You are on page 1of 250

dasha&anna

~1~
Knjigoteka
dasha&anna

KATE MEADER

S engleskoga prevela
SVETLANA GRUBI SAMARIJA

Mozaik knjiga

~2~
Knjigoteka
dasha&anna

Ova knjiga posveena je hrabrim mukarcima i


enama koji ulaze u gorue zgrade, umjesto da
izlaze iz njih. Va naporan rad i junatvo bude
strahopotovanje. Hvala vam na svemu.

~3~
Knjigoteka
dasha&anna

PRVO POGLAVLJE

D akle, ovdje su izumrli suspenzori. Nos Kinsey Taylor zatitrao je zbog


aromatine mjeavine znoja, prljavog rublja i nezdravog obilja
testosterona. Zbog tri smrdljiva brata njezina osjetila bila su naviknuta i na
jo gore navike muke vrste, tako da je mirno prolazila improviziranom
teretanom sjedita Engine Company 6 na sjevernoj strani Chicaga.
Sudei po objeenim vilicama i uasnutima izrazima lica mukaraca
pokraj kojih je prolazila, njezina mirnoa nije prelazila na njih.
- Hej, eno, ne smije biti ovdje - rekao je jedan lik s Popajevim miiima
dok je odlagao utege koje je dizao s lakoom.
Ne obazirui se ni na njega ni na gunanje podrke njegove ekipe,
nastavila je prema svojemu odreditu: prema svlaionici najstarije
vatrogasne postaje u Chicagu, na okraj s mukarcem kojeg nikada nije
upoznala, ali koji ju je ve toliko razbjesnio da mu je htjela zapaliti glavu.
Tog lika moda je pratio ugled jednog od najhrabrijih i najodlikovanijih
vatrogasaca ikake vatrogasne slube, ali nju je zanimalo kako e
gospodin Luke Almeida ugasiti ovaj poar.
Odluno je zala za ugao i ljutito prola kroz klatna vrata na kraju
hodnika sa sivim zidovima na kojima se ljutila boja. Miris je ovdje bio malo
bolji, a Kinsey je to dijelom pripisala mirisu ampona i sapuna, ali veinom
jednom primjerku muke vrste sa irokim ramenima koji je stajao ispred
otvorenog ormaria.
Polako se okrenuo, podigavi obrve na licu koje je prije bilo istroeno
nego zgodno.
- Ovo nije ukljueno u razgledavanje, gospoice. Gospoice.
Ta rije zagrebala je po njezinu osjetljivom mozgu poput nokta po
otvorenoj rani. Ve je skoro mjesec dana trebala biti gospoa Halford, a
bolna injenica to to nije bilo tako oito ju je i dalje mogla iznenaditi.
Kvragu. Sada se morala natjerati na to da postane imuna i na rije
gospoica, uz ostale iritantne rijei poput nekompatibilan i nepovratan
polog. Njezin vokabular zabranjenih rijei znatno se proirio otkako se prije
etiri mjeseca iz San Francisca preselila u Chicago.
- Dola sam po Lukea Almeidu - rekla je mukarcu koji je stajao ispred
nje. Zapravo, dola je po njegovu glavu.
Usta su mu se lagano trgnula, a obrve podigle. - Luke. Ima posjetitelja
- povikao je tonom koji je govorio da Luke inae ima mnogo posjetitelja.
~4~
Knjigoteka
dasha&anna

Kinsey je imala nebrojeno mnogo razloga da joj se Luke Almeida ne


svidi. Bilo koji mukarac koji bi pokrenuo barsku tunjavu u koju bi upleo
pola svoje vatrogasne postrojbe i niz policajaca iz Chicaga bio bi na vrhu
njezina popisa omraenih osoba. A kad taj isti mukarac odbije uzvratiti tri
telefonska poziva na broj iz gradonaelnikovog ureda za odnose s
javnou, onda je bio na pravom putu da dobije posebno mjesto u njezinu
ivotu. A sada je podsmijeh od tog visokog tamnog to god potvrdio ono
to je mislila od trenutka kad je Almeidin sluaj dospio na njezin stol u
gradskoj vijenici prije etiri dana: on je mislio da je sve to i jo i vie.
- Sigurno si se izgubila, duo.
Duboko mrmljanje odvratilo joj je pozornost. Okrenula se na
potpeticama od deset centimetara i ugledala oblak pare koji se, kao kod
arobnjaka, rasprio i otkrio polugolog mukarca.
Ajme.
Kad joj se taj prizor razbistrio, zamutio joj se um. Zbogom, visoki i
tamni; ovaj iskonski mukarac potpuno te porazio.
Na irokim prsima kosim je slovima bio ispisan slogan amerikih
marinaca Semper Fidelis, koji je udruio snage s istetoviranim bicepsima,
no nije mogla odgonetnuti to na njima pie, a da ne zuri.
A htjela je zuriti jer je prizor postajao sve bolji.
Oko vitkih kukova runik mu je bio omotan opasno nisko te je
naglaavao udubljenja izmeu trbunih miia. Je li ita bilo vie seksi od
tog prizora? Kao da to savreno tijelo nije bilo dovoljno ubojito, imao je
tako prodorno plave oi da se pitala je li to prirodna boja. Sigurno su dole
iz laboratorija.
A opet, cijeli prizor djelovao je poput genetski napravljenog stroja za
gaenje vatre. Ili pak stroja za tunjave, s obzirom na to da ih je volio
izazivati bez obzira na posljedice.
Vlanu kosu obrisao je runikom i tako oivio tamno smee valovite
uvojke koji su uokvirivali jake jagodine kosti i veu bradu nego to je ba
bilo potrebno. Tim pokretom pokazao je tetovau na desnom bicepsu.
Logan, zajedno s isprepletenim slovima CFD 1. Kladila bi se u dvokaratni
zaruniki prsten koji je bacila u lice svom bivem zaruniku da mu je na
lijevoj ruci pisalo Sean, a to je bilo ime oca Lukea Almeide koji ga je udomio.
Sean Dempsey, ugledan vatrogasac koji je dobio sva mogua odlikovanja,
podnio je najveu moguu rtvu tijekom poara u jednom neboderu prije
osam godina. Logan, najstariji brat, takoer je poginuo u poaru.

1
Chicago Fire Department - ikaka vatrogasna sluba.
~5~
Knjigoteka
dasha&anna

Nepravilna modrica oker boje protezala mu se od lijevog oka do


obraza. Bilo je jasno kako je to zaradio. Zato je i dola ovamo.
Vrativi se u stvarnost, Kinsey ga je gledala u radoznale oi. - to si to
rekao?
- Mislim da si se malo izgubila. - Svaku je rije jasno naglasio kao da je
ona neka glupaica koja nikada prije nije vidjela gola muka prsa.
Razgledavanje vatrogasne postaje svake je druge srijede.
- Nisam dola razgledati vatrogasnu postaju.
Runikom kojim je obrisao kosu sada je brisao isklesane prsne miie, a
potom je obrisao mesnat oiljak na desnom ramenu.
- Dobro - rekao je i razdvojio usne, ime je otkrio ravne, bijele zube i
pokazao da ima blistav osmijeh. Dakle, grad je imao dobre zubare. -
Moemo dogovoriti i drugu vrstu razgledavanja. Moe sutra naveer?
- Molim?
- Pa, upravo mi je zavrila smjena i slobodan sam sljedeih etrdeset
osam sati. Inae spavam prvih dvanaest sati, ali ako me treba ranije, duo,
mogu promijeniti raspored.
Kinsey ba nije drala do umiljenosti. Kao ni do mukaraca koji su
enu nazivali duo pri upoznavanju. Luke Almeida kao da je pogreno
shvatio da... Zar je on stvarno mislio da se ona uuljala u ovu smrdljivu rupu
kako bi ju on pozvao na spoj?
- Nisi mi odgovorio na poruke. Zvala sam te tri puta... Visoki i tamni
podsmjehnuo se. - Sranje, Luke, sada te ganjaju.
- Tko ganja Lukea?
Uao je jo jedan mukarac, koji je na sebi imao surferske hlaice i
poderanu majicu CFD-a, kroz koju su se njegovi iznimno definirani miii
igrali skrivaa. Visok i plav, izgledao je poput mladolikog Thora koji je
svratio u Engine 6 na pauzi snimanja za GQ. Kad je ulazila, oito joj je
promaknuo natpis Laboratorij za zgodne mukarce.
- Luke slijedi tvoj primjer - rekao je visoki i tamni mladolikom Thoru. -
Kao da nam nije dosta tvojih nesretnika koji dolaze ovamo svaki drugi
tjedan kako bi ti oistili cijev.
Mladoliki Thor nasmijeio se, malo u stranu, to je bilo jako seksi. - to
mogu kad sam slomio srca polovici Boystowna.
Boystown. ikaka gej etvrt, to bi znailo da je mladoliki Thor na
drugoj strani. To je uvijek bio sluaj s prekrasnim primjerima, iako, istini za
volju, ovdje je bilo jo prekrasnih. Druga dva lana trostruke prijetnje i dalje
su zauzimala mnogo prostora i udisala sav kisik.
~6~
Knjigoteka
dasha&anna

Pohlepno.
Almeida je zurio u nju, oito napreui svoj neandertalski mozak dok se
pokuavao sjetiti kada i gdje su se upoznali, i u kakvoj je tono nevolji bio
jer se nije mogao prisjetiti.
Odluila mu je pomoi.
- Znai, nisi primio moje pozive?
On je podigao jedno iroko rame. - Naravno da jesam, ali bio sam
zauzet. Gaenjem poara.
Prije je bio zauzet izazivanjem tunjava kojima je sebe i svoju brau
vatrogasce proslavio na YouTubeu i natjerao gradonaelnika da reagira.
Kinsey je sada, kao gradonaelnikova pomonica za odnose s javnou,
morala smisliti rjeenja za nonu moru. Almeida ak nije ni trebao raditi.
Privremeno je suspendiran, no kada se nije pojavio na sastanku s lanovima
odnosa s javnou u gradskoj vijenici, ona je nazvala broj koji je imala u
njegovu dosjeu i ostavila mu poruku. I jo jednu poruku. I jo jednu.
- Strano je nepristojno ignorirati telefonske pozive.
- Da, brate - rekao je mladoliki Thor. - Nisi tako odgajan. - Ispruio je
ruku. - Ja sam Gage. Onaj zgodan, seksi, zanimljiv i dobro odgojen brat.
Kinsey se rukovala s njim, uivajui u njegovu vrstom stisku. Prema
njegovu dosjeu, dvadesetetverogodinji Gage Simpson bio je najmlai u
obitelji Dempsey, koja se sastojala od udomljenih brae i sestre, koji su se
svi pridruili vatrogasnoj slubi kao i njihov pokojni otac koji ih je udomio.
- A ovo je Wyatt. - Gage je snanom bradom pokazao na visokog i
tamnog. - On obino otvara usta samo kad neto kritizira.
Wyatt Fox je s trideset tri godine bio najstariji od brae te je samo
prekriio krupne ruke preko prsa i zatvorio usta. Kinsey je pretpostavila da
bi trebala biti zahvalna na tome.
Jo su imali jednog brata, Beka, i sestru Alexandra, jednu od samo sto
dvadeset ena vatrogasaca u ikakoj vatrogasnoj slubi. Braa i sestra nisu
imali ista prezimena niti su bili u krvnom srodstvu, ali njihova veza po liniji
Dempsey bila je dovoljno snana da ih sve dodijeli u istu vatrogasnu
postaju. To je bilo neobino, ali takva je bila i cijela obitelj.
- A Lukea ve zna - nastavio je Gage, a srebrnosive oi razigrano su mu
zasvjetlucale. - Iako ne znamo koliko ga dobro zna. Jeste li izmijenili
tjelesnu tekuinu ili samo telefonske brojeve?
Almeida ju je gledao sa zanimanjem. Ovaj je kreten stvarno mislio da su
ne tako davno bili skupa i da je ona doletjela ovamo u ponedjeljak u sedam
sati ujutro kad ju on nije nazvao, kako je slatkorjeivo obeao.
~7~
Knjigoteka
dasha&anna

Kad je ona njega znakovito pogledala, Luke je prekinuo utnju koju ona
nije imala namjeru prekidati. - Zna me dovoljno dobro da misli da moe
uetati u moju vatrogasnu postaju i dobiti ono to eli. Prilino hrabro,
duo.
- Ponekad mora uzeti stvar u svoje ruke, a nakon one noi...
Pomaknula je potpeticu na prstima, kao da je strano nesigurna u sebe.
Vrijeme je da sr ovo malo zaini. - Mislila sam da imamo neto posebno.
Kad je uetao u njezin osobni prostor, razrogaio je te svoje elektrino
plave oi, a iako Kinsey nije bila niska, osjeala se jako malenom u ogromnoj
prisutnosti vatrogasca Almeide. Njezin bivi zarunik David bio je vii od nje
tek sedam i pol centimetara. Nije volio kad je nosila pete u kojima je bila
via od njega.
A nije volio ni to kad bi osam kilometara pretrala za dvadeset sekundi
bre od njega, ni kad bi ga rasturila u skvou ni, kvragu, kad bi doivjela tri
orgazma, a on samo jedan. Iako si je obino morala pripomoi da to
postigne.
Natjecateljski duh ba i nije tako enstven, Kinsey.
Nije, duo, ali je mnogo bolji od gubljenja.
Od tog blistavo plavog pogleda ostala je ukopana na mjestu. - Znai,
one smo noi...
- Plesali.
- Neke ozbiljne korake.
- Svakako. Prsti su mi plavi od tvojih koraka, ali nadoknadio si to
kasnije.
Usne su mu zatitrale.
- Svojim nadahnutim razgovorom - nastavila je. - Nisam znala da
vatrogasci toliko znaju o Neenji.
- Imamo mnogo slobodnog vremena izmeu dojava. - Protrljao je
bradu. - A onda smo raspravljali... O emu ono?
Ona je uzrujano uzdahnula jer ga je morala podsjeati na nevjerojatne
vrhunce koje su zajedno dosegnuli razgovarajui. - O Cubsovim bacaima. Ti
si bio uvjeren da e Arrieta i tijekom zadnjeg dijela sezone biti u dobroj
formi, a ja sam bila zabrinuta...
- Zbog ostalih bacaa. - Njegov dokoni pogled pao je na njezina usta. - I
koliko snano mogu baciti.
- Da - promrmljala je, malo prekasno shvativi da je moda otila
predaleko. - Nisi me utjeio u vezi s tim.

~8~
Knjigoteka
dasha&anna

- Budi mirna, duo. Mogu onoliko snano koliko je potrebno.


Ajme. eludac joj se okrenuo zbog ovih provokativnih rijei. U vezi s
baseballom.
- Mnogo ste ljepi od Vargasa, gospoice...
- Taylor.
- Dakle, gospoice Taylor, naelnik Freeman jako mi je dobar prijatelj, a
Luis Vargas iz odnosa s javnou ikake vatrogasne slube rjeava ovaj
sluaj, tako da mi sve to imamo pod kontrolom.
Ha! Znai Luke Almeida tono je znao tko je ona, a iznenada ju je
preplavila vruina jer je pristao na njezinu igru.
- Pod kontrolom? Tvoje etiri minute slave ve su tema lanka u
Tribu, bio si na vijestima svih velikih, televizijskih kua, a gradsko vijee
saziva poseban sastanak ovaj tjedan da raspravi o tvojoj situaciji. To mi
zvui suprotno od toga da je pod kontrolom.
Osjetila je hladnou iz Wyattova smjera, sada kada je bio jasan pravi
razlog njezina ranojutarnjeg dolaska.
Luke je skupio te svoje preplave oi. - U poruci ste rekli da dolazite iz
ureda gradonaelnika, gospoice...
- Taylor - izustila je. - I rije je o porukama. Bilo ih je tri.
- Da. A iako vatrogasna sluba odgovara gradonaelniku, mi stvari
rjeavamo na svoj nain. Imamo svog naelnika. I svoje odnose s javnou.
Nisam siguran zato su vas poslali ovamo, ali vjerojatno bi bilo najbolje da
se okrenete na tim svojim potpeticama i odetate natrag u gradsku
vijenicu.
Ha, jo samo da joj kae da s tom svojom slatkom guzom ode u kuhinju
i napravi kolae. Pripremite crijeva, deki, jer e iz njezinih uiju uskoro
poeti izlaziti takva para koja e opriti sve u neposrednoj blizini.
- Bojim se da to nee biti mogue. Znate, gospodine Almeida, imam
problem. - To je rekla poslovnim tonom koji je inae mogla upotrijebiti
usred noi, ali koji joj je danas tekom mukom dolazio.
- Znai, sada sam gospodin? A mislio sam da imamo neto posebno
nakon one noi.
Nije loe Almeida, nije loe. Borei se da sakrije nadolazei osmijeh
kojemu se nije smjela predati, pokuala se ne obazirati na to da joj je priao
blie kad je izgovorio rije posebno. Morala je zabaciti glavu unatrag da ga
pogleda u oi. Nipoto nee razgovarati s njegovim debelim, miiavim
vratom, pa ak i po cijenu toga da se njezin mnogo manje miiavi vrat
zbog toga bude morao ukoiti.
~9~
Knjigoteka
dasha&anna

- Ovo je moj problem. Bocnula ga je prstom u prsa. Vrkovima njezinih


prstiju prostrujala je ne tako neugodna vatra. - Jo ste ovdje.
- Ovdje radim.
Od uzrujanosti su joj se proirile krvne ile tejoj je postalo jako vrue.
Ali to nije bilo zbog njegove blizine. Nipoto. - Ovdje ste prije radili. Prije tri
dana suspendirani ste sve do sasluanja o vaim glupim postupcima. Ne
biste smjeli biti ni na posjedu ikake vatrogasne slube dok se va sluaj
ne rijei.
Luke se nakostrijeio i napeo bradu kao da je komad oruja. - Sluajno
sam se zatekao ovdje kad smo primili poziv. Teko da u sjediti sklopljenih
ruku dok moji ljudi idu na mjesto nesree. Bio je to teak sluaj i svi su bili
potrebni.
Nevoljko si je priznala da je to vrijedno divljenja, ali time se nije nita
promijenilo. Ve je okaljao ugled cijele ikake vatrogasne slube kad je
zrnata snimka njegove tunjave postigla milijun pregleda ve prvi dan kad
je objavljena na YouTubeu. Morala je doprijeti do njega, a najbolje rjeenje
bilo je da se spusti na njegovu intelektualnu razinu. Mukarci poput njega
razumiju samo prijetnje: prijetnje izvoru prihoda, muevnosti i izvoru hrane.
- Istraila sam vas, gospodine Almeida. Naelnika imate u depu, imate
bezuvjetnu podrku sindikata i pretjeranu samouvjerenost da moete raditi
to hoete s obzirom na doprinos vae obitelji ikakoj vatrogasnoj slubi,
ali gradonaelniku je dosta toga da njegovi dravni slubenici misle da se
pravila ne odnose na njih.
Niz skandala nedavno je poljuljao temelje gradske vijenice. Mita za
dozvole. Netransparentni dogovori. Detektiv ikake policije kojemu je u
venama otkriveno vie votke od krvi, kao i vreica s kokainom u ladici u
automobilu, i to odmah nakon to je otiao s mjesta nesree. Almeidin
ispad moda nije imao veze sa sveobuhvatnom korupcijom, ali je odraz
svega onoga to ne valja u ikakoj lokalnoj samoupravi.
Grad ima nultu stopu tolerancije spram nasilja njegovih zaposlenika -
nastavila je. - Suspendirani ste jo pet dana i onda ako, a to je pod velikim
upitnikom, odete sa sasluanja itavih muda, imat ete mnogo posla da
sperete ljagu s ugleda vae vatrogasne postrojbe. A gradonaelnik je traio
da ja budem zaduena za to pranje ljage.
Namrtio se od bijesa. - Vi?
- Ja.
- Ve sam objasnio svoju strane prie u izvjetaju o incidentu.
Pretpostavljam da ste ga proitali dok ste me detaljno istraivali.

~ 10 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Prisjetila se iskaza svjedoka o tunjavi u baru. Uglavnom je bila rije o


mlakim izjavama bez nekih razlika. Kodeks utnje CPD 2-a i CFD-a oito je bio
jai nego to je mislila.
- U jednom trenutku posluujete pie u obiteljskom kafiu. A u drugom
trenutku udarite detektiva McGinnisa, nakon ega se nekoliko lanova
Engine 6 i Third Districta uputaju u tunjavu kao da su u boksakom
ringu. I to samo zato jer se detektiv McGinnis nabacivao vaoj sestri. -
Nakrenula je glavu i odmjerila ga. - Mislila sam da jedan iskusan vlasnik
kafia zna kako se ponaati prema pripitom, nepristojnom gostu. Zato
imam osjeaj da iza svega stoji neto vise od onoga to pie u izvjetaju?
Blefirala je, ali odmah je znala da je pogodila. Te plave oi koje su
sigurno bile lane sada su potamnjele, a neki prekida u mozgu sprijeio ga
je da ne kae ono to je mislio. Uputio je nepronian pogled brai.
- Previe alkohola, lako se posvaati - promrmljao je. - A i bila je sedma
utakmica doigravanja Stanley Cupa. Mislim da detektiv McGinnis navija za
Rangerse. - To je naglasio s usiljenim osmijehom na licu. No i dalje je bio
prekrasan, iako je bila rije o lanjaku.
- Znai, rije je o tipinoj mukoj noi?
Izgledao je kao da mu je dosadno. - Nisam ba siguran to elite od
mene, gospoice...
- Taylor - dovrila je prije nego to je on opet uspio zastati kako bi
iritantno naglasio da ne zna kako joj je prezime.
- eli da se rukuje s McGinnisom - ubacio se Gage. - Po mogunosti
nakon to obojica budete predvodili neki vrlo javan, drutveno koristan
dogaaj. Moda ulinu zabavu na kojoj e ti pei hot-dog, a detektiv e
dodavati ketchup. Jesam li u pravu, gospoice Taylor?
- Sve su pristojne ideje dobro dole - rekla je Gageu. - I zovite me
Kinsey, molim vas.
- Ve mnogo doprinosimo zajednici - promrmljao je Wyatt.
- Da, vidjela sam u vaem dosjeu da provodite program s udomljenom
djecom koji je va otac osmislio. - I to je bilo neto ime bi mogli stei
blagonaklonost javnosti. - Imamo mnogo mogunosti. Natjecanje u nekom
timskom sportu, natjecanje u kuhanju ilija s mesom, moda ak i izdavanje
kalendara sa slikama vas muevnih mukaraca kako pokazujete svoju
mukost.

2
Chicago Police Department - ikaka policijska sluba.
~ 11 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Gage se glasno podsmjehnuo, ali ne dovoljno glasno da nadglasa


Almeidino gunanje, kojim je dao naslutiti da njegova mukost nije upitna.
Da, dobro je to shvatila.
- Sigurna sam da e ikaki porezni obveznici, osobito enski dio, rado
gledati izlobu miia s velikim crijevom u jednoj ruci i makicom u drugoj. S
time da e prihod ii u dobrotvorne svrhe, naravno. - Sada je poela uivati
u ovome, pa je namignula.
- Duo.
Wyatt je protrljao usta, oito skrivajui osmijeh. Gage se nasmijeio od
uha do uha. A Luke? Mogla mu je predloiti i da obue grudnjak i gaice u
kompletu dok draga tu mekanu makicu.
- O, to e biti dobro - rekao je Gage, a Kinsey se vie nije trudila da
sakrije da se zabavlja. Pronala je svog saveznika u Engi-
Odluna u tome da njezina bude zadnja, pogledala je Lukea Almeidu
najnepopustljivijim pogledom. On je otvorio usta da progovori, no ona je
podigla ruku, uti!
- Svoju slatkorjeivost zadrite za sasluanje, gospodine Almeida. Kad
budete proglaeni nevinim, poradit emo na tome da od vas napravimo
zvijezdu iz pravih razloga.
Potom se pobjedonosno okrenula i izjurila iz te svlaionice prije nego
to joj on uspije uzvratiti.

~ 12 ~
Knjigoteka
dasha&anna

DRUGO POGLAVLJE

L uke je zalupio vratima svojega ormaria, no ona su se potom otvorila


odbivi se poput bumeranga. Ali ipak nisu udarila toliko jako da bi se
pomaknula fotografija u gornjem desnom kutu, na kojoj su bili Sean
Dempsey i Logan Keyes, njegov otac posvojitelj i brat. Zamrznuti u
vremenu, nasmijeenih lica gledali su ga i stalno podsjeali na gorku radost
toga to je lan obitelji Dempsey i ikake vatrogasne slube.
Iz ormaria je uzeo istu odjeu te se obukao, prekrivi miie koji su
ga boljeli ak i nakon vrue, pulsirajue vode iz tua. Poar koji je jutros u tri
sata izbio u skladitu na aveniji Elston mogao se zakomplicirati, s obzirom
na opasne kemikalije koje su nezakonito spremljene na sjevernom dijelu
posjeda, ali uspjeli su ga brzo ugasiti i pripremiti za deke iz odjela za
opasne materijale. Sve u svemu, bio je to dobro obavljen posao.
Prije nego to je uao u kuhinju, poput groma ga je opalio slastan miris
slanine. Bez obzira na to koje je bilo doba dana, svi su obino bili jako gladni
nakon poara. Adrenalin koji je kolao venama vatrogasca stalno je trebalo
hraniti neime. Prvo hranom, a onda seksom. Ako neki pametnjakovii
ikada budu pisali studiju o datumima roenja djece u ikakoj vatrogasnoj
slubi, Luke je bio siguran da postoji veza izmeu najzamornijih sluajeva
poara i vremena zaea djece. Nakon poara uvijek je bio nabrijan na
enske, a pojava zgodne gospoice u petama bila je poput uvoenja kisika
u neprozraenu prostoriju.
Luke si je natoio kavu, sjeo pokraj Wyatta i bacio pogled na ono to je
Gage pripremao za tednjakom. Izgledalo je kao da je rije o jajima, ali s
obzirom na kulinarske afinitete njegova brata, to bi bilo prejednostavno.
Dobro da mali nije ostvario prijetnju da e postaviti aparat za kavu s
nastavkom za pravljenje pjenice od mlijeka. Lukeova stara prijateljica kava s
okusom ljenjaka bila mu je sasvim dovoljna.
- Treba nazvati predstavnika sindikata - rekao je Wyatt Lukeu dok je
vakao.
- Zato? Da mu kaem da mi skine gradonaelnika s vrata? Ili da mu
kaem da ne mogu izai na kraj s njegovim psom s velikim ustima?
Da bude iskren, s punim, sonim i nevjerojatno slasnim ustima. No u
posljednje vrijeme nije se esto preputao navici iskrenosti, osobito ne
prema samome sebi.

