embarazosa situacin derivada de la crucifixin.
Tradiciones primitivas conservadas en sermones de Pedro en los Hechos
de los Apstoles (por ejemplo, Hch 2,23-24; 3,13-15; 4,10; 5,30-31; cf.
en 13,27-30 el sermn de Pablo en Antioqua de Pisidia) distinguen cui-
dadosamente entre la crucifixin (un acto infame cometido por hombres
malvados y permitido por Dios) y la resurreccin (el verdadero acto salv-
fico de Dios, que revirti el acto infame de la crucifixin). Esos sermones,
sin embargo, no perciben en la crucifixin nada de bueno o salvfico,
tomada por s sola. Pero muy pronto se consider insuficiente esta vi-
sin. Las primitivas frmulas de fe prepaulinas, que probablemente se
remontan a los aos treinta del siglo i, ya interpretan la crucifixin como
una especie de sacrificio por los pecados (cf., por ejemplo, 1 Cor 15,3-5;
Rom 3,24-26; 4,25; ms tarde, este enfoque es desarrollado detenida-
mente en la Carta a los Hebreos). El propio Pablo subraya la paradoja
de que Dios pusiera en vergenza a un mundo altivo y poderoso de
pecadores por medio de la ignominiosa muerte en cruz de un dbil
Jess (1 Cor 1,18-31). Para Pablo, solo aceptando este escandaloso pero
poderossimo instrumento de salvacin puede un pecador, si renuncia a
toda pretensin de mrito o poder personal, ser justificado por la fe en
Cristo. De una manera menos complicada, el documento Q evoca el tema
de los profetas rechazados y martirizados del Antiguo Testamento: Jess,
el profeta escatolgico, es el ltimo en la lnea de los profetas mrtires
cuando la historia de la salvacin llega a su consumacin. En el sustrato
de los relatos de la pasin en los cuatro evangelios, algunos estudiosos
detectan una teologa primitiva del Jess crucificado visto como el justo
sufriente, figura referida frecuentemente en los salmos de lamentacin ve-
terotestamentarios y alabada en Sab 2,103,9; 5,1-5. En algunos pasajes,
el tema del justo sufriente es desarrollado en una direccin ms especfica,
al ser evocada la figura del Siervo sufriente de Yahv, correspondiente a
Is 52,1353,12. En una culminacin que es tambin un giro radical, el
evangelio de Juan afronta la vergenza de la cruz con una estrategia de
irona, paradoja y total inversin de sentido: a ojos de la fe, la cruz es real-
mente exaltacin y glorificacin de Jess, su reprobacin del mundo que
neciamente piensa que lo est condenando y derrotando, cuando es Jess
quien lo condena y triunfa sobre l.
En todas estas estrategias de apologtica, variadas e incluso a veces
contradictorias, se puede notar la lucha de los primeros cristianos por
hallar explicaciones para la inesperada y escandalosa culminacin de la
historia de Jess. Cualesquiera que fueran las expectativas respecto a un
INTRODUCCIN 43
mesas o salvador del mundo, un judo galileo crucificado por un prefecto
romano en Jerusaln no cumpla los requisitos para el puesto18 . La lucha
de los misioneros cristianos por construir una apologtica con la que ga-
nar o sostener conversos lucha que permea buena parte del NT es una
elocuente indicacin de que la crucifixin de Jess era lo ltimo que los
cristianos habran inventado, de haber tenido la libertad de hacerlo. Por
exponer la cuestin en crasos trminos comerciales que los capitalistas
americanos podran entender: aquellos cristianos competan ferozmente
en la economa de libre mercado de las antiguas religiones grecorroma-
nas. Y, desde un punto de vista puramente pragmtico, tratar de vender
como salvador del mundo a un judo torturado, desacreditado y crucifi-
cado no habra parecido a los primeros judos cristianos ni a sus posibles
clientes una estrategia ganadora o un plan de negocios inteligente. Un
mesas crucificado no era el producto que los cristianos habran puesto
espontneamente en el mercado, sino el que simplemente les toc vender.
Con dificultad, claro est.
