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O Renascimento artstico produziu um dos repertrios musicais mais ricos de toda

a histria. Os compositores daquele perodo tiveram o papel de transformar a msica dos


ambientes religiosos da idade mdia, essencialmente mondica e modal, em uma
polifonia complexa e sofisticada que fizesse jus ao novo ambiente do Renascimento. No
caminho que esta msica percorreu entre os motetos de Dufay (ca.1400-1474) at os
madrigais de Monteverdi (1567-1643), possvel identificar um desenvolvimento
compreensvel, cujos avanos tcnicos eram coerentes a cada passo. Mas como todo
desenvolvimento histrico, h pontos em que o caminho esperado surpreende,
apresentando fenmenos inesperados. A obra do compositor italiano Carlo Gesualdo
pode ser apresentada como um destes momentos, em que seu perfil esttico inovador
at mesmo para os padres do nosso tempo.

O compositor, que nasceu em 1566 e faleceu em 1613, traz em sua biografia


elementos pouco comuns. Membro de uma das famlias mais ilustres do sculo XVI,
Gesualdo combinava o poder que tinha de fato, alcanado atravs de sua riqueza e dos
nobres ttulos que possua, com a fama de ser um prncipe compositor, fama esta que o
tornou um dos homens mais conhecidos de seu tempo. Soma-se a isto o enredo biogrfico
que se envolveu aps ter cometido um famoso crime de honra, quando assassinou sua
primeira esposa, Maria DAvalos, conhecida como a mais bela dama do reino de
Npoles, e seu amante, o tambm nobre, duque Fabrizio Carafa (IUDICA, 1993, p.79).
Todos estes elementos fizeram de sua biografia um cone do sculo XVI a qual
preservada por inmeros registros documentais. Apesar de todo o peso desta histria
pessoal, foi em sua obra como compositor que Gesualdo se afirmou como um marco do
Renascimento e mais de 400 anos depois de sua morte ainda uma fonte de estudos a ser
explorada.

O catlogo de suas obras contempla dois livros de motetos, Sacrae Cantiones, de


1603, um livro de motetos para a semana santa, intitulado Responsoria de 1611, e os seis
livros de madrigais italianos publicados originalmente entre 1594 e 1611. So nestes
ltimos que encontramos a parte mais extensa e significativa de sua produo. Algumas
composies avulsas de sua juventude, e outras instrumentais, so encontradas em
edies independentes, mas sua fama foi mesmo conquistada atravs de sua obra
madrigalesca.

Somando os seis livros, tm-se ao todo 125 madrigais italianos com- postos para
cinco vozes, com apenas duas excees que foram escritas para seis partes. Encontramos
neles todas as principais caractersticas da escrita polifnica do Renascimento e a relao
estreita entre msica e a poesia humanista. Mas, apesar desta caracterizao estar de
acordo com o repertrio daquele perodo, o contato direto com estas obras se mostra
complexo, tanto para o intrprete quanto para o ouvinte. A escrita musical utilizada e
desenvolvida pelo compositor se torna um desafio aos msicos de nosso tempo, graas ao
virtuosismo tcnico e a uma linguagem nica e sofisticada. Foram estas inovaes da
linguagem que transformam a obra em um ponto fora do caminho natural da msica do
Renascimento, ao mesmo tempo em que a coloca como uma referncia daquela fase
artstica.

O discurso harmnico que a msica promove a caracterstica mais marcante em


uma primeira abordagem. Sua escrita cromtica, que constante nas obras, vai se
intensificando ao longo dos livros e o caracterizando como um repertrio repleto de
efeitos sonoros. Estas construes musicais inesperadas es- to intrinsecamente ligadas
expresso textual das peas. Gesualdo elabora sua msica a partir do poema utilizado,
mas tambm se diferencia dos demais compositores do perodo por manipular
previamente estes textos, alterando-os at encontrar a forma que julgava ideal para sua
msica. Esta busca por um poema que lhe agradasse constitui o seu ideal potico.

