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La accin colectiva como construccin social

Author(s): Alberto Melucci and Alejandra Massolo


Source: Estudios Sociolgicos, Vol. 9, No. 26 (May - Aug., 1991), pp. 357-364
Published by: El Colegio de Mexico
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40420123
Accessed: 20-07-2017 17:27 UTC

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Notas crticas

La accin colectiva como construccin social*

Alberto Melucci

Esta ponencia cuestiona el ingenuo supuesto de que la accin


colectiva es un dato y una unidad. El entendimiento ms difundido
sobre los movimientos sociales los considera como unificados ac-
tores empricos, dando por sentado sus valores, intenciones y fi-
nes; as, la ideologa de los lderes o los atributos que les pone el
observador se convierten en la verdadera "realidad" del movimiento.
La tarea del anlisis sociolgico debera ser la de poner en cuestin
este dato, de manera de indagar la unidad emprica para descubrir
la pluralidad de elementos analticos - orientaciones, significados
y relaciones - que convergen en el mismo fenmeno.
Cualquier investigacin sobre la formacin del actor colectivo
debera tener en cuenta su naturaleza diversa y compleja como cri-
terio fundamental. Lo que es empricamente referido como "mo-
vimiento", y tratado por conveniencia de observacin y descrip-
cin como una unidad, en realidad contiene una amplia gama de
procesos sociales, actores y formas de accin. El problema enton-
ces, tanto para la poltica como para la teora, es comprender cmo
y por qu se logra conjuntar estos procesos. Esto es crucial para
el resultado de la investigacin: saber qu yace detrs del "movi-
miento" emprico significa identificar en su interior la gama de com-
ponentes y significados e indagar los cambios, con sus diversas po-
siciones y orientaciones.

1. La accin colectiva como producto

En el enfoque que estoy proponiendo, la accin colectiva es consi-

* Ponencia presentada en el Grupo Temtico "Clases Sociales y Movimien-


tos Sociales", xii Congreso Mundial de Sociologa, Madrid, julio de 1990.

357

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derada resultado de intenciones, recursos y lmi


tacin construida por medio de relaciones sociale
tema de oportunidades y restricciones. Por lo ta
entendida como el simple efecto de precondic
o de expresiones de valores y creencias. Los i
conjuntamente construyen su accin mediante i
nizadas": esto es, que definen en trminos co
vos y relacinales el campo de posibilidades y lm
mientras que, al mismo tiempo, activan sus rela
darle sentido al "estar juntos" y a los fines q
vez que observamos a un nmero de individuo
vamente nos confrontamos con lo que llamo u
multipolar. La accin colectiva no es un fenme
rio, y la unidad, si existe, debera ser abordada
no como punto de partida, no una evidencia sino
ser explicado. Los eventos en los que actan cole
dividuos combinan diferentes orientaciones, inv
actores e implican un sistema de oportunidades
moldean sus relaciones.
Los actores colectivos "producen" entonces la accin colecti-
va, porque son capaces de definirse a s mismos y al campo de su
accin (relaciones con otros actores, disponibilidad de recursos, opor-
tunidades, limitaciones). La definicin que construye el actor no
es lineal sino que es producida por interaccin y negociaciones, y
algunas veces por diferentes orientaciones opuestas. Los individuos
crean un "nosotros" colectivo (ms o menos estable e integrado
de acuerdo con el tipo de accin), compartiendo y laboriosamente
ajustando por lo menos tres clases de orientaciones: aquellas rela-
cionadas con los fines de la accin (por ejemplo, el sentido que tie-
ne la accin para el actor); aquellas relacionadas con los medios
(por ejemplo, las posibilidades y lmites de la accin), y finalmente
aquellas referidas a las relaciones con el ambiente (por ejemplo, el
campo en el que tiene lugar la accin).
As, el sistema de accin multipolar se organiza a lo largo de
tres ejes (fines, medios y ambiente), que se les puede ver como un
conjunto de vectores interdependientes en estado de mutua tensin.
La forma organizada de la accin es la manera a travs de la cual
< el actor colectivo busca darle una aceptable y duradera unidad a
; ese sistema, que est continuamente sujeto a tensiones. De hecho,
la accin colectiva tiene que enfrentar mltiples y exigentes requisi-
tos. Nunca es la simple expresin de una intencin de propsito que
se persigue, sino que se constituye por medio de los recursos dispo-