~ 13 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Hm - uo se Gage, koji je posluivao omlet s povrem i prenim


krumpirom. Njegov najmlai brat izgledao je mnogo ozbiljnije nego kada se
prije petnaest minuta nadmudrivao s Kinsey Taylor.
- eli neto rei, kuharu?
- Moete uivati u frittati od povra s kobasicom od puretine, sirom i
jabukom te salsom verde. - Nakrenuo je glavu. - I da, imam ivopisan
komentar uz ovaj slastan obrok. Trebao si biti iskreniji kad si davao
izvjetaj.
- A to bih time promijenio?
- Da si im rekao to je McGinnis uinio...
- To bi dodatno obojilo priu koja se stalno odvija izmeu detektiva
McGinnisa i mene, ali ne bi nita promijenilo u vezi s onim to se dogodilo
prije tjedan dana. - Dobio je osip pri samom spomenu imena tog kretena. -
Svojim prljavim rukama dirao je Alex, ja sam ga udario akom u lice i sad
sam suspendiran. - Luke se podsmjennuo. - Ili bih barem trebao biti.
Vilicu je uperio prema Gageu kako bi ga uutkao. - Iznoenje moje
prolosti s dotinim detektivom samo bi ih hranilo. Time bi izgledalo kao da
mu ja neto zamjeram i da sam samo traio izliku da ga izmlatim. - Pa to i
ako jest. Nije htio da odgovorni iz CFD-a i administrativa iz gradske vijenice
saznaju cijelu priu o njegovu nesretnom sluaju.
Luke je pogledao Wyatta da izmami od njega neki komentar. Njegov
najstariji brat bio je vrlo stabilan, smiren pod pritiskom i ovjek od malo
rijei, ak i kada je izvodio vie vratolomija nego inae, kao to je bio sluaj
u posljednjih nekoliko dojava.
- U pravu si - rekao je Wyatt i naglasio to guranjem hrpe finog omleta u
usta. Tek toliko ako doe u iskuenje da kae jo neto, to se nikada nije
dogaalo.
- Vidi? - samozadovoljno je rekao Luke.
Gage se uzrujano namrtio zbog toga to se naao na krivom kraju
svae sa starijom braom koja su uvijek bila pametnija.
- Da, Wy je ipak vrstan poznavalac ljudskog srca. Pogledaj ga samo. -
Gage je pogledao Wyatta kao da je najtunije stvorenje na Zemlji. - Lik ne bi
prepoznao strast ni da ga udari po glavi. Dosta mi je preputanja svojih
prijateljica njemu jer mi poslije uvijek govore da je strano dosadan!
- Ne zanimaju me te fufice - rekao je Wyatt tako ozbiljno da su Gage i
Luke prasnuli u smijeh.
Gage je odmahnuo glavom. - Volim te, stari, ali s takvim stavom nikada
se nee poeviti.
~ 14 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Kao i inae, Wyattu je bilo neugodno zbog Gageova otvorenog


izraavanja osjeaja. Dempseyjevi su snano voljeli, ali su mrzili to
pokazivati, osim u Gageovu sluaju, koji je bio dobro prilagoen.
Pravo udo, s obzirom na to to je sve proao otkako ga je Sean
udomio kao desetogodinjaka. Svi su imali svoju priu koju su htjeli
zaboraviti i tune dogaaje koji su ih oblikovali, ali Gage je najbre
napredovao.
- Jo se uvijek trudimo da se Wyatt poevi? - Kuhinjom je odjeknuo
nasmijeen enski glas.
Luke se nasmijeio svojoj sestri Alex, koja je upravo stigla u svoju
smjenu. Tamni uvojci s crvenim pramenovima uokvirivali su srcoliko lice.
Krasila ju je ubojita kombinacija ironinog uma bez dlake na jeziku i
temperament zbog kojega su joj zelene oi znale zaiskriti poput dragulja.
Gage joj je dao tost koji je upravo namazao maslacem i zagrizao. Tako
ju je preduhitrio, jer bi mu ga Alex svejedno uzela iz ruke u roku od tri
sekunde.
Pobjedonosno se nasmijeila. - Zaboravi Wya i usredotoi se na to da
mi nae nekog zgodnog mukarca. Poznaje li kakvog dobrog hetero tipa?
- Ja sam tvoj hetero tip, lutko - nacerio se porunik Tony Big Mac
McElroy kad je ponosno uao u kuhinju.
- Pretvarat emo se da me od prihvaanja te vrlo privlane ponude
spreava jedino injenica to si u sretnom braku ve trinaest godina,
Antonio rekla je Alex i dobronamjerno se nacerila. Luke je potisnuo
zatitniki instinkt koji je bujao u njemu; bilo je prerano za tunjavu, a Big
Ma je stvarno bio u sretnom braku. Bilo kako bilo, Alex je znala sama izai
na kraj sa svim udvaraima.
No to nije rekao u izvjetaju.
Polupohotan smijeak Big Maca ieznuo je kad je ugledao Gageovo
jelo. - Zar ne moe jednostavno napraviti kajganu kao normalna osoba,
Simpsone? Ovo nije prokleti Ritz.
- Hoe li jesti ili nee? Za tebe sam napravio slaninu, jer si ti moj
omiljen porunik.
- Ja sam tvoj jedini porunik - promrmljao je.
- Mangia, bambini, mangia. - Gage je jednom rukom stavio pladanj pun
slanine na stol, a drugom je rukom dodao Alex kavu kakvu je voljela piti.
Wyattove obrve, koje su uvijek bile ravne, sada su se malo podigle,
zbog ega se Luke nasmijeio. Priblino iste dobi, Alex i Gage bili su
nerazdvojni, zbog ega su Luke i Wyatt bili beskrajno zahvalni. Djelomino
~ 15 ~
Knjigoteka
dasha&anna

zbog toga to ni jedan ni drugi nisu imali toliko energije da u zreloj staroj
dobi od trideset dvije i trideset tri godine izlaze po klubovima s njima, ali
veim dijelom zbog toga to je njihova povezanost znaila da e uvijek
imati jedno drugo ako se njihovoj starijoj brai dogodi neto loe. Naravno,
svi su bili u opasnosti tijekom svakog poara, ali Luke i Wyatt trudili su se
zatititi mladu brau i sestru, meu kojima je bio i Beck, koji je trenutano
bio na odmoru u Tajlandu sa svojom djevojkom Darcy. To je bila najvanija
od mnogobrojnih lekcija Seana Dempseyja: titi ljude koje voli do
posljednjeg daha.
- Kad smo ve kod pokuaja da organiziramo evu za stariju brau -
Gage je pogledao Lukea - vrijeme je da se ti vrati u igru. Koliko je vremena
prolo?
Previe. Otprilike godinu i dva mjeseca otkako se rastao od ene s
kojom je trebao proivjeti cijeli ivot. Djeca, starost, sve u kompletu. Lisa
mu je slomila srce, onda je sjela u svoj Porsche i pregazila ga kako bi ugasila
svu preostalu elektrinu aktivnost.
- Slaem se s Wyom, Ne zanima me ni jedna ena koja eli biti tvoja
prijateljica.
- A to je s gospoicom Taylor?
- Tko je gospoica Taylor? - pitala je Alex.
- enska s kojom je Luke oijukao. Luke se pobunio. - Nisam oijukao...
- Da si ga samo vidjela, Alex - rekao je Gage. - Iskre su frcale na sve
strane, toliko da se skoro upalio dimni alarm. Luke je spreman vratiti se u
igru. Tako sam ponosan.
Pobogu. Luke je pogledao Wyatta da mu prui podrku.
Njegov stariji brat slegnuo je ramenima. - Bilo je slatko. - Ponovno se
vratio jajima.
Slatko se nije odnosilo na gospoicu Taylor. Ta je ena donosila
veliku nevolju, i to ne samo zbog toplih, zlatnosmeih oiju iz kojih su frcale
iskre kad ju je razljutio. Pitao se kako bi im se boja promijenila dok bi
milovao njezinu privlanu, zlatnu kou ili kako bi se poveale kada bi
zapetljao prste u tu njezinu medeno-svilenu plavu kosu koja joj je padala
preko ramena. Kukovi su joj se zamamno njihali dok je ponosno izlazila iz
svlaionice okrenuvi mu svjetsku guzicu, oito zadovoljna jer je njezina
rije bila zadnja. Ta bi guzica tako dobro sjela na njegov dlan i...
Zaista mu je trebao orgazam, ali ne pomou njegove desne ruke.
Ali ne i pomou Kinsey Taylor. Jer onda bi ju morao sluati, a Lukeu je
bilo dosta sveznajuih otrokondi koje su uivale u pokoravanju

~ 16 ~
Knjigoteka
dasha&anna

mukaraca. Kad se sljedei put zagleda u neku enu, to e biti neka njena,
popustljiva osoba, spremna na djecu im joj stavi prsten na ruku. Moda
neka uiteljica ili draesna, blaga djevojka koja je radila u azilu za pse. Netko
jednostavan.
A tim bolje ako bude imala svjetsku guzicu.

~ 17 ~
Knjigoteka
dasha&anna

TREE POGLAVLJE

T murnim, oronulim zidovima sjedita ikake vatrogasne slube u aveniji


South Michigan dobro bi dolo kreenje, a i Luke se osjeao jednako
turobno dok je, tjedan dana nakon to je Daniel McGinnis naletio na
njegovu aku, sjedio ispred prostorije za sasluanje. Zaboga, osjeao se
usrano. Ovratnik njegove koulje bio je na dvostrukoj dunosti: spreavao
je dovod zraka u njegova plua i tjerao ga da se toliko znoji da je mislio da
e umrijeti od dehidriranja.
Za nekoliko minuta saznat e svoju sudbinu. Gotovo bi mu bio drai
otkaz nego obavezno savjetovanje zbog nekog navodnog problema s
kontrolom bijesa, jer se najeio od same pomisli da o svojim problemima
govori pred nekim ludim doktorom s naoalama kojeg e mu dodijeliti.
Kao dijete je proao bezbroj razgovora sa psiholozima i socijalnim
radnicima, na kojima su svi silno eljeli doprijeti do sri njegovih
emocionalnih problema. Kao da im nisu bile dovoljne injenice iz njegova
ivota. Majka se kurvala za crack. Otac nestali vojnik. Mlada sestra koju su
mu uzeli iz ruku i strpali u drugi dom, kilometrima dalje od Lukea.
Veinu vremena tijekom njegova dvogodinjeg boravka u domu za
nezbrinutu djecu, dogovoreni posjeti maloj Jenny bili su otkazani jer nije
bilo socijalnih radnika koji bi ga tamo odvezli, no ee zbog toga to je
Luke bio u kazni zbog loeg ponaanja.
Razdvajanje brae i sestara bilo je uobiajeno, ali njegov bijes prema
svima, prema drogiranoj mami, paradi dobroinitelja i drugoj balavoj djeci,
nije mu dopustio da se urazumi i prihvati igru toliko dugo dok ne shvati
kako prevariti sustav.
Devetogodinjaci nisu ba poznati po vjetini rjeavanja problema.
A oito nisu ni tridesetdvogodinjaci.
Nada za ujedinjenjem s obitelji bila je ugaena kad se njegova mama
zapalila tijekom druenja s ovisnicima u laboratoriju za proizvodnju
metamfetamina i tako unitila mogunost da Luke uspije jednom imati lijep
ivot s Jenny. Njegovu sestru, nevjerojatno dragu slatkicu, usvojila je
prekrasna obitelj koja je ivjela u jednoj od onih bogatih etvrti Sjeverne
obale Chicaga. Napokon sigurna, kako je barem Luke mislio, ali oito ak ni
ivot u bogatom predgrau ne moe jamiti sigurnost. Naravno da u svojoj
savrenoj obitelji nisu imali mjesta za djeaka problematinog ponaanja.
Da jesu, odnosno da on nije bio tako lo, moda je mogao spasiti Jenny od

~ 18 ~
Knjigoteka
dasha&anna

onog brzog automobila koji je jurio mirnom ulocom u rezidencijalnoj


etvrti.
Na sreu, Sean i Mary imali su mjesta u kui i u srcu za dijete koje je
prvenstveno komuniciralo akama. Preplavio ga je osjeaj srama. Ni jedno
ni drugo sada ba ne bi bilo ponosno na njega.
- Ne smijem te ni na trenutak ostaviti samog, Almeida.
Sranje, samoga ubij sada.
Luke se nije potrudio ni podii pogled kad je tvrda klupa zastenjala i
gotovo se raspala pod novom teinom. Njegov sugovornik pomaknuo je
debela, iroka bedra u uniformi CFD-a, kako bi pravilno rasporedio svoju
teinu.
- Jesi li ve rekao to ima?
- Jo malo. - Brojanje pukotina na ploicama nee sprijeiti opaku
lekciju koju e sigurno dobiti. Kako to vie nije mogao izbjegavati, Luke je
okrenuo glavu da pogleda naelnika Laurencea Freemana, poznatijeg kao
njegova kuma, Larryja. Krupan, elav i crn kao pono bez mjeseine, ovaj
mukarac bio je jednako kljuan u Lukeovu odgoju kao i Sean Dempsey.
Luke je u svoje trideset dvije godine plakao samo jedanput, a ovjek koji je
sada upao u njegov osobni prostor jedina je osoba koja je vidjela taj slom.
- Mora suraivati - rekao je Larry. - Inae ti ja neu moi pomoi.
Hladnoa u glasu starijeg ovjeka zatekla je Lukea.
- to je bdo? - Luke nije bio toliko glup da misli da e proi nekanjeno,
ali mislio je da e se izvui s kratkom suspenzijom i nekoliko posjeta
psihijatru CFD-a.
Larryjevo inae glatko elo sada se naboralo. - Luke, s tobom ele
neto dokazati. Na gradonaelnika vre velik pritisak da poisti stvari u
gradskoj vijenici, osobito neki njegovi znaajniji donatori kao to je Sam
Cochrane. Obeao sam da e suraivati s njegovom tajnicom za odnose s
javnou. Da e uiniti to god ele. I ne samo reda radi da ih se rijei
nego da e uistinu suraivati.
- U protivnom e se dogoditi to? Sindikat nee podrati neku glupu
medijsku kampanju u kojoj emo izgledati lijepo.
Larryjev izraz lica bio je zabrinut, a to je Lukeu bilo vrlo neobino. Taj
lik bio je najsmirenija osoba koju je Luke poznavao.
- Prijete da e vas razdvojiti.
Lukea je oblio hladan znoj jer je to... Toje bilo neto najgore to se
moglo dogoditi Dempseyjevima. On i Wyatt sklopili su pakt kad su Logan i
Sean umrli: koliko god bude u njihovoj ljudskoj moi, trudit e se da se
~ 19 ~
Knjigoteka
dasha&anna

mlaoj brai i sestri nita ne dogodi. Najstariji Dempseyjevi povlaili su


veze, traili usluge da njih petero ostane zajedno u Engine 6. A budui da
nisu uspjeli uvjeriti svoju gnjavatorsku brau da se ne pridrue CFD-u, ovo je
bilo najbolje to su mogli uiniti.
Zbog toga je Luke priekao sa svojim ambicijama. Jer im poloi ispit
za porunika, premjestit e ga u drugu vatrogasnu postaju.
A sada je taj glup birokrat na etvrtom katu gradske vijenice mislio da
e ratom protiv CFD-a i Dempseyjevih dobiti izbore. To ba nije bilo
poteno, ali kako je Sean znao rei, ivot je sve samo ne poten.
- To se nee dogoditi - napokon je izustio Luke.
Larryjevo lice postalo je kruto kao klupa od koje ih je poela boljeti
guzica. - Obuzdaj se, armiraj te glavonje i surauj s gradonaelnikovom
malom.
Vrata prostorije za sasluanje glasno su se otvorila i izbacila detektiva
Daniela McGinnisa poput bezline bljuvotine. Larry je uhvatio Lukea za ruku
da ga umiri, ali to nije bilo potrebno. Lukeov bijes pronaao je novu metu.
Iako mu se Dan gadio, njegov gnjev sada je potpuno bio usmjeren na
gradonaelnika Elija Coopera i njegova poslunog psia u petama, Kinsey
Taylor.
McGinnis je proao u elegantnom odijelu, bez ijedne kapljice znoja na
elu glatkom poput pueve sluzi. Ali Lukeu je bilo drago kada je vidio da
njegove modrice izgledaju mnogo gore nego Lukeove. Njegov neko blizak
prijatelj bio je dovoljno razuman da uti i gleda ispred sebe dok je prolazio.
- Vatrogasac Almeida? - zauo se neki glas. - Spremni su za vas.
I on je bio spreman za njih. Vrijeme je da stavi masku i izdri ovo. A
najbolji dio ostavit e za princezu iz odnosa s javnou.

Neka ju Jimmy Choo poljubi u dupe.


Kinsey se naslonila na zid ispred ureda i trljala bolna stopala. Drugi put
u tjedan dana, udljivo je staro dizalo u gradskoj vijenici crknulo, a ona je
iskoristila tu priliku za prijeko potrebnu vjebu nakon visokokalorinog
ruka s Jillian Malone, novinarkom Chicago Tribunea (Bloody Mary, jae
zainjen). Vrhunac oslobaanja endorfina koji je dosegla zbog toga to je
cipele prije tjedan dana kupila na popustu od sedamdeset posto tijekom
polugodinje rasprodaje cipela u Nordstromsu odavno je ieznuo. Ova
gamad ulja.
Naulila je ui kad je ula zvonki smijeh. Njezina pomonica Josie, koju
je Kinsey dijelila s jo dvoje starijih lanova tima odjela za odnose s

~ 20 ~
Knjigoteka
dasha&anna

javnou, bila je draesna djevojka koja je cijelo vrijeme visjela na


Facebooku kad je mislila da Kinsey ne gleda. S obzirom na taj grlen smijeh,
sigurno je koketirala s nekim od zaposlenika, vjerojatno s Galebom, koji se
volio muvati po njihovim uredima, umjesto da radi na priopenju za medije
o ljetnom teaju koji je njoj dodijeljen prije sat vremena.
Ali Kinsey se grdno prevarila.
Kod staklenih vrata odjela zastala je kao ukopana kad je vidjela zbog
koga Josie tako hihoe: bio je to Luke Almeida. Pred njom su se pojavila
njegova iroka lea, prekrivena crnim sakoom. Iz njega je virio bijel
ovratnik, koji je inio lijep kontrast s tom tamnosmeom valovitom kosom
koja je danas izgledala malo vlano zbog vlage koju je isijavao asfalt na
lipanjskoj vruini. Leerno je sjeo na Josien stol i njihao monom nogom.
Mono. To je bila rije koju je Kinsey povezivala s Lukeom Almeidom.
Josie se sva usplahirila i naizmjence se naslanjala na stolicu, zbog ega
bi joj se bluza napela na njezinim dvadesetdvogodinjim grudima, i
naginjala naprijed i to toliko da stavi dekolte tono pred Lukeove oi.
- Ricky ima pet godina i uasan je - govorila je. - Zapravo, sigurna sam
da znate kako su deki u toj dobi grozni.
- Znam iz vlastitog iskustva, i ja sam bio takav - mrmljao je. Josie se
tako glasno nasmijala da joj je skoro puknulo pluno krilo. - Da nije moj
neak, mislim da bih ga se odrekla, ali ponekad je tako sladak.
Luke je mesnatom apom uzeo kositreni okvir za slike, onaj s majim
brkovima, u kojemu je bila nevjerojatno slatka slike Josiene dvije neakinje i
neaka.
- Vidim i da volite ivotinje - rekao je, pokazavi na niz fotografija
ivotinja koje je drala na stolu.
- Volim! - zaciala je. - Njihova je ljubav tako bezuvjetna, zar ne?
- Svakako. - To je rekao onime to je Kinsey smatrala zavodljivim
glasom, ako vam se to svialo. A njoj nipoto nije.
U posljednje vrijeme Kinsey je bila malo osjetljiva na to kako su se
koketiranje i veze usudili odvijati bez nje. Njezina nesuena budunost s
Davidom nije trebala uzrokovati gubitak ljubavi prema cijelom svijetu, ali
bilo joj je sve vie dosta toga da su ljudi sretni na svakom koraku.
Vratila je bolna stopala u zatvorske elije, ula u ured i nakaljala se,
upavi u scenu kao na filmu. Stavila je velik Frappuccino na Josien stol.
- Mala motivacija za poslijepodne. - Iako joj ona nije trebala, jer se cura
oito upravo dobro motivirala.
- O, hvala ti, Kinsey - rekla je Josie i posramljeno se zacrvenjela.
~ 21 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Luke se nije ni pomaknuo, jedino je svojim zapanjujue plavim oima


pogledao u Kinseynu smjeru. A u njima se vidio jedino prezir. Kakav ok.
- Moramo razgovarati, gospoice Taylor.
Ton kojim joj se obratio potvrdio je da prema njoj ne gaji ba pozitivne
osjeaje, ali nakon toga uslijedilo je neto neoekivano. To je sigurno bio
plod njezine mate, ali uinilo joj se da u tim oima vidi kako joj zadovoljno
gledaju noge, zadravaju se na kukovima i uzbuuju kada su pogledom
poput poljupca dodirnule njezine grudi. Moda e sljedei put nagraditi
Josie s jo veom kavom jer je napalila Lukea.
Vrativi se u stvarnost, Kinsey je pogledala svoju pomonicu. - Kakav mi
je raspored za poslijepodne, Josie?
- Slobodni ste sljedeih pola sata - ubacio se Luke kad je ustao. U svoj
svojoj punoj visini od metar devedeset tri. Odijelo mu je bilo malo
poguvano od vruine. Plavo-srebrna prugasta kravata bila je otputena,
to je govorilo da ga nije briga. Na snjenobijeloj koulji vidjeli su se nabori
koji su govorili da je ona upravo otvorena. Pretpostavila je da ju je kupio za
sasluanje, koje je bilo jutros. Nije mu bilo prirodno nositi odijelo. Tijelo mu
se odupiralo njegovim ogranienjima, a ona je zamislila kako ga skida sa
svojeg vrstog, namrekanog torza im stigne kui.
Sada je mogla vidjeti mnogo manje koe nego proli put kada su se
sreli, ali ono to je vidjela bilo je jednako privlano. Gladak, rastopljen kakao
koji je izgledao jako fino. U dosjeu mu nije bila navedena narodnost, ali
juer je u zahodu ula kako dvije vrckave pripravnice govore o njegovim
kubansko-irskim korijenima.
Zapravo sline nad tim, da bude tonija.
Nepozvano je prije nje krenuo prema njezinu uredu, prodiravi tepih
dugakim, miiavim koracima. Josie je podigla obrvu, ali Kinsey se nije
obazirala na nju. Ovo ruje bio trenutak za ensku solidarnost.
Ula je za njim i zatvorila vrata, glasnim i konanim pokretom. Luke je
ukoeno stajao pokraj prozora, drei ruke u depovima i gledajui krcate
ulice poslovne etvrti Loop.
- Oekivao sam bolji pogled - rekao je, ne okrenuvi se.
- Gradonaelnikov ured na katu iznad ima najbolji pogled. - Morala je
ublaiti tu teinu koju je iznenada osjetila u nogama, ali sigurno nee ona
prva sjesti dok on gleda oko sebe kao kralj na prijestolju. Ali, ti rodni odnosi
dvadeset prvog stoljea.
- Hoete li sjesti, gospodine Almeida?

~ 22 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Okrenuo se i naslonio na prozor, a strog pogled kosio se s usiljenim


smijekom. - Mislim da je vrijeme da prestanemo s formalnostima. Na kraju
krajeva, usko emo suraivati.
Kimnula je. - Pretpostavljam da je sasluanje dobro prolo...
- Luke.
U trbuhu je osjetila nalet vruine zbog te jednostavne rijei,
izgovorene najpromuklijim i najseksi glasom koji je ikad ula.
- Luke - ponovila je, uzrujana jer je zvuala kao da je ostala bez daha.
- Prolo je dobro s obzirom na okolnosti. Moram razgovarati sa
psihijatrom CFD-a i s vama razraditi plan za poboljanje publiciteta. Izgleda
da e se vas pitati kada u se moi vratiti na dunost.
Zaprepastila se zbog ovih neugodnih vijesti. - Zato bi se mene pitalo?
Samo mora suraivati sa mnom kako bismo poboljali sliku Engine 6.
Nasmijao se, kratko i gorko. - Nisam poznat po tome da lijepo
suraujem s drugima, gospoice Taylor. I postoje neki ljudi koji ne vole ni
mene ni moju obitelj i kojima bi dobro dola bilo kakva izlika da nam
oteaju ivot.
Nije propustila primijetiti da ju je oslovio s gospoice Taylor. Nije joj
vjerovao, iako joj je predloio da ne budu slubeni. On je pretpostavljao da
je ona dio neke zavjere kojom se eli unititi njegova obitelj, a to je bilo
zabrinjavajue. Ne to da je postojala zavjera, jer nije, nego to to je on
mislio da je.
Nasilan i paranoian. Prepustit e psihijatru CFD-a da to rijei.
- Moj je posao da pokaem koliko je ikaka vatrogasna sluba vana
za ivot ovoga grada...
- Zvui kao da itate iz priopenja za medije.
Gutnula je slinu. Uistinu je zvualo tako. Strunjak za odnose s
javnou brzo je nauio izgovarati oprezne izjave, iako je ona poinjala
shvaati da bi joj pravi izazov mogao biti obraniti svoje tijelo od Lukea
Almeide.
Natjeravi ruku da se pomakne, traila je po fasciklima na stolu onaj
koji joj je bio potreban. Iz njega je izvadila dokument na nekoliko stranica.
Njezine zamisli za poboljanje ugleda Engine 6.
- Mislila sam da bismo mogli organizirati dan otvorenih vrata
vatrogasne postaje. Djeca bi ju mogla posjetiti, penjati se na vatrogasna
kola, pod nadzorom, naravno, i druiti se s junacima iz stvarnog ivota.
Luke je obiao stol i nagnuo se prema njoj, zbog ega se napela
tkanina odijela na njegovim bedrima. Na njegovim monim bedrima.
~ 23 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Njezinim venama prostrujao je njegov isti, muki miris, proaran s malo...


Je li to bio dim? Boe, mirisao je nevjerojatno.
Trepnula je i vratila se svojemu popisu.
- Mogli bismo napraviti rotilj i postaviti dvorac za skakanje... - Dvorac
za skakanje?
Prouavala ga je kroz trepavice. - Da, zna, dvorac na napuhavanje na
kojemu se skae. Moje neakinje to oboavaju.
Zato je spomenula svoje neakinje? Pa to ako Josie ima neakinje i
ako je Luke nekoliko trenutaka zurio u tu sliku i kvragu... Nije se morala
dokazivati na tom polju.
Natjecateljski duh ba i nije tako enstven, Kinsey.
Daj zaepi, Davide.
- Dvorac za skakanje - omamljeno je ponovio, kao da se njegov cijeli
ivot saeo u ovom trenutku i da nije mogao vjerovati koliko nema sree.
Suspregnula je smijeak. - Takoer mislim da bi tvoja povezanost s
drugom udomljenom djecom bila odlina za promociju. Danas sam ruala s
jednom novinarkom iz Triba i ona bi voljela vidjeti drugu stranu Lukea
Almeide. Onoga koji daje drugima kako bi odao poast svojem ocu
udomitelju i bratu.
Prostrijelio ju je pogledom, a ona ga je osjetila do svojih savreno
pedikiranih noktiju. - Djeca ne dolaze u obzir. Ne elim ih koristiti kao pijune
zbog kojih u ja, CFD ili va prokleti gradonaelnik izgledati bolje.
Iako je bilo nemogue predvidjeti to e se glasaima urezati u
pamenje, tuna, nesretna djeca koja igraju softball s vatrogascima jamila
su uspjeh.
- To bi stvarno bio najlaki put...
- Nema anse, Kinsey. - Jednom joj je rukom uzeo popis, drugom
olovku i prekriio tu natuknicu. - Dalje.
Kinsey nije bila posve spremna odustati od te zamisli, osobito zbog
toga jer ju je oslovio imenom. Napokon je ovo vodilo nekamo, iako ona nije
bila sigurna kamo. I eli li uope ii onamo.
Pokuala je s drugom taktikom. - Pripadnici CFD-a, a osobito Engine 6,
iznimno su aktivni lanovi gradske zajednice, ukljueni u niz aktivnosti: od
same slube i edukacije javnosti do dobrovoljnog i dobrotvornog rada.
Naa kampanja mora se usredotoiti na ta podruja, kako bismo umanjili
negativne stavke. Moda ih ak i izbrisali.

~ 24 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Stavivi popis na njezin stol, zurio je u nju na nain koji ju je uznemirio. -


Kad se negativne stavke snime kamerom i stave na YouTube, duo, teko
da ih moe izbrisati. Zauvijek ostaju zabiljeene. - Istina...
- Osim toga, u naem drutvu postoji mjesto za te negativne stavke,
kako ih ti naziva. Mukarci obino usmjeravaju svoj bijes u prihvatljive rute
izraavanja nasilja: vojska, sport, dobrotvorna partija boksa izmeu CPD-a i
CFD-a. No kada je ruta neprihvatljiva, onda je to problem. Ali, Kinsey, da
imam priliku to ponoviti, opet bih prebio McGinnisa na mrtvo ime i
prihvatio posljedice.
Osjetila je leptirie u trbuhu zbog sve te strasti i uvjeravanja. Nakon to
je toliko dugo radila s opreznim politiarima, ovo je bilo... Osvjeavajue.
Velikim je dlanom preao preko ruba njezina stola, tek nekoliko
centimetara dalje od njezina bedra koje se napelo ispod kostima be boje.
Na tren oarana tim muevnim prstima, Kinsey se morala potruditi da se
vrati u stvarnost.
- eli li rei da mukarci zbog svojeg spola biraju nasilje kao prvo
rjeenje svojih problema?
- Djelomino. To ispunjava na smisao pravde, zbog toga se osjeamo
dobro i uvijek smo mnogo uspjeniji kod ena.
Podigao je obrvu, a ona se nasmijala. Ve se neko vrijeme eljela
nasmijati, a sada je odluila dopustiti si to, nakon to je ula argument
kojim Luke Almeida opravdava usmjeravanje svojega unutranjeg borca.
- Ali ne kod svih ena..
Malo je razmislio o tome. - Ne, uvijek e biti onih koje se pretvaraju da
ih ne uzbuuje pomisao na mukarca koji moe obraniti sebe i svoju
ensku. Obino su to iste one ene koje nose seksi potpetice kojima
naglaavaju zgodne noge ili koje otkapaju gornje dugme na bluzi kako bi
pokazale dio svojih prekrasnih, oblih grudi, a onda se mrte kad ih
mukarac odmjerava pogledom.
Odmjerava pogledom. Pogled mu je pao na njezin dekolte (gornje
dugme nije bilo otkopano, ali je izrez bio dovoljno dubok da pokae bujno
poprsje), te je nastavio padati, a od tog prodornog pogleda spolovilo joj se
stegnulo.
Kinsey je znala da dobro izgleda, a od tog vrueg odmjeravanja
osjeala se bolje. Koliko je vremena prolo otkako ju je neki mukarac
gledao s takvim otvorenim zanimanjem? David ju je davno prestao stvarno
gledati.