2) El criterio de discontinuidad se centra en las palabras y hechos de
Jess que no pueden derivarse del judasmo (o judasmos) de su tiempo
ni de la Iglesia primitiva. Un ejemplo tratado en el tomo II es el rechazo
por Jess del ayuno voluntario19. Por poner un ejemplo que examinaremos
en el prximo volumen de Un judo marginal: uno de los fenmenos ms
desconcertantes del NT es el uso que hace Jess de la expresin el Hijo
del hombre. La emplea l en los cuatro evangelios como una referencia a
s mismo, que sirve a) para sustituir al pronombre yo y b) para insinuar
alguna funcin o misin especial de Jess. Este uso no tiene ningn pre-
cedente exacto en el hebreo o arameo de las Escrituras judas ni en otra li-
teratura juda anterior al tiempo de Jess. Algo ms extrao todava es que
ese uso caracterstico de el Hijo del hombre, tan abundante en los cuatro
evangelios, desaparece prcticamente de los dems escritos neotestamen-
tarios, as como del resto de la cristologa del NT20. Y cuando llegamos a
los Padres de la Iglesia que escribieron en el siglo ii, el Hijo del hombre
ya ha empezado a soltarse de sus amarras semticas en los evangelios para
moverse en la direccin de una designacin casi filosfica de la naturaleza
humana de Cristo, con el ttulo correlativo el Hijo de Dios, que aporta
la designacin complementaria de su naturaleza divina21. Aunque algunos
especialistas han afirmado que la utilizacin rabnica de el Hijo del hom-
bre en la literatura juda posterior sirve de paralelo y de algn modo (como
viajando hacia atrs en una mquina del tiempo) explica el empleo por
Jess de esa expresin, una inspeccin ms minuciosa de los textos con-
cernientes revela que el uso rabnico no constituye un paralelo con el de
Jess. Por eso, incluso si dejamos a un lado la cuestin de lo que l quera
decir designndose de manera tan extraa, la discontinuidad de tal desig-
44 INTRODUCCIN

nacin con respecto a los modos de hablar judos antes y despus de Jess,
as como a los ttulos y el pensamiento cristolgicos en el resto del NT y
en los Padres de la Iglesia, argumenta en favor de la historicidad del uso de
el Hijo del hombre por Jess en referencia a s mismo de manera enig-
mtica y sin paralelo. Por supuesto, esta percepcin bsica no nos dispensa
de la ardua tarea de intentar distinguir los dichos sobre el Hijo del hombre
procedentes del Jess histrico de los que, a imitacin de su uso, fueron
creados por los portadores de la tradicin evanglica o los evangelistas.
En justicia debo sealar que algunos comentaristas objetan la idea de
doble discontinuidad o doble desemejanza (es decir, discontinuidad
con respecto al judasmo antes de Jess y al cristianismo despus de l)22 .
Esos crticos sostienen que solo se puede requerir la discontinuidad en re-
lacin con el cristianismo primitivo; la discontinuidad con respecto al ju-
dasmo de la poca es pedir demasiado de un Jess verdaderamente judo.
Algunos incluso sugieren que la idea de la doble discontinuidad delata un
sesgo antijudo o un intento de meter de contrabando el dogma cristiano
en una bsqueda histrica. Aunque estoy de acuerdo en que conviene
desconfiar de un Jess histrico que nos sea presentado como sorpren-
dentemente discontinuo con el judasmo de su tiempo y lugar, hay casos
en los que la cuestin de la discontinuidad respecto a las ideas judas de la
poca surge legtimamente e incluso necesariamente cuando se escruta
la tradicin en busca de un ncleo histrico. Por ejemplo, en lo relativo a
la prohibicin por Jess del divorcio, es la Iglesia cristiana primitiva la que
conserva esa tradicin y trata de implementarla, aunque con obvias difi-
cultades que llevan a la adaptacin y ampliacin de la tradicin nuclear. Es
ms bien frente a la mayor parte del judasmo de su tiempo, si no a todo
l (dependiendo de cmo se interprete el material de Qumrn), como
Jess parece discontinuo en su prohibicin del divorcio23. Observaciones
similares se pueden hacer sobre sus prohibiciones del ayuno voluntario y
de todos los juramentos24. En ambos casos, es marcada la discontinuidad
con respecto al judasmo palestino de la poca. Un criterio de una nica
discontinuidad (por ejemplo, solo en relacin con el cristianismo pri-
mitivo) funciona de manera tan insuficiente en estos casos importantes
que simplemente no es fiable. Y si se quiere llevar ms lejos este aspecto
terico, cabe preguntarse cmo cualquier dicho o hecho de Jess puede
ser totalmente discontinuo en relacin con la Iglesia primitiva, puesto que
el conocimiento de ese dicho o hecho discontinuo nos viene de alguna
fuente cristiana. Si la doble discontinuidad (respecto al judasmo antes
de Jess y respecto al cristianismo despus de l) es objetable en teora, se
podra argir que es ms objetable del lado cristiano que del lado judo.
