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DOI: http://dx.doi.org/10.5007/2175-7976.

2013v20n29p177

O Brasil e sua Herana Oriental na obra de


Gilberto Freyre

The Brazil and its Eastern heritage in the


work of Gilberto Freyre

Amurabi Oliveira*

SILVA, Valria Torres da Costa e. Orientalismos brasileiros: Gilberto Freyre


e a peleja entre Vnus e a Moura Encantada. Recife: Carpe Diem Edies e
Produes, 2011. 71 p.

Apesar de sua posio icnica no pensamento social brasileiro, a obra de


Gilberto Freyre certamente uma das mais controversas, alimentando calorosos
debates ao menos desde os anos 30 do sculo XX, em especial no que tange a
sua interpretao sui generis em torno das relaes raciais no Brasil. Todavia,
h um aspecto na obra de Freyre ainda pouco explorado, que diz respeito a sua
anlise em torno da influncia oriental na formao cultural brasileira, o que
explorado neste breve, porm substancial, trabalho de Valria Torres da Costa e
Silva. Tal questo j havia chamado a ateno de outro pesquisador, Edson Nery
da Fonseca, que em 2003 publicou uma coletnea de textos de Freyre intitulada
China Tropical, na qual compilou fragmentos de obras diversas do socilogo
pernambucano que tocavam na questo oriental, porm no se aventurou a
uma anlise mais profunda acerca de tais aspectos, ainda que indique na nota
do organizador que: Um dos inmeros pioneirismos de Gilberto Freyre foi
a indicao de valores orientais absorvidos pelos portugueses e incorporados
cultura brasileira: uma cultura simbitica, pra utilizar palavra de origem
biolgica por ele aplicada s cincias do homem.1
A autora do livro aqui resenhado inicia o texto com o captulo intitulado
Entre o Preldio e a Primavera, no qual data fatos e relata acontecimentos
de ordem global, indicando a forma como chegaram at ela.

*Professor na Universidade Federal de Alagoas (UFAL). E-mail: amurabi_cs@hotmail.com


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Inicia a narrativa pelo 11 de setembro de 2001, quando estava em


Berkeley nos Estados Unidos, e ocorre o fatdico atentado s chamadas Torres
Gmeas, em Nova Iorque. A partir da uma srie de outros acontecimentos
se sucedem, por meio dos quais forjada uma nova concepo de oriente,
associada principalmente ao universo rabe nesse momento.
Os fatos que ela sinteticamente relata abrangem uma dcada,
culminando com o que se convencionou denominar de Primavera rabe,
j no princpio da segunda dcada do sculo XXI, criam uma leitura muito
particular sobre a democracia e a forma como ela deveria ser implementada
no mundo rabe, o que passa a ser questionado por Silva, ao indicar que um
projeto de democracia elaborado s custas da represso dos valores culturais
das sociedades em questo estaria fadado ao fracasso. A partir desse ponto ela
introduz a reflexo de Freyre, apontando para a questo do Oriente na obra
desse pensador. Conforme a Silva:

Em Casa-grande & senzala (CG&S) e mais radicalmente


em Sobrados e mucambos (SM), esse pensador desenvolve
uma reflexo muito provocadora sobre as relaes entre
o Oriente e o Ocidente enquanto matrizes culturais. Num
momento em que a Europa era o grande espelho no qual o
Brasil tentava se mirar, Gilberto Freyre fez uma escolha
deliberada por alinhar esse mesmo Brasil ao Oriente,
invertendo os sinais positivo e negativo tradicionalmente
associados a Ocidente e Oriente. A associao do Brasil
ao Oriente, como paradigma cultural, permitiu a Gilberto
Freyre produzir uma contundente crtica ao processo de
modernizao que o pais vinha sofrendo desde o sculo
XIX. NA minha avaliao esse um gesto epistemolgico
radical, surpreendentemente negligenciado pela fortuna
crtica freyreana. E se foi precursor na dcada de 1930,
continua sendo provocador no sculo XXI (p. 18-19).