~ 25 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Jeste li vi jedna od tih ena, gospoice Taylor? ena koja pokazuje


svoje prekrasne atribute i onda se skriva iza elektrine ograde feminizma
kako bi otjerala ivotinje?
ivotinje. Ta ju je rije prenula iz sanjarenja. Nikada se nije smatrala
gorljivom feministkinjom, ali nije joj bila potrebna diploma iz enskih studija
da prepozna tip mukarca kakav je bio Luke Almeida. On je bio alfa-
predator, mukarac koji je pribjegavao nasilju da rijei probleme, mukarac
koji je izgledao kao da ga odijelo ili posao ili ena nikada nee moi
obuzdati. Morala se usredotoiti na svoj zadatak i obaviti ga.
Operacija poisti nered u CFD-u. I nemoj dopustiti da te Luke Almeida
omete.
Prvi dio bit e lagan. A drugi...
- Mislim da smo skrenuli s teme, gospodine Almeida.
- Luke. - Privlano, seksi, zavodljivo. Ajme.
Usta su joj bila suha poput zlatnog pijeska na plai Baker kod kue, za
razliku od osjetljivog podruja izmeu njezinih nogu. Dlanovima je prola
preko bedara te je time privukla njegov pogled na svoje uzavrelo tijelo.
Svaki je milimetar tog tijela gorio.
Moda bi trebala nazvati CFD.
- Luke - rekla je i jako joj se svialo kako zvui njegovo ime kad ga ona
izgovara. - Ponimo s idejom otvorenih vrata i krenimo odatle. Potrudit u
se da budemo popraeni u medijima i da nam dovoljno gradskih glaveina
bude dostupno da dobijemo pokrie koje nam je potrebno.
- A udomljenu emo djecu izostaviti?
Za sada. - Onda emo morati uzeti neto drugo. - Zastala je kao da
mora malo razmisliti. - Moda snimiti kalendar.
Njegova hladna usta kosila su se s vruom iskrom uzrujanosti koja mu
je zasvjetlucala u oima. - Ti si to ozbiljno mislila?
- Itekako. Napravila sam neznanstveno istraivanje po uredima. Svima
se svidjela zamisao o kalendaru sa seksi mukarcima, ak i mukima.
Podsmjehnuo se. Ohrabreno je nastavila.
- Za organiziranje dana otvorenih vrata bit e potrebno malo vie
vremena, ali mislim da bismo fotografiranje s junacima iz Engine 6 mogli
dogovoriti prilino brzo. - Pobogu, moi e prodavati karte za to. im se to
prouje po gradskoj vijenici, hrpa ljudi htjet e se sprijateljiti s njom kako bi
upali na to seksi snimanje.
Uspravila se i vratila u sigurnu luku profesionalnosti. Vraanje na svoj
teren u poslu u kojemu je bila vraki dobra bio je najbolji nain da se
~ 26 ~
Knjigoteka
dasha&anna

usredotoi. Ali morala je priznati da se osjeala jednako mono zbog toga


to ju je oito smatrao privlanom.
- Moram se pripremiti za sljedei sastanak. Puno hvala to si svratio.
- Hvala tebi to si me sasluala. - Podignut kut njegovih usana bio je
vjerojatno jedino priznanje kojim je pokazao da je dobila ovu partiju
(kalendar je bio zavrni udarac), i kojim je pokazao da mu to ne smeta, to
je bilo jo vanije. Ajme, nije li to bilo seksi? Tupoglavi Luke Almeida uspio ju
je iznenaditi.
Svoje veliko tijelo podigao je s njezina stola i gipko krenuo prema
vratima, a onda se okrenuo kad je stigao do njih. - Tvoja pomonica...?
- Josie?
- Josie. Ima li nekoga?
Srce joj je zastalo. - Koliko znam, nema. - Uvjeravala se da joj se puls
ubrzao iskljuivo od silnog kofeina koji je danas unijela u sebe, a njegova
izjava dola je ba kad su njihovi odnosi malo zatoplili.
Bod za gospodina Almeidu.
Kimnuo je i htio otii, ali ona jo nije zavrila s njim. - Kad ti je roendan,
Luke?
Okrenuvi se prema njoj, prostrijelio ju je svojim elektrino plavim
oima koje su se sada sumnjiavo skupile. - U srpnju.
Koliko se god trudila, nije mogla sakriti smijeak. - Gospodin Srpanj
lijepo zvui, zar ne?
Rekavi to, brzo se okrenula kako bi dragocjena zadnja rije ostala
njezina te se sagnula nad stolom kako bi uzela klamericu do koje se morala
istegnuti nekoliko centimetara. Osjetila je kako prodornim pogledom gleda
njezino dupe koje se micalo ispod uske suknje. Moda je bilo jadno to se
zbog toga uzbudila, ali s obzirom na to kakav joj je bio seksualni ivot,
prihvaala je uzbuenje kad god joj se nudilo.
Tek kad je ula kako se za njom zatvaraju vrata, ispustila je dah ni ne
znajui da ga je drala u sebi.

~ 27 ~
Knjigoteka
dasha&anna

ETVRTO POGLAVLJE

G
lavni kuhar ovdje je nevjerojatan, Kinsey. Oborit e te s nogu.
Nije sumnjala u to. Iako je San Francisco imao dobru gastronomsku
ponudu, kulinarski svijet u Chicagu bio je znatno bolji. Od debele pizze
i piroga do ukusnih menija s pet zvjezdica i molekularne gastronomije,
mogli ste cijelu godinu svake veeri jesti u vrhunskom restoranu i opet ne
isprobati sve.
Kinsey je pokuala zamisliti kako e utegnuto tijelo u formi njezina
sugovornika izdrati dnevnu koliinu maslaca, ugljiko-hidrata i eera.
Vjerojatno jako dobro, s obzirom na to da je Eli Komad Cooper, kako su
pripadnice enskog roda u Chicagu nazivale njihova nevjerojatno zgodnoga
gradonaelnika, svakoga dana trao devet i pol kilometara na posao i
natrag, umjesto da se vozi automobilom kojim su se koristili njegovi
prethodnici. Kinsey je svakoga jutra provjeravala Facebook, gdje bi vidjela
fotografije na kojima gradonaelnik daje pet drugim dogerima dok tri
uz Lake Shore. S vremena na vrijeme vozio se vlakom kako bi mogao
pozdraviti putnike govorei da je ikaki javni prijevoz najbolji u zemlji. To je
bilo daleko od istine, ali broj putnika vrtoglavo je narastao jer su se ene
nadale da e u vlaku dodirnuti rame (ili neki drugi dio tijela) najpoeljnijeg
neenje istono od Mississippija.
- Dakle, gospodine gradonaelnie...
- Kinsey, rekao sam ti da me zove Eli. Gospodin gradonaelnik bio je
onaj proli.
- Eli - rekla je, iako joj nije ba bilo posve ugodno obraati mu se s ti.
S obzirom na to da je radila za gradsku vlast i brojne face iz San Francisca
nakon to je diplomirala komunikacije na Berkeleyju, ovaj oputen stil
njezina novog efa nije joj bio ugodan. Bilo je uobiajeno da ulazi u njezin
ured ne javivi se njezinoj pomonici. Sasvim je normalno bilo da joj alje
poruke prije nego to stigne na posao ujutro u osam. Zvao ju je kad god mu
se prohtjelo, ukljuujui i jutros u pet, kada ju je probudio s idejom da
pridobiju srce i um ikakih knjiniara. U posljednjih nekoliko mjeseci
razapinjali su ga zbog toga to je prijetio da e im smanjiti sredstva.
Kolaii s licima make, Kinsey. Ti knjiki moljci vole kolaie i make.
Nije bila sigurna zato joj je gradonaelnik u posljednje vrijeme poeo
posveivati vie pozornosti. U timu za odnose s javnou bila su joj
nadreena dvojica kolega: John Hernandez, poznat kao Pornobrk John i

~ 28 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Mark Baker, koji je bio mladi od nje. Oni su obino bili u izravnom doticaju s
Elijem. Otkako je poela raditi ovdje u veljai, njezin se posao svakoga dana
vrtio oko priopenja za medije vezanih uz aplikaciju za parkiranje u gradu ili
uz popularnost Divvyja, sustava dijeljenja bicikala. Uljepavanje. Pozitivne
prie. Onda se sve promijenilo prije nekoliko tjedana kad ju je
gradonaelnik na jutarnjim sastancima poeo ispitivati za miljenje. Ovaj
sukob izmeu CFD-a i CPD-a bio je prvi znaajan projekt koji joj je dodijeljen
u etiri mjeseca otkako je poela raditi ovaj posao.
Veeras ju je pozvao na kasnu veeru u Smith & Jones, nov trendovski
dodatak u nizu restorana u zapadnom Loopu. Pristala je, nadajui se da Eli
ima namjere iskljuivo poslovne prirode, jer unato tome to bi s tom
bradom mogla rezati odrezak, spavanje sa efom nije dolazilo u obzir. Osim
toga, lik je koristio previe proizvoda za kosu.
Pred njima se pojavio tanjur s mesom. - Izbor kobasica. Janjei
merguez, pilea kobasica s paprikom i Cheddarom i kobasica s komoraem.
Pozdrav od glavnog kuhara - dodao je njihov darkerski konobar s pravom
koliinom uvjebane ravnodunosti.
Pogledavi preko ramena, Eli je pokazao srednji prst prema kuhinji i
prema glavnom kuharu u bijeloj uniformi, koji je stajao na ulazu u nju.
Debele, istetovirane ruke koje je poput oklopa sklopio preko irokih prsa,
odavale su dojam da je rije o ovjeku koji zna kako natjerati ljude da
zavole njegovu hranu. Kratko kimnuvi, okrenuo se i vratio u svoje
kulinarsko svetite.
- Netko koga ne moe armirati? - zadirkivala ga je Kinsey.
- Besplatno smo dobili kobasice, zar ne? - Eli je jednu obloenu mesnu
cijev umoio u grubo mljeven senf i zagrizao. Malo masnoe kapnulo je na
njegovu plavu koulju i treger koji je prepolovio njegovo iroko rame. Da,
gradonaelnik je stvarno nosio tregere.
- Glavni kuhar Brady Smith i ja imamo zajedniku prolost - rekao je
vaui. - Zajedno smo sluili u Afganistanu. - Pomaknuo je mesnu platu
prema njoj.
- Ne, hvala. Ja sam vegetarijanka.
Sudei po njegovu uasnutom izrazu lica, kao da je njega pitala da
postane vegetarijanac, ali brzo se oporavio i dozvao konobara. - Jede li sir,
Kinsey?
- Kao da e on ikada izai iz mode.
Donesite joj kozji sir i okruglice sa slatkim kukuruzom - rekao je
konobaru - a ja u srednje peenu prolicu s kosti.

~ 29 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Ajme, to je bilo neoekivano paljivo, iako pomalo bahato. Ali drukije


od ponaanja njezina zarunika, koji se zapravo nikada nije pomirio s tim
to je ona vegetarijanka, pa ju je vodio u razne steak houseove, sa
siromanim izborom salata. Sada joj je bilo udno kad se sjetila kako je
prelazila preko njegovih podmuklih komentara o njezinu ivotnom stilu.
Kako je smiljala izlike za njegovo ponaanje i doputala mu da bude glavni
jer je imao silno velik ego.
Onda je dola krajnja uvreda. Doselila se ovamo. Zbog njega.
Zaljubljenoj eni ne bi smjelo biti doputeno donositi velike odluke na
zahtjev zarunika koji je svoju karijeru smatrao vanijom. Ostavila je svoju
obitelj, prijatelje i odlian posao, na kojemu je radila za grad San Francisco,
za ovjeka ija je kraljenica bila toliko mekana da su mu bile potrebne
skele da ga dre uspravno. Nije da njezin nov posao nije bio pristojan; bio
je, ali bilo je teko progutati gorku pilulu tog kompromisa.
Mislila je da su idealan par. Zgodan kardijalni kirurg i pametna
strunjakinja za medije, par kao iz sjajnog asopisa o ivotnim stilovima. I
moda je provodila vie vremena organizirajui zabave za Davidove kolege
nego uivajui u njihovoj dinaminoj vezi i moda se u posljednjih godinu
dana njihove veze nisu uope seksali, ali to se trebalo popraviti kada se
preselila u Chicago mjesec dana nakon to je on dobio mjesto voditelja
kardijalne kirurgije u bolnici Northwestern Medicine. S obzirom na to koliko
se alio na to da ga ne podupire u njegovoj karijeri i na to da je zaokupljena
samo svojom karijerom, zvuao je tako zadovoljno kad mu je rekla da je
pronala posao u Chicagu.
Ali dva mjeseca nakon to se preselila na drugi kraj drave i manje od
tri tjedna prije njihova vjenanja koje je trebalo biti u svibnju, taj ugavi gad
ostavio ju je zbog neke njene, enstvene medicinske sestre koja je imala
dovoljno iroka ramena da njima podupre njegov krhak ego. Deset godina
veze i paf! Gotovo. Njezina zamjena razumjela je njegove potrebe, objasnio
joj je David svojim razumnim glasom. Nije se stalno htjela nadmetati i
dokazivati. Shvaala ga je. Mukarac kao on samo je htio da ga kod kue
doeka dvostruki viski, a ne prazna kua bez veere na stolu jer je Kinsey
radila neto za svoj posao.
Uh, da ga je barem utnula u jaja tada. Onda mu glas i ne bi bio tako
razuman.
Potisnula je svoj bijes za poslije, kad e ga moi utopiti u sladoledu, i
podigla pogled te je vidjela da je gradonaelnikov pogled usmjeren k toki
na kraju krcatog anka. Odnosno, na ratobornu brinetu s bujnim uvojcima

~ 30 ~
Knjigoteka
dasha&anna

proaranim crvenim pramenovima i nezadivljenim izrazom lica, koji je


usmjerila prema... Vidi, vidi, pa to je bio Gage mladoliki Thor Simpson.
Gage je entuzijastino mahao rukama da objasni neto jako vano. Sa
svakom sve dramatinijom gestom, enine obrve sumnjiavo su se podigle
malo vie dok joj on na kraju nije prodrmao ramena, a ona se nasmijala. Iz
njih je isijavalo prijateljstvo i oita povezanost, to se vidjelo i iz daljine. Ako
njih dvoje nisu u rodu, Kinsey e svoje mesno djevianstvo rtvovati na
oltaru pladnja s kobasicama.
- Pozna li Gagea Simpsona? - pitala je Elija, koji je i dalje zurio u dvoje
ljudi za ankom.
- Koga?
- To je Gage Simpson, jedan od Dempseyjevih. A ako se ne varam, taje
ena njegova sestra, Alexandra.
- Reci mi kako je prolo s Almeidom. - Kad je odvratio pogled s
Dempseyjevih, odnosno s Alexandre, glas mu je bio drzak. Zanimljivo.
- Sve je bilo u redu. Pokrenut je proces popravka ugleda.
- Sam Cochrane oko ovoga pravi veu strku nego to sam oekivao -
rekao je Eli, s nemalom koliinom umora u glasu. - Stao je na stranu policije.
Jedan od najveih donatora u gradonaelnikovoj kampanji, ikaki
magnat u podruju nekretnina, medijski mogul, i milijarder u Trumpovu
stilu, Sam Cochrane bio je vlasnik Chicago Tribunea. U njegovim
novinama otro se pisalo o snimci na YouTubeu i neprestanim pozivima na
otputanje. Cochrane je takoer jasno dao do znanja da ne namjerava ni
financijski ni moralno poduprijeti Elijevu kampanju ako on u korijenu ne
suzbije izbijanje i najmanjeg skandala.
- Kako god proe, on e izai kao pobjednik - rekla je Kinsey, jako
dobro znajui kako funkcioniraju monici poput Cochranea.
- Isticanje loeg ponaanja javnih slubenika doputa mu da
propovijeda na gori dok prodaje vie novina i stee omu oko tebe.
- Nije ti dugo trebalo da shvati kako stoje stvari. - Eli se kiselo
nasmijeio. - No, to nije sve. Cochrane ima zajedniku prolost s
Dempseyjevima. Bio je suvlasnik kafia sa Seanom Dempseyjem prije nego
to su se posvaali. A sada se njegova ki Darcy spetljala s Beckom
Riverom.
Brat Dempseyjevih kojeg jo nije upoznala. Ovo je sve bolje i bolje. - Da
pogodim? Darcy se nala izmeu dvije vatre?

~ 31 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Tono, iako je Darcy draga, a Rivera ima odlian hjevi kroe. Izvrstan
boksa. Dobio sam mnogo novca na njemu na zadnjem natjecanju CFD-a i
CPD-a.
Prekrasno, jo jedan Dempsey s ubilakim sklonostima.
- Dakle, Almeida i McGinnis - podsjetio ju je gradonaelnik.
- to znamo?
- Tunjava je navodno izbila zbog Alexandre Dempsey. Ona je
vatrogasac pripravnik sa est mjeseci staa u Engine 6. U izvjetaju je rekla
da je McGinnis previe popio i da je poeo pipati goe lokala, ukljuujui i
nju, ali imam osjeaj da to nije sve. - Onaj znakovit pogled kojim je Luke
pogledao brau govorio je da iza tog zavjeta utnje ima jo mnogo toga.
Gospodin gradonaelnik, odnosno Eli, uzdahnuo je. - Cherchez le
femme. Gdje je nevolja, traite prokletu enu. - Pogled mu je skrenuo
prema Alexandri na anku te se zamislio. - I neka nas Bog spasi od ena koje
misle da mogu sve to i mukarci. ene vatrogasci najgore su.
Na Kinseynu tijelu nakostrijeila se svaka dlaka. - Vrlo prosvijetljeno od
tebe, Eli. Sigurna sam da bi tvoja velika enska glasaka baza voljela to uti.
- Dosta. Jako je lijepo trabunjati o ravnopravnosti spolova, Kinsey, ali
ene jednostavno nisu za neke poslove.
Uzrujana Kinsey borila se da ostane smirena. Nijednom nije imala
osjeaj da zbog svoje vagine ne moe neto napraviti, ali uvijek je postojao
neki tupavac koji misli da se stakleni strop treba spustiti, a ne razbiti.
- Podsjeti me opet kako to da si dobio izbore. Nasmijeio se, a na
obrazima su mu se brzo pojavile jamice. Eto kako. Nekada nije imala pojma
vjeruje li on u pola bljezgarija koje govori ili samo provjerava granice
odanosti svojih zaposlenika. Moda je to bilo tipino za mukarce u
Chicagu. Luke Almeida u svakom je sluaju uivao u provjeravanju njezinih
granica. U svakom smislu.
- Obeao sam da u biti otar prema kriminalu, da u smanjiti trokove i
da neu trpjeti sranja - rekao je Eli, kao da njezino pitanje nije bilo retoriko.
Kao i svi politiari, i on je volio nabrajati svoje uspjehe. - Otkako sam ja
izabran, White Soxi su dvaput osvojili prvenstvo, a Blackhawksi su dvaput u
tri godine osvojili kup.
- A to je s onom godinom kad su izgubili?
- Nisam bio u gradu kad su igrali u finalu. A iako sam dobar, ak ni ja ne
mogu ponititi prokletstvo Billyja Goata i pomoi Cubsima. - Na usnama mu
se pojavio bahat osmijeh. - Drago mi je da mogu rei da su mi ene najvea
podrka. Svia im se ono to vide.

~ 32 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Dosta s formalnostima. - Ajme, koji si ti u... O, bok!


Za njihovim se stolom poput nasmijeenog, zlatnog boga pojavio Gage
Simpson.
- Gospoice Taylor, lijepo vas je vidjeti ovdje. Naravno, vae veze uvijek
e vam omoguiti da dobijete najbolji stol. Mene moje veze mogu dovesti
tek do anka.
- Upoznajte moju vezu - rekla je i pokazala na Elija, koji je ispruio ruku,
kako bi pridobio jo jednog glasaa, ak i ako je rije o jednom od tih
problematinih Dempseyjevih. - Gradonaelnie Cooper, ovo je Gage
Simpson, jedan od naih najboljih vatrogasaca u Engine 6.
Gage se rukovao s njim. - Gospodine gradonaelnie, drago mi je. -
Kinsey je primijetila kako je Gage ovaj drugi dio reenice izgovorio
zavodljivo tihim glasom. Oito je ispipavao teren.
Okrenuo se prema eni koja je stajala iza njega. - Ovo je moja sestra,
Alex Dempsey. Alex, ovo je Kinsey Taylor, a gradonaelnika prepoznaje iz
bezbroj priloga na TV-u, naravno.
Alex se nasmijeila kratko i nipoto neljubazno, ali djelovala je
suzdranije od svojega brata. Na elegantnom, privlanom tijelu nosila je
crvene kaubojske izme, tamne traperice i majicu na kojoj je pisalo
Gandalf mrzi Jenkije. Kinsey se odmah svidjela.
- Kakvo je predjelo? - pitao je Gage i nesrameljivo pogledao izbor
mesa. - Silno sam htio jesti ovdje, ali ogranieni smo na jelovnik na anku.
- Nismo daleko stigli. Gradonaelnik poznaje glavnog kuhara. - Kinsey
je slegnula ramenima kao da se to podrazumijeva i pokazala na pladanj s
bjelanevinama. - Jeste za kobasicu?
- Nikada ne mogu odbiti kobasicu - rekao je Gage i zavjereniki
namignuo. Alex se nasmijeila na bratovu alu, ali Elijev izraz lica bio je
leden i usmjeren na zapanjujuu enu.
- Dakle, vi ste gospoica Dempsey, ili bolje reeno Helena Trojanska -
bubnuo je.
Molim?
Helena Trojanska imala je lice koje je pokrenulo tisue brodova, a
najpoznatija je po tome to su se zbog nje desetljeima vodili ratovi. Nakon
onoga to se dogodilo prolog tjedna, moda bismo za vas mogli rei da
imate lice koje je pokrenulo tisue aka. Vi ste razlog zbog kojega smo imali
neslubenu borbu izmeu CPD-a i CFD-a u lokalu vaega brata, zar ne?
Kinsey je ispod stola stisnula ake, elei udariti svojega efa, ali ne bi
bilo zgodno poniziti ga u javnosti. Poslije e on dobiti svoje.
~ 33 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Znam se brinuti za sebe - rekla je Alex i gledala Elija u oi svojim


nevjerojatno zelenim oima - ali moja braa odgajana su tako da ne
doputaju da se ene ne potuje.
- Bez obzira na to, s obzirom na vau obuku, mislio sam da je ena
poput vas naviknuta na grubu muku atmosferu i da ju ne mora brat tititi. -
Eli je sa zanimanjem gledao Alex. - Ponekad se pitam koliko je to
primjereno.
Alex se nakostrijeila, kao i Kinsey. ak je i Gage, koji je cijelo vrijeme
bio srdaan, sada djelovao uzrujano. Srca i um, gospodine gradonaelnice.
Srca i um.
- Koliko je primjereno to? - pitala je Alex, a iako ju je Kinsey tek
upoznala, bilo je jasno da je njezin glas bio vii za par ljutih oktava nego
inae. Kinsey je pretpostavila da bi mogao biti jo vii prije nego to njezin
ef zavri.
- Da je ena vatrogasac. Da, evo ga.
- Znam da smo prije nekoliko godina spustili kriterije fizike spreme
kako bismo privukli vie ena - nastavio je Eli - ali nisam siguran da je to
dobro za vatrogasnu slubu. Osobito kad zbog toga dolazi do takvih
izgreda i senzacionalnih tunjava.
- Gospodine gradonaelnie - upozorila ga je Kinsey.
- Kinsey, rekao sam ti da me zove Eli. - Svoju snanu bradu ponovno je
okrenuo prema Alex, koja je izgledala kao da joj se kod nogu otvorila
kanalizacijska cijev iz koje joj je smrad upravo dopro do nosnica. - Isto se
govorilo i za ene vojnike u ratu, a sada kada se to obistinilo, bojim se da
emo naii na otre kritike u vezi s tim. ene odvlae pozornost kad su u
pitanju ivoti.
- Mislite li isto i o homoseksualcima u vojsci ili u vatrogastvu,
gospodine gradonaelnice? - ubacio se Gage, a svaka rije bila je izreena
napetim glasom. - Brinete li se da bi homoseksualcu zgodno dupe nekog od
kolega vatrogasaca moglo toliko odvui pozornost da e zaboraviti izvui
neku staru jadnu bakicu iz zgrade u plamenu?
Eli je pogledao Gagea direktno u oi. - Ne smetaju mi homoseksualci ni
u vojsci ni u mojoj vatrogasnoj slubi. Da budem iskren, to je takoer i
pitanje snage, a da mi je ivot u opasnosti, vie bih volio da je pokraj mene
netko tko fiziki moe podnijeti taj zadatak. A ena u takvom okruenju
komplicira stvari,
Kinsey je vidjela da Alex u sebi broji do deset da se smiri. Nakon
dugake pauze, kroz stisnute je zube rekla: - Pa, sva srea da vi ne donosite
odluku o tome, gospodine gradonaelnie, iako u se drage volje sljedee
~ 34 ~
Knjigoteka
dasha&anna

godine kandidirati protiv vas ako u svoj program uvrstite toku


patrijarhalni enomrzac.
Skupinu je obavila ubojita tiina, a napetost je bila tako opipljiva da bi
kroz nju teko mogli proi noevi za rezanje odrezaka koji su se nalazili na
stolu. A sudei po sjaju u Alexinim oima, otrice su mogle biti usmjerene i u
drugu metu. Jedan napet trenutak poslije, Eli je prekinuo teku tiinu
smijekom zbog kojeg bi se inae glasaice poudno onesvijestile.
- Dobro ste to rekli, gospoice Dempsey. - Pozornost je sada ponovno
posvetio Gageu. - elite li upoznati glavnog kuhara? On mi je prijatelj, kao
to je Kinsey ve spomenula.
Gage je zurio u Elija, vjerojatno ga pokuavajui shvatiti. Je li htio toliko
jako upoznati glavnog kuhara da prihvati uslugu mukarca koji je upravo
omalovaio karijeru i ambicije njegove sestre? Postrance pogledavi Alex,
ekao je dok mu ona smijekom nije dala doputenje. Otra bol koju je
Kinsey osjetila u prsima podsjetila ju je na to koliko joj nedostaju braa.
- Ako vam to ne predstavlja problem - leerno je rekao. Podigavi svoje
dugako tijelo sa stolice, Eli je ustao i pokazao svoju neprikrivenu mukost
u punom sjaju. Taj mukarac bio je mamac za medije. Da barem ne koristi
toliko gela za kosu ili ne izbrblja svaku politiki nekorektnu misao koja mu
padne na pamet.
- A ti, Alexandra? - pitao je. - Jesi li i ti oboavateljica glavnog kuhara?
Njezini obrazi sada su se uarili, iako je bilo teko rei je li to zbog toga
to joj se Eli obratio s ti ili zbog njegova pokuaja sklapanja primirja.
- Ja nisam niija oboavateljica, gospodine gradonaelnie - rekla je
tihim glasom. Izmeu njih dvoje sada se rodila napetost druge vrste.
Usplahirena, Alex je prva skrenula pogled, a Eli i Gage otili su prema
kuhinji.
- Hoe li sjesti? - Kinsey je pitala Alex. - Moda ti to pomogne da
shvati dinosaura koji je upravo tu sjedio.
Promuklo se nasmijala, sjela i uzela Elijev no, zamiljeno ga okreui.
O, da, tijekom njihova razgovora shvatila je o kakvom je liku rije.
- Nije rekao nita to ve nisam ula milijun puta. U mojoj profesiji ima
mnogo onih koji se protive tome da ena obavlja posao koji se smatra
mukim.
- Odnosi li se to i na tvoju brau?
Alex se snudeno nasmijeila. - Oni znaju koliko mi znai to da se
odnose prema meni kao prema svima drugima, ali ne mogu si pomoi da

~ 35 ~
Knjigoteka
dasha&anna

me ne pokuaju zatititi. Zapravo je najvie rije o njihovu bratskom


instinktu - silovito je uzdahnula - ili barem ja tako gledam na to.
- Znam to eli rei. Ja imam tri brata.
Alex je podigla bradu, a te nevjerojatno zelene oi srdano su
zasvjetlucale od pogleda koji je mogla shvatiti samo druga izmuena sestra.
- I, to te odrastanje s trojicom brae nauilo u suoavanju s tvrdoglavim
mukarcima?
- Dovoljno toga da znam da mogu izai na kraj sa svojim efom i tvojim
bratom s jednom rukom povezanom na leima.
Alex se na to iznenaeno nasmijala, no smijeh je nestao jednako brzo
kao to je nastao. - Luke je dobar deko. Znam da mora obaviti svoj posao,
ali moda biste mu ti i gradonaelnik mogli malo popustiti.
- Moda bi mi ti trebala rei to se dogaa izmeu tvojega brata i
detektiva McGinnisa.
Alexin srdaan izraz lica sada je postao ozbiljan, a Kinsey je shvatila da
veeras iz nje nee moi izvui nikakve tajne o obitelji Dempsey. Ionako joj
nije trebao biti prioritet informacija to je pokrenulo zlu krv izmeu njih
dvojice. Njezin jedini cilj bio je popraviti ugled Engine 6, a time i cijelog CFD-
a, kojemu je okaljan ugled Lukeovim loim ponaanjem. Razlozi koji su
stajali iza njegova gubitka samokontrole bili su nevani.
Zato onda nije mogla prestati misliti na to?