De hecho, la discontinuidad en relacin con el cristianismo puede ser afir-
mada solo porque algunas fuentes cristianas han conservado enseanzas de
INTRODUCCIN 45
Jess, aunque contenidas, mitigadas, paliadas o desdeadas en la prctica,
como en el caso de las prohibiciones a las que nos acabamos de referir25.
3) El criterio de testimonio mltiple se aplica a dichos o hechos de Jess
atestiguados a) en ms de una fuente escrita independiente (por ejemplo,
Marcos, Q, Pablo o Juan26) o b) en ms de una forma o gnero literario
(por ejemplo, dichos de Jess sobre el coste de seguirlo a l y relatos sobre
su llamada perentoria a varios discpulos). Un ejemplo claro lo constituye
la parte mollar de este tomo V: es el hecho de que cada fuente sinptica,
as como afirmaciones redaccionales de los tres evangelistas sinpticos,
atestigen que Jess ense en parbolas. Adems, para algunas de estas
hay testimonio mltiple de fuentes (por ejemplo, la parbola de El grano
de mostaza cuenta con testimonio en Marcos y Q). O por poner un caso
ya examinado con el criterio de discontinuidad: el uso por Jess de el
Hijo del hombre para referirse a s mismo y a su misin est atestiguado
por cada una de las fuentes sinpticas (Marcos, Q, M y L), as como por
dichos sobre el Hijo del hombre diferentes y a la vez curiosamente simila-
res contenidos en el cuarto evangelio. Por ltimo, que Jess fue ejecutado
en una cruz (o, ms poticamente, en un rbol) lo afirman Pablo, au-
tores deutero-paulinos (Colosenses y Efesios), la primera Carta de Pedro,
los cuatro evangelistas (y en particular los relatos de la pasin premarcano
y prejonico, ms algunos discursos kerigmticos de Hechos), Josefo y, tal
vez implcitamente, Tcito. Este es un ejemplo aadido de cmo los re-
sultados obtenidos aplicando un criterio pueden encontrar ulterior apoyo
en otro criterio, en este caso el de dificultad, como vimos anteriormente.
4) El criterio de coherencia no entra en juego hasta despus de haberse
aislado, mediante otros criterios, cierta cantidad de material. El criterio
de coherencia sostiene que dichos y hechos de Jess que concuerdan
con datos establecidos como verdaderos por otros criterios tienen buenas
probabilidades de ser histricos. Por poner un ejemplo que estudiaremos
detalladamente en un tomo posterior: que Jess habl sobre su cercana
muerte violenta, ya fuera directamente o de forma velada, es apoyado ante
todo por el criterio de testimonio mltiple de fuentes. Pero, adems, la
idea de ese final violento es coherente con el concepto de profeta escatol-
gico que Jess tena de s mismo (y de ser l la culminacin de la lnea de
los profetas rechazados y martirizados de Israel), como tambin es cohe-
rente con la suerte de su mentor, Juan el Bautista, un profeta apocalptico
ejecutado por Herodes Antipas.
5) En vez de juzgar simplemente dichos y hechos de manera aislada,
el criterio de rechazo y ejecucin contempla principalmente el ministerio de
Jess en su conjunto y se pregunta qu palabras y acciones de l encajan
en su actividad y explican su proceso y ejecucin. Un Jess cuyas palabras
46 INTRODUCCIN

y hechos no fueran percibidos como amenazadores o irritantes, sobre todo


por parte de los poderosos, no es el Jess histrico. En cierto sentido,
pues, la imagen completa de Jess que surge de estos cinco tomos de Un
judo marginal como el retrato hecho de l por cualquier otro investiga-
dor debe valorarse conforme a este criterio. Pero, ms especficamente,
ciertos dichos y hechos individuales cobran mucha importancia a la luz
del arresto y la crucifixin de Jess en Jerusaln. Destacan entre ellos la
accin proftico-simblica de la entrada triunfal de Jess en Jerusaln,
su anuncio de la destruccin del templo jerosolimitano y su anticipacin
gestual de este acontecimiento con la purificacin del templo.

b) Criterios secundarios (o dudosos)


Adems de los cinco criterios primarios de historicidad, algunos
crticos consideran que son aplicables tambin varios criterios secunda-
rios, aunque solo como apoyo o confirmacin para los primarios. En los
criterios secundarios, que algunos prefieren llamar dudosos, entran el
criterio de huellas del arameo en los dichos de Jess y el de reflejos del
ambiente palestino en el que l vivi. Criterios an ms dbiles (algunos
diran intiles) son el de la viveza narrativa y el de las supuestas tendencias
evolutivas de la tradicin sinptica. Como veremos en este volumen, los
criterios secundarios no ofrecen una ayuda significativa en la deteccin de
parbolas procedentes de Jess.