Gesualdo se ligou cidade de Ferrara durante um perodo importante de sua vida


como compositor, e muito de suas caractersticas estilsticas que eram vistas como
incomuns e, em alguns casos, relegadas a excessos e excentricidades, fazem mais sentido
quando inseridas na rotina musical e potica daquela cidade. Orientado por esta
evidncia, relacionamos o desenvolvimento artstico da corte da cidade com o
desenvolvimento da escrita madrigalesca de Gesualdo.

O perodo em que a obra foi composta, fins do sculo XVI, traz uma
particularidade, a diferenciao de um segmento artstico dentro do Renascimento,
intitulado como Maneirismo. Suas origens estticas esto nas artes plsticas,
especialmente na escultura e na arquitetura, mas a relao que faz com a linguagem
musical e potica resulta em conceitos que auxiliam na compreenso geral deste
repertrio. O madrigal italiano considerado a principal expresso do Maneirismo na
msica, principalmente pela liberdade artstica que este gnero conferia aos
compositores. Sua linguagem experimental e harmonicamente ousada est de acordo com
os principais conceitos que caracterizam esta corrente estilstica. No caso especfico dos
madrigais de Gesualdo encontramos uma relao ainda mais intensa, pois as definies
da msica do Maneirismo e de seus madrigais se confundem.

Apesar do interesse que este carter experimental da obra e seus ele- mentos
estilsticos inovadores despertam, foi mesmo na relao construda entre a msica e a
poesia que encontramos a parte mais importante desta pesquisa. Toda a msica do
Renascimento foi construda atravs desta relao, em que as imagens descritas pelo
texto potico eram retratadas na msica. No entanto, Gesualdo foi alm que os demais
compositores de seu tempo por assumir para si o do- mnio do texto. Foi possvel, atravs
de comparaes documentais, comprovar e observar as alteraes que o compositor
operou em alguns textos que escolheu para ser base de seus madrigais. Estas
comparaes demonstraram que sua atuao nos textos foi aumentando, desde pequenas
alteraes de termos e inverses de frases at reescrever, ele mesmo, os poemas inteiros.
Ficou cada vez mais evidente que esta busca por uma forma especfica de poema que o
fazia alter-los, em alguns casos de forma drstica, era motivada por uma predileo
textual que tinha. Conhecer esta sua preferncia potica e conseguir caracteriz-la
esteticamente nos revelou muito sobre suas intenes musicais.

A falta de relaes externas ao compositor contribuiu para a relevncia de se


investigar este ideal potico. Sua posio de nobre lhe conferia uma situao distinta
entre os demais compositores, pois ele no necessitava ter laos empregatcios ou de
servilismo com nenhuma instituio. At mesmo sua relao com a doutrina catlica e
sua produo de msica sacra era distinta, pois o compositor estava prximo dos mais
altos cargos dentro da hierarquia da igreja e tinha garantido sua independncia de
escolhas. Esta situao permitia a ele elaborar um repertrio que no precisava seguir um
tipo de tendncia esttica especfica, tornando-se cada vez mais pessoal e dedicado a seus
prprios anseios artsticos. A partir da caracterizao de seu ideal potico foi possvel
chegarmos at esses seus anseios.

A obra composta por Gesualdo no se revela unicamente pelos ele- mentos


estilsticos e poticos. A prpria linguagem musical empregada pelo compositor nos
apresenta caractersticas desafiadoras. Todo o repertrio do Renasci- mento se localiza
em meio transio dos sistemas de composio modal/tonal. Muitos dos avanos
tcnicos que os compositores daquele perodo propiciaram arte musical se deram na
direo desta transio, que s iria se concretizar efetivamente a partir do sculo XVII.
Seus madrigais se distanciam deste processo transitrio por no apontar, em sua estrutura
harmnica, o caminho natural do tonalismo que viria na sequncia.