A autora se esfora em nos demonstrar que a interpretao de Freyre,


ao se desenvolver a partir da ideia de interpenetrao das culturas, dissolve
completamente as fronteiras entre o Oriente e o Ocidente, tomando o Brasil
como um caso particular. importante notar que a compreenso aqui
assumida de Oriente bastante ampla, envolvendo tanto a sia quanto a
frica muulmana e os Judeus, o que se encontra em consonncia com a
leitura assumida por Freyre desde Casa-Grande & Senzala, quando o autor
j apontara como fundamental o contato com os Mouros2 para a formao do
carter plstico do portugus.
Voltando ao cenrio atual, na tensa relao que se estabeleceu entre o
Ocidente e Oriente, Silva afirma que so necessrios nesse momento os dois
principais pressupostos metodolgicos advogados por Freyre j nos anos de
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1920 para as cincias sociais e da histria: a compreenso e a empatia, para


que por meio desses consigamos vislumbrar as possibilidades reais de se
pensar a democracia no mundo rabe, caso essas naes faam a escolha por
esse modelo poltico. Tais pressupostos que permitiram a Freyre perceber a
herana hbrida existente no Brasil, na qual o Oriente no seria adereo, mas
sim essncia em termos culturais.
Por fim nesse primeiro captulo, a autora anuncia que se converteu em
uma admiradora de Gilberto Freyre, de modo a deixar suficientemente claro
para os leitores a sua posio com relao ao legado intelectual analisado,
convidando-os a adentrar no pensamento dele de forma desarmada, ainda que
no negue as contradies existentes neste.
Em Sob o Signo do Oriente, parte mais substancial do livro, Silva
contextualiza o cenrio intelectual dos anos 20 e 30 do sculo passado,
destacando a singularidade do pensamento de Freyre neste cenrio, que apontou
a mestiagem como valor central da sociedade brasileira, presente desde o
portugus, por ter estado sempre entre dois mundos: Europa e frica. Nesse
ponto, chama-se a ateno para o fato de que a valorizao do colonizador
portugus realizada ressaltando-se sua herana moura, ela teria sido
imprescindvel para a formao de uma civilizao nos trpicos, que abarcaria
no apenas o Brasil. Como nos indica a autora: O retrato que Gilberto Freyre
Compe do colonizador , assim, o de um Portugal extremamente influenciado,
avivado, requeimado, tingido, amolecido pela frica, pela mstica
sensual do Islamismo (p. 31).
Outro importante argumento desenvolvido por Freyre que apontado
no livro que no apenas haveria uma herana Oriental, mas que haveria de
fato uma superioridade cultural dos norte-africanos que invadiram a Pennsula
Ibrica, e que as Coloniais portuguesas se beneficiaram muito mais da energia
dos morabes que dos nrdicos. Desse biconitentalismo portugus proviria
o bambo equilbrio de antagonismos, que possibilitaria um contraste de
impossveis, e no caso do Brasil isso implicaria em uma gnese com um p no
Oriente e outro no Ocidente, este equilbrio teria durado pelos trs primeiros
sculos da colonizao, segundo Silva, o desequilbrio dos antagonismos seria
o eixo principal de anlise de Sobrados e Mucambos.
Nesse ponto a autora recorre a Edward Said, a partir de sua obra
Orientalismo, para refletir sobre as relaes histricas entre Oriente e Ocidente,
anunciando que Freyre foi na contramo do que indicado por Said, na medida
em que em pleno momento histrico em que as polticas migratrias buscavam
evitar o perigo amarelo Freyre defendeu a ideia de que [...] a cultura
brasileira havia sido gerada a partir de uma matriz oriental de valores, hbitos
e conceitos sobre o mundo (p. 39), desse modo, Freyre teria produzido um
orientalismo s avessas.
Silva elenca os vrios aspectos da cultura brasileira que indicariam a
presena Oriental, apontados por Freyre j em Casa-Grande & Senzala, que
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vo para alm da presena substanciada em chafarizes, telha mourisca,


gelosia etc., tendo sido determinantes na conformao da sensibilidade
brasileira, desse modo, a ascendncia hispno-rabe teria sido mais forte que a
europeia. Os saberes orientais teriam permitido a formulao dessa civilizao
moderna nos Trpicos. Mesmo o que seria tido como irracional por parte do
Oriente, em oposio racionalidade Ocidental, Freyre valoriza [...] e a define
como saber emprico, vivncia, mas tambm como intuio e conhecimento
mstico (p. 43).
Interessante notar que os vrios exemplos empricos da presena
Oriental na cultura brasileira que esto presentes em Casa-Grande & Senzala,
e que so destacados por Silva, no configuram uma compilao aleatria de
fatos, pois como bem nos indica o prprio Gilberto, ao escrever sobre suas
motivaes para escrever sua obra mais conhecida:

[] o que se destaca em Casa-Grande & Senzala no


a importncia dos fatos como fatos; e sim a relao entre
eles. A sua projeo em smbolos. Pois certo, tambm, do
mesmo livro, que o autor no se limita a apresentar fatos
de carter sociolgico, isto , antes recorrncias cotidianas
do que ocorrncias excepcionais. Vai alm e procura
captar, fixar e destacar nesses fatos o que neles forma, ou
so, valores e, alm de valores, smbolos, ligados, uns,
principalmente ao presente, outros, principalmente a um
passado que, de simples realidade histrica, passasse, pela
persistncia desses smbolos em sucessivas ou, mesmo,
descontnuas fases de experincia humana no caso, a
experincia brasileira as realidades, alm de histricas
supra-histricas.3

E com esse cuidado que Silva nos apresenta Freyre, exibindo-nos no


um emaranhado de fatos narrados por este ilustre socilogo, mas sim uma srie
de pistas que nos dada no conjunto de obra que visavam subverter a forma
de pensar o Oriente, e o Brasil, que seria uma espcie de Oriente renascido nos
trpicos. Entretanto, visando esclarecer o leitor sobre a compreenso do termo
Oriente na obra de Freyre ela nos indica que: No seu discurso, o Oriente uma
ampla matriz cultural que abriga todos os valores no europeus e, inclusive,
antieuropeus. E nesse sentido, o Oriente evocado como matriz fundante do
modo de ser brasileiro. [grifo da autora] (p. 45).
Seguindo a leitura, a autora adentra em Sobrados e Mucambos, no qual
seria apresentado o Brasil do sculo XIX, tendo como marco a chegada da
famlia real portuguesa, como o captulo dramtico do embate entre Oriente e
Ocidente, no qual teria ocorrido um movimento de reeuropeizao do Brasil,
que implicaria em uma transio a um paradigma ocidental de cultura, entendido
como um empobrecimento da cultura brasileira.
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Silva expe como de forma dramtica Freyre percebe o avano de


elementos franco-ingleses em detrimento de um Brasil autntico, de formao
oriental. Toda a herana, sabedoria e tradio oriental seriam postas em xeque
com a reeuropeizao do Brasil no sculo XIX, em prol de hbitos e vestimentas
inadequados aos trpicos. Essa dualidade entre o Brasil de herana Ibrica, o
que nessa leitura implica em uma herana Oriental, e a influncia franco-inglesa
remete-nos anlise realizada por Motta4 da obra de Freyre, ao indicar que ele
seria um verdadeiro anti-weberiano, ao apontar para outra lgica de tempo,
um tempo ibrico em oposio a um tempo nrdico, portanto, a realidade
cultural existente no Brasil seria uma antinomia daquela que se difundia no
decorrer do sculo XIX.
-nos indicado que o perodo retratado em Sobrados e Mucambos
aquele marcado pela perda da batalha do Oriente com relao ao Ocidente,
mediante a difuso de um programa de progresso e civilizao claramente
ocidental, que teria sido levado a cabo pela Repblica. De tal modo que:

[] o Brasil se afastava de si mesmo, traa suas origens


e se entregava, irrefletidamente, a um processo de
descaracterizao que, longe de transform-lo numa
Europa tropical, corria o risco de fazer dele um monstruoso
arremedo de lorde ingls. O Brasil do sculo XIX, tal como
pintado por Gilberto Freyre, , assim, uma sociedade cingida
pelo conflito, ameaada na sua identidade, corrompida
em seus valores culturais. Na medida em que se afasta do
Oriente para embarcar no sonho da civilizao ocidental,
o pas enterrava suas chances de felicidade futura. Ademais,
o drama do Oriente versus Ocidente assumia outras facetas,
criando fossos cada vez maiores entre os vrios pedaos de
Brasil (p. 56).