c) Enfoques alternativos
El debate sobre los criterios adecuados y su utilidad tiene una larga
historia y no parece que vaya a llegar pronto a su fin. Con un aire de
cansancio, ciertos crticos se confiesan cada vez ms escpticos sobre los
criterios en general. Algunos de esos estudiosos prefieren salir del paso lo
mejor que pueden con su intuicin de expertos27; otros recurren a estu-
dios modernos de fenmenos como la memoria colectiva, la transmisin
oral de tradiciones (en particular dentro de grupos tnicos) y los patrones
amplios conservados en esa memoria y en tradiciones orales28 . Ese escep-
ticismo respecto a los criterios parece provenir, al menos en parte, de la
decepcin de no poder llegar a una certeza que en realidad es imposible
de alcanzar. Que el uso de criterios no haya producido como resultado un
acuerdo universal entre los expertos sobre el Jess histrico sorprender
solamente a quienes tambin se sorprenden de que ms de un siglo de mi-
nuciosos estudios de los evangelios sinpticos no haya bastado para que los
especialistas lleguen a un acuerdo sobre el problema sinptico (es decir, la
cuestin de la relacin literaria, o falta de ella, entre los evangelios de Mar-
INTRODUCCIN 47
cos, Mateo y Lucas). Adems, frente al escepticismo tenemos el hecho de
que, aunque la investigacin de los varios niveles de tradicin y redaccin
en el evangelio de Juan no ha conducido a un consenso general respecto
a las diversas etapas de tradicin y redaccin en el cuarto evangelio, se ha
seguido estudiando y debatiendo en esa rea. Quiz, al final, la decepcin
sobre la incapacidad de los criterios para resolver todas las dudas puede
deberse ms bien a la confusin de algunos estudiosos sobre cmo hay
que entender los criterios en general y cmo se supone que debe funcionar
cada criterio en particular.
Por eso hay crticos que no piden el total abandono de los criterios, sino
una revisin a fondo de los criterios principales. Uno de los promotores
ms relevantes de esta revisin es el distinguido investigador Gerd Theissen,
quien, junto con varios colegas, ha propugnado en diversas publicaciones
el empleo de su criterio de verosimilitud29. El nuevo criterio de Theissen
muestra la tendencia bsica presente en muchos otros intentos de modi-
ficar los criterios tradicionales. As, algunos criterios son racionalizados
o simplificados en uno o dos criterios, mientras que otros quedan discre-
tamente relegados y son empleados solo en determinados casos, cuando
resultan tiles30. Theissen no tiene inconveniente en admitir que su crite-
rio de verosimilitud est compuesto en realidad de cuatro subcriterios:
1) verosimilitud contextual, que l subdivide en adecuacin contextual
y peculiaridad contextual, y 2) verosimilitud de los efectos, subdividida
en coherencia de fuentes y resistencia a las tendencias de la tradicin. En
realidad, cuando uno se pone a examinar cmo aplica Theissen su criterio
de verosimilitud a lo largo de un libro dedicado a la bsqueda del Jess
histrico (The Historical Jesus. A Comprehensive Guide), se da cuenta de
que casi cada uno de los criterios tradicionales reaparece en algn momen-
to, ya sea tcitamente o con nombre cambiado. Incluso el vilipendiado
criterio de discontinuidad (o desemejanza) cautamente vuelve a entrar en
escena disfrazado de peculiaridad contextual y resistencia a las tendencias
de la tradicin. De hecho, la sola discontinuidad (respecto a la tradicin
de la Iglesia primitiva) es permitida en algunos casos.
A juicio de Theissen, la nica barrera insalvable para la aceptacin
de la doble discontinuidad es su insistencia en que lo que Jess preten-
di y dijo tiene que ser compatible con el judasmo de la primera mitad
del siglo i d. C. en Galilea31. Esto es un ataque preventivo que no tiene en
cuenta la asombrosa disparidad de la enseanza del Jess histrico sobre el
ayuno voluntario, el divorcio y los juramentos, tres cosas que corresponden
a prohibiciones de Jess establecidas como material autntico en tomos
anteriores de Un judo marginal. Si el veto a priori puesto por Theissen
no funciona con material tan importante como las tres prohibiciones men-
cionadas, entonces ese veto, junto con sus objeciones al criterio de doble
48 INTRODUCCIN

discontinuidad, carecen de toda utilidad y validez. De hecho, aun dejando


aparte el caso particular de Jess, ese rechazo a priori de la posibilidad
de la discontinuidad de un judo respecto a su contexto inmediato no se
concilia con aspectos sorprendentes o desconcertantes de las vidas y ense-
anzas de importantes figuras judas, como Filn, Maimnides, Shabtai
Tzvi, Baruch Spinoza, Martin Buber o Rebbe Menachem Schneerson.