Gesualdo os constri utilizando elementos dos dois sistemas, mas inova ao utilizar
em conjunto a eles construes musicais que no se alinham a nenhum deles, e reserva a
estes trechos as passagens de maior expressividade e tenso narrativa. O uso recorrente
da escrita cromtica e o aumento de sua impor- tncia ao longo dos livros esto
diretamente relacionados com esta inovao. A caracterizao deste terceiro sistema
utilizado vem sendo desenvolvida pela musicologia especializada desde a dcada de 60
do sculo XX e foi denominado, pelo estudioso Edward Lowinsky, como harmonia do
sculo XVI, ou atonalismo tridico (1961). Mas o desenvolvimento de seu estudo
ainda merece ateno, por ser um segmento musical bastante restrito a alguns
compositores daquelas dcadas finais do sculo.

O uso que o compositor fez da tradio modal em seus madrigais explica muito de
sua tcnica. So inmeros os trechos em que se observa construes genuinamente
modais, em que o uso de cadncias caractersticas e processos imitativos equilibrados e
simtricos no deixam dvidas de seu domnio sobre esta linguagem. O mesmo se
observa em outros trechos claramente tonais, ou pelo menos, prximos do que poderia ser
considerado assim naquela poca. O que interliga estes trechos e nos revela as intenes
do compositor a relao com a narrativa potica. A msica concebida pelo compositor
se utiliza da aproximao e do afastamento das resultantes musicais esperadas, sejam elas
modais ou tonais, como forma de chamar a ateno de seu ouvinte, ou seja, como uma
ferramenta retrica.

Gesualdo tinha por prtica adaptar o poema que iria utilizar como base para suas
obras, adequando-o s suas preferncias textuais. Este processo, denominado aqui de
manipulao textual, foi se aprofundando ao longo do amadurecimento do compositor a
ponto de se observar, na fase central, que o poema utilizado estava to alterado do seu
original que se tornara outro texto. Identificou-se nesta anlise das alteraes que existia
uma coerncia esttica que evidenciava uma predileo potica do compositor. A
caracterizao destas preferncias estticas nos permitiu traar o ideal potico do
compositor.

Dentro deste ideal potico encontramos alguns temas recorrentes. No geral, so


temas estreitamente ligados ao universo amoroso, cuja conceituao apresenta uma
simplicidade inicial, porm, seu uso por parte de Gesualdo os tornam complexos ao longo
da obra. Estes temas principais se traduzem a partir de dois termos poticos: amor e
morte.

Ambos os termos apresentam paradoxos conceituais que foram largamente


utilizados pelo compositor em sua elaborao musical. O termo amor traz em si a
dualidade de ser a fonte de alegrias e prazeres, o amor correspondido, ao mesmo tempo
em que se torna a origem de todos os tormentos sentimentais, quando se configura como
o amor trgico. Aliado a isto, temos a origem primeira do termo morte como sendo a
interrupo da vida, e tambm sua vertente mais utilizada pelo compositor, que a morte
como expiao do sofrimento, ou a morte desejada. Amparado pela infinidade de
imagens e cenas narrativas dbias e complexas que estes dois termos renderam narrao
potica, Gesualdo constri as bases de seu universo amoroso.

O desenvolvimento da arte do Renascimento foi financiado em grande parte pela


estrutura de mecenato que se construiu na poca. A sociedade passava por uma profunda
transformao saindo das pequenas estruturas do feudalismo e organizando-se em polos
maiores, o que resultaria nos estados modernos do sculo XVIII. A figura do mecenas,
dotado de dinheiro vindo das trocas comerciais cada vez mais crescentes e lucrativas,
transforma-se na principal opo de patrocnio cultural. A igreja catlica que sempre foi a
responsvel por patrocinar e em- pregar os artistas continua, neste tempo, seu papel de
preponderncia, mas as diversas crises polticas e religiosas envolvendo seus dirigentes
somadas a reforma protestante e a consequente contra-reforma tomaram parte
considervel de sua ateno no perodo e favoreceram o fortalecimento de outras vias de
desenvolvimento artstico. Encontramos, ento, nos sculos que formam o perodo do
Renascimento as famlias de mecenas que promoveram o desenvolvimento artstico do
perodo.