Esse afastamento do Oriente possuiria, portanto, implicaes maiores na


obra de Freyre, pois o equilbrio de antagonismos estaria ameaado, elemento
central da cultura brasileira, e devido a tanto que a distncia entre o Sobrado
e o Mucambo seria maior que entre a Casa-Grande e a Senzala. nesse ponto
que a autora se questiona: onde estaria esse Brasil mestio, hbrido e plstico
anunciado na obra de Freyre? Para Silva uma das respostas para esse dilema
estaria na rua, onde a comunicao entre as classes e o cruzamento entre as
raas seria facilitado, e outra estaria no mulato, que continuaria produzindo
intimidade entre as vrias partes da sociedade brasileira.
Na ltima parte do livro intitulada Improviso a autora retoma alguns
dos argumentos j apresentados, afirmando que para Freyre a impureza e a
contaminao ganham um novo status, pois seriam mecanismos de produo
de uma cultura infinitamente mais rica e interessante que a branca, o que se
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mostraria ainda mais profcuo no caso brasileiro tendo em vista o alto grau
de plasticidade de sua cultura, j presente no portugus. Ela sintetiza suas
principais concluses da seguinte forma:

Gilberto Freyre [] criou uma espcie de orientalismo s


avessas, na medida em que inverteu os sinais do discurso
Orientalista, associando o valor positivo ao Oriente e o
valor negativo ao Ocidente. Depois de fazer essa inverso,
Gilberto Freyre associa a formao brasileira em suas
razes, tendncias e valores caractersticos ao Oriente,
termo que na economia simblica do autor de SM abriga
tudo que seja ou signifique no europeu ou antieuropeu.
Mostrei, assim, como Gilberto Freyre concebe o Brasil
colonial em termos de um paradigma oriental de cultura
eu usa, posteriormente, para criticar o que ele chama de
reeuropeizao da sociedade brasileira, no sculo XIX (p.
61).

As questes trazidas em Orientalismos Brasileiros nos levam a reflexes


muito mais profundas que transcendem um simples exame da obra de Freyre
no sentido mais estrito, pois como Silva ainda nos aponta dessa discusso
podemos tirar ao menos duas lies relevantes para pensar as questes do
mundo contemporneo, do 11 de setembro Primavera rabe: a primeira seria
o valor da impureza, e a segunda seria a importncia da compreenso do valor
da empatia como mtodo de indagao do real.
Apesar de seu exame deixar de lado uma anlise mais minuciosa de
outras obras de Freyre como Uma Cultura Ameaada: A Luso-Brasileira
(1942), Integrao Portuguesa nos Trpicos (1958), Novo Mundo nos Trpicos
(1959), O Luso e o Trpico (1961), que so fruto de uma reflexo posterior do
autor, tocando em alguns dos elementos que Silva levanta, devemos reconhecer
que este livro traz um novo olhar sobre o legado intelectual de Freyre, mais
que isso, nos lana novas questes para pensarmos a relao entre o Oriente
e a cultura brasileira.
A possibilidade de subverso da interpretao da histria e da cultura
brasileira aberta por esse orientalismo s avessas de Freyre , no mnimo,
original, e pode servir de base para outros programas de investigao tanto da
obra freyreana, quanto da sociedade brasileira, de modo que ampliemos nosso
olhar sobre a presena Oriental no Brasil.
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Notas

FONSECA, Nery da Fonseca. Nota do Editor. In: FREYRE, Gilberto. China Tropical.
1

Braslia: Editora Unb, 2003. p. 9-10.


2
Denominao genrica que se refere aos povos que ocuparam a Pennsula Ibrica durante
a Idade Mdia, principalmente os rabes e berberes.
3
FREYRE, Gilberto. Como e porque sou e no sou socilogo. Braslia: Editora da Universidade
de Braslia, 1968. p. 119.
4
MOTTA, Roberto. Reao a Max Weber no pensamento brasileiro: O caso de Gilberto
Freyre. Estudos de Sociologia, v. 13, p. 185-206, 2008.

Resenha recebida em agosto de 2013. Aceita em agosto de 2013.