(Seguramente, algunos querran incluir en esta lista a judos ateos como
Karl Marx y Sigmund Freud ambos de linaje rabnico, que al parecer
replantearon ciertas tradiciones judas de un modo radicalmente secular.)
Si algo nos ensea la historia, es que raya en la locura decretar lo que un
judo lleno de talento puede o no puede ensear, puede o no puede hacer.
Por supuesto, esas figuras pertenecen a su respectivo contexto histrico y
lo reflejan, pero tambin son capaces de negar ese contexto o de prota-
gonizar avances intelectuales que no se pueden reducir a una influencia
contextual ni derivar de ella. Como apunta Jrgen Becker, la relacin de
Jess con el judasmo de su tiempo se debe entender desde la perspectiva
de la dialctica de continuidad e innovacin32 .
El desacertado rechazo del criterio de discontinuidad es solo uno de
los varios problemas que debe afrontar el criterio de verosimilitud de
Theissen. 1) Los problemas empiezan ya con el marbete verosimilitud33.
Todo buen novelista histrico, y no digamos todo mentiroso hbil, trata
de que sus palabras sean verosmiles. La mayor parte de las reconstruccio-
nes del Jess histrico aparecidas durante el medio siglo ltimo, por ms
que puedan ser contradictorias entre s, muestran al menos verosimilitud;
sin embargo, un lector imparcial dudara en juzgar las mayora de ellas
como muy probables. 2) Luego, la gran importancia que da Theissen a
la correspondencia de los dichos y hechos de Jess con el ambiente judeo-
palestino de su tiempo adolece de la misma dificultad que afecta a criterios
secundarios como huellas del arameo o reflejos de ambiente palestino del
siglo i. La mayora si no la totalidad de los portadores de la tradicin
de Jess en la primera generacin eran judos, y buena parte de ellos pro-
cedan o eran conocedores de Palestina. Los dichos y relatos que crearon
acerca de Jess reflejaban, naturalmente, el mismo ambiente lingstico,
cultural, social, poltico y econmico en el que se desenvolvi Jess34. 3) Al
final, el intento de Theissen de crear un criterio de verosimilitud unificado
viene a parar en una mezcla y confusin de criterios distintos en teora,
pero aplicados juntos en la prctica. Buscando clarificacin, produce un
batiburrillo.
Esta breve inspeccin de distintos enfoques sobre criterios de histori-
cidad me lleva a reafirmarme en la validez de los criterios enumerados en
el tomo I de Un judo marginal, tanto ms cuanto que esos criterios han
probado su utilidad en la ya larga distancia de un proyecto concretado en
INTRODUCCIN 49
cuatro tomos (y ahora cinco). De ninguna manera considero perfectos
esos criterios, y aceptara de buena gana sugerencias realmente capaces
de mejorarlos. Como subrayo en el tomo I, no se puede esperar de los
criterios ms de lo que ellos pueden aportar. Su aplicacin sigue teniendo
ms de arte que de ciencia. En el mejor de los casos, proporcionan diversos
grados de probabilidad, y su eficacia es mayor cuando trabajan concerta-
damente que empleados de manera aislada. Luego est siempre la cuestin
de qu criterios son adecuados para qu unidades de tradicin evanglica.
Esta cuestin no puede decidirla a priori el exgeta. Este tiene que trabajar
duro en el dicho o relato, analizndolo con instrumentos como la crtica
de fuentes, de tradicin y de redaccin. Solo afanndose en ese proceso
puede el exgeta empezar a entrever qu criterios son adecuados para un
determinado tipo de material y, en consecuencia, tiles en la evaluacin
de la autenticidad. Esta es la razn por la que, a lo largo de los cuatro
primeros tomos, realic una exgesis tradicional de la percopa objeto de
la evaluacin antes de proceder a la aplicacin de los criterios. Demasiado
a menudo, los crticos parecen suponer que un modelo en boga, ya sea
lingstico, sociolgico o psicolgico, permite saltarse la aburrida tarea
de hacer una exgesis detallada, para pasar inmediata y mgicamente a las
consideraciones sobre autenticidad. Pero, por desdicha, ni los modelos
preferidos del momento, ni siquiera los criterios mismos, pueden dispen-
sarnos de ese trabajo previo. Solo despus pueden los criterios arrojar luz
sobre posibles candidatos a la ansiada categora de autnticos.