Da Gage, u nekim najluim snovima, nije krenuo u obiteljski posao s


braom i ocem, postao bi profesionalan kuhar. Volio je kuhati i bio je
odlian u tome, pa kada je uao u kuhinju restorana Smith & Jones, imao je
osjeaj kao da je uao u svijet iz mate. Revno je upijao jurnjavu osoblja koje
se kretalo u savrenoj simetriji, a njihova oita strunost potpuno ga je
obuzela. Kao i mirisi, te je doao u iskuenje da kriom pogleda svoj odraz u
sjajnim radnim plohama od kroma, ne bi li vidio slini li.
A onda su mu se usta osuila poput neuspjelog aneoskog kolaa koji
je pokuao napraviti prologa tjedna, a koji je na kraju imao okus
recikliranog kartona, jer je na elu reda stajao najzgodniji i najstraniji lik
kojeg je Gage ikad vidio. Ovaj tip bio je graen kao tenk: imao je iroka
ramena, iroka lea. Jednostavno je bio irok. Podlaktice su mu bile debele
poput grana staroga hrasta, a na njihovoj tamnoj koi raznobojnom tintom
bilo je iscrtano niz pria. Iznad ovratnika besprijekorno iste kuharske
uniforme, oko vrata mu je poput dima bila obavljena crna vrpca.
Ajme meni.

~ 36 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Gage je htio polizati tu tetovau na vratu, a potom jezikom prijei


preko cijele obrijane lubanje tog lika. Zaposjesti svaki centimetar njegove
grubo oblikovane glave. Poslije e si uzeti vremena da istrai ostatak
njegova tijela, ali za sada bi se zadovoljio ovim dijelom od vrata prema
gore.
Nije jo vidio ni lice tog mukarca, a ve se uzbudio.
- Brady - Gage je uo kako gradonaelnik izgovara pokraj njega te se
trgnuo jer je zaboravio da je on ondje.
Brady. Mali Isuse, molim te da je to on.
Gorostas se okrenuo; proklet bio ako nije izgledao poput mafijaa, i to
onog koji vodi tajni klub boraca nakon to se restoran zatvori. S desne
strane lica imao je niz oiljaka. Tamne oi, nepopustljive i sumnjiave, bile
su smjetene iznad jakog rimskog nosa i nemilosrdnih usta. Ovaj lik uope
nije bio njegov tip. Gage je volio mukarce s profinjenim i blagim crtama lica
i one koji ga vjerojatno nee prepoloviti.
Nikada nikoga nije ovoliko elio.
Kad im je Brady priao, nije se nasmijeio Eliju, nego mu se na licu
vidjela tek oprezna ravnodunost.
Brady, ovo je Gage Simpson, velik oboavatelj. Gospodine Simpson,
ovo je Brady Smith, glavni kuhar i vlasnik restorana Smith &Jones.
Gage je previe revno ispruio ruku. elio je dodirnuti ovog mukarca.
Morao je to uiniti.
Brady je gledao Gageovu ruku kao da ne zna to uiniti u ovoj
nezgodnoj situaciji. Moda se pitao je li da se rukuje s njim, udari mu ruku ili
ju polie. Uvue Gageove prste u ta seksi usta i natjera ga da ga moli da ih
pusti.
Sve to, oajno je pomislio Gage. Moe napraviti sve to.
Prolo je nekoliko sekundi u kojima se jedino ulo udaranje posuda,
cvranje ulja i lupanje Gageova srca. Brady je napokon uhvatio Gageovu
ispruenu ruku, a Gageova se kita uzbueno pomaknula. Isuse Kriste. to
mu je to ovaj lik radio?
Njegovo tijelo nikada prije nije tako brzo reagiralo prije mozga. Gage
nije imao problema s tim to je i to mu se svia i nije imao problema sa
svojim zdravim libidom. Uvijek je postojao neki zgodan momak, ili njih
nekoliko, koji mu je bio spreman dati ono to mu je potrebno, gdje god i
kad god mu je potrebno. Ali ovo... Kao da je svaki hormon u njegovu tijelu
odluio da danas eli biti napaljen kao tinejder.

~ 37 ~
Knjigoteka
dasha&anna

A zajedno s tim stao mu je i mozak, to je, naravno, bilo pokreta


njegova odanog prijatelja, verbalnog proljeva. Uvijek je prekidao utnju.
- Doao sam sa sestrom i nismo mogli dobiti stol, pa smo pojeli
predjelo na anku. Prene lignje s aioli umakom sa slaninom i zainskim
biljem? Genijalno. Jebeno genijalno. - Gage je prekasno shvatio da i dalje
dri Bradyjevu ruku i da ga jedino to jo dri na nogama. Sva krv iz mozga
otila mu je u prepone. Postojala je vrlo izgledna mogunost da e Gage
pasti na lice ako mu pusti ruku, a kako mu je kita bila tako tvrda, zavrit e
na podu okreui se poput zvrka.
Brady Smith i dalje je utio kao grob u koji se Gage sada htio zavui. Ali
nije mogao... Prestati... Govoriti...
- Jednog u se dana vratiti i kuati cijelu veeru. Vaa hrana malo je
preskupa za nekoga s vatrogasnom plaom pa u morati tedjeti nekoliko
mjeseci, no onda u valjda moi dobiti i stol. - Gage se nasmijao svojoj
iznimnoj duhovitosti, a taj zvuk prazno je i oajno odjeknuo o uglaane
povrine od kroma. Sranje, to ovime eli postii? - S obzirom na ono to
sam veeras kuao, znam da e biti vrijedno toga.
Brady je zurio u njega, a tamne oi bile su mu mrane kao grijeh. Na
neumoljivom licu nije mu se pomaknuo ni jedan mii. ak ni trepavica.
Otkako im je priao, izraz lica nije mu se ni malo promijenio, a Gage se sada
poeo pitati je li taj lik uope uo ista od verbalne bljuvotine koja mu je
izlazila iz usta.
Gage je napokon maknuo ruku, koja mu se poela znojiti zbog vruine
u kuhinji. Da, naravno, ba zbog toga.
- Kao to vidite, Brady stalno pria o svom poslu - rekao je Eli vrlo
veselim tonom, a utljiv kuhar otro ga je pogledao.
Ajme, to mrtenje bilo je vie seksi od Joea Manganiella bez majice.
Iiiii,.. Tiina.
- Volite li kuhati? - gradonaelnik je pitao Gagea i preuzeo novu ulogu
posrednika. Netko je morao popuniti prazninu u ovom ozraju gdje je sve
bilo napeto: Gageovo tijelo, Bradyjeva usta, zrak izmeu njih.
Gage je polako kimnuo. - Oboavam. - Ta rije promuklo je izala iz
njegova grla i bila je neporeciv poziv zamiljenom krutom licu koje se
nalazilo ispred njega. to bi sve radio ovom mukarcu. to bi sve volio da
on njemu radi.
- Dobro, pustit emo te da se vrati poslu - rekao je Eli, oito zadovoljan
to je upoznavanje bilo uspjeno - iako moramo razgovarati o hrani za
zabavu za prikupljanje sredstava. Moe u ponedjeljak?

~ 38 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Brady Smith odgovorio je tek podizanjem obrve, jer zato bi troio


dragocjenu energiju na neto tako suludo kao to je razgovor s
gradonaelnikom? S jebenim gradonaelnikom? Eli, koji je oito bio
naviknut na ovakvu vrstu komunikacije s gospodinom Priljivim, izgledao je
smireno kad mu je kimnuo i okrenuo se da izae iz kuhinje. Jesu li Gageu
promaknuli treptaji iz Morseove abecede za da i ne?
Brady Smith jo jednom ih je pogledao moda otrim, a moda
dosadnim pogledom i okrenuo svoja iroka ramena, no Gage je uspio uti
da je iz dubine grla promuklim glasom rekao: - Nazovi me.
Ajme meni, je li to rekao njemu ili gospodinu gradonaelniku?
Ako Gage bude ekao pojanjenje, sigurno e dugo ekati. Eli je ve bio
na putu prema svom stolu, Brady se ve vratio mrmljanju naredbi osoblju, a
Gage je ostao stajati pitajui se to se, kvragu, ovdje upravo dogodilo.

~ 39 ~
Knjigoteka
dasha&anna

PETO POGLAVLJE

H ej, Almeida, jesi li spreman za krupni plan? Luke se ukoio dok je


navlaio vatrogasne hlae, brojao do pet kako ne bi udario vatrogasca
Jacoba Scotta i onda nastavio s pripremanjem.
Za jebeni krupni plan.
- Jacobe, tebi je ao to nitko ne misli da ti ima tijelo za snimanje -
ubacio se Gage. - Ali budui da zbog svojih mlohavih miia ne moe izai
ni na spoj, a kamoli na fotografiranje, bilo bi dobro da barem uti.
Jacob, koji je uistinu volio pojesti dosta Gageove paste puttanesce i
kojemu ne bi kodilo da malo vie vjeba u njihovoj teretani, sada je
namrgoeno zalupio vrata svojega ormaria.
- Ta cijela stvar s kalendarom tako je gej - promrmljao je izlazei iz
svlaionice.
- Ova ti je dobra, vatrogasce Scott - ironino je za njim vikao Gage. - U
stilu Jona Stewarta.
Uzrujano uzdahnuvi, Luke je razmiljao o tome koju majicu da odjene,
iako to uope nije bilo vano s obzirom na to da na snimanju nee imati
majicu.
Nee imati majicu.
- Mora priznati da je stvarno gej promrmljao je Gageu dok je preko
glave navlaio standardnu tamnoplavu majicu CFD-a.
- Znam. Bit e odlino. Podsjea me na noi u Manholeu, na ples na
anku, kada sam znojne majice bacao tipovima koji su mi se svidjeli.
Luke je zastenjao. elom je udario u ormari. - Reci mi da nee biti
tako.
Gage ga je snano udario po ramenu i pobjedonosno se nasmijeio. -
Brate, bit e to najgej iskustvo koje si ikada doivio.
Luke nije znao to da oekuje, ali nipoto nije oekivao toliko veliku
posjeenost. Engine 6 i ostatak jedinica dobili su slobodno prijepodne, to
je znailo da su imali etiri sata kada ih nitko nee zvati na izlazak na teren.
Samo kako bi im se osiguralo neometano snimanje kalendara.
lanovi tima obino bi iskoristili tu jedinstvenu priliku da obave neke
poslove u gradu, spavaju ili se jednostavno maknu odavde, ali ne ovoga
puta. lanovi tima iz prve smjene doli su na vrijeme, oni iz none smjene

~ 40 ~
Knjigoteka
dasha&anna

ostali su, a deki iz druge smjene doli su iako su imali slobodan dan. Sva tri
voda bila su prisutna, kako bi svjedoili Lukeovu ponienju.
Ali nita strano, zar ne? Samo njegovi kolege koji e ga maltretirati
zbog skidanja majice i Zoolander pogleda u fotoaparat. Mjesecima e ga
gnjaviti zbog toga, ali ako mu to skine gradonaelnika s vrata i odri
Dempseyjeve na okupu, onda e biti vrijedno toga. A onda se dogodilo
neto nemogue.
Postalo je jo gore.
Otprilike prije sat vremena, hala za vatrogasna vozila poela se puniti
ljudima. Mogao je razumjeti prisutnost pomonice fotografkinje, pa ak i
nekoliko administrativaca iz gradske vijenice da zaokrue cijeli dogaaj. Ali
Luke nipoto nije oekivao da e doi sedamdesetak ljudi, uglavnom ena,
koji su se ponaali kao da su na improviziranom tulumu na parkiralitu.
Zvuk hrskanja ipsa dopirao je do njega.
- Pitam se hoe li mi dopustiti da si izaberem glazbu za svoje snimanje -
odsutno je rekao Gage, gledajui popis pjesama na i Podu.
- Ne mogu vjerovati da si se dobrovoljno javio za ovo. - Luke je znao
zato on to radi, ali jutros je poludio kad mu je Gage rekao da je nazvao
Kinsey i rekao joj da eli sudjelovati.
Izgubljen u svom svijetu, Gage je posve ozbiljnim izrazom lica
pregledavao razliite gae. - Crne, sive ili bijele? Mislim da mi bijele bolje
istiu pregibae kukova, ali crne su klasine.
- Nije me briga u koju e boju strpati svoju guzicu.
- Zvuite nervozno, gospodine Almeida - uo je kako netko govori iza
njega.
Lopatice su mu se napele tako da ga je gotovo zaboljelo.
- Nervozan je - rekao je Gage. - Pazi na cipele, Kinsey, jer e se
ispovraati svaki as.
- Moram razgovarati s tobom - estoko je rekao Luke kad se okrenuo i
odmjerio PR princezu. Nosila je svoju standardno napaljujuu odjeu: usku
suknju i pomalo prozirnu bluzu, ali ne do kraja. Ta bluza bez rukava
otkrivala je njezine osunane, lijepo definirane ruke i ramena. Ova ena
pazila je na formu. To mu se svialo.
Ali trenutano mu se ona nije sviala.
Uhvativi ju pod lakat, doveo ju je na drugi kraj svlaionice. Udaranje
njezinih potpetica bolno mu je odjekivalo u glavi.
- Neu ovo napraviti - Luke je rekao tonom kojim joj je elio dati do
znanja da s njim nema zafrkavanja.
~ 41 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Na njezinoj koi osjetio je citrusni miris, koji ga je podsjetio na to da ju


jo uvijek dri za lakat. Laktovi bi trebali biti grubi i koati, ali njezin nije bio
takav. Bila je tako prokleto glatka da ju nikada nije htio pustiti.
Pustio je taj lakat kao da je uarena kvaka.
- Stvarno si nervozan - rekla je Kinsey gotovo veselim glasom.
- Nisam nervozan! - Samo nije htio da mu se ruga cijela postrojba. A to
je bilo neto drugo. - Kad se ovo pretvorilo u cirkus? Dolo je mnogo
gledatelja eljnih mesa.
Ona ga je pogledala s beskrajnim strpljenjem. - Hajde, ne budi sitniav,
U dosadan ivot gradskih slubenika s vremena na vrijeme potrebno je
umjeti malo ivosti.
Sitniav? Rije je o njegovu ugledu, poslu, ivotu. - Ima Gagea, koji eli
biti tvoj kuni. Mislim, pogledaj ga samo. On je najivopisnija osoba koju
poznajem.
Istovremeno su se okrenuli prema Gageu, koji je njihao glavu u ritmu
pjesme s iPoda i trljao si neto masno preko prsa. Isuse Kriste. Vidio je da ga
gledaju te je podigao razliite gae. - Kinsey. Bijele, sive ili crne?
- Crne, duo. Klasine su.
Uz smijeak i kimanje, Gage se vratio svom zadatku da mu prsa budu
masnija od same slanine.
- Vidi? - zasiktao je Luke.
Kinsey je stisnula usne i ispustila priguen zvuk kojim mu je htjela dati
do znanja da ga ne eli ismijati.
- to mogu uiniti da te natjeram da danas skine tu majicu, Luke? - glas
joj je bio promukao, zamaman, a za taj bi glas vjerojatno uinio sve.
Zamislio je kako mu tim glasom apue na uho, izdaje naredbe, uzbuuje
ga.
Zapravo, nije si to morao zamiljati. Meunoje ga je malo zaboljelo
kad mu se kita poela dizati.
Draesno se nasmijeila. - Velike zvijezde obino imaju prohtjeve tipa
da ele zdjelu M&Msa bez zelenih bombona, ili punu garderobu svjee
ubranih boura. Nisam sigurna da za to moemo izdvojiti sredstva iz
gradskog prorauna, ali uinit emo ono to je u naoj moi. to treba,
Luke?
Sada je ispalo kao da je on neka napuhana primadona. Svakim se
trenom osjeajui sve gluplje, razmiljao je to da kae. U mislima mu se
pojavio popis sa stavkama koje eli, od kojih je polovica bila nevjerojatno
slikovita, a sve su se odnosile na Kinseyne duge, zgodne noge oko njegovih
~ 42 ~
Knjigoteka
dasha&anna

kukova. No traenje divljeg seksa u zamjenu za njegovo sudjelovanje


vjerojatno nije ba bilo primjereno.
to drugo? to drugo?
- Prihod od ovog kalendara ide u dobrotvorne svrhe, zar ne? Kimnula
je.
- Ja elim birati kome. - Djeci u St. Carmensu dobro bi dola nova
dvorana, a iako se nije zavaravao time da e ovim pokazivanjem koe
skupiti mnogo novca, znao je da je svaki dolar koristan.
- Osim ako ne misli izabrati neto kontroverzno ime bi osramotio
grad.
- Kao osnivanje Odbora za pobjedu bilo koga osim Elija Coopera?
Od smijeka joj se podigao kut tih sonih, ruiastih usana. - Prilino
sam sigurna da se to ne rauna kao dobrotvorna svrha, iako ti misli da bi
drugima time uinio veliku uslugu.
On se na to grohotom nasmijao. Slatko. Kinsey Taylor znala se aliti na
raun svojega efa. - Volio bih da prihod ide domu za nezbrinutu djecu u
kojemu volontiram.
- Oh. To zvui jako... Hvalevrijedno. - Bio je to prvi put da ju je Luke
vidio zbunjenu, ali nekoliko sekundi poslije ispravila je ramena i ponovno
poela govoriti poslovnim tonom. - Jesi li spreman za ovo, Luke?
Teko je uzdahnuo. - Napravi zvijezdu od mene, duo.
Odzvanjanje baseva u hali nije bilo dovoljno glasno da utia klicanje i
vikanje ena, i nekoliko mukaraca, koji su se okupili da unesu malo ivosti
u svoj dosadan ivot. Nasreu, Luke nije bio jedini koji e napraviti budalu
od sebe. Osim Gagea, javilo se jo nekoliko vatrogasaca iz drugih postaja,
kako bi sudjelovali u pokazivanju mukih sisa, kako je Alex nazvala ovo.
Luke je mogao shvatiti Gageov entuzijazam. Mali je bio prvoklasan
egzibicionist, a ako mu to pobolja izglede da e neto poeviti, napravit e
to god je potrebno. Ali Luke nikako nije mogao shvatiti zato bi se netko
drugi svojevoljno skinuo ispred sedamdeset pohotnih ena i nekoliko
mukaraca koji glume da nisu zainteresirani.
Kad je pogledao u svoj tim s druge strane hale, vidio je da McElroy
prima novanice i potom neto pie na komad papira.
Sranje. Big Mac je primao oklade.
Luke se leerno doetao do momaka. - to ima, cure?
Doekali su ga bezobraznim pogledima, osim Wyatta, koji je izgledao
kao... Pa, kao Wyatt. Sudei po izrazima lica ostalih, potovanje prema

~ 43 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Lukeu polako je iezavalo. ak je i Derek Phelan, nov pripravnik koji je


inae Lukea zadivljeno gledao, sada zurio u njega podrugljivim pogledom.
Priao im je kapetan Matt Ventimiglia, poznatiji kao Venti zbog svog
imena i zbog toga to je postojalo dvadeset naina kako ga moete
razljutiti (popis je stajao u kuhinji). Luke je odahnuo. Prisutnost
nadreenog sigurno e uvesti prijeko potreban red u ovaj kaos.
Kapetan je Big Macu dao novanicu od dvadeset dolara. - Kladim se da
Almeida nee izdrati ni pet minuta.
Toliko o uvoenju reda.
- Kockanje na vlasnitvu grada protuzakonito je - promrmljao je Luke,
udei se ironiji toga to je mukarac usijane glave koji je trenutno bio
suspendiran zbog tunjave nadgledao vatrogasnu halu.
Jacob je prekriio ruke. - Samo se malo zabavljamo, Almeida. Kladimo
se u to koliko e ti se brzo dii pod svim tim reflektorima.
Svi lanovi tima skoro su pali sa sklopivih stolica. ak se i Wyatt
nasmijeio. Izdajica.
- Zna to, Jacobe? To zvui prilino gej. - Luke je odjurio uz zvukove
Jacobova zamuckujueg poricanja i glasan smijeh ostalih momaka.
Iako Lukeu nije bilo potrebno ismijavanje njegova tima da bi znao kako
e se odvijati ovo jutro. Opalit e ga poput plamtee kugle.

Dva sata poslije, osmorica mukaraca, meu kojima je bio i Gage, ve


su bili gotovi s pokazivanjem svojih atributa. Popularne poze bile su
nakrivljene kacige, dranje crijeva tako da bi im u kontrolu mogla doi
Agencija za zdravlje i sigurnost na radu i natjecanje tko e jae spustiti
hlae, a da kalendar ne dobije oznaku da je samo za odrasle.
- Almeida, ti si sljedei - povikala je pomonica fotografkinje, slatka
djevojka kratke kose, od glave do pete obuena u crno.
Dok se penjao prema svojoj jako osvijetljenoj nonoj mori, Luke je
osjetio buljenje cijelog tima i zaposlenika iz gradske vijenice. Ruku mu je
pruila fotografkinja, zgodna ena maslinaste puti koja je imala frizuru kao
da je izala iz serije Jersey Shore.
- Drago mi je, Luke. Ja sam Lili. Ovo ti je prvi put da si na
profesionalnom snimanju?
- Ako se ne rauna slikanje u uniformi kada sam postao vatrogasac.
- I snimke na YouTubeu, zar ne? - Namignula je. Danas su svi bili jako
duhoviti. - Dobro. Skini majicu, a ja u se potruditi da ne boli.

~ 44 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Dii duboko.
Skinuo je majicu povukavi ju s lea, a kad je ponovno ugledao svjetlo,
u uima mu je odzvanjalo klicanje. Netko je uzeo majicu iz njegovih znojnih
ruku.
- Dobro - rekla je Lili. - Sad navuci tregere vatrogasnih hlaa i otkopaj
dugmeta na hlaama do pola.
- Skini ih, eeru. Lijepo i polako - uo se poudan enski povik, nakon
ega je uslijedilo jo pohotnih enskih uzvika. A ene bi trebale biti njeniji
spol.
Zamirio je. Ti to moe, Almeida.
Kad je napokon otvorio oi, usmjerio je pogled prema Kinsey Taylor
kao da baca uarene projektile. Stajala je sa strane i naslonila se na Bessie,
njihovo vatrogasno vozilo, kojemu je tako dala nov sjaj. Venama mu je
poput rakete pojurila uzrujanost. Ona je bila kriva za to to on sada polugol
stoji ovdje, na milosti i nemilosti gomile leinara.
Ona je ovo htjela. A sada e on dati gospoici Taylor tono ono to je
traila.

Dok je gledala Lukea kako vruim prstom prolazi ispod ruba


vatrogasnih hlaa, Kinsey je po prvi put shvatila to znae rijei opasnost
na poslu. I ne samo zbog toga gdje su mu se nalazili prsti. Nego zbog
pogleda.
Zurio je u nju tako lakomo da je mislila da e joj se koa zapaliti pod
njegovim pogledom.
Jedan.
Polako je otkrio trbune miie. Jao. Dva.
Elastina guma presjekla mu je donji dio abdomena. Prekrasna
glatkoa gore. Skriveni uici dolje. Tri.
Samo se mrvicu nagnula kako ne bi propustila... O, da... Intrigantna
izboina ispod snjeno bijelih bokserica. Nisu bile klasino crne, ali nije ga
mogla zamisliti u neemu drugomu.
Sreom, bila je i vie nego dovoljno matovita da ga zamisli bez odjee.
Glasni povici bili su zagluujui, ali osjetilo sluha nije joj bilo potrebno
kad su sva druga osjetila bila maksimalno podraena. Koa ju je svrbjela od
elje za dodirom. Usta su joj slinila od elje za okusom. U nosnicama su
motorno ulje i feromoni stvarali opojnu mjeavinu istog, divljeg seksa. Ali
osjetilo vida bilo je pobjednik. Slika polugolog vatrogasca u seksi pozama
bila je nezamjenjiva.
~ 45 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Fotografkinja ga je umirujuim uputama uspjela izmamiti iz ahure,


iako mu ohrabrenje ba i nije bilo potrebno. Ovaj mukarac bio je roen za
ovo. Oito zaboravivi raniju nelagodu, s lakoom se bezobrazno smijeio.
Sa svakom pozom otkrivao je jo glatkih ravnina i definirane miie lijepo
oblikovanog tijela. Razigrano je spustio glavu, a onda ispod tamnih
trepavica pogledao u fotoaparat kao da ga zove.
Kao da zove nju.
Kao da vrhunsko tijelo i gruba brada nisu bili dovoljni, te tetovae bile
su totalno opake: Sean i arko zelena djetelina na lijevoj ruci, Logan i grb
CFD-a na desnoj, Semper Fidelis preko prsa: obitelj, dunost, domovina.
Zajedno s njegovim zahtjevom da prihod od prodaje kalendara ode domu
za nezbrinutu djecu, cijeli paket nagovjetao je da tu ima neto vie od
istetoviranog, svadljivog razbojnika. Jo jedna iznenaujua razina Lukea
Almeide.
Usne su joj bile suhe kao kresivo, te ih je navlaila jezikom. Prekriila je
noge i stisnula bedra, elei se zadovoljiti, no htjela je uivati u ovom
trenutku to je dulje mogue.
Draio ju je, izluivao ju je zbog toga to ga je dovela u ovaj poloaj.
Zar osveta ne bi trebala biti jelo koje se najbolje posluuje hladno? Ali ovaj
slastan prizor pred njom upravo joj je dokazao da je najbolja osveta
mukarac posluen vru, vru, vru.
Idemo punom snagom, gospodine Almeida.
Krajikom oka primijetila je neko kretanje pa se okrenula i ugledala
zamamnu crvenokosu enu. Jako mrava i svijetle puti s pjegicama, nosila
je sivo prugasto odijelo i potpetice s uzorkom leoparda, s malim otvorom
za prste. Prologodinje Louboutinke. Jako slatko.
- Bok - rekla je crvenokosa, ispruila ruku i leerno se nasmijeila. -
Viala sam te po gradskoj vijenici, obino na stubama kad dizalo crkne.
Kinsey se njoj nasmijeila i rukovala se s njom. - Poznata si mi, gdje ono
radi?
- U pravnom odjelu na drugom katu. Ja sam jedna od onih osoba koju
svi vole mrziti. - Malo se predugo smijala svojoj ali. - Ajme meni, vidi kakav
prizor.
- Da, neto za svakoga - rekla je Kinsey i podigla obrvu. Malo su
avrljale o novoj slastiarnici sa smrznutim jogurtom, koja se otvorila u
gradskoj vijenici, i o tome kako je bilo bolje kada su preko ljeta dolazili
mladi pripravnici sa slatkim guzama. Bilo je oputeno, moglo bi se rei
lijepo. Moda je pronala novu prijateljicu. Bilo je teko ovih posljednjih

~ 46 ~
Knjigoteka
dasha&anna

nekoliko mjeseci u nepoznatom gradu, a njezin oaj zbog Davida drao ju je


zatvorenu u mranom balonu.
Osjeajui se dobro, ba joj je htjela predloiti da se nau na piu u
petak poslije posla, no crvenokosa je prva progovorila.
- Znai, ti pokuava Lukea pretvoriti u dobrog djeaia?
Neto nije timalo u njezinu tonu. Kinsey je ponovno pogledala Lukea,
ali on vie nije gledao nju. Njegov vru pogled sada je bio upuen njezinoj
novoj prijateljici.
- Samo da ti neto kaem, a pametnom je i jedna dosta - nastavila je
crvenokosa, ne obazirui se na to to Kinsey nije odgovorila na njezino
pitanje, koje je vie zvualo kao uvreda. - Luke je oduvijek bio dobar u samo
tri stvari: u vatrogastvu, seksu i u pripadnosti Dempseyjevima. Obitelj mu je
uvijek bila na prvom mjestu i u njegovu ivotu nema mjesta ni za koga
drugoga.
Kinsey je bila potpuno zateena. - A to mi govori zato to...
- Zato to je neko mene tako gledao.
Kinsey je razjapila usta. - Nisam dobro ula tvoje ime - rekla je,
pokuavajui umiriti glas iako joj je htjela iskopati oi.
- Lisa Sullivan - rekla je i krenula. - Biva Almeida. Sretno s
Dempseyjevima.
Kinsey je osjetila vatru u ustima. Biva ena? A s obzirom na to kako je
Luke pogledom strijeljao Lisu, ona je bila njegova pokretna meta.
Kinsey je bila toliko zateena ovime to se upravo dogodilo da nije
odmah primijetila da ju fotografkinja zove. - Za sljedeu snimku potreban
mi je netko s pristojnim noktima. - Lili je pogledala Kinseyne nokte koji su
bili na manikuri prije tri dana. - Hoe ti ili da naem nekoga u publici?
Pogledala je u Lukeove nevjerojatno plave oi, a potom je vidjela
obraze koji su se zarumenjeli. Preplavila ga je strast. Zbog nje. Zbog Lise.
Znajui da e svaka ena u publici, a moda ak i biva gospoa
Almeida, spremno prihvatiti ponudu da pipka miiavog vatrogasca, Kinsey
je odmah donijela odluku. Morala je imati neke povlastice zbog toga to ga
je otkrila.
I dalje gledajui Lukea, odgovorila je Lili. - Ja u.
- Gospoice Taylor - rekao je i dodirnuo kacigu.
- Gospodine Almeida.