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nibles a los actores y de acuerdo con l


que provienen de un determinado amb
Fines, medios y ambiente continuam
de tensin: los objetivos no se adecan a los medios o viceversa;
el ambiente es pobre o rico en recursos importantes; los medios son
ms o menos congruentes con el campo de accin, etc. Continua-
mente existen tensiones aun dentro de cada eje: por ejemplo, en la
definicin de los fines; entre los objetivos de corto y largo plazo;
en la seleccin de los medios, entre el uso de los recursos para tener
eficacia y su uso para consolidar la solidaridad; en las relaciones
con el ambiente, entre equilibrio interno e intercambios externos,
etctera.
Los actores colectivos negocian y renegocian a lo largo del tiempo
estos diferentes aspectos de su accin. Las funciones de liderazgo
y las formas organizativas representan intentos de dar un orden ms
duradero y predecible a esas definiciones. Cuando se observan fe-
nmenos colectivos, generalmente la atencin se enfoca sobre los
aspectos ms visibles de la accin (acontecimiento, movilizaciones,
actos de violencia); sin embargo, estos aspectos visibles son mani-
festaciones de un proceso que opera en el nivel analtico que acabo
de delinear, y que normalmente es ignorado. Los eventos, las mo-
vilizaciones, las expresiones de descontento o entusiasmo pueden
ocurrir, y seguir ocurriendo, porque el actor colectivo logra reali-
zar una cierta integracin entre esas orientaciones que he sealado.
Factores de tipo coyuntural que facilitan (por ejemplo, oportuni-
dades polticas, la presencia de agentes animadores, el grado de in-
tegracin, o la crisis del ambiente, etc.), ciertamente contribuyen
a la emergencia de fenmenos colectivos. Pero estos factores no po-
dran operar sin la capacidad del actor de percibirlos e integrarlos
en un sistema de interaccin y negociacin de las orientaciones, res-
pecto a los fines, medios y ambiente de su accin.
Esta construccin social de lo "colectivo" est continuamente
trabajando cuando se da una forma de accin colectiva; un fracaso
o ruptura de ese proceso hace imposible la accin. Me refiero al
desenvolvimiento del proceso de construccin y negociacin del sig-
nificado de la accin colectiva, como identidad colectiva. El trmi-
no "identidad" no da cuenta del aspecto dinmico de este proceso,
pero seala la necesidad de un nivel de identificacin, que es pre-
condicin para cualquier clculo de ganancia y prdida. Sin la ca-
pacidad de identificacin, la injusticia no se podra percibir como
tal, o no se podran calcular los intercambios en la arena poltica.

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2. La accin colectiva como pluralidad

Si la accin es un producto, el mismo fenmeno emprico consiste


en una pluralidad de dimensiones analticas. En trminos fenome-
nolgicos, el carcter colectivo de un suceso se podra describir por
la simple presencia de varios individuos quienes, en una contigi-
dad de espacio y tiempo, muestran un comn comportamiento. Pero
si uno quiere ir ms all de esta indiferenciada connotacin empri-
ca, se deben introducir por lo menos tres distinciones analticas. Al-
gunos fenmenos colectivos implican solidaridad, esto es, la capa-
cidad de los actores de reconocerse a s mismos y de ser reconocidos
como parte de una unidad social. Otros tienen el carcter de simple
agregacin: esto es, se les puede reducir al nivel del individuo sin
que pierdan sus caractersticas morfolgicas, y estn orientados ex-
clusivamente hacia el exterior, ms que hacia el interior del grupo.
En una huelga problablemente uno encuentre que prevalece la soli-
daridad, mientras que el pnico est ms cerca del polo del com-
portamiento agregativo.
Algunos fenmenos colectivos implican la presencia de un con-
flicto, esto es la oposicin entre dos (o ms) actores que compiten
por los mismos recursos a los que se les atribuye un valor. Otros
en cambio, emergen a travs del consenso de los actores sobre las
reglas y procedimientos para controlar y usar los recursos que se
valoran. Probablemente una demostracin antinuclear implique una
orientacin conflictual, y ser diferente, en este sentido, de una en-
tusiasta marcha de aficionados al ftbol despus de un partido.
Algunos fenmenos colectivos transgreden los lmites de com-
patibilidad del sistema de relaciones sociales en el cual tiene lugar
la accin. Llamo lmites de compatibilidad l rango de variacin
que puede tolerar un sistema sin que se modifique su propia estruc-
tura. Otros son formas de adaptacin del orden en el que se sitan,
dentro de los lmites de variacin estructural del sistema de rela-
ciones sociales. Ejemplos de esto ltimo son las disconformidades
dentro de las empresas por la distribucin de recompensas. Pero
cuando una lucha se dirige a cambiar la estructura de la toma de de-
cisiones, la accin colectiva implica la redefinicin de las fronteras
existentes en esa organizacin.
Este conjunto de distinciones analticas permite separar las di-
ferentes orientaciones de la accin colectiva, que se encuentran en
una variedad de combinaciones en el fenmeno emprico. En un
mismo caso emprico uno puede hallar competencia regulada de in-
tereses respetando los lmites de un determinado orden social; orien-