A pesar de esta saludable advertencia sobre las limitaciones de los
criterios, yo sigo convencido de que estos son importantes ms an, vi-
tales e indispensables en la bsqueda del Jess histrico. Tienen enorme
importancia sobre todo porque, cuando son aplicados metdicamente a
los datos, pueden forzar al investigador a sacar conclusiones que l no
haba previsto y que acaso no quera. Por poner un ejemplo del tomo V:
lo ltimo que yo esperaba cuando hace muchos aos empec a escribir
Un judo marginal era la llegada de un da en el que me viera forzado a
concluir respecto a la mayor parte de las parbolas que no hay bastantes
probabilidades de que se remonten al Jess histrico. Esta conclusin no
solo va a estrellarse contra el parecer casi unnime de los investigadores
del siglo pasado, sino que encima priva al buscador actual de una fuente,
por lo dems valiosa, para la enseanza de Jess. Pero fue tras pesar las
parbolas en la balanza de los criterios cuando no tuve ms remedio que
admitir que la mayora de ellas no permiten elaborar argumentos slidos
respecto a su autenticidad. Sin la rigurosa obligacin de seguir criterios
claros adondequiera que pudieran conducir, probablemente yo habra aca-
bado repitiendo como un loro la posicin de consenso sobre las parbolas,
una posicin capaz de agradar a todos e incapaz de probar nada. A quienes
50 INTRODUCCIN

consideran completamente innecesarios los criterios de historicidad en la


bsqueda del Jess histrico, yo les expondra una simple definicin y
luego les planteara una simple pregunta. La palabra criterios significa
normas para formarse un juicio. Si ustedes prescinden de las normas
para formarse un juicio sobre qu materiales proceden del Jess histrico,
cmo lograrn formarse un juicio sobre l que no sea completamente
arbitrario?35
En suma, mi propia experiencia en la escritura de estos cinco tomos
me ha convencido de que, aunque la metodologa y los criterios puedan
ser cansados y aburridos, tienen una importancia fundamental para evitar
que el crtico perciba en los datos cualquier cosa que haya decidido ver.
Las normas nunca son algo que suscite entusiasmo, pero nos ayudan a
avanzar en la direccin correcta. Y ahora es tiempo de que pasemos a con-
siderar el primero de nuestros tres enigmas finales: las parbolas de Jess.

Notas a la introduccin
1
John P. Meier, A Marginal Jew: Rethinking the Historical Jesus (AYBRL; 5 vols.;
New Haven: Yale University, 1991, 1994, 2001, 2009, 2015; trad. esp. Un judo
marginal: nueva visin del Jess histrico [5 tomos; Estella: Verbo Divino, 1998, 1999,
2003, 2010, 2017]). En la presente introduccin, las referencias a literatura secun-
daria son reducidas al mnimo, ya que referencias completas a literatura relacionada
con las cuestiones tratadas se ofrecern en las notas de los captulos siguientes y, sobre
todo, en el apndice al final de este tomo.
2
Un problema de muchos libros y artculos relativos a las parbolas evanglicas
es que en ellos se intenta descubrir el supuesto sentido original de una determinada
parbola en el ministerio del Jess histrico. La dificultad de ese intento es que tal
descubrimiento presupone un entendimiento previo del conjunto del mensaje y
ministerio de Jess que sirva de marco interpretativo para las parbolas, entendi-
miento que, sin embargo, los autores de esos trabajos nunca establecen antes de
empezar la interpretacin. Ms bien, lo que se hace muy a menudo es importar
solapadamente de la obra de algn investigador notable (por ejemplo, Joachim
Jeremias, Gnther Bornkamm o Ernst Ksemann) una visin general de Jess, a fin
de dotar a las parbolas del contexto ms amplio que se necesita para descubrir su
sentido original. Este es un problema recurrente, por ejemplo, en el libro erudito y
abundantemente documentado de Klyne R. Snodgrass, Stories with Intent. A Compre-
hensive Guide to the Parables of Jesus (Grand Rapids, MI/Cambridge, UK: Eerdmans,
2008). El buscador preferido de Snodgrass parece ser Jeremias (cf., por ejemplo, su
ndice de autores en p. 817).