~ 47 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Lili je podigla pogled s fotoaparata. - Kinsey, stani iza Lukea, provuci


dlan ispod njegove ruke i stavi mu ga na prsni mii. Onda ga drugom
rukom zagrli oko struka.
Kinsey je zaobila Lukeovo krupno tijelo i stavila dlan izmeu njegovih
lopatica. Ajme! Pri njezinu dodiru oslobodila se vulkanska vruina zajedno s
teko suspregnutim bijesom. To joj je oprilo prste, spalilo kou i oivjelo
tijelo. Polako je dlanom desne ruke klizila do mjesta gdje se njegova
istetovirana ruka spaja s njegovim tijelom. Provukla je ruku ispod tregera.
Istraivala uzbudljiv nov teritorij nevjerojatnog tijela ovoga mukarca.
Stavila je dlan na njegova prsa i naila na tvrdu bradavicu. On je
zadrhtao.
- O, da, to se trai - zauo se enski glas, koji je potaknuo ensku hordu
na povike odobravanja.
Kinsey je morala stati na prste kako bi mu apnula neto na uho, a
poriv da okrzne usne o njegovu kou bio je gotovo nesavladiv. Je li mu to
bilo osjetljivo mjesto, ta meka udubina iza une rese? Gdje da ga dodirne da
on opet senzualno zadrhti?
- Jesmo li dobro?
Nakon duge stanke, nakaljao se i rekao: - Da.
Nije imala pojma zato je postavila pitanje u mnoini. Ovdje nije bilo
njih, nego samo dvoje ljudi koji su bili prisiljeni raditi zajedno da ispune
zajedniki cilj, ali im je to izgovorila, osjetila je da je to ispravno. David, koji
je bio struan u fizikom lijeenju srca, zabio je skalpel u njezino srce, a
Luke se pak borio sa svojim demonima. to god da se dogodilo izmeu
njega i njegove bive, razljutilo ga je. Povrijedilo.
Tijelo mu je bilo potpuno ukoeno, a svaki mii napinjao se da izae iz
koe, ukljuujui i onaj oiljak na njegovu ramenu. Svidio se jednom vrlo
enstvenom osjeaju duboko u njoj. Kakav je odvaan pothvat izveo da
zaradi to odlije za hrabrost? Tko je doekao drugi dan zbog toga to je iz
svake pore Lukea Almeide zrailo junatvo?
Kao da ima posla s opasnom ivotinjom u kavezu, polako ga je zagrlila
oko struka i rairila dlan preko njegovih tvrdih trbunih miia. Njeno je
bolje.
- Koga briga za nju apnula je Kinsey i potom noktom prela preko
njegove bradavice, uivajui u jo jednom prekrasnom drhtaju. - Oprosti,
jesam li hladna? - pitala je, znajui da nije.
- Da, hladna si kao led. - U trenu je nestala napetost iz njegova tijela te
se opustio u njezinu naruju. - Priblii se, duo, ja u te ugrijati.

~ 48 ~
Knjigoteka
dasha&anna

To! Ne mogavi se oduprijeti toj ponudi, privila je tijelo uz njegovo.


Ramena su mu bila dvostruka ira od njezinih; bio je to savren primjerak
muke vrste. Savreno su si pristajali. Njegova snana lea kao da su bila
razlog postojanja njezinih dojki. Njezine bradavice, koje su ve bile
ukruene, sada su bile bolne i pomoglo bi im jedino trljanje. Svakom
stanicom svojega bia opirala se da to ne uini.
Prolo je devedeset sedam erotski nabijenih sekundi dok je
fotografkinja slikala. U kutu u kojemu se ekipa iz Engine 6 okupila poput
vjetica, zauli su se glasni povici koje je naglasio jedan uzvik: - Plati,
McElroy. Rekao sam ti da nee izdrati.
Lukeovo gunanje odzvanjalo joj je u prsima, poput animalnog
drhtanja koje je prostrujalo njezinim tijelom kao prethodnik divljem
orgazmu.
- Dobro, to je to - rekla je Lili. - Kinsey, imamo li jo to? Kinsey je s
opasne ahure Lukeova tijela maknula ruku, kao i svoje uzavrele dojke, ali
imala je osjeaj kao da je tim razdvajanjem neto izgubila. Prekriivi ruke
preko bradavica, ruke si je trljala dlanovima, silno elei jo nekoliko
dragocjenih sekundi zadrati tu pozitivnu, muku toplinu. Iza njegovih lea,
plitko disanje polako se poelo smirivati.
Kad se malo pribrala, pogledala je na sat. - Imamo jo nekoliko minuta
prije pauze, pa mislim da bismo mogli napraviti jo nekoliko snimaka. Iz
zabave. - Jer, kvragu, ovo je bilo preozbiljno. Morala je svladati svoje
hormone i osjeaje i to prilino brzo.
Traila je Josie, koja je oijukala s jednim oskudno odjevenim
vatrogascem.
- Josie, spremni smo.
Njezina se pomonica brzo pokrenula i donijela nosiljku.
Ponovno namaknuvi svoju masku, Kinsey se okrenula prema Lukeu,
koji je zakapao vatrogasne hlae i skrivao svu tu arobnu muevnost. Ba
tuno, ali to je zapravo bilo najbolje. Bilo bi prelako izgubiti se u njegovoj
opasnoj vruini. U tim oima.
- Zar se niste zadovoljili sa mnom, gospoice Taylor? - promrmljao je
Luke dok se polako zakapao.
Stisnula je ake i odmahnula glavom.
- Jo ne, gospodine Almeida. - Pogledavi ga ravno u njegove rastaljene
oi, najvedrijim je glasom izdala sljedeu naredbu. - Josie, pusti maie.

~ 49 ~
Knjigoteka
dasha&anna

ESTO POGLAVLJE

L uke je naslonio ake na hladne ploice dok je po njemu pljutala voda.


Nije znao koliko je dugo bio pod tuem. Dovoljno dugo da se voda
ohladi. Dovoljno dugo da zadirkivanje ekipe utihne i da se pohotna gomila
raisti.
Ali oito ne dovoljno dugo da prestane misliti na dolazak svoje bive
ene. to si ona, kvragu, umilja, kada misli da se moe pojaviti u njegovoj
postaji?
Naravno, to je bio tek poetak Lisine torture. Nije joj bilo dovoljno da
umiljeno ueta unutra s tim skupim parfemom, nego se od svih morala
sprijateljiti s Kinsey. Dvije profinjene ene izvan njegova dometa uivale su
u gledanju mukog mesa. A to ga je zapravo najvie razljutilo. Ne samo to
to se Lisa pojavila na zadnjem mjestu na kojemu je bila dobrodola nego i
to to je moda loe utjecala na Kinsey. irila traeve o tome kako je on bio
grozan mu, kako nije mogao primjereno skrbiti za njih, moda je ak rekla i
neto loe o njegovoj obitelji. Lisa je stvarno mrzila njegovu obitelj.
Njegova biva i Kinsey zapriale su se. Njegova prolost i njegova...
Nita. Zgodna PR princeza nije bila ni njegova sadanjost, a kamoli
budunost.
Ali svakako je bila zaprepaujue prisutna kad mu se pribliila i
naslonila na njega one nevjerojatne obline koje su mu savreno postajale.
Tankom ga je rukom zagrlila oko tijela i to gotovo na zatitniki nain i
apnula mu one prekrasne etiri rijei. Koga briga za nju.
Kvragu, nije mu bila potrebna njezina obrana. Nije bio ni navikao na to.
Osim kada je rije o obitelji, naravno, jer obitelj je takva po pravilu. Ali da se
druga ena i to tako snana poput Kinsey zauzme za njega... To ga je
zbunilo u toj omamljujuoj mjeavini teritorijalnosti i brige. Ali vjerojatno je
zapravo igrala neku igru tako da ga pred njegovom ekipom prikae kao
neku glupu, napaljenu zvijer.
A sada ga je opet obuzeo bijes.
U svlaionici je na trenutak uivao u blaenoj tiini sada kada se
vatrogasna postaja opet vratila u uobiajeno stanje budne pripravnosti.
Zatije pred buru. Zgrabio je vrata svojega ormaria toliko silovito da je
slika Logana i Seana pala na pod. Kad se sagnuo da ju podigne, uo je
lupkanje peta koje je najavljivalo njezin dolazak.
Gospoica Kinsey Taylor.
~ 50 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Podigao je pogled, a iz ueeg poloaja odlino je mogao vidjeti


njezine lijepo oblikovane noge, bedra uz koja se pripijala njezina suknja,
proirenje kukova. Dok je ustajao, uhvatio je opojan citrusni miris od kojega
mu se zavrtjelo.
Ne mogavi misliti zbog omamljenosti emocijama, to mu je
onesposobilo rad mozga, spremio je sliku u ormari. Potom je vrlo buno
zalupio vratima.
Kinsey je podigla obrvu. - Upotrijebi rijei, Luke.
Kvragu, nije valjda to rekla. Ova ena odluila ga je izluditi. Od njezina
umiljenog uletavanja u njegov dom prolog tjedna do ovog dana iz pakla,
muila ga je poput najveeg krvnika.
Naslonila se na Gageov ormari. - Zanima te to mi je rekla?
Nije mogao odgovoriti, ali oito je njegovu bijesnu tiinu shvatila kao
dozvolu da nastavi jer je upravo to uinila. - Rekla je da si bio dobar u samo
tri stvari. Za dvije sam ve znala. Sva ta odlija za hrabrost.
Pokuao je uti podsmijeh u njezinu glasu, ali njegov ureaj za mjerenje
ruganja oito nije radio.
- Rekla je da e pomaknuti nebo i zemlju kako bi obranio obitelj.
isto je sumnjao da je Lisa upotrijebila te rijei. Toliko je prezirala Lukea
da za njega ne bi upotrijebila lijepu rije. Kinsey je pomalo nakoenim
osmijehom priznala da je malo preradila to god da je njegova biva ena
rekla o Dempseyjevima.
- A ono tree to je spomenula... Odmjerila ga je od glave do pete, od
ega se uzbudio. - Samo mogu zamisliti.
Seks. Lisa je to rekla. To sigurno nikada nije bio problem.
- ena zbog koje moete zanijemi ti, gospodine Almeida? Ili vam je
moda krv koja inae ispunjava cerebralni korteks sada otila nekamo
drugamo? - Njezin izazovan ton bio je vrlo jasan. Htjela je da izgubi glavu, da
se ponaa onako kako ona to oekuje od njega.
- Prevarila me s detektivom McGinnisom.
Dobro, ovo nije namjeravao rei. Htio je na malo drukiji nain
upotrijebiti svoja usta, ispuniti njezina oekivanja kao ivotinja koju vode
emocije. Ali neto ga je zaustavilo u posljednjoj nano-sekundi. Htio joj je
dati do znanja da nije takva ivotinja kao to ona misli. Da ponekad ima
dobar razlog za loe ponaanje.
Kinsey je otro, glasno udahnula. - Kada?

~ 51 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Prije neto vie od godinu dana. Ostavila me zbog njega nakon to su


se... - Jebali mjesecima. U njihovu krevetu. U krevetu u kojemu on vie nije
spavao.
Pobogu, morao se rijeiti tog kreveta.
Iskra u njezinim oima dala mu je do znanja da shvaa njegovu bol te
mu je ponudila razumijevanje. Njemu se to nije svidjelo, iako je on izazivao
njezino suosjeanje tako to joj je servirao svoja jaja na pladnju. elite li ih
pirjana ili peena, gospoice Taylor?
- U lokalu si se potukao zbog bive ene?
- Bili smo prijatelji. Igrali smo koarku, opijali se, pripremali veere kod
mene. - Luke je pozvao toga gada u svoj ivot i on mu ga je ukrao. Ukrao je
nju. Dan i Lisa poslije vie nisu bili dugo zajedno; prekinuli su nedugo nakon
to ih je Luke uhvatio jednog kobnog jutra u oujku prije vie od godinu
dana. - Poeo je pipkati Alex, ali ona se mogla sama pobrinuti za to. No ja
sam to uinio umjesto nje. Jer ja to radim.
Topao dlan stavila je na njegovu ruku. Koa mu je zaiskrila.
ao mi je...
On se zajedljivo nakaljao. - Nije ti ao. Zato to ti moj ispad daje priliku
da zasja, zar ne? Vi uivate u ovome, gospoice Taylor.
Oi su joj se razrogaile od zaprepatenosti. Njegova izjava graniila je
sa zlobom, ali trenutano je bio najzlobniji gad ikad.
Pribliio joj se, a tijelom mu je prostrujao uitak kad je ona stavila ruku
na njegova prsa da ga dri podalje od sebe. - Ja sam za tebe samo komad
mesa. Zadatak. Sredstvo kojim e doi do cilja.
Pogled mu je pao na njezine bujne, pune usne, a ona ih je tada,
pobogu, navlaila jednim kratkim potezom jezika. Ova je ena tono znala
to mu radi. Negdje izmeu trenutka kad mu se digla kita i kad je udahnuo
njezin opojan miris, donio je odluku. Kako vie nije mogao obuzdati zvijer u
sebi, maknuo joj je ruku i iao prema njoj dok ona leima nije udarila u drugi
ormari. Gageov ormari s naljepnicom s duginim bojama. Onda je stavio
svoja usta na njezina i pustio da ga vode emocije.
Bilo je tako dobro predati se.
Bilo je tako dobro predati se njoj.
Ako je oekivao da e ona biti krotka, onda je morao malo bolje
razmisliti o tome. Kada bude opet mogao normalno razmiljati.
Dominantnost mu je dolazila prirodno. Odgovarala je njegovoj potrebi
da kazni svoje bioloke roditelje, ljude koji su odveli Jenny pa se nisu mogli

~ 52 ~
Knjigoteka
dasha&anna

brinuti o njoj, cijeli svijet. Ponekad mu je glava bila vie demonska nego
ljudska, a Bog je trebao pomoi svakome tko mu se naao na putu.
Veina bi mu se ena predala. Kao Lisa, koja se poslije alila da je bio
pregrub jer joj je ogrebao kou i ostavio tragove od otre brade. Moja zvijer
iz spavae sobe, tako ga je zvala.
Kinsey je bila... Drukija. Pomalo mu se predavala, a onda je pokuala
istom mjerom uzvratiti njegov ivotinjski napad. Ljubila se onako kako je
zamiljao da sve radi. Sa arom i strau i zdravom dozom... Koga briga.
- Luke - promuklo je rekla kad su oboje morali uhvatiti dah. Oh, kako je
samo izgovorila njegovo ime; bilo je to poput apta posrnulog anela.
Dugo ve nije uo da netko tako oajno izgovara njegovo ime, tako
poudno. Najeio se od toga.
Podigla je ruku da mu promrsi kosu, privue ga jo blie, zarije nokte u
njegovu kou. Osjetio je trnce ondje koji su mu onda prostrujali cijelim
tijelom; isti trnci koje bi osjetio kada se bliila opasnost. Krov koji samo to
se nije uruio, vrata prevrua da bi ih se diralo. Ova je ena moda sljedee
to e ga unititi, metak koji ga eka iza ugla.
Maknuo je usta s njezinih slatkih usana i gledao ju u oi koje su
svjetlucale od poude. S rukama rairenim preko njegovih prsa, njezin
sanjiv izraz lica vratio se u stvarnost te ga je odgurnula od svojeg podatnog
tijela. On je izdahnuo, znajui da je arolija prekinuta i da mu se nee
svidjeti ono to dolazi.
A to je da se vie nita nee dogoditi.
- To se - promrmljala je - vjerojatno nije trebalo dogoditi. Imala je pravo.
Bilo je strano glupo spetljati se sa enom koja je drala njegovu karijeru u
aci. Ali svejedno ju nije imao namjeru jo pustiti.
- Hoe li priznati da su te obuzeli ivotinjski instinkti, ili u ja biti jedini
krivac za ovo?
Rukama je prela preko suknje i poravnala ju, iako to nije bilo
potrebno. Imao je osjeaj da pokuava dobiti na vremenu.
- Neu se pretvarati da si samo ti kriv. Preuzimam odgovornost za to
da sam te izazivala, ali ovo se vjerojatno ne bi trebalo ponoviti.
- Vjerojatno?
- Nikako. - Progutala je slinu. Glasno. Kinsey Taylor, neustraiva ena,
sada je bila nervozna. I to je bilo vraki slatko.
- Da pogodim. Neto u stilu da ne bi smjela mijeati poslovno i privatno
i tako dalje.

~ 53 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Aha. Spustila je tamnozlatne trepavice, a oi su joj se razrogaile kad


je vidjela da joj se jedno dugme na bluzi otkopalo. Drhtavim je prstima to
popravila.
Dobro, ovisi iz ije perspektive.
- Trebala bih ii. - Napravila je nekoliko koraka ulijevo. I onda jo
nekoliko.
Budui da orgazmi vie nisu dolazili u obzir, Luke se pomirio s tim da e
se morati zadovoljiti na druge naine. Sa sve veim zadovoljstvom gledajui
Kinseynu oitu nelagodu, pustio je da proe nekoliko sekundi prije nego
to je progovorio.
- U onom smjeru - rekao je i palcem pokazao na suprotnu stranu.
- Ma, znam. Samo sam htjela provjeriti... - Zavirila je iza zida prema
prostoriji s tuevima. - Tako sam i mislila. Veliki tuevi.
Visoko podigavi bradu, na putu prema izlazu prola je pokraj njega u
potpeticama koje su se opirale gravitaciji. Samo se malo zaljuljala. - Obavili
ste dobar posao danas, gospodine Almeida.
- I vi. - Nasmijeivi se njezinim leima, pogled mu je pao na njezinu
svjetsku guzu dok je izlazila iz svlaionice.
Jako dobar posao, gospoice Taylor.

* * *

U spavaonici Engine Company 6, sat vremena nakon snimanja, Gage je


koraao izmeu uredno namjetenih kreveta i psihiki se pripremao na ono
to slijedi. Sjeo je na jedan krevet i izvadio mobitel. Ustao. Ponovno sjeo.
Napokon je kliknuo na broj na stranici restorana i ekao.
Samo prokleto zvoni. Ne javlja se ni govorna pota. Je li to bilo
normalno u svijetu restorana? Bilo je tek jedan poslijepodne, no ne bi li
netko trebao biti prisutan da prima rezervacije?
Moda mu je svemir govorio da je ovo najgora zamisao od Jimmy Dean
hrenovki u tijestu na tapiu. Ako je lik stvarno htio da ga Gage nazove, zar
bi bio tako... Kako se ono kae? Ambivalentan u vezi s tim? On je bio jebeni
Gage Simpson. Bilo koje noi u tjednu mogao je uetati u bilo koji kafi u
Halstedu i dobiti puenje u roku od ezdeset sekundi. Trideset. Nije bilo u
njegovu stilu da zove nekog lika i to ni manje ni vie nekog tko je
ambivalentan.
Jo zvoni.

~ 54 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Jo uvijek dri prokleti mobitel. Zajebi ovo.


- Smith & Jones.
Nije on. - Mogu li dobiti Bradyja?
ulo se mrmljanje na panjolskom, udarac kao da je telefon po na pod,
zatim neto nalik kukurikanju, a onda otprilike dvije minute tiine.
Napokon grubo: - Da?
- Je li to Brady? - ula se samo napeta tiina i odzvanjanje Gageova srca.
- Jesi li ondje?
- Za rezervaciju nazovite poslije tri.
Taj hrapav bariton oamutio ga je kao popijena boca Jacka Danielsa.
- Ovdje Gage - rekao je, iako je isto sumnjao da Brady zna s kime
razgovara. - Upoznali smo se one veeri kad me gradonaelnik doveo u
tvoju kuhinju. - Prolazile su duge, zastraujue tihe sekunde dok je njegovo
srce ubrzano kucalo. - Htio sam te pitati jesi li moda za izlazak na pie.
Prolo je jo dugakih sekundi, a Gage je sve vie imao osjeaj da je
glup i da se poniava. Ako ovjek nije elio razgovarati, zato je jo uvijek
drao telefon u ruci, kvragu?
Tik-tak.
- Mnogo radim - rekao je Brady. Brady je neto rekao.
Rezultat!
- Da, znam kako je to. Ponekad imam osjeaj da samo radim, ali obino
pronaem malo slobodnog vremena. - Progutao je knedlu veliine spojke
za crijevo. - Kad je bitno.
Nije te briga. Nema veze. Zaboravi...
- Rekao si da kuha.
O, da. Gage je osjetio kako mu se na licu pojavljuje smijeak i znao je da
e se u njegovim sljedeim rijeima uti slatka radost tog smijeka. - Rekao
sam da oboavam kuhati.
- Doi sada. - Prekinuo je razgovor.
Ha. Taj je kuhar prilino drzak. to da je Gage radio ili imao ranije
dogovoren sastanak ili da nije pristajao na bezobrazne naredbe popraene
nepristojno zavrenim telefonskim razgovorom? Brady je poklopio kao to
to rade ljudi na televiziji. Kad god bi neki lik na TV-u to napravio, Alex i Gage
u nevjerici bi odmahnuli glavom. Taj je lik upravo poklopio, a nije rekao ni
bok. U stvarnom ivotu to nitko ne radi.
Osim Bradyja Smitha bez manira, oito.

~ 55 ~
Knjigoteka
dasha&anna

No svejedno, za manje od etrdeset minuta nakon to je Brady izdao


svoju naredbu, Gage je kucao na vrata Smith & Jonesa jer se oito palio na
grube kuhare koji vole nareivati.
Vrata su se otvorila prema van, a Gage je zakoraio unatrag. Bradyjeva
se ruka istegnula, a bicepsi su mu se lijepo (tako vraki lijepo) napeli ispod
rubova sive majice. Na majici je sprijeda bilo napisano USMC, ispod orla,
zemaljske kugle i sidra, a kada je to ugledao, Gage je prvo pomislio: svidjet
e se Lukeu i Wyattu zato to je i on bio u marincima.
Ajme, kako si sjebati.
- Hej - uspio je izustiti.
Brady je drao vrata da Gage ude, to je ovaj i uinio, i to udiui zrak.
Neto ljuto zagolicalo mu je nosnice i kitu. Dobro doli u svijet zdravog
homoseksualca putenog s lanca u gradu.
Bilo je oko dva popodne, a u restoranu je bilo jezivo tiho. Postavljeni
stolovi, priguena svjetla, Bradyjev pogled uperen u njegova lea, sve se to
pomijealo u neku opojnu mjeavinu koju je Gage htio ispiti poput ae
Jgera. Kondomi u njegovu novaniku palili su mu kou na meunoju.
Kako e ovo proi? Kako e Brady pasti? Lako, pomislio je Gage, vrsto
uvjeren u to.
Ve je napravio nekoliko koraka kad je shvatio da se Brady nije
pomaknuo s vrata. Gage se nasmijeio. Navikao je na to da mu se drugi
dive. Kad je shvatio to eli, iskoritavao je svoje prednosti poput kurve
koja eli biti u centru panje. Neki psiholog mogao bi rei da to ima neke
veze s njegovim nesretnim djetinjstvom, u kojemu je iao od jednog doma
do drugog, uvijek traei obitelj koja nee odbiti malog pedera s udnim
pogledom i mamom koja je vie vremena provodila na odvikavanju od
droge nego s njim.
- Zato si doao?
Gage se okrenuo da pokae Bradyju zainteresiranost. Zar e stvarno
igrati igrice?
No Bradyjev izraz lica zaustavio je njegov pametan komentar koji mu je
bio na vrh jezika. Dok je ravnoduan kuhar maloprije djelovao seksi i
smireno, sada je izgledao istinski zbunjeno. Obavila ih je nevjerica, kao da je
u prostoriju dola trea osoba. Zato je Gage zapravo doao?
elim te poljubiti s takvom silinom kakvu ne mogu ni pojmiti. elim na
svojemu trbuhu osjetiti tvoju obrijanu glavu nakon to me iscijedi svojim
nevjerojatnim ustima. elim neto to do sada nisam imao i to ne mogu ni
imenovati.

~ 56 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Bezbrino je slegnuo ramenima, tjerajui la u njih. - Ne dobije se svaki


dan prilika za igranje kuhara s profesionalcem. - Dakle, Gage jo uvijek nije
bio siguranje li ona naredba prologa tjedna izreena njemu ili
gradonaelniku. Ali Brady je tono znao tko je Gage kada ga je danas
nazvao.
ekao je da mu se Gage javi.
Brady je krenuo prema njemu, ali se zaustavio na otprilike pola metra.
Preko cijele desne ruke imao je tetovau Scovilleove skale, kojom se mjeri
ljutina papriica. Prilino estoko. Od paprika na zglobu do papriica
habanero kod ruba rukava, pri pogledu na tu ruku Gageu su curile sline kao
da je zagrizao u jednu od tih goruih papriica. Da je mogao staviti prste
ispod ruba rukava, to bi Gage ondje pronaao? Dokle je dosezala
Scovilleova skala?
Gornji dio Bradyjeva tijela kao da se nagnuo te je ponovno osjetio onu
ljutinu, proetu s jo neim. Blaga slatkoa koja kao da je svakom
sekundom bila sve intenzivnija.
Veliki e ga kuhar dodirnuti. Molim te, u ime Scovillea, uini to.
Ali nije.
Pa je Gage uzeo stvar u svoje ruke. Lagano ga je dotaknuo stavivi prst
na Bradyjeva prsa, tamo gdje je bila zemaljska kugla grba USMC-a.
Ogromna su se prsa proirila kad je udahnuo i tako ispunila prostor, kao da
su htjela i vie od Gageove ruke.
- Moja su braa bila u marincima. U Iraku i Afganistanu. A ti?
Brady se izmaknuo Gageovu pohlepnom dodiru kao da ga je ugrizao, a
Gage se strano snudio. Od zamiljenosti mu se promijenio izraz lica, koji
je do sada bio najekspresivniji koji je Gage vidio kod Bradyja tijekom njihova
kratkog poznanstva.
To je bilo davno. - Brady je prekriio ruke preko prsa, skrivajui grb na
majici. Razumijem. Ne razgovaramo o Bradyjevu razdoblju u vojsci. Gage je
sada prvi put primijetio i naglasak, dugake, lijene samoglasnike. Junjaki,
pretpostavio je.
Gage je kimnuo, iako mu je htio postaviti milijun pitanja. to ti se
dogodilo? Je li ti lice zbog toga tako sjebano? Hoemo li tu na stolu ili u
kuhinji? Brine se zbog nekih zdravstvenih propisa?
- Pravim enchilade - rekao je Brady dubokim i grubim glasom. - Voli ih
ljute?
- to ljue, to bolje.
- Jesi li siguran da moe podnijeti tu ljutinu? Djeluje malo... Krhko.
~ 57 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Krhko? Gageovo tijelo bilo je visoko metar osamdeset sedam i


nainjeno od neumoljivih, vrstih miia. Na klupi je mogao podii sto
trideset est kilograma, pretrati osam kilometara za manje od etrdeset
pet minuta, spasiti make s jebenog drvea, a gospodin ije je tijelo bilo
jedan velik crte mislio je da on djeluje krhko?
- Papriice su mi specijalitet. Ako je ljuto, onda je za mene.
- Koristim guajillo. - Brady je pokazao na polovicu skale na ruci. - One
pre kou. Mogu biti vrlo tetne ako nisi naviknut na njih. Ako si previe...
- Nisam krhak, Brady.
Bradyjeve su se oi zatamnile, a Gage je shvatio da je prvi put u etiri
oka upotrijebio kuharovo ime. To je bilo preprisno, predraesno za
Gageove pohotne planove. Gage se nikada nije smatrao posebno
pametnim, ali trebao je bre shvatiti da ne govore samo o papriicama. Je li
ga Brady htio upozoriti?
- Moda nisi krhak - rekao je Brady, a njegovo kruto dranje bilo je
zamiljeno. - Vie... Zlatan.
Pobogu, to je zvualo jo gore nego krhak. Gage je otvorio usta da
mu proturjei, ali Brady ga je ve obilazio na putu prema kuhinji.
- Da vidimo to zna, Zlatni.