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taciones de la accin que extienden el


tes de compatibilidad del sistema; com
son la suma de fines individuales atom
portamientos de masa); comportamie
den las reglas compartidas aunque si
Reconocer la pluralidad de signific
investigacin que generalmente son ig
respuestas de sentido comn: cmo
accin de tal modo que nosotros podem
miento emprico aparentemente unifi
la integracin de diferentes orientacio
meno colectivo?, cmo ocurre el invo
individuo, si uno tiene en cuenta la

3. De los objetos empricos a las con

Un movimiento es siempre un sistem


convergen, de manera ms o menos est
cados, fines, formas de solidaridad y
vimiento" en s mismo muestra un va
remitir a su temprana desaparicin. S
la tradicin mecanicista del moderno
exitosamente incorporado en el siglo x
tas del progreso y la revolucin. Hoy
to con el paradigma al que perteneca.
nuamos usando el trmino "movimien
para referirnos a un fenmeno empr
hablamos del "movimiento juvenil"
ta", etc.). Parece que no hay solucin a
vesemos nuevas fronteras semnticas
redefinir el universo entero de los
Este proceso ya se est dando en la
lectiva y, como frecuentemente suced
ceptos cientficos, notamos los cambio
rrido. Hasta entonces, un alto en el
parece ineludible: la necesidad de pasar
pricas a conceptos analticos en el e
y los movimientos sociales.
La definicin analtica de movimien
ca tres dimensiones. Antes que todo
tener solidaridad, es decir, la capaci

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cerse a s mismos y de ser reconocidos como par


social. La segunda caracterstica es la presencia del c
una situacin en la cual dos adversarios se encuent
sobre un objeto comn, en un campo disputado
definicin clsica de conflicto es analticamente distinta de la idea
de contradiccin utilizada, por ejemplo, en la tradicin marxista.
El conflicto, de hecho, presupone adversarios que luchan por algo
que reconocen est de por medio entre ellos, y por lo que se hacen
precisamente adversarios. La tercera dimensin es la ruptura de los
lmites de compatibilidad de un sistema al que los actores involu-
crados se refieren. Romper los lmites significa la accin que so-
brepasa el rango de variacin que un sistema puede tolerar, sin cam-
biar su estructura (entendida como la suma de elementos y relaciones
que la conforman). Los sistemas de relaciones sociales pueden ser
muchos y muy variados, pero lo importante aqu es la existencia
de un comportamiento que rompe las fronteras de compatibilidad,
por lo tanto forzando al sistema a ir ms all del rango de variacio-
nes que su estructura puede tolerar.
Estas son las dimensiones analticas que definen un * 'movimiento
social"; la presencia de las tres nos permite aislar una clase espec-
fica de fenmeno colectivo. Por el contrario, si se presentan slo
uno o dos de estos rasgos, nos enfrentamos a un tipo diferente de
actividad colectiva. Podemos tener conflictos sin ruptura; esto es,
un conflicto que se sita dentro de los lmites de un determinado
sistema (por ejemplo, un sistema compartido de reglas, de pape-
leos organizativos, etc.): puede haber oposicin entre actores, pero
ambos estn dispuestos a sentarse alrededor de la mesa y aceptar
las reglas del juego. Varias disputas en el sistema poltico son de
este tipo: son formas de competencia que incluyen intereses opues-
tos, pero en las que existe un reconocimiento mutuo, aceptacin
del campo y de las reglas del juego.
Tambin puede darse un comportamiento que excede los lmi-
tes de compatibilidad del sistema pero sin conflicto: se rompen las
reglas, por ejemplo en la bsqueda de objetivos particularistas, o
en un acto de frontal rechazo. Esta clase de fenmeno se puede des-
cribir como desviacin, en el clsico sentido funcionalista; en la prc-
tica, el concepto de desviacin ha tendido a un uso ideolgico. Fre-
cuentemente se le ha empleado para referirse a comportamientos
con connotaciones conflictuales y, con el tiempo, etiquetar un com-
portamiento como "desviado" ha servido para negar la presencia
del conflicto o para exaltar un rechazo "salvaje" al orden social.
Sin embargo, esto no debilita la interpretacin analtica de la des-