3
Es vano intentar tan tardamente en la investigacin bblica ofrecer una biblio-
grafa completa sobre las parbolas. Junto con los libros de un solo autor enteramente
dedicados a comentarlas (enumerados en el apndice) se pueden encontrar tiles
bibliografas en Warren S. Kissinger, The Parables of Jesus. A History of Interpretation
and Bibliography (ATLA Bibliography Series 4; Metuchen, NJ/Londres: Scarecrow,
1979); Craig A. Evans, Life of Jesus Research. An Annotated Bibliography (NTTS 24;
ed. rev.; Leiden/Nueva York/Colonia: Brill, 1996), 153-163; Ruben Zimmermann
INTRODUCCIN 51
et al. (eds.), Kompendium der Gleichnisse Jesu (Gtersloh: Gutersloher Verlaghaus,
2007); Ruben Zimmermann y Gabi Kern (eds.), Hermeneutik der Gleichnisse Jesu
(Tubinga: Mohr [Siebeck], 2008). El intento de algo as como una Summa moderna
(3.652 pginas!) sobre el Jess histrico se puede encontrar en Handbook for the Study
of the Historical Jesus (4 vols.; eds. Tom Holmn y Stanley E. Porter; Leiden/Boston:
Brill, 2011); para las parbolas, vase el ensayo de Arland J. Hultgren, The Message
of Jesus, II: Parables, vol. III: 2549-2571.
4
Los inclinados a la filosofa reconocern sin duda una alusin a la obra de
Nietzsche Consideraciones intempestivas (Unzeitgemsse Betrachtungen). Por ser mis
consideraciones en cierto modo tambin intempestivas, no digo que estn pasadas
de moda, es decir, carentes de vigencia, sino que van a contramoda, por su in-
dependencia de lo que se lleva. Sobre la cuestin de si mis observaciones o las de
Nietzsche son ms perturbadoras, dejo que decidan los lectores, especialmente los
devotos de Wagner.
5
Me refiero aqu al Evangelio de Toms copto porque, por desdicha, ninguna
de las parbolas narrativas de los sinpticos aparece en los fragmentos griegos del
Evangelio de Toms contenidos en la coleccin de papiros de Oxirrinco (tambin
Oxyrhynchus), nombre antiguo de la localidad egipcia de el-Bahnasa.
6
Como veremos, en unos pocos casos llegaremos a un punto muerto, en el sen-
tido de falta de indicios para decidir sobre dependencia o independencia con respecto
a los sinpticos. En tales casos, el veredicto deber ser el mortificante non liquet. Sin
embargo, esto no invalida mi afirmacin bsica: ninguna parbola de EvTom con un
paralelo en los evangelios sinpticos puede ser considerada con seguridad indepen-
diente de ellos.
7
Siempre que esta distincin sea reconocida y observada en la prctica, no veo
inconveniente en que los telogos tomen los resultados de esta bsqueda del Jess
histrico y los empleen en el desarrollo de una cristologa actual; vase, por ejem-
plo, Phillip J. Cunningham, A Believers Search for the Jesus of History (Nueva York/
Mahwah, NJ: Paulist, 1999). Pero hay que tener presente que las obras resultantes
son ejemplos de una cristologa histricamente informada, no de la bsqueda del Jess
histrico. Un caso notable en cuanto a incorporacin de los resultados de la bsqueda
a una sntesis de cristologa y espiritualidad para la generalidad de los lectores es el
libro de James Martin Jesus. A Pilgrimage (Nueva York: HarperOne, 2014).
8
No es mi intencin aqu rechazar toda posicin etiquetada de posmoderna, sino
solo la expresin radical del movimiento que pone en cuestin el valor del cuidadoso
razonamiento a partir de datos fiables, que puede conducir a juicios muy probables
o incluso ciertos sobre la realidad pasada o presente. Aplicado a la investigacin his-
trica en particular, tal enfoque cuestiona la capacidad del historiador para conocer
con alguna certeza o elevada probabilidad acontecimientos pasados y las personas
involucradas en ellos. De hecho, a veces se entona el mantra nietzscheano: no hay
hechos, solo interpretaciones. Es esa Weltanschauung lo que rechazo. Esto no significa
que todos los enfoques considerados posmodernos sean incompatibles con una inves-
tigacin histrica seria, incluida la crtica histrica tal como se aplica a la Biblia. De
hecho, hay que tener en cuenta las maneras como el origen tnico, la clase social y el
gnero influyeron en el escritor antiguo e influyen en el intrprete moderno. Para un
ejemplo del actual debate sobre la relacin entre diversas formas de posmodernismo
y los estudios bblicos, vase el JBL Forum, publicado en JBL 133 (2014) 421-458.