~ 58 ~
Knjigoteka
dasha&anna

SEDMO POGLAVLJE

D an nakon snimanja kalendara, Kinsey je sjedila za radnim stolom i


pokuavala proanalizirati to ju je to, pobogu, ponukalo na jueranje
nevjerojatno ponaanje. Kao razumno bie, bila je odluna doprijeti do sri
toga.
Nije mogla okriviti alkohol, iako je mogla spremiti bocu votke Grey
Goose u ladicu, da ima za hitne sluajeve.
Nije mogla kriviti one dane u mjesecu, iako nikada ne bi posegnula za
tom isprikom.
Palo joj je na pamet neto drugo. PR profesionalcima bio je dobro
poznat koncept mentaliteta mase, kada gomila pone djelovati kao jedno i
ponese ljude oko sebe. Efekt grupe. Kako je bila dio enske publike u
Engine 6, oni pohotni uzvici, ludovanje estrogena, sama objektivizacija,
stisnuli su neki prekida i izvukli Kinsey nu stranu spiljske ene.
To je sigurno bilo to. A ne isklesano tijelo Lukea Almeide. Ni njegova
zloesta biva ena. ak ni njegov oajan izraz lica dok je govorio o
propalom braku. To bi sve moglo poljuljati enu koja nema dobru
samokontrolu, no Kinsey nije bila jedna od njih. Nju je samo ponio trenutak,
kao oamuenu djevojku na raskalaenoj djevojakoj veeri u striptiz klubu.
Pa to ako je lik bio tako vatren da te spali pogledom? Bilo bi krajnje
neprimjereno spetljati se s vatrogascem Almeidom s obzirom na to da se
nju pitalo moe li se aktivno vratiti obavljanju svoje dunosti. Vjerojatno ju
je zbog toga i poljubio.
Samo malo, Taylor. Bez obzira na njegove motive ili na oit sukob
interesa, nije bilo u redu spetljati se s njim i toka. Taj mukarac previe je
prisan sa svojim idom. Osim mogue nezaboravnog seksa, nije vidjela
nikakve prednosti u zbliavanju s instinktivnom zvijeri kao to je Luke
Almeida.
Osim seksa.
Koji bi, sudei po onom poljupcu, sigurno bio nezaboravan.
Ali to nikada nee saznati jer otkako je prekinula s Davidom, mukarci i
seks nisu joj bili u planu i programu. Samo je posao bio vaan. A kad smo
kod toga...

~ 59 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Udaranje koje je zvualo poput stampeda krda nosoroga odjekivalo je


gradskom vijenicom. Kinsey se jedino pitala kako to da mu je trebalo tako
dugo.
Namjestila je miie na licu, pripremajui se da bude neutralna za tri...
- Kinsey! - zarikao je gradonaelnik.
Blaena Josie, potrudila se izvesti ono samo da provjerimje li
slobodna, ali Kinsey je mogla biti na sastanku s predsjednikom Sjedinjenih
Amerikih Drava, a Elija Coopera ne bi bilo briga.
Dva...
Vrata njezina ureda buno su udarila o zid. Jedan.
Kvragu i neutralnost. Kinsey se nasmijeila pogledavi namrgoeno lice
svojega efa.
- Objasni. - Zalupio je vratima za sobom, no ako je htio privatnost, pii
propalo. Josie je bez sumnje po gradskoj vijenici ve irila vijesti o
gradonaelnikovu ispadu. U boksevima se ulo da zvone poruke.
- Pretpostavljam da je rije o ljetnom teaju - nevino je rekla Kinsey. -
Govor na WGN-u zvuao je odlino. Totalno si ga prodao.
Jednom je rukom bijesno promrsio crnu, valovitu, pretjerano
nageliranu kosu. U drugoj je ruci drao iPad, stariji model kojije koristio kao
rezervu. Joj, to nije bilo dobro.
- No na cijenjeni gradonaelnik stao je na stranu prijestupnika iz ikake
vatrogasne slube - itao je s iPada, ili tonije, iz lanka koji je jutros
objavljen u Tribuneu. Sam Cochrane tvrdio je da njegovi zaposlenici imaju
uredniku samostalnost, ali sva ta miljenja sumnjivo su zvuala kao
njegova.
- Prvo se zaposlenici grada iz Engine 6 potuku s braom iz CPD-a i
pogrijee u tome to je sve snimljeno. Sada implaamo da se skinu na
gradskom vlasnitvu i glume arobnog Mikea za skupinu administrativnih
radnika. Tijekom te priredbe, gradska vijenica gotovo je bila zatvorena, urni
pozivi za Engine 6 stavljeni su na ekanje i - dramatino je podigao ruku da
naglasi - svima je plaeno.
Bijes je izobliio Elijeve crte lice, pa je nalikovao na jednog od garguja s
knjinice Harold Washington, koji su gledali na ulicu State. - Ovo je jebena
PR katastrofa. Ti bi trebala popraviti problem, a ne pretvoriti ih u
Chippendalese. to si, pobogu, mislila postii time?
Kinsey je stavila prst na usne i pokuala djelovati skrueno, ali to joj
nikada nije polazilo zamkom. Iskrenost joj je mnogo bolje pristajala. - Mislim
da moda bolje znam kako obaviti svoj posao nego ti.
~ 60 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Obila je stol i uzela mu iPad iz ruke. - Drugi je puknuo?


- Da - izustio je kroz stisnute zube.
Ovo mu je bio ve trei tablet u etiri mjeseca otkako je ona radila
ovdje. Tehnologija je bila prekrhka za tako strastvenog mukarca, odnosno
za mukarca koji dobiva toliko udaraca od medija.
- Vjerovao ili ne, imam strategiju. - Pogled joj je pao na iPad, a na
usnama joj se pojavio smijeak. lanak ne bi bio bolji ni da ga je ona
diktirala.
Prvi korak: obavljen.
Nekoliko vatrenih fotki sa snimanja nekako je stiglo na adresu e-pote
Jillian Malone. Kinsey je sama odabrala slike koje e se poslati toj
legendarnoj novinarki, ukljuujui jednu lijepu fotku sjajnog Gagea
Simpsona, ali u novinama su objavili vruu sliku na kojoj Luke otkapa
vatrogasne hlae, gledajui u neku toku preko ramena fotografkinje.
Zapravo u Kinsey, i to otprilike deset sekundi prije nego to joj je zapalio
gaice.
- Objasni kako e ovo pomoi za moj ponovni izbor u veljai - rekao je
Eli malo smirenije, ili barem nadajui se da Kinsey ima pravo kada kae da je
dobra u svojemu poslu. Taj je lik moda bio ovinistika budala po pitanju
ena u vatrogastvu, ali u glasu mu je ula nevoljko potovanje.
Zazvonio joj je osobni mobitel te je s udaljenosti od jednog metra
vidjela tko zove. - Samo malo, moram se javiti. - Ta razina potovanja malo
je narasla, proporcionalno s podizanjem gradonaelnikove obrve.
Ignoriranje efa zbog javljanja na vaan poziv? Igra moi u najboljem
izdanju. Nakon minute izmjenjivanja formalnosti, zavrila je sa svojim
zahtjevom. - Vijesti u deset, Marisa, ne u est. Te slike nisu ba prikladne za
vrijeme veere, zar ne?
Prekinula je i ponovno se obratila gradonaelniku.
- To je bila voditeljica s NBC-a - rekla je, a nalet euforije u venama
zaprijetio joj je da e odmah doivjeti orgazam. - Pria e se objaviti u deset.
Drugi korak: obavljen.
Usta su mu se stegnula od sumnjiavosti. - Misli pria o gradskim
vatrogascima striptizerima?
- Mislim pria o hrabrim mukarcima CFD-a koji pokazuju svoju lijepu
gradu i to kako bi nesretna, prikraena djeca iz domova mogla dobiti nove
nogometne lopte. - Srce joj je preskoilo kad se sjetila Lukeova zahtjeva u
vezi s prihodima od kalendara.

~ 61 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Ti kontrolira poruku koja ide u javnost? - pitao je Eli, a oi su mu


zadovoljno zasjale prije nego to su ponovno zatamnjele. - Mislim da si
zaboravila da su mi potrebni Cochraneovi novac i podrka. Nee mi pomoi
ako ispadne glup.
- Linija je tanka, ali im se prouje pria o dobrotvornoj svrsi, morat e
povui onjake. Dajemo Malonc mrvice o planu oporavka, a na njima je
kako e ih prikazati. Ja mislim da e javnost to doivjeti kao zabavnu ljetnu
razonodu. Kao Okus Chicaga.
Nadala se. Bilo bi katastrofalno zeznuti gradonaelnikove anse za
reizbor, a u tom sluaju ona nee moi proi nekanjeno. Ali intuicija joj je
govorila da e ovo upaliti. Moralo je upaliti.
Elijeve usne uozbiljile su se dok je razmiljao o tome. - Dobro,
doputam ti da nastavi s ovim, ali im vidim dokaz da ne postie eljeni
uinak, a to je da CFD izgleda kao da su dio velike gradske obitelji, skidam
te s toga i doi e do javnog sramoenja. Iako mislim da Almeida nije bio
presretan to se morao skinuti do pasa kako bi rijeio svoje probleme.
Gradonaelnik je zvuao zadovoljno zbog toga to je Luke prolazio
kalvariju u ovoj prisilnoj suradnji. Zaudo, Kinsey se stegnuo eludac od
potrebe da obrani tog seksi vatrogasca.
- Iz iskustva mogu rei - aljivo je rekla - da skidanje do pasa pali za
pedeset posto muke vrste. Skidanje hlaa pravi je nain za rjeavanje
problema.
- A drugih pedeset posto?
- Za njih pali skidanje do kraja.
Srdano se nasmijao. - Zanimljivo kako vi ene uvijek zvuite kao da ste
iznad toga. Uvijek su mukarci ti koji se ne mogu svladati, a uo sam da je
vatrogasna postaja tijekom tog tuluma bila puna naih zaposlenika bez
penisa.
- Oh, onda je ovdje sigurno bilo teko: jesu li vai ljudi s penisom imali
problema u ukljuivanju fotokopirnog stroja na etvrtom katu? Ili je odlazak
u Starbucks bio malo previe za njihovu razinu testosterona?
Na to se zajedljivo nasmijeio. - Grad ne plaa svoje zaposlenice da
gledaju gole mukarce.
- Ne, nego da idu po kavu u Starbucks.
- Ima kriv dojam o meni, Kinsey.
- Mislim da nemam. Ali dobro, svejedno mi se svia. Nasmijeila se.
Ali on se nije nasmijeio.

~ 62 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Da neto bude jasno - rekla je, pomalo nestrpljivo jer je morala braniti
svoju strategiju. - Dvadeset troje zaposlenika, i mukih i enskih, uzelo je
slobodno kako bi mogli poduprijeti rad CFD-a u dobrotvorne svrhe tijekom
snimanja kalendara. Nitko nee biti plaen za to. Ostali ljudi bili su lanovi
zajednice kojoj sluimo.
Eli nije djelovao zadivljeno. - Sigurna si da nam se ovo nee obiti o
glavu?
U mislima je prekriila prste iza lea. - Vjeruj mi, sve je pod kontrolom. -
Trei korak bit e lag na torti, ali za sada e to zadrati za sebe.
- Mislim da je vrijeme da upozna M Squared i da joj pokae to zna.
Neka poruka bude pod kontrolom - rekao je Eli. - Organiziraj dan otvorenih
vrata.
- Naravno. - Kinsey je namjestila izraz lica na ravnoduno. eludac joj se
stegnuo pri pomisli da e upoznati M Squared, voditeljicu Elijeve kampanje,
ali prokleta bila ako pokae slabost. Mora biti profesionalka koja ima sve
pod kontrolom i koja je vraki dobra u svom poslu.
Ali dok je gledala gradonaelnikovo utegnuto dupe kako izlazi iz
njezina ureda i razmiljala o tome kako je lijepo oblikovano i kako dobro
ispunjava njegove prugaste hlae, misli su joj neizbjeno pribjegle
razmiljanju kako nije ni izbliza privlano kao dupe koje pripada odreenom
vatrogascu striptizem.
Kad je bila rije o Lukeu Almeidi, izgleda da racionalna, hladna i
pribrana Kinsey Taylor nije bila prisutna.
Luke je avenijom Foster iao zapadno prema domu St. Carmens kad je
gotovo izgubio kontrolu nad vozilom.
To nije mogue...
Nema anse da bi ona...
Trepnuo je. Ponovno pogledao.
Mogue je... I ona je to uinila.
Iznad eljeznike pruge, preko puta banke Chase, na ogromnom
plakatu na prekrasnoj, sjajnoj, jasnoj slici u boji bio je Luke Almeida gol do
pasa.
Pod pretpostavkom da moda halucinira, Luke je napravio krug i molio
se da rezultat bude drukiji kad ponovno doe na to mjesto. Vratio se na
aveniju Foster i parkirao vozilo kod hidranta. Nije imao namjeru ostati due
nego to je bilo potrebno da mu mozak poput vulkanske lave provali i
krene niz kraljenicu.

~ 63 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Da, to je bio on. Visok est metara, sjajnih prsa (kako se to dogodilo?) s
prstima koji su provokativno stajali na kopama za tregere. Sa strastvenim
pogledom, reklo bi se. Kod bedra je stajalo provokativno pitanje: Je li
netko zvao vatrogasce? i poveznica za internetsku stranicu. Sva srea da
je ova slika bila snimljena prije nego to su pustili maie. Iako su maii bili
vraki slatki, pogotovo onaj mali areni s velikim oima. Sranje. Nije mu se
svialo u kojem mu smjeru idu misli.
Ona je bila iza fotoaparata. Nekoliko metara dalje, ali u nju je gledao.
Strastvenim pogledom. Ta ena bolje da je pripremila rukavicu za hvatanje
jer e on ovoga puta snano baciti lopticu.
Izvadio je mobitel i pregledavao stare pozive. Naao ga je, imao je
pozivni broj koji nije prepoznao. Gage je rekao da je iz San Francisca, a dok
je ekao da mu se javi, zamislio ju je kako se suna na pjeanoj
kalifornijskoj plai. Njezina medeno-plava kosa valovito bi padala preko
golih lea s tankim naramenicama koje su jedva drale bikini (moda bijele
boje, ili crvene... da, svakako crvene). Bio bi potreban samo trenutak da
povue vrpcu na manici kako bi se razvezao i otkrio...
- Halo - rekla je onim promuklim glasom od kojeg su ga proli trnci.
- Hej - rekao je, mnogo blae nego to je zapravo htio. Kvragu. Bilo je
vrijeme da pokae zube. Pretjerali ste, gospoice Taylor. Vozio sam se
ulicom i na plakatu ugledao sebe u nekoj smijenoj pozi. Ne sjeam se da
sam vam dao doputenje za to. Za kalendar da, ali za plakate?
Njegovo blebetanje nailo je na stanku, vjerojatno zato to joj je
trebalo malo vremena da smisli neku frazu kojom bi ga smirila.
- Tko je to?
On je zareao, a njezin grlen smijeh zagolicao mu je uho. Kita mu je
predvidivo reagirala.
- Gospodine Almeida, rekla sam vam da u napraviti zvijezdu od vas.
Zajedno emo skupiti mnogo novca za dom za...
- Na utrb mog ugleda. Taj se plakat vidi iz svemira. - Pala mu je na
pamet jedna nova zastraujua pomisao. - Koliko ih je?
- Nekoliko. - Zastala je. - Ne vie od deset. Maksimalno petnaest.
Dlanom je udario po volanu. - Jeste li to udarili neto?
- Nisam.
Tiinom je potvrdila da nije uvjerena u to.
- Kinsey...
- Ne brinite - veselo je rekla. - Na nekim je plakatima Gage. Mi ovdje u
gradskoj vijenici zalaemo se za ravnopravnost. A sada, gospodine
~ 64 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Almeida, moram organizirati dan otvorenih vrata. Onaj dvorac za skakanje


nee se sam dignuti. - Nasmijala se. - A moda i hoe! Moram provjeriti. -
Klik.
Dvadeset minuta poslije, Luke je driblao loptu pokraj jednog, drugog,
treeg brania i bacio na ko. Lopta je udarila o plou, zaigrala na rubu koa
i pala ne uavi u ko. Pria njegova ivota u posljednje vrijeme.
Sagnuo se, stavio ruke na koljena i udahnuo zrak. Oamueno je
pogledao u napukao asfalt igralita koje je bilo tako zapadno na aveniji
Foster da je gotovo bilo izvan grada. Korov se muio da izae kroz
pukotine i okrene se suncu, ivei tamo gdje moe.
- Pikica - uo se jedan glas iza njega.
Luke se uspravio i okrenuo te je nezadovoljno pogledao
etrnaestogodinjeg nevaljalca koji je stalno psovao.
- Za tebe sam gospodin Pikica, Antone.
Anton se nasmijeio onim srameljivim osmijehom koji se uope nije
slagao s prostim jezikom koji mu je stalno izlazio iz usta. Volio je da se
mentori prema njemu ponaaju kao prema odrasloj osobi, a Luke mu je
namjerno dopustio da se povremeno izvue s pokojim neprimjerenim
komentarom. Svakom djetetu u domu za nezbrinutu djecu St. Carmens
bilo je potrebno neto drugo. Neki su htjeli da ih se pusti na miru, neki su
htjeli da ih se uvjeri da postoji svjetlo na kraju tunela. Neki su htjeli ljubav ili
barem ono to nalikuje na ljubav u ovom sjebanom svijetu. No svima im je
bila zajednika potreba za potovanjem i potreba da se prema njima drugi
ne odnose kao da su glupi.
- Vidio sam onu tvoju snimku iz kafia - rekao je Anton i nestano se
nasmijeio.
Sranje. Luke se bojao trenutka kada e netko od djece to spomenuti,
- Da, to se tie toga... - Kako da to kae, a da ne zvui kao da im dri
prodiku? - Zna da to nije bilo najbolje rjeenje. Taj me lik razbjesnio, ali
trebao sam pustiti to.
- Okrenuti drugi obraz i ta sranja?
- Tako je. - Ba kao na Isus Krist.
Anton je micao jezik po ustima, to je znailo da razmilja. A to nikada
nije bilo dobro.
- Ali nisi upao u nevolje. I dalje ima posao, i dalje si tu s nama, pravi se
vaan na vijestima na televiziji.
A to je bilo dvostruko sranje.

~ 65 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Morao je ovdje uspostaviti kontrolu i uvjeriti djecu da loe ponaanje


zaista ima negativne posljedice. Iako je nain na koji su usta i tijelo Kinsey
Taylor reagirali na njegov poljubac bio daleko od negativnog.
- Sluajte, deki.
Tinejderi su se okrenuli, naoruam bezobraznim pogledima.
- Znam da ste vjerojatno svi vidjeli onaj video u kojem sam poludio i
napao drugog lika. Pa, takvo ponaanje uvalilo me u velike nevolje na poslu.
Da, i dalje imam posao, ali ako ne budem suraivao sa efovima, mogao bih
ga izgubiti. Shvaate to govorim?
- Dakle, ako elimo imati posao, ne smijemo se tui - rekao je Kevin
vaui vakau gumu.
- Da, Zapravo, ne.
- Ne - ubacio se Denny, koji je hlae nosio tako nisko da su mu se gae
vidjele do pola. - Ako se elimo tui, moramo paziti da nas nitko ne snimi.
Deki su odvalili na to.
Luke je prekriio ruke i mrko ih pogledao, a onda je nastavio. - Govorim
vam da nasilje nije rjeenje ako se na nekoga naljutite.
- ak i kad ti je taj netko evio enu u tvom krevetu i onda se pojavio u
tvom lokalu tijekom sedme utakmice finala kupa i zlobno se smjekao.
McGinnis ima sree to ne pia krv. - I samo zato to sam zavrio na plakatu
kao neka tetkica... Vjerujte mi, to nije nagrada.
Osim one vatrene enske s vatrenim ustima i jo vatrenijim... Onim
dolje.
Tu izjavu doekalo je samo kiljenje. Nakon duge, duge pauze, Mickey
je stavio ruke na kukove. - Znai, sada se slika za plakate? Ostali su
saaljivo odmahnuli glavom. Dakle, ovo s plakatima oito jo nije bilo
opepoznato.

Kinsey je dala sve od sebe da se ne ponaa kao seljanka, ali pogled iz


restorana na devedeset petom katu nebodera Hancock bio je blago reeno
spektakularan. Sjedila je za prozorom s june strane, a pred njom se pruao
pogled na Chicago po noi te je samo mogla zuriti u maglovita svjetla i
visoke zgrade koje su govorile o ljepoti i napretku toga grada. Ali svejedno
ju je obuzela jeza jer to nita ne znai ako nema s kime to podijeliti. To
samosaaljenje brzo je izbacila iz misli.
- Koliko je prolo otkako ste prekinuli vezu?
Kinsey je odvratila pogled od prekrasnog prizora, iznenaena zbog
pitanja svoje sugovornice. Stvarno? Pazila je da ono osobno zadri za sebe,
~ 66 ~
Knjigoteka
dasha&anna

pa ju je zanimalo kako je Madison Maitland dola do tog traa. Kao vlasnica


M Squareda, najvee ikake tvrtke za odnose s javnou, vodila je
bezbrojne politike kampanje i rebranding razliitih kompanija. Moralna i
financijska pravila branila su gradonaelniku da za svoj reizbor koristi
zaposlenike grada kao to je Kinsey, tako da je Madisonina vanjska tvrtka
angairana za to da odri Elijevo dupe na gradonaelnikom tronu.
- Vjerujem da volite biti u tijeku, gospoo Maitland, ali udi me da vas ja
toliko zanimam da ste provjeravali moju prolost.
Madison je pijuckala osamnaest godina star viski Glenfiddich i
prostrijelila Kinsey pogledom ispod tamnih trepavica. S crnim bobom u stilu
Anne Wintour i u bijelom odijelu Marc Jacobs, ta je ena izgledala kao da
nema vie od trideset pet godina, iako je Kinsey znala da je zapravo bila
deset godina starija. A zbog toga je vjerojatno pila najbolji viski.
- Taj komadi svjetlije koe na prstenjaku sve je provjeravanje koje mi je
potrebno.
Pod priguenim osvjetljenjem, Kinsey je mislila da se ta mala razlika u
boji jedva vidi, ali ipak je to bio posao Madison Maitland: da primjeuje
neprimjetno.
Rezignirano je uzdahnula. - Prije malo vie od mjesec dana.
- Preselili ste se u Chicago da se maknete?
- Da barem.
- Ah, preselili ste se zbog njega? Jo i gore. A sad radite za mukarca
koji misli da stalno morate biti pod kontrolom.
Kinsey je otpila gutljaj votka-martinija i napravila stanku. Ovo ne bi bilo
prvi put da je jedna ena pokazala ensku solidarnost da bi joj poslije zabila
no u lea i onda stala na taj no da se popne na sljedeu stubu.
- Gradonaelnik je oprezan - diplomatski je rekla. - Ja radim za grad, vi
radite za njega. Vano je da uskladimo ciljeve, a ja sigurno mogu mnogo
toga nauiti. - Traak poniznosti, savren za diplomatski odgovor.
- Pa, va je vatrogasac stvarno izgledao dobro na vijestima u deset sati,
a da ne spominjem na plakatima. Moram priznati da je to bio dobar potez,
Kinsey. Samo moramo paziti da to ne umanji vanost naih ciljeva.
- Mislim da je to zdravo odvraanje pozornosti od idiota koji su se
potukli u kafiu. - Iako je razlog za zlu krv izmeu Lukea i detektiva
McGinnisa sada bacio novo svjetlo na taj dogaaj. Svaki put kad je pokuala
svesti gospodina Lukea Almeidu na komad bez mozga, neto ju je
upozoravalo da to nije tako.

~ 67 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Madison je skupila oi. - Valjda ima neto u metodi namami pa


zamijeni. - Dodirnuvi rub gotovo prazne ae, zavodljivo je podigla obrvu
prema njihovu zgodnom konobaru prije nego to je on doao do stola.
Smjesta se okrenuo kako bi joj donio novo pie. - Moj je posao da se
pobrinem da Eli ponovno bude izabran. Va je posao da se pobrinete da se
preokrene ugled Chicaga kao prljave, korumpirane septike jame.
Kinsey se nasmijala od srca. Iako je bila dobra u svom poslu, to je bilo
preveliko oekivanje. - Trenutano u biti sretna ako uspijem promijeniti
javno miljenje u vezi s jednim vatrogascem u jednoj vatrogasnoj postaji.
- Jedan po jedan vrst mii?
- Tako je.
Obje ene rekle su hm prisjeajui se nekoliko slika za odrasle. Tiina je
potrajala malo due, ali nije bila neugodna.
- Ovo se ini malo... - Madison je zamahnula rukom, traei rije koju je
sigurno ve imala pri ruci - neizazovno za jednu tako talentiranu enu.
Upoznata sam s vaim radom u San Franciscu. Kampanja za recikliranje, za
borbu protiv raka dojke. Znam da ste specijalizirani za gradsku vlast, ali
moete vi i bolje od organiziranja fotografiranja zgodnih vatrogasaca s
maiima.
Kinsey je prije godinu dana osmislila program za prevenciju raka dojke
u San Franciscu. Program pod nazivom Pregledaj si sise bio je zasluan za
poveanje samopregleda od trideset dva posto u est mjeseci, kao i za
odlazak veeg broja ena lijenicima i na mamograflju. Njezina kampanja za
recikliranje moda je pokucala na otvorena vrata Zaljevskog podruja San
Francisca, ali bila je uspjena.
Pronicljiva Madison opet je pogodila u sridu: Kinsey nije imala u planu
zapeti u Chicagu s ovakvim projektima. - Neu ovo vjeno raditi. Krenula
sam u drugom smjeru i zavrila ovdje, mislei da u tako moi popraviti
odnos sa svojim zarunikom. Napravila sam kompromis jer sam mislila da
emo tako dobiti ravnoteu izmeu poslovnog i privatnog ivota i da u
tako biti sretna. - Nadala se da e joj podilaenje Davidovim potrebama dati
neki zen uvid u to kako bi se ta igra trebala odvijati. Zadovolji svog
mukarca, zadovolji sebe. Ili je moda mislila da posao nee biti bitan zato
to je uhvatila glavnu nagradu: lika koji je imao sve to je bilo potrebno.
Karijeru, bogatstvo, ugled.
Za enu je bila zastraujua sudbina da je slobodna i sama, mnogo vie
nego kod mukarca. To je bilo opepoznato i to je mrzila.
Kinsey je otpila velik gutljaj svojega pia. - Priznajem da bih se vie
voljela baviti vanijim pitanjima kao to su obrazovanje, zdravlje, veze s
~ 68 ~
Knjigoteka
dasha&anna

neprofitnim sektorom, nego s tim moe li se obuzdati temperamentnog


lika koji ima sklonost rjeavati probleme tunjavom.
Konobar je Madisoninu praznu au zamijenio punom. Ona ga je
zamiljeno ignorirala. - Od pamtivijeka istimo muki nered. Kad mukarac
to radi za enu, to se zove spaavanje. Kad ena to radi za mukarca, to se
zove kuni poslovi. - Pogledala je kroz prozor, a zamiljen izraz smekao joj
je krute crte lica. - I ja sam se jednom preselila zbog mukarca.
Kinsey se trgnula zbog ove nagle promjene s teme da su nedae
enina sudbina na osobno.
- Moj drugi mu prihvatio je posao u jednoj uglednoj odvjetnikoj tvrtki
u New Yorku. Ja sam bas bila pokrenula M Squared i nekoliko mjeseci
pokuali smo s vianjem da svatko jedan vikend putuje onome drugome,
ali...
- Ubrzo se to pretvorilo u to da ste vi svakoga vikenda putovali tamo, a
on nije dolazio k vama?
Madison je kimnula. - Moja karijera nikada ne bi bila tako vana kao
njegova. Vidjela sam kako se ponaaju druge supruge odvjetnika u toj
tvrtki. Od njih se oekivalo da zabavljaju mueve, podravaju ih i dre se po
strani. Ja sam radila u kompanijama u kojima su muki bili glavni, a
spominjanje prethodnih uspjeha na razgovoru za posao zvualo je kao
hvalisanje. Gdje su uspjeh i dopadljivost imali pozitivne konotacije za
mukarce, a negativne za ene. Gdje ene na kraju prave kompromise jer se
ele svidjeti drugima.
- I ne samo mukarcima.
Madison se turobno nasmijeila. - Da, pokuavamo se svidjeti i enama.
Zatomljujemo svoje prednosti da ne bismo ispale arogantne. Kao da nam
nedostaje neki marker enstvenosti. - Nagnula se. - Ali ene koje se lijepo
ponaaju ne ulaze u povijest, zar ne?
- to je s Majkom Terezijom?
Madison se nakaljala kao da joj je pie otilo krivim putem. -
Samoportvovna svetica? To mi je jedina opcija? Ne, hvala. Kad me mu
traio da se preselim u New York, ja sam to uinila, pronala sam posao koji
mi se takorei sviao, ali bila sam mu manje zanimljiva nakon to sam
kapitulirala. Bila sam mu privlana zbog svoje snage, a kada sam mu
pokuala udovoljiti, to me oslabjelo u njegovim oima. Razveli smo se
nakon est mjeseci pa sam se vratila ovamo.
Kapitulirala. Od te rijei Kinseyno tijelo prezrivo je zadrhtalo jer se
sjetila kako se rtvovala za Davida. Vie nikada nee dopustiti jednom

~ 69 ~
Knjigoteka
dasha&anna

mukarcu da na taj nain upravlja njezinim emocijama. - I sretni ste s tim


kako je sve ispalo?
Starija ena razoarano je stisnula usnice, ne zbog toga kakav joj je
ivot, nego zbog toga to je Kinsey postavila pogreno pitanje. Srea je bila
preapstraktan pojam za enu kao to je Madison Maitland. Kinsey se poela
pitati je li i za nju to preapstraktan pojam. Moda je bilo nemogue da
ambiciozna ena bude zadovoljna i sa ivotom i s karijerom.
- Jo nisam upoznala mukarca koji se moe nositi s onim to ja nudim.
- Madison je zastala, a oi su joj se zamaglile kad se neega sjetila. - Moda
moj prvi mu, ali on jo nije bio oblikovan, bio je premlad. Sada ja vodim
glavnu rije. Ja sam odgovorna za svoje orgazme. - Pogled joj je odlutao na
konobara. Izgleda da e se veeras nekome posreiti. - Eli nas je spojio jer
misli da ne moete sami rijeiti taj zadatak.
- to vi mislite?
- Ovdje je vano samo jedno miljenje. Barem za javnost. Upravljanje
egom posao je na puno radno vrijeme, ali izmeu nas, moemo se
pobrinuti da se to miljenje usmjeri onako kako je za sve najbolje. Madison
se lukavo nasmijeila i uzela jelovnik. - Hrana ovdje nije tako dobra, ali
pogled je nevjerojatan, i unutra i vani. Jo jedno pie?