Essas famlias patrocinavam a classe artstica e preenchiam o espao de poder que


ficara vago entre a decadncia do senhor feudal e o que viria a ser o rei dos estados
modernos. Seu domnio avanava no campo poltico e econmico transformando as
cidades importantes em pequenos estados auto-suficientes com governo local e estruturas
completas de corte e exrcito. Assim, desenvolveram- se situaes como a da famlia
Medici que governou a importante cidade de Florena entre o sculo XV at o XVIII, ou
da famlia Sforza que governou Milo entre 1395 at sua tomada pelos Espanhis em
1540. O poder conquistado por essas cortes extrapolava os limites da cidade envolvendo
questes maiores como o comrcio de toda a regio Italiana e mesmo o poder papal, pois,
muitas famlias adquiriam o poder e prestgio de nomear papas de sua linhagem. Estes
fatores resultavam em grandes rivalidades entre elas e verdadeiras guerras entre as
cidades vizinhas.

Mas para o estudo do desenvolvimento artstico do perodo, em especial, o


desenvolvimento da msica do Renascimento, a corte da famlia d`Este em Ferrara
chama ateno pelo prestgio e sofisticao que alcanou. Nesta cidade localizada ao
norte da pennsula italiana encontraremos, nos anos de dominao d`Este, uma lista de
compositores, escritores, poetas e pintores que, juntos, contam a historia da arte do
Renascimento. Para o estudo especfico da msica, Se identifica uma linha estilstica
desenvolvida dentro da cidade que vai do incio do Renascimento com o compositor
Guillaume Dufay (ca. 1400-1474) at o apogeu da escrita madrigalista tardia com o
italiano Carlo Gesualdo.

De todos os elementos musicais e personagens que foram descritos at agora


nenhum to simblico e caracterstico para Ferrara como Carlo Gesualdo. Sua estada na
cidade, assim como sua obra e a posio que ocupou, o distingue de todos os outros
compositores, transformando-o no mais importante produto da vida musical de Ferrara.

Em 1594 Gesualdo se casa com a sobrinha do duque Alfonso, dona Leonora


d Este, e muda-se para Ferrara para fazer parte da famlia (WATKINS, 1973, p.37-39).
S por isso j temos uma situao atpica, pois sua ida para cidade no se deu atravs da
inteno da corte em t-lo a seu servio, mas sim com o compositor se tornando membro
dela. A sua origem nobre tambm deve ser nota- da, pois Gesualdo ainda era pouco
conhecido como compositor nesta fase de sua vida, mas j bastante conhecido como o
prncipe de Venosa, principado onde nasceu. Todos esses fatos so importantes para
mostrar a relao diferente que o compositor tinha com a msica, que no representava
para ele uma obrigao ou um meio de ascenso social, mas uma atividade de escolha
pessoal que exercia. Tambm devemos levar em conta sua ligao com a igreja catlica,
que foi se es- treitando com o passar dos anos e se revelando um elemento que iria refletir
diretamente na sua produo musical.

O compositor teve, desde a infncia, uma relao muito prxima com as altas
hierarquias da igreja. Sua me era sobrinha de papa e seu tio, Carlo Borro- meu, tornou-
se cardeal de grande relevncia na poca e, depois de morto, foi transformado em santo
pela igreja com o auxlio do compositor (idem, p.4-6). Soma-se a isto, as tragdias
pessoais de Gesualdo que o colocaram grandes desvios psicolgicos, como nos
descrevem seus bigrafos, especialmente o norte americano Glenn Watkins autor do livro
Gesualdo The Man and His Music, publicado pela primeira vez em 1973. Todos esses
elementos pessoais refletiram no desen- volvimento de seu estilo de composio,
deixando-o cada vez mais afastado dos procedimentos comuns e esperados pelos ouvintes
da poca e propiciando a elaborao de uma msica cada vez mais pessoal e distinta.