Los intervinientes son Ronald Hendel, con Mind the Gap: Modern and Postmodern
52 INTRODUCCIN

in Biblical Studies (pp. 422-443); Stephen D. Moore, con Watch the Target: A
Post-Postmodernist Response to Ronald Hendel (pp. 444-450), y Peter Miscall,
George Aichele y Richard Walsh, con Response to Ron Hendel (pp. 451-458). Un re-
sultado de este debate es la percepcin de que no hay nada ms variable y relativo que
el significado del trmino posmoderno. A juicio de Hendel, habra que distinguir
entre posmodernismo fuerte, que l encuentra profundamente errneo e indefen-
dible (un tipo de posmodernismo no muy diferente del que yo rechazo), y posmo-
dernismo dbil (similar a un modernismo corregido o ilustrado), que a l le parece
aceptable. Cabe preguntarse, no obstante, si el posmodernismo dbil de Hendel no
es merecedor tambin de las objeciones que l presenta contra el posmodernismo
fuerte. En una aguda respuesta, Moore apunta a la increble variedad de significados
aplicados al trmino posmoderno. Seala que en estudios bblicos, los trabajos
saturados de teora [...] que explcitamente se califican a s mismos de posmodernos
son una especie en extincin [...] [porque los autores de tales trabajos perciben] que
hace mucho que el trmino dej atrs su utilidad. En estudios literarios y culturales
[...] el posmodernismo lleva bastante tiempo en su lecho de muerte. Moore concluye
su respuesta a Hendel expresando su opinin de que la crtica histrica tradicional
[...] no parece haber decado en ninguna parte. Miscall, Aichele y Walsh, en marcado
contraste con Hendel, ofrecen una vigorosa defensa de un posmodernismo amigo de
las paradojas, de las narraciones de alcance limitado (en contraste con las metanarra-
ciones) y de un juego interminable con significados intertextuales. El de ellos es
un posmodernismo para el que ningn acto de conocimiento, ninguna verdad, est
jams completamente libre de una acusacin de injusticia y para el que son ficciones
tanto el yo que conoce como la verdad conocida. Esta es la clase de posmodernismo
que, a mi juicio, est irremediablemente destinado a caer en la autocontradiccin y en
el suicidio intelectual, y que rechazo. Para una crtica ms amplia del posmodernismo
en la universidad, vase Camille Paglia, Junk Bonds and Corporate Raiders: Acade-
me in the Hour of the Wolf, Sex, Art, And American Culture (Nueva York: Vintage
Books [Random House], 1992), 170-248.
9
Un poco similarmente a la configuracin de los discos duros de los ordenadores,
que permiten varios niveles de formateo, la escritura de historia y biografa, aunque
siempre acompaada de cierto grado de interpretacin, puede realizarse conforme a
varios niveles. Ya la simple recoleccin de datos y el juzgar su historicidad implican
cierto nivel bajo de interpretacin. Ms all de este nivel inevitable, Un judo
marginal intenta en la medida de lo posible que toda interpretacin general de Jess
y su obra emerja gradual y naturalmente de la convergencia de los datos juzgados
histricos. En particular, Un judo marginal no intenta imponer en los datos ningn
marco interpretativo predeterminado, ya sea poltico, econmico o sociolgico. Esos
marcos pueden ser tiles en una posterior etapa de interpretacin, pero en la bsqueda
del Jess histrico no generan conocimientos relativos a l ni resuelven el problema
de la interpretacin de los datos ya disponibles. Por supuesto, Un judo marginal
trabaja suposiciones previas, pero se trata de presuposiciones comunes y corrientes
en historiografa.
10
Un defecto en la constitucin de mi mtico cnclave no papal casi al comien-
zo del tomo I (p. 29) fue la omisin de un musulmn dentro del grupo de doctos his-
toriadores encerrados en un lugar reservado de la biblioteca de la Escuela de Teologa
de Harvard con la prohibicin de salir de all hasta haber elaborado un documento
de consenso sobre el Jess histrico. Como los otros eruditos, el musulmn se habra
visto obligado, en beneficio del dilogo acadmico, a seguir estrictamente el mtodo
histrico-crtico y prescindir de lo que pudiera afirmar por la fe.