~ 70 ~
Knjigoteka
dasha&anna

OSMO POGLAVLJE

M jesto zloina, onog prvobitnog zloina zbog kojeg je dobila ovaj


zadatak i zbog kojeg je Luke Almeida sada bio pod njezinom
kontrolom, ve je bilo veselo kad je Kinsey ula malo prije osam naveer u
petak za vikend etvrtog srpnja. Bar Dempseys na aveniji Damen bio je
tipian irski bar. Visoki stolovi, prigueno osvjetljenje, Bono zavija o tome
kako jo nije pronaao ono to trai. Kako je bilo prikladno za prostor koji
posjeduju vatrogasci, tu se nalazio i niz priznanja toj slubi. Smee
fotografije ikakih vatrogasnih postaja i timova. Mjedeno zvono koje je
neko sluilo kao alarm za uzbunu.
A tu se nalazio i prekrasan vatren komad za ankom u obliku Gagea.
Nasmijeio se od uha do uha kad je ona prila anku i sjela na stolicu.
Mladoliki Thor veeras je izgledao osobito dobro, a na sebi je imao majicu
na kojoj je pisalo: Ja sam vatrogasac, to je dosta vano.
- Ba ima sree - rekao je. - Nema ga. - Koga?
- Gospodina Srpnja.
Smijekom je lijepo prikrila razoaranje to Luke nije ovdje. - Misli da
se bojim tvojega brata?
- Mislim da bi ga se trebala bojati. - Nagnuo se nad ank i poeo kuckati
po mobitelu. - Najdraa mi je ona gdje su Lukeu u Photoshopu stavili sjajan
znoj. Bio je bijesan zbog tog detalja.
Gage je na mobitelu otvorio sliku za koju je Kinsey morala priznati da
joj je takoer najdraa. Lukeovi nevjerojatni trbuni miii i ona seksi
udubina kod kukova u obliku slova V bili su strano seksi, a na visokim
plakatima nije ih mogao promaiti nijedan voza koji je cestom I-90 jutros
iao u grad.
- Ne mogu vjerovati da je grad platio te plakate - zauo se enski glas s
njezine desne strane. Alex je sjela na susjednu stolicu i kimnula Gageu, koji
joj je dao pivo Goose Island i upitno pogledao Kinsey.
- Moe isto to - rekla je i potom se okrenula k Alex. - Plakati su donirani.
Kad sam objasnila da su u dobrotvorne svrhe, rado su ih postavili. Potrebno
mi je samo mjesec dana kako bi se poveao broj narudbi za kalendare.
- Hoe rei da e ljudi stvarno kupovati to sranje? - pitala je Alex.
- Ljudi ve kupuju to sranje - rekla je Kinsey i nasmijala se. - Sluba za
korisnike danas je bila preplavljena pozivima, a internetska stranica na kojoj

~ 71 ~
Knjigoteka
dasha&anna

ga prodajemo jutros se sruila na trideset minuta. - Dobro, moda je ona


naredila dekima u IT sektoru da stave stranicu offline kako bi jo dolila ulje
na vatru. Prijetnja da e nestati zalihe kalendara sa zgodnim vatrogascima
samo je mogla biti korisna.
Alex se prijateljski kucnula s Kinsey. - Kvragu, eno, strana si! Zajedno
s tim prostim plakatima i lokalnim vijestima, to je super odjeb onom
kretenu u Tribu. Nazvao je Gagea ljepukastim dekiem!
Obje su pogledale Gagea, koji je slegnuo ramenima. Iako je veina ljudi
uivala u kalendaru, u Tribuneu su kritizirali neprimjereno troenje novca
poreznih obveznika na neto tako nastrano. Iako se po tonu lanaka dalo
naslutiti da nisu nastrani polugoli mukarci, nego polugoli homoseksualci.
- Kad se Darcy i Beck vrate s odmora u Tajlandu, red u naoj curi da
mora malo obuzdati svog tatu udovite - rekla je Alex.
Gotovo da smo u rodu s tim likom. ovjek bi mislio da nee biti takav
kreten.
Gage je odmahnuo glavom. - Ba zato i jest kreten, Scooby-Doo. Mrzi
to to je Beck okaljao njegovu dragu ker.
- Meni se ini da se osjea ugroeno zbog zgodnih, polugolih
vatrogasaca - rekla je Alex. - Kad smo ve kod toga... Jesi li joj rekao?
Kinsey je pogledala Gagea. - to to?
Na njegovu zgodnom licu pojavio se seksi smijeak. - Jutros su me zvali
iz jedne modne agencije. Vidjeli su plakat na Zapadnoj aveniji i ele da
doem na pokusno snimanje.
- Kao da ti je potrebna dodatna pomo da se poevi - promrmljala je
Alex. - Onaj sa pseim pogledom gleda te jako zaljubljeno. Vjerojatno eli da
se potpie na njegovu kitu.
Trojac se istovremeno okrenuo da vidi slatkog studenta s
pramenovima u kosi i osmijehom punim nade. Gage ga je hladno odmjerio,
to Kinsey nije smatrala tipinim za njega.
- To su odline vijesti, zar ne? - Pretpostavila je da bi veina mukaraca
bila oduevljena ponudom da se honorarno bave manekenstvom, iako joj
se ba nije svidjela pomisao da Luke dobije slinu ponudu.
No nije ju bilo briga za to. Nekoliko vatrenih pogleda i jedan strastven
poljubac i sad je bila zabrinuta da mu se odjednom otvorilo vie mogunosti
da bude sa enama koje nisu Kinsey Taylor. Nije imala nikakva prava na
njega, a nije ih ni htjela imati.
Zato je onda bila ovdje?

~ 72 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Zato to je Gage predloio da navrati, eto zato. Bila je slobodna, nije


imala prijatelja u stranom gradu, ivjela je u bezlinom unajmljenom stanu,
namjetaj joj je bio u skladitu, a u hladnjaku je imala samo kinesku hranu.
Nije morala svakog petka naveer lunjati po supermarketu i pokuavati
sklepati zadovoljavajui obrok od kuanja Caberneta i sira Asiago.
Okrenuvi se od zgodnog studenta, Gage se nasmijeio, ali ne od srca. -
Da, to je dobro. Nikada neu odbiti priliku koja mi moe omoguiti evu.
- to ti je? Nee valjda biti bolestan? - Alex je razrogaila oi. - Ili ima
nekoga? - Alex je stala na preku za noge i nagnula se nad ank te je silovito
zgrabila brata za ramena. - Tko je on? Da ujem! Hajde, Simpsone.
- Nitko. Nemam nikoga. - Kad se oslobodio Alexinih ruku, na brzinu je
pogledao Kinsey, a ona se neega dosjetila.
- Ajme meni, to je onaj kuhar. Gradonaelnikov prijatelj. - Kad se Eli one
veeri u Smith & Jonesu vraao iz kuhinje, hvalio se svojim vjetinama
sparivanja. Zastraujui kuhar i muki maneken u nastajanju djelovali su kao
udan par, ali kao da je ona neto znala o tome.
Gage je zakolutao oima kao da ga je Kinsey silno razoarala.
- Oprosti, nisam znala da je to tajna.
Nije - brzo je rekao, a ona se opustila. - Kao to sam rekao, nema nita.
Jo ne. Nego samo... - Smijeak ga je obasjao iznutra, kao kada te preplave
tajne misli koje nastaju na poetku neeg posebnog. - Nije nita. Lik se
ionako pravi nedostian.
- Znam da je sluio s Elijem u Afganistanu. Mogu saznati jo informacija
o njemu - nestano je rekla Kinsey prije nego to se okrenula prema Alex. -
A ako tebe zanima neto o naem neustraivom vodi, samo pitaj. Nosi li
bokserice ili gae. Spava li u pidami ili gol. Koristi li rebraste kondome ili
one s okusima. Po gradskoj vijenici krui popis.
- Zato bi me zanimalo ita o njemu? - pitala je Alex i odjednom se
zagledala u naljepnicu na pivskoj boci.
Gage i Kinsey znakovito su se pogledali. Alex je pocrvenjela kad su joj
se podsmjelinuli, no ubrzo je prestala biti ravnoduna. - Gradonaelnik Eli
Cooper arogantan je, glup ovinist koji vjerojatno izvikuje svoje ime dok
svrava.
- Eliiii... - Gage je zabacio glavu i zastenjao kao da ima orgazam, a Alex i
Kinsey prasnule su u smijeh.
Alex je bocom pokazala na Kinsey. Tvoj je ef obian kreten. Ja ivim s
kretenima i radim s kretenima. Dakle, do grla sam u kretenima i dosta mi ih
je.

~ 73 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Meni ih nikada nije dosta - mudro je rekao Gage. Kinsey je podigla


svoje pivo. - Pijem u to ime.

Luke se uplaeno probudio i s lica brisao zamiljene puzajue


posjetitelje s osam nogu. Kad je bio u svojem krevetu, none more s kuom
cracka punom ohara obino ga nisu muile. No na sofi svoje brae, gdje je
zadrijemao dok je ekao da se Gage i Alex vrate kui, nije mogao osjetiti
udobnost i sigurnost. ak ni dvije ae Jacka Danielsa koje je popio kad se
vratio iz svoje smjene u kafiu nisu mu mogle omoguiti dovoljno vrst san.
Luke je volio taj proklet kafi, iako je znao da je to jedan od razloga
zbog kojih je propao njegov brak. Ponekad je trebao prostora, a najbolji
nain da doe do toga bio je da se okrui hrpom pijanaca. Lisa je mrzila biti
ondje. Jo jedan okov njegove obitelji.
Sean je otvorio Dempseys na aveniji Damen zajedno s Westonom
Cooperom i Samom Cochraneom jo prije nego to je Luke uope bio u
mislima svoje majke ovisne o metamfetaminu. Vatrogasac, odvjetnik i
poslovnjak uli su u kafi i kupili ga. To partnertstvo nije bilo obeavajue,
ali je bilo uspjeno sve dok se Cochrane iz nepoznatih razloga nije
posvaao sa Seanom. Potom je Cooper, ili Coop, kako je bio poznatiji u
pravosudnom sustavu okruga Cook, prodao svoj udio nekoliko godina
kasnije, dok se pripremao za kandidaturu za dravnog odvjetnika.
Zbog kaznenog progona propalica i mafijakih efova zamjerio se
prilino loim likovima, od kojih je jedan ubio njega i njegovu suprugu. I to
zbog toga jer je obavljao svoj posao javnog slubenika. A sada je njegov sin
Eli Cooper, jebeni gospodin gradonaelnik, odluio tako nagaziti Lukea da
se Luke pitao do kada e to vie moi podnositi i zna li Cooper uope da su
njihovi oevi neko bili partneri. ak i prijatelji.
Zbog ovog sranja s kalendarom, suspenzije i Kinsey Taylor, Luke je bio
zapaljiv kao barut. Vjerojatno ovo nije bila najbolja veer da posluuje hrpu
neurednih studenata. Gage i Alex obino su radili petkom naveer i toili
pivo, ali bio je poetak prazninog vikenda pa je Luke rekao da e ih
zamijeniti kad budu ili u disko. Neka se klinci zabavljaju pleui s drugim
klincima.
Wyatt mu je rekao da se previe brine, da im mora dopustiti da
naprave svoje greke. Luke se sloio s veinom, ali veeras je svejedno
odluio prespavati na sofi u kui u kojoj je odrastao kako bi bratu i sestri
mogao glumiti autoritarnog oca. im sigurno stignu ovamo, vratit e se
kui, gdje e odspavati nekoliko sati ne sanjajui nita. Ali ne u svom
krevetu. Ne otkako...

~ 74 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Poznato grebanje po vratima reklo mu je da e ubrzo otii u blaeni


san. Netko nije mogao ugurati klju u bravu.
- Gage, eeru, daj mi ga - uo je kako mu sestra mumlja. Gage i
motorika. Alex pijana kao smuk. A Wyatt mu kae da se previe brine.
Izaao je u hodnik i otvorio vrata na koja je Gage jo uvijek bio
naslonjen. Nespretno je pao u Lukeovo naruje.
- Brate! Nemoj mi rei da si nas opet ekao. Mora poeti ivjeti svoj
ivot. - Gage se uspravio i otresao Lukeova ramena kao da je on uhvatio
svojeg starijeg brata, a ne obrnuto. - A kad smo ve kod toga, doveli smo ti
dar.
Preko Gageova ramena, Luke je vidio kako njegova vrlo pijana i
nestabilna sestra za ruku dri... Ha! Kinsey Taylor.
- Iznenaenje! K e ostati kod nas - rekla je Alex prije nego to je
prasnula u smijeh izazvan tekilom. Tako se smijala samo kad popije previe
tekile Jose C. - Uh, dala bih lijevu sisu za jedan burrito.
Krenula je prema kuhinji i pustila Kinsey.
- Hajdemo napraviti kokice - rekao je Gage i krenuo za njom. Luke je
dugo i prodorno gledao Kinsey, koja mu je vratila istom mjerom. Oekivane
posljedice burnog izlaska kod nje su izostale, iako su joj se oi sjajile od
alkohola.
- Ne brini, Almeida. Neu ostati.
Moda nee, ali nije se pomaknula. Samo je stajala i izgledala tako
dobro da bi bio najvei mogui grijeh odvratiti pogled s nje. Traperice su joj
bile pripijene uz vitke noge. Nosila je crvene potpetice i crvenu majicu sa
ljokicama oko V-izreza. Grudi su joj se nadimale ispod pripijenog
materijala, a taj prizor ispunio ga je ugodnom toplinom.
- Samo sam htjela biti sigurna da su sretno stigli kui - rekla je namjerno
pokuavajui ne zvuati pijano. - Dakle, moe li mi sada pokazati gdje je
najblii taksi?
Uvukao ju je unutra i zatvorio vrata. - Ne ide ti nikamo. Koliko si
popila?
Bezobrazno se nasmijala, a on joj je taj drzak smijeak htio poljupcem
maknuti s usta. I to nekoliko puta.
- Ne dovoljno da me iskoristite, gospodine Almeida. - Nasmijala se kroz
nos i stavila ruku na usta kao da joj je izletjelo neto to nije trebalo, ili kao
da je previe otkrila. Stavila je dlanove na njegova prsa i glasno apnula: -
Gospodine Almeida. Svia mi se to to radimo, gospodine Almeida. To je
strano seksi. Ti si strano seksi sa svim tim tvrdim miiima.
~ 75 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Rukom je prelazila preko njegovih prsa, procjenjujui ih, pipkajui.


Zapravo ih je prisvajala i dobro se osjeala pri tome. Njegove ruke prirodno
su se spojile oko njezina uskog struka te su ju drale na mjestu kako bi
uivao gledajui ju. Ona ga je gledala svojim zlatnim pogledom. Te
prekrasne oi. Te prekrasne, pijane oi.
- Prestani s tim - zasiktala je.
- S im?
- S tim turobnim, neodobravajuim pogledom. U Europi je to
protuzakonito, zna. Te genetski modificirane oi koje ti ima. - kiljila je u
njega. - Sigurno su lane. Tako su plave, kao Tihi ocean na plai Baker.
elo joj je palo na njegova prsa. - Ajme, kako mi nedostaje ta plaa.
Jebeni David. Glupi jebeni David. - Svaku rije u glupi jebeni David
naglasila je udaranjem ela o njegova prsa. Bilo je nekako lijepo drati ju i
sluati kako se otvara. Hladna, nepokolebljiva Kinsey skida onu dobro
osmiljenu sliku o sebi koju je takvim silnim trudom htjela odrati. - Tko je
glupi jebeni David?
- Nitko - promrmljala je u njegova prsa, a onda je rekla neto to je
zvualo kao za mene je mrtav.
- Njezin zarunik - rekao je Gage dok je vadio lonac u kojemu je pravio
kokice. - Bivi zarunik.
Alex je otvarala i zatvarala kuhinjske elemente i to je radila vrlo buno.
- Zbog kojega se doselila s drugog kraja...
- Pssst - rekla je Kinsey i pogledala ju preko njegova ramena. Grudi je
zamamno okrznula o njegova prsa. - Nemoj mu rei.
- I koji ju je onda odluio ostaviti jer navodno nije bila dorasla njegovu
idealu enstvenosti - dovrila je Alex, zvuei bijesno u Kinseyno ime.
Glupi jebeni David oito je imao problema s vidom, jer se Lukeov ideal
enstvenosti nalazio u njegovu naruju. Snana, seksi ena koja se ne da
zafrkavati.
Samo malo. Nije li Luke odluio da e traiti samo blage, jednostavne,
popustljive ene koje vole psie i djecu? Dobro, barem na dugorone staze.
A to se tie kratkoronih...
vre ju je stisnuo i privukao k sebi. - Koji luzer.
- Znam da jesam! - silovito je rekla. - Ostavila sam odlian posao,
prijatelje i obitelj i doselila ovamo zbog lika koji me zeznuo. Nikad vie.
Jasno, gospodine Srpanj?
Osjetio je kako mu se na usnama oblikuje smijeak, ali ona je zvuala
tako ozbiljno da se suzdrao da se ne nasmije. - Posve, gospoice Taylor.
~ 76 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Nasmijala se i to tako od srca da je Lukeovim cijelim tijelom prostrujala


toplina. Sviala mu se ena koja se nije bojala tako opustiti. Usput se
zapitao svia li se on njoj.
I sviaju li joj se psii.
Ili djeca.
Za tebe vise nema estokog pia, Almeida.
Svaki dio njezina tijela odgovarao mu je na nekoj staninoj razini. Tanak
struk, zaobljeni kukovi, dugake noge. Grudi nainjene da ih dugo i
temeljito ljubi. I onaj nestaan sjaj u njezinim oima, koji je govorio da bi se
mogla uhvatiti u kotac s njim i da bi uivala u tom izazovu.
Ajme, kako ju je elio.
Okrenuo se prema Alex i Gage. - Dobro, klinci, mogu li biti siguran da
neete spaliti kuu u kojoj sam odrastao?
Alex ga je ozbiljno pogledala. - Mi smo profesionalci, Luke. Da i
napravimo neto to bi izazvalo poar, rijeili bismo to.
To uope nije bilo utjeno.
- Mislim, da moram malo ubiti oko slabano je rekla Kinsey. - Moe li
mi nazvati taksi?
Nema anse da ju stavi na taksi u ovakvom stanju, a s obzirom na to
koliko mu je Jacka trenutano teklo u krvi, ni on ju nije mogao odvesti.
Spavat e u njegovoj sobi, a Luke e spavati na sofi.
Medeno-plav pramen kose zataknuo joj je za uho. - Ne ide nikamo. Ja
u se pobrinuti za tebe, duo.
Njezin miris ispunio mu je nosnice i zavukao mu se u prsa, a taj osjeaj
istodobno je bio i neobino uzbudljiv i ugodno poznat. Stavivi dlan na
njezin struk, ekao je da proe nekoliko sekundi kako bi se ona navikla na
nain na koji bi on zauzeo njezin prostor. Strano ga je uzbudilo to to se
jedna tako snana, prava ena poput Kinsey predala njegovoj volji.
Trepnula je tim svojim velikim zlatnim oima i zagrizla donju punu
usnicu te polako poela micati njome.
- Hvala, Luke. Ba si drag.
A drag e i ostati dok se ne otrijezni. Divlji Luke moe jo malo
priekati.

~ 77 ~
Knjigoteka
dasha&anna

DEVETO POGLAVLJE

B uenje u nepoznatom krevetu bilo je neto kao iz 2003. godine,


odnosno bilo bi kao iz te godine da je Kinsey bila tip ene koji se napije,
poevi i onda ujutro posramljeno ode kui. Ali takvo ponaanje njoj je
oduvijek bilo strano. Davida je upoznala na zabavi bratstva Alfa Delta Fi
dok je bila brucoica na Berkeleyju te su ubrzo postali ozbiljan par. Kao
student tree godine medicine, nije ju trebao ni pogledati, ali svidjeli su mu
se njezina kalifornijska svjeina i bezazlen studij komunikacija. Njoj se
svidjela njegova ambicioznost.
A sada kao da je raskalaenim ponaanjem u Cnicagu pokuala
nadoknaditi svoje uzorne studentske dane.
Dok joj je glava bolno vibrirala, oprezno je prouavala prostor oko
sebe. Brlog Lukea Almeide. Neutralnije nego to je oekivala, iako uope
nije razmiljala o tome. Zidovi su bili zagasito plavi, a kvalitetan namjetaj
od balzovine bio je od Ethan Allena ili nekog drugog proizvoaa
kvalitetnog namjetaja. Sigurno po ukusu bive ene. umsko zelena
posteljina nije bila u skladu s ostatkom sobe, a to je bio najoitiji znak da se
Luke potrudio zaboraviti svoj brak.
Maknula je pokriva i odahnula. Njezine uske traperice malo su se
rairile na koljenima, ali su joj jo uvijek bile na tijelu. Kao i majica, koja je
dodue ostala bez niza ljokica oko vrata, ali je prekrivala curke.
Dok joj je glava postojano vibrirala, uasnuto se prisjetila nekih
sinonjih prizora. S Lukeom je oijukala, pipkala ga i, dragi Boe, alila mu
se. I to sve je radila samo ona. Brzo je sjela, ali je odmah poalila zbog toga
jer su joj se glava i trbuh pobunili. Bilo je tu jo neto. Neto sramotno. Ona
je...
- Dobro je.
Dok joj se eludac pokajniki stezao, Kinsey je bolno okrenula glavu i
ugledala Lukea na vratima. U izlizanim hlaama i uskoj majici CFD-a izgledao
je tako dobro da je poela sliniti. Ili je to moda bilo od munine.
Nije joj pomoglo to to je podlakticom prekrila oi. Ni to to je
ponovno legla na jastuk. Njeno. Ta vatrena privlanost ve joj se urezala u
mrenicu.
- Oprosti na smetnji - promrmljala je djelomino u jastuk.

~ 78 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Ne smeta mi. - Stavio je alicu s kavom na noni ormari, a ona je


imala osjeaj kao da joj je netko na uho udario inelama. - Dodao sam ti
malo mlijeka i vrhnja. Moe si zasladiti ako hoe.
Ta aroma ula joj je u nosnice i uvukla se u mozak aktivirati neurone
kojima je nedostajao kofein. Nalaktila se, otpila gutljaj i zamirila dok je
tekue zlato obavljalo svoj sveti posao. - Mmm, ovo je savreno, hvala.
Koliko je sati?
- Prolo je sedam.
Otvorila je oi, iznenada i previe svjesna toga da se nalazi u krevetu
Lukea Almeide, da pije kavu koju joj je on napravio i da nije ba toliko
prisebna koliko bi htjela biti. A tu su bila i sjeanja. Grozna sjeanja.
Jao. Sranje.
- Sino sam povraala na tvoje cipele.
- Ionako mi se taj par nikada nije sviao.
- Jako mi je ao. - Ali to nije bilo sve. U glavi su joj poeli odzvanjati novi
uasnuti udarci kad su joj se nejasna sjeanja poela bistriti. - Drao si mi
kosu dok sam povraala. I to nekoliko puta.
- Doktorirao sam na dranju kose. To sam radio Alex dok je bila
tinejderica. I Gageu, kad je imao duu kosu. - Podario joj je superioran, ali
nestaan pogled koji je osjetila u gaicama. Koje su sreom bile na njoj. -
Kako se osjea?
- Ne ba dobro. Nisam toliko popila otkako... - Zastala je, ne elei
nainjati tu temu.
- Otkako te ostavio bivi nakon to si se doselila zbog njega s drugog
kraja drave?
Da, tog dijela priznanja sjeala se kroz maglu. Iako, ako ju je to sjeanje
dobro sluilo, ona krtica Alex izbrbljala je sone detalje. to se tie njezina
posljednjeg pijanstva, kad je saznala da David planira nastaviti svoj ivot
bez nje, Kinsey je kupila bocu votke Skinnygirl Island s okusom kokosa i
zatvorila se u sobu u hotelu Peninsula na aveniji Michigan. Nekoritenje
minibara trebalo joj je utedjeti novac i potedjeti ju sramote da ju sobarica
ne pronae u nesvijesti usred mora boica. Nego, kako je i bilo, pokraj
jedne velike boce.
Nekoliko sati kasnije sa stranim mamurlukom unajmila je privremen
stan kako bi mogla nastaviti sa svojim privremenim poslom i privremenim
ivotom. Otada je ivjela u ahuri oaja, a sino je bio prvi put da se opustila
nakon dugo vremena. Iskreno reeno, nedostajala joj je obitelj. Alex i Gage

~ 79 ~
Knjigoteka
dasha&anna

prigrlili su ju u ugodan krug Dempseyjevih i morala je priznati da joj se to


malo previe svidjelo.
- Izgleda da mi se sino i prialo i povraalo.
Luke je kimnuo, a u oima mu se neoekivano vidjelo razumijevanje. -
Svi si smijemo dati malo oduka s vremena na vrijeme.
- Malo poludjeti?
- Malo poludjeti.
Jesi li ti malo poludio...
- Kad sam saznao da me ena vara? Itekako. Na zidovima dnevne sobe
jo se uvijek vide udubljenja od aka. Ako ih uhvati pod pravim svjetlom,
kao da su umjetniko djelo. - Paleve je zakvaio za depove. - to je to bilo
s tvojim bivim?
Udahnula je da se ohrabri. Popila malo kave. Ponovno udahnula. - U
sijenju se doselio ovamo da postane glavni kardijalni kirurg u bolnici
Northwestern Medicine. Mjesec dana poslije prihvatila sam slabije plaen
posao i nazadovanje u karijeri i doselila ovamo. U travnju me ostavio tri
tjedna prije vjenanja koje se u svibnju trebalo odrati u Napi.
- A joj.
Odmahnula je rukom u kojoj nije drala alicu. Ruka joj se malo
zatresla, a to je radije pripisala osjetljivom fizikom stanju. - Upoznao je
drugu. Medicinsku sestru. - Njegovateljicu po prirodi, istu suprotnost
Kinsey.
- Kako to da si ostala u Chicagu?
Bilo bi jadno da mu odgovori iz inata, iako je u tome bilo neto istine.
Nije htjela pruiti svojem bivem zadovoljstvo da ju gleda kako se podvijena
repa vraa kui, a kako se pred obitelji pravila da sve tima, oni se nisu
pretjerano brinuli. - Svia mi se Chicago. Pratim to se dogaa na poslovnoj
sceni Zapadne obale, ali ovaj grad odgovara mi dok se ne pojavi neto
bolje.
Luke ju je na trenutak gledao kao da uope ne razumije njezin nain
razmiljanja. Ponekad ga je i ona jedva razumjela. Nakon jednog napetog
trenutka, pokazao joj je na stolicu, preko koje je bio prebaen donji dio
trenirke.
- Uzeo sam ti neku odjeu od Alex. U kupaonici ima iste runike.
Doruak je u deset.
- Aha, dobro, hvala. - Doruak bi mogao biti problematian s obzirom
na njezine neraspoloene unutarnje organe, ali uza sve ostalo, nije htjela
biti nepristojan gost. Nadala se da mu se ne svia ni trenutana obua.
~ 80 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Nakon to se na brzinu otuirala, obukla je Alexin donji dio trenirke i