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viacin como simple ruptura de los lmite


ma, y que puede ocurrir por las razones q
cionalista: porque los valores o normas no
interiorizados, o por el mal funcionami
sistemas normativos.
Queda todava un rea de la accin colectiva referida al com-
portamiento de agregacin, particularmente examinada por las teo-
ras de la accin colectiva: el comportamiento que se manifiesta en
una multitud, una moda, el pnico. Aqu estamos tratando com-
portamientos donde lo colectivo es el resultado de la suma de ac-
ciones individuales atomizadas, y que siguen el mismo patrn slo
por la relacin con un evento especfico. El fenmeno se puede des-
componer en cada individuo sin que pierda sus caractersticas inhe-
rentes; ocurre una agregacin en el espacio y el tiempo pero sin so-
lidaridad.
As, el campo emprico de la accin colectiva se parece ms a
una serie de sistemas de accin que a la expresin de un "sujeto".
Los actores juegan muy diferentes juegos al mismo tiempo, y la ta-
rea del anlisis es develar su pluralidad. El comportamiento colec-
tivo no se puede tomar como un dato y debe ser descompuesto me-
diante el anlisis; de esta manera podr emerger su naturaleza como
"producto", resultado de sistemas de relaciones, orientaciones y
significados diversos. Por supuesto que en un campo emprico, a
los actores colectivos se les ve indudablemente movindose con cierta
unidad y continuidad a lo largo del tiempo; pero lo que uno debe
evitar es la ingenua identificacin del "movimiento" como un dato
emprico.
Cualquier forma emprica de accin colectiva (el "movimiento
juvenil", el "movimiento de mujeres", el "movimiento ecologis-
ta", etc.), involucra numerosas dimensiones: elementos de desvia-
cin, competencia controlada, comportamientos agregativos, etc.
Algunas veces est presente un conflicto que desborda los lmites
de compatibilidad de un sistema (obviamente el problema es descu-
brir dnde yacen esos lmites, qu sistema de relaciones sociales in-
cluye - el significado de la accin puede ser completamente distin-
to dependiendo del sistema de referencia, tambin dependiendo de
si el conflicto tiene que ver con el funcionamiento de una organiza-
cin, o con las reglas del juego de un sistema poltico).
La cuestin de "cmo se forma un actor colectivo" en este mo-
mento tiene una importancia decisiva: lo que antes se consideraba
un dato (la existencia del movimiento), es precisamente lo que ne-
cesita ser explicado. Los anlisis se tienen que dirigir a la plurali-

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dad de aspectos presentes en la accin colectiv


se combinan y sostienen a lo largo del tiempo. N
qu clase de "construccin" nos enfrentamos
observada y cmo el propio actor es "construido".
Distinguiendo los diferentes significados de la accin colecti-
va, se pueden evitar dos limitaciones ideolgicas. Por un lado, que
los movimientos tienden a enfatizar el significado "ms alto" de
su accin y declaran tener una unidad que a menudo no existe. Esta
es la versin de los lderes, ms que la real complejidad de los mo-
vimientos. Por el otro, los que estn en el poder tienden a enfatizar
el significado "ms bajo" de la accin colectiva, y la reducen a la
patologa social o al comportamiento agregativo. Reconocer cada
vez ms la complejidad de la accin colectiva ayuda a evitar stas
limitaciones ideolgicas y puede aumentar la capacidad de los mo-
vimientos sociales para desempear un papel creativo en la socie-
dad contempornea.

Traduccin del ingls: Alejandra Massolo

Recibido en septiembre de 1990

Correspondencia: Departamento de Poltica Social/Universidad de Tren-


to/I-38100/Italia.

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