Muita importncia se d biografia de Gesualdo atribuindo aos tristes


acontecimentos de seu primeiro matrimnio - que resultariam no assassinato da esposa e
de seu amante - fatos que deixariam marcas em sua escrita musical. No entanto, a ida de
Gesualdo para a cidade de Ferrara em 1594 se revela um evento com especial
importncia para sua obra, pois as influncias que ali teria e o contexto musical da cidade
influenciariam sua formao e seu estilo. A mudana para cidade acontece por ocasio do
seu segundo casamento, mas tambm foi motiva- do pelos assassinatos cometidos por ele.
Sua posio de prncipe exigia, pelos costumes da poca, alguma ao que limpasse sua
honra diante do adultrio publicamente conhecido de sua primeira esposa. No entanto, os
assassinatos come- tidos por ele chocaram e assustaram seus sditos, exemplo disto a
quantidade de poemas e lendas que se seguiram ao episdio, de forma que, mesmo no
tido retaliaes legais por seus atos, era importante sua sada de Npoles, onde residia na
poca.
O repertrio publicado por Carlo Gesualdo aps sua ida a Ferrara est
compreendido em dois livros de motetos sacros, um livro contendo os respons- rios
fnebres para a semana santa e mais seis livros de madrigais. Nestes ltimos encontramos
o que de mais ousado e experimental foi composto no perodo, por conter grande parte
dos elementos musicais desenvolvidos at ento pelos com- positores que passaram por
Ferrara. O compositor segue a tendncia antecipada por Cipriano da Rore de colocar a
msica a servio do texto, demonstrando e recriando as imagens sugeridas por ele.

Gesualdo est no auge da transio dos sistemas modal para o tonal e, portanto,
no longo processo de experimentaes com as combinaes de sons que resultaria no
tonalismo do sculo XVIII. Mas estas experimentaes sonoras caram no gosto da
cidade e de seus msicos formando uma atmosfera musical de muita expressividade e
resultados sonoros incomuns. Desta forma, Gesualdo transformou-se no mais
experimental de todos os compositores do Renascimento, deixando em seus madrigais e
motetos as inovaes que o tornariam conhecido.

A escrita do compositor repleta de passagens cromticas e dissonn- cias sem


preparao. Sua forte relao com o texto faz com que Gesualdo promo- va efeitos
sonoros que acabam rompendo com a continuidade ou progresso harmnica em nome de
ressaltar uma ou outra palavra. Este procedimento resultou em um repertrio de difcil
execuo, por promover relaes harmnicas pouco comuns.

A classificao da obra de Gesualdo tambm se tornou um tema com- plicado


para os autores contemporneos. Assim como era comum em todo o Re- nascimento,
encontramos na escrita trechos predominantemente modais e polifnicos em contraste
com outros mais tradicos, que poderiam ser descritos como prximos ao sistema tonal.
No entanto, no caso de Gesualdo, esses trechos mais tridicos no apresentam relaes
fortes entre as trades a ponto de traar uma progresso harmnica que seja reconhecvel,
dificultando assim sua classificao como tonal.

A maior importncia de Gesualdo para Ferrara est no fato de no ter sido uma
experincia isolada. Encontramos a figura conhecida do madrigalista Luzzasco Luzzaschi
(1545-1607), que antes da chegada de Gesualdo j elaborava na cidade a obra que
influenciou e preparou a chegada do prncipe de Venosa. Luzzaschi, que nasceu e morreu
em Ferrara, era conhecido desde a juventude por seu domnio do rgo. Temos
documentado o contato que teve com o archicembalo microcromatico desenvolvido por
Nicola Vicentini (15151575), o que deve ter contribudo para sua formao musical.
Seus sete livros de madrigais a cinco vozes influenciaram diretamente a msica de Carlo
Gesuado (ATLAS, 1998, p.562- 564).

A obra de Gesualdo chama ateno por vrios motivos, mas principalmente por
seu alto valor artstico e seu carter nico. Este repertrio indispensvel para o
entendimento da evoluo musical em Ferrara durante o governo da famlia dEste e a
consequente relao com o desenvolvimento da msica no Re- nascimento, por apontar o
auge da sofisticao e desenvolvimento tcnico que esta msica alcanou.