CFD majicu s kapuljaom. Odjea je plesala oko nje jer Kinsey nije bila
graena poput enskoga gladijatora, ali bila je zahvalna na tome to nije
morala nositi odjeu u kojoj je izala van i spavala. Gospodin Brini ostavio
joj je istu etkicu za zube, pa si je oprala zube, a onda je kroz vlanu kosu
prola eljem koji je pronala u ladici. S mlakom alicom krenula je dolje
prema zvukovima koji su dolazili s radija i prema mirisu slanine, jedinom to
joj je nedostajalo otkako je postala vegetarijanka.
Na zidu uz stube nalazile su se kukice za slike, ali bez slika.
Pretpostavila je da je rije o izbrisanim uspomenama na Lukeov brak, i da
kukice ekaju nove uspomene koje e doi na mjesto starih. Nije bila
sigurna kad je njihova veza tono zavrila, ali sudei po ogoljelom kunom
ureenju, zakljuila je da je Luke u nekoj fazi mirovanja. Pitala se koliko e
njoj dugo trebati da preboli svoju neuspjelu vezu. I hoe li joj odreeno
hodajue iskuenje omoguiti terapiju seksom.
Lo tijek misli. Morala je zapamtiti da je Luke posao. Zadatak. A on joj je
jasno dao do znanja da mu je ona neprijatelj.
Bilo je vrijeme da izvidi misli li on to jo uvijek.
Iskoristivi njegov poloaj dok joj je bio okrenut leima za tednjakom
u kuhinji ureenoj u stilu pedesetih godina, upijala ga je pogledom. Ta
iroka ramena. Napeti leni miii. Uski kukovi. Dojkama su joj proli trnci
kad se sjetila kako je bilo lijepo zagrliti to tijelo. Kako se uzbudio onog dana
u svlaionici Engine 6. Kako je bilo dobro...
- Trenutano mi nisi u milosti, Kinsey - rekao je, ne okrenuvi se.
Ah. Luke Almeida, tvorac i razara fantazija. Kako joj je trebalo malo
vremena da uvrsti obranu, prila je aparatu za kavu i natoila si jo kave.
- Ne voli tu pozornost?
- Pustio sam ti da se razmae s kalendarom, a lijepo si odigrala i
suprotstavljanje Tribu vijestima na lokalnoj televiziji. Ali plakati? Sada nas
oboavateljice ekaju pred postajom da se slikamo s njima. A da i ne
spominjem veu potranju za rezanjem prstenja.
Oboavateljice? Osjetila je uzbunu u prsima. - Rezanje prstenja?
- Nekoliko ena svakoga mjeseca dolazi da im prereemo vjenani
prsten da ne moraju ii na hitnu. Prekjuer ih je dolo pet, a juer petnaest.
- Ljutito ju je pogledao. I seksi, naravno. - Izgleda da misle da je to isto to i
razvod. Presijeci prsten i slobodno moe arati. A one ele arati sa mnom.
Kad joj je sinula ta ideja da Lukea i njegov tim uini poznatima i pritom
pobolja ugled CFD-a i prikupi novac u dobrotvorne svrhe, nije mislila da e

~ 81 ~
Knjigoteka
dasha&anna

to privui toliku pozornost ena. Naravno, Luke je bio itekako zgodan i


ene bi morale biti slijepe da to ne vide.
Na stol je odluno stavio tanjur sa slaninom i kajganom. - Masna hrana
pomoi e ti za mamurluk.
- Ne jedem meso.
- Naravno, Kalifornijko. - Prekriio je ruke i frustrirano uzdahnuo. - Voli
pobjeivati, zar ne?
- Ne vole li svi pobjeivati?
- Ne toliko kao ti. Ali dobro. Pustit u ti da me u javnosti vue za nos
ako ti to odgovara. Dok god znamo da je u etiri zida drukije.
Osjetila je toplinu u meunoju. Voljela bi da se izmeu njih vie toga
dogaa u etiri zida, ali naivcirala ju je njegova aluzija na to da ona ima
neke loe namjere. - Ti misli da te vuem za nos zbog razonode?
- Zbog karijere. efa. Razonode. - Slegnuo je tim ogromnim ramenima. -
Nije me briga koje razloge ima. Briga me samo za moje razloge.
- A to je da zadri posao u Engine 6.
- Krivo. Da zatitim obitelj u Engine 6.
Ponovno ju je to iznenadilo. - To si ve rekao. Kao da te grad ili
gradonaelnik ele unititi.
Otvorio je usta da joj odgovori, ali ih je zatvorio kad je Wyatt uao,
izgledajui umorno i iscrpljeno kao to se Kinsey osjeala. Bez rijei je
pogledao prvo u Lukea, pa u Kinsey, a onda imje skupljenim obrvama dao
do znanja da ga ne zanima to se dogaa. Samo je htio popiti kavu. Kinsey
mu se maknula s puta.
- Jesi li sino doao kui nakon to se kafi zatvorio? - zabrinuto ga je
pitao Luke.
- Nisam ti mladi brat, Luke. Ne mora me nadzirati.
- Moda ne bih morao da mi kae gdje provodi noi. Wyatt je
mrknuo, stavio vrhnje i tri paketia sirovog eera u kavu te skupljenim
oima pogledao Kinsey. - Osim ako ne uivate u neprestanom
dodvoravanju, predlaem vam da odete sada, prije nego to bude
prekasno, gospoice Taylor.
Ne znajui kako da na to odgovori, blago je rekla: - Zovite me Kinsey.
- Navratit e par klinaca iz St. Carmensa - rekao je Wyatt i krenuo
prema stranjim vratima. - Ja u u garai popravljati Camaro.
Luke je jo nekoliko napetih sekundi zabrinutim pogledom slijedio
brata.

~ 82 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Sve u redu? - pitala je Kinsey.


- Ne, on... - Luke se oito predomislio, kao da se sjetio da razgovara s
nekime tko ne zasluuje njegovo povjerenje. - Uzmi pecivo s cimetom. Iz
Ann Santher su. To je ikaka legenda.
Bilo kojeg drugog dana bacila bi se na njih, ali eludac joj se stegnuo pri
pomisli da e u njega ubaciti jo i slatko pecivo, uz sve ono to mu je sino
priutila. - Bolje ne. Drat u se samo kave. - Sjela je za kuhinjski stol. Kad je
on sjeo i privukao si njezin tanjur s jajima i slaninom, u prsima je osjetila
zadovoljan ar zbog tog obiteljskog prizora.
- Znai, ti i Wyatt ivite ovdje, a Gage i Alex u kui do? Kimnuo je. - Ja
sam ivio ovdje s bivom, ali Wyatt se uselio nakon to smo se razveli. Beck
ivi nekoliko ulica dalje sa svojom curom Darcy. Svi smo manje-vie odrasli u
kui do, pa smo kupili ovu kad je stavljena na prodaju.
- Tvoje majke vie nema?
- Ne, preminula je nekoliko godina prije Seana i Logana. Od raka dojke.
Kao i Kinseyna mama. Da to spomene, izgledala bi kao da trai
suosjeanje ili da mu se ulizuje, a to nikada nije radila.
Pogledao ju je kroz skupljene oi. - Jesi li ikada ula za pravilo
Sullivanovih?
- Misli na pravilo kojima se lanovima obitelji ne dopusta sluenje u
istom vodu?
- Da, a ono vrijedi i u vatrogastvu. Dakle, Dempseyjevi su trebali biti
razdvojeni i rasporeeni po razliitim vatrogasnim postajama u sluaju da
se dogodi neka katastrofa u kojoj bismo svi poginuli. Zapravo, to bi trebalo
biti kao neka mjera utjehe obitelji, tako da zavre samo s jednim lijesom, a
ne s pet.
Trgnula se zbog ovako otvorenog spominjanja opasnosti s kojom se
svakodnevno suoava. - Ali niste krvni srodnici, tako da se ono na vas ne
odnosi.
- I nemamo obitelj koju bismo ostavili za sobom, nego imamo samo
jedni druge. Wyatt i ja silno smo se trudili da svi zavrimo u Engine 6. Nakon
to su Sean i Logan umrli, morali smo se pobrinuti za to da klinci budu
zatieni. Da ih mi titimo. A tvoj ef eli nam oduzeti ono to smo stvorili i
unititi to. To je rekao naelniku.
- Nisam to znala...
- Vjerujem da nisi. Ali sada zna. Moda nemam iste gene kao Sean i
ostali lanovi moje obitelji, ali mojim ilama tee neto bolje i jae. Vatra i

~ 83 ~
Knjigoteka
dasha&anna

dim i led. Stalo mi je do Wyatta, Becka, Alex i Gagea. Nisam pristao na tvoju
usranu kampanju da spasim sebe, nego njih.
Napokon je shvatila dinamiku Dempseyjevih. Luke je bio stijena, onaj
koji eka brau i sestru da se vrate kui iz izlaska, onaj ije srce tue bre
kada ih nema na vidiku. Njegova obitelj bila je njegova misija.
Stavila je ruku na njegovu stisnutu aku. - Luke, ne elim vas razdvojiti.
I ja imam obitelj. - Obitelj za kojom je eznula kao da joj nedostaje dio srca. -
Samo pokuavam obaviti svoj posao.
Slino kao kada se privila uz njega na snimanju kalendara, osjetila je
kako se oputa pri njezinu dodiru. Iznenadila se kad je otvorio aku.
Isprepleo prste s njezinima. Isprekidano disanje kojim su mu se podizala
prsa sa svakim tekim udisajem sada je postalo smireno. Iznenadilo ju je to
kako je djelovala na njega: po prirodi nije bila smirena osoba pa ju je
istodobno zateklo i oduevilo to to ima takav umirujui uinak na ovog
strastvenog mukarca. Povezivali su se na neki pravi nain.
Taj trenutak postajao je intenzivniji, sve dok se nisu otvorila stranja
vrata, kroz koja su unutra uletjele dvije osobe. Trgnula se zbog tog upada.
Luke joj je pustio ruku.
- Jeste li kada uli za kucanje? - zagrmio je Luke.
Novopridoli deki bili su crnci u tinejderskim godinama i djelovali su
pomalo prekoreno, ali i uvrijeeno.
- Mislili smo da je Wy ovdje - jedan je rekao i radoznalo pogledao
Kinsey.
- Gledaj pred sebe, stari - rekao je Luke. Ustao je i s oba deka napravio
neke komplicirane pokrete rukama. Ovaj je vii jo jedanput kriom
pogledao Kinsey, pa Lukea i onda se poeo smijuljiti.
- Jel to tvoj komad?
- Zar vas u koli vie ne ue engleski, Antone? Kae se: Je li to tvoja
djevojka?
Kinsey je srce poelo bre tui, iako je znala da je Luke tim primjerom
samo htio rei kako se pravilno govori, a ne to da je ona njegova cura.
- Jeste li jutros dorukovali? - Luke je pitao deke.
- Samo one usrane pahuljice koje posluuju subotom promrmljao je
Anton. - I jebene jabuke - dodao je, kao da ga ti bijednici sa zelenom
koicom silno vrijeaju.
- Uzmite si vilice i posluite se pecivom s cimetom. Za svakog po jedno,
a onda u garau. Wy vas oekuje.

~ 84 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Deki su se vjeto kretali po kuhinji te su si uzeli tanjure i vilice, a


potom su sjeli za stol. Luke je stajao za radnom plohom i pogledao ih
oinskim pogledom, a potom je pogledao nju.
- Izbijte si to iz glave, gospoice Taylor.
Klinci su podigli pogled, kao da su zaboravili da je ona ovdje. - Ja sam
Anton - rekao je visoki dok je vakao. Palcem je pokazao na svog prijatelja. -
Ovo je Kevin.
- A ona odlazi. - Luke je odluno stavio ruku na naslon njezine stolice. -
Hajde, odvest u te kui.
- Ne mora...
- To nije bila ponuda.
Dobro. Kinsey je otila po svoju odjeu, a u sebi je kipjela. Izgleda da je
gospodin Srpanj danas bio gospodin Nepredvidivi; u jednom trenutku
srdaan i zbunjen, a u drugom hladan kao ikaka zima. Kinsey je
pretpostavila da osjeaj ugroenosti moe tako djelovati na ovjeka: imao
je osjeaj da mu je ugroena obitelj, posao, ovi klinci kojima je bio mentor.
Oito je mislio da je sve u opasnosti, a da je na njemu da titi sve oko sebe.
Ali nije se prema njoj morao odnositi kao prema bezosjeajnoj PR ovisnici.
Nakon to je uzela traperice i majicu, dola je u njegov kamionet, gdje
ju je Luke ekao. Nije bila iznenaena to ova mukarina vozi Chevy
Silverado turbo dizel V8. Manje cilindara moglo bi se krivo protumaiti kao
osjetljivost. U munoj tiini u kojoj su se ule samo njezine upute, krenuh su
prema njezinoj etvrti River North. Luke je vozio kao da mu gori pod
petama, jurio kroz promet, oito i vie nego usredotoen na to da ju izbaci
iz svojega ivota. Izmeu njih je vladala hladnoa kao u hladnjai, ali njezino
je tijelo gorjelo poput tisuu sunaca.
to si ovaj lik umilja? Mora smjesta svriti s ovim poslom, ali ne i s njim
dok joj njegovo vrsto tijelo razdvaja bedra i ulazi u nju... Ah! Bilo je vrijeme
da zavri s usranim poslom preureenja Engine 6 i prijee na projekte gdje
nee imati posla s kretenima.
Usrano stanje s parkingom u Chicagu znailo je da ispred njezine
zgrade nije bilo mjesta za parkiranje, ali iznenadila se kad je Luke upalio sva
etiri migavca i izaao van. Otvorio joj je vrata i pogledao tendu na kojoj je
pisalo Burnham Corporate Apartments. - Privremeni smjetaj?
- Privremeno sve - odbrusila mu je, ne obazirui se na njegovu
ispruenu ruku dok je izlazila van. Bijesno je odstupala do ulaza u svoju
zgradu, upozoravajui se da se ne obazire na njega. Da samo ode unutra.
Da samo... Ma proklet bio! Okrenula se i vratila. Zabila prst u ta vrsta prsa.
Unijela mu se u lice.
~ 85 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Luke, ovaj sam posao prihvatila zato to je to bila najbolja ponuda u


gradu kamo se doselio mukarac s kojim sam namjeravala provesti ostatak
ivota. No iako razlog mog doseljenja vise nije u igri, ne znai da u odustati
od svoje profesije. Moda se tebi to ne svia, ali to je moj posao.
Popravljanje velikih jebenih problema.
- Kao to sam ja?
- Kao to si ti.
To bi bio tako dobar zavretak da je ovaj neuveni mukarac bio toliko
pristojan da joj pusti da njezina bude zadnja. Ali kad je bila rije o Lukeu
Almeidi, pojam pristojan bio je vrlo relativan. Jer dok se ispostavljalo da
je bio jedan od najpristojnijih mukaraca koje je poznavala...
Prvi primjer: njegova obitelj.
Drugi primjer: ona naputena djeca.
Trei primjer: drao joj je kosu i trljao po vratu dok je ona sino
povraala.
... Nije bilo nita pristojno u tome kada ju je svojim vrstim tijelom
pritisnuo na vrata kamioneta. A tek njegova erekcija, koju je osjetila na
trbuhu?
To nije bilo pristojno, ali veliina je bila pristojna.
I vie nego pristojna.
- Ima sree da se tvoji poslovni ciljevi podudaraju s mojima, Kinsey. -
Zarobio ju je jakim rukama. Na usnama je osjetila sladak dah, koji je mirisao
po eeru i cimetu. - Ali kad s tim svojim slatkim dupetom ueta na moj
teren, u moju postaju, u moj krevet... - Usnama joj je okrznuo uho. - Kada mi
se priblii, to ti je tako prokleto teko, mala, mora ostaviti svoj posao na
vratima i pustiti da ja preuzmem kontrolu.
Preplavilo ju je uzbuenje, ali njega je odmah savladalo razoarenje.
Luke Almeida uope nije bio drukiji od Davida. Jo jedan kreten koji se
osjeao ugroenim zbog prisutnosti snane ene.
A ovo mala? Stvarno, ovaj je lik bio nevjerojatan.
- to ako elim ostaviti posao na vratima i svejedno te vui za nos,
Almeida?
Trljao je bradu o njezino lice. Nju je obuzela pouda. I to jako.
- Mislim da mogu pristati na to da bude gore ako si spremna isto
toliko vremena provesti dolje.
Ajme meni.
- Teko je pogoditi pravu ravnoteu. Netko uvijek ima osjeaj da gubi.

~ 86 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Onda to nisi radila kako treba - rekao je prije nego to je svoja


savrena usta pritisnuo na njezina i pokazao joj kako se to radi kako treba.
Jezici su im se ispreplitali i odbijali, ili naprijed, povlaili se. Dijelili
dominantnost i predavanje, kontrolu i podreivanje.
Ovdje nije bilo gubitnika. Luke Almeida jednostavno se odlino ljubio.
Prebrzo je odvojio te bajne usne od njezinih. Je li ona to zastenjala? Ma
nije mogue.
- U gradu si na praznik?
Kimnula je, i dalje omamljena tim senzualnim napadom.
- Mi emo u jedan popodne doi na plau North Avenue, kod terena za
odbojku. Doi u to manje odjee, a opet da je legalno.
Ljutnja ju je prenula iz seksualne omamljenosti, ali uila je da je ovaj
neuveni mukarac uvijek deset koraka ispred nje.
- Ja u biti u jedva vidljivim kupaim gaama.
Nasmijala se. Dobar potez, gospodine Almeida. No kad joj se um poeo
bistriti, imala je potrebu neto razjasniti.
- Luke, dok radimo zajedno, zna da nam odnos mora biti
profesionalan. - Ili barem profesionalniji od ovoga.
Oi su mu razigrano zasvjetlucale. - Samo sam te pozvao da se druimo
na plai, Kinsey. Ne brini, neemo biti sami, tako da e morati obuzdati
svoje pohlepne ruice.
Da, jer je problem bio u njezinim rukama. Nestano joj se nasmijeio i
namignuo i krenuo prema vozaevoj strani kamioneta.
Ne tako brzo, gospodine Srpanj. - Zar nisi neto zaboravio?
- Mislim da nisam.
- A da se ispria zbog toga to si se maloprije ponio kao totalni kreten?
Skupio je te svoje nevjerojatno plave oi. - Mislio sam da sam to upravo
uinio.
Taj poljubac moda je bio na gornjem dijelu Richterove skale za
stvaranje vlanosti, zagrijavanje gaica i ukruivanje bradavica, ali kada je
rije o ispriavanju, nije bila zadivljena.
A izrazom lica jasno mu je to dala do znanja.
Vratio se u njezin osobni prostor i snanim joj prstom preao preko
brade, prodorno ju gledajui u oi. - ao mi je to sam se ponio kao kreten,
Kinsey. Slobodno mi to predbaci kad god eli.
Zatim ju je uhvatio za dupe, a ona se na trenutak sjetila to ga je pitao
onaj klinac: Jel to tvoj komad?
~ 87 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Dok joj je drao guz u gruboj ruci, njezini su se hormoni oglasili:


Itekako.
- A sada idite prespavati taj mamurluk, gospoice Taylor.

~ 88 ~
Knjigoteka
dasha&anna

DESETO POGLAVLJE

A lex je imala teoriju da se sada umjesto u kafiu kvalitetna eva mogla


nai na trnici, ali dok je Gage gledao Green City Market ovog lijepog
subotnjeg jutra, sve je vie sumnjao u to. Koliko je kroz mamurne oi uspio
vidjeti, pred njim su se nalazili parovi, i gej i hetero. Na ovoj trnici moda se
nalazi Homoseksualni potencijal, ali izgleda da su svi bili zauzeti i da nisu
gledali druge.
A kada u kafiu naleti na takozvani ozbiljni par, barem postoji
mogunost da e te pozvati da sudjeluje u njihovim nastranim seksualnim
igricama. Uz osvjetljenje, glazbu i alkohol, ono ne dolazi u obzir brzo je
padalo pod utjecaj stan nam je satno nekoliko ulica dalje, komadu.
Nitko se nije evio s keljem u pozadini. Ni sa sjajnim profesionalnim
kuhinjama od kroma u sreditu ulice s restoranima, oito. Jebeni Brady
Smith.
Gage je do sada tri puta bio u njegovoj kuhinji, a dobio je samo recept
za svinjeu carnita empanadu. Taj mukarac jedva da je govorio. Jedva da
ga je pogledao. Nije se ak divio ni njegovu dupetu kad je mislio da Gage ne
gleda. Gage ba nije bio sretan zbog toga.
Mamljenje Mrguda u bar Dempseys u Wicker Parku, gdje bi ga Gage
mogao malo opustiti, takoer ba nije bilo uspjeno. Imam previe posla,
rekao je Brady. Radio je svakoga dana od podneva do dva u noi, to je
Gage saznao na malo sramotan nain kad je jedne noi pijunirao to se
dogaa u Smith & Jonesu, mislei da se
Brady moda vida s nekime. Ali ne, zatvorio je restoran i otiao malo
dalje, u zgradu na uglu. Sljedee noi isto. Gage je provjerio zvono i vidio da
na njemu pie Bradyjevo prezime. Lik je ivio ondje, a nijednom mu nije
natuknuo da bi mogli ondje lijepo provesti poslijepodne.
Gage ga je poeo uhoditi, a jutros se opet primio toga.
Jedan konobar iz Smith & Jonesa rekao mu je da Brady srijedom i
subotom oko osam ujutro ide na trnicu, kako bi nabavio svjee namirnice
za svoje specijalitete. Jedan leeran, sluajan susret mogao bi malo raspiriti
vatru pod ovim odnosom koji ne vodi nikamo. Kad se poeve, Gage e
izbaciti ovog lika iz sustava i baciti se na malo laki plijen.
- Nije li ovo malo rano za tebe? - uo je kako netko govori iza njega.
Pobogu, oboavao je glas tog mukarca. Nakon malo surfanja po
internetu, saznao je da je Brady iz Louisiane, a od tog otezanja koje mu se
~ 89 ~
Knjigoteka
dasha&anna

povremeno uvuklo u govor, Gage se uvijek silno uzbudio. Potisnuvi


pobjedonosan osmijeh, okrenuo se i ugledao Bradyja u njegovu
uobiajenom poloaju: s rukama prekrienim u samoobrani i dosadnog
izraza lica koje kao da je pitalo: tko si ti, ono?
Gage se nakostrijeio. to je, pobogu, radio ovdje? Ganjao
nezainteresiranog lika i to jo u mamurnom stanju!
- Volim onaj Cheddar iz Wisconsina koji prodaju ondje - promrmljao je
Gage i kimnuo prema prodavau sira iz Michigana iji se tand nalazio
pokraj ulaza. Cheddar iz Wisconsina na tandu sa sirevima iz Michigana.
Genijalno.
Bradyjeva reakcija bila je tako udna da Gage nije bio siguran vidi li
dobro.
Lik se nasmijeio.
Da je znao da Bradyja pali to to on ispada glup, posegnuo bi za tom
metodom jo prije nekoliko tjedana. No osmijeh je nestao bre od munje, a
Gage se zapitao je li si on to samo umislio.
- Vidio sam te na vijestima - prezrivo je rekao Brady. - I na onim
plakatima.
- Znam, to je ludo. Kinsey, koja radi za tvog prijatelja gradonaelnika,
osmislila je PR kampanju za popravak ugleda moje postaje. A zamisli
samo... - Ba je htio rei da se za njega zanima jedna modna agencija, ali je
uutio. Brady je izgledao kao da se dosauje.
Doooobro. - Dakle, to je danas na jelovniku? - pitao je Gage.
- Vidjet emo - bio je zagonetan odgovor.
Gage je krenuo dalje zajedno s Bradyjem i poput zlatnog retrivera iao
za njim dok je ovaj kupovao. Gage je nakon pet minuta prihvatio ulogu
pomonika bez povlastica, nosei dvije vreice prepune namirnica. Ni
nakon dvadeset minuta Brady nije nita rekao. Isuse Kriste, zar moe
bolnije od ovoga?
Nakon to je jo jedanput pogledom prostrijelio tandove, veliki kuhar
krenuo je prema glavnom ulazu.
- Moram kupiti Cheddar iz Wisconsina - ozbiljno je rekao Brady. - ujem
da prodavai sira iz Michigana koriste poseban recept da mu da ju okus kao
da je iz Wisconsina.
- Isuse, zar si se ti to naalio?
Bradyjeva usta ponovno su se izobliila u neto to je nalikovalo na
osmijeh, i opet se zatvorio kao da ga neto boli. Ovo je bilo tako usrano.
Gagea je obuzela panika dok je slijedio Bradyja na parkiralite, gdje je
~ 90 ~
Knjigoteka
dasha&anna

parkirao svoj terenac. Bez rijei je uzeo vreice od Gagea, stavio ih u


prtljanik i zatvorio vrata.
- Doaosamovamopotraititebe - u jednom je dahu izgovorio Gage, kao
da je posljednjih pola sata imao povez preko usta.
- Zato?
- to misli?
- Ne znam. Sudei po plakatima, moe imati koga god eli.
- Znam, ali elim tebe. - Malo smo umiljeni; Simpsone? Idemo do kraja. -
Zar ti se ne sviam? - Gage je krenuo naprijed, a Brady nesigurno unatrag. -
Ako ti se ne sviam, jednostavno mi to reci.
Brady je napravio grimasu, a Gage je iznenada doao do neugodnog i
posve neoekivanog zakljuka. Ovom se mukarcu jednostavno nije sviao.
- ao mi je to sam ti oduzimao vrijeme - izustio je Gage, osjeajui se
nesigurno i snudeno, i jako razoarano.
Okrenuo se da ode, ali napravio je tek nekoliko koraka kad je njegovo
tijelo udarilo u stranji dio terenca. Brady mu je svoj grub dlan stavio oko
vrata i privukao ga blie i jo blie, sve dok, o da, nije stavio usta na njegova.
Brady mu je duboko zabio svoj jezik i traio njegov, a Gage je u istom
trenutku uhvatio Bradyja za kukove i povukao ga prema sebi da si malo
trljaju kite. Ajme meni, koji dobar osjeaj. Dugo je ekao ovo, a kao netko
tko danima nije jeo, Gage je htio pojesti sve, ak i ako ga poslije bude bolio
trbuh.
Lik se ljubio kao da je napravljen samo za ljubljenje. Te usne stvorene
su za Gageove, taj jezik nikoga drugoga ne bi tako zadovoljio. Gage je
zastenjao, a to kao da je Bradyju bio poziv za parenje jer ga je poljubio jo
silovitije.
Savreno. Tako jebeno savreno.
Ali prebrzo je zavrilo. Brady se zadihano odmaknuo i razjapljenih usta
pogledao Gagea. Zatim je zakoraio unatrag, tako da ga Gage ne moe
dohvatiti.
- Ne mogu - promuklo je rekao.
- to ne moe? - Gage je pogledao oko sebe. Dobro, bili su u javnosti,
ali ljudi u Lincoln Parku bili su dovoljno liberalni da to podnesu. - Mora me
odvesti k sebi i poeviti me. Sada.
- Ja... Ne mogu.
Gage je stavio ruku na Bradyjevu majicu i upijao njegove otkucaje srca.
- Nemoj mi rei da me ne eli, jer tijelo ti govori drukije. udi za mojim

~ 91 ~
Knjigoteka
dasha&anna

dodirom, za mojim pohlepnim ustima. Ja u ti pruiti jebeni uitak, Brady.


Najbolji do sad.
Brady je teko disao, a iroka su mu se prsa dizala i sputala. Oito je
zanijemio, pa je Gage nastavio s nagovaranjem. Upotrijebio je vjetine koje
je rijetko kad morao koristiti.
- Ako se brine zbog toga da e ljudi saznati da si gej... Mogu izai na
kraj s tim. - Prezirao bi tu neiskrenost, ali za to da dobije barem jednu priliku
s ovim mukarcem, zanemario bi i to malo skrupula to je imao. - Brady,
elim te. U bilo kojem obliku.
- Nije u tome stvar. Ne skrivam to sam. Ali jednostavno ne mogu. -
Brady je protrljao usta, uklanjajui sve tragove tog poljupca. Sve tragove
Gagea. Stavio je ruku na Gageovu i maknuo ju kao da ima posla s djetetom
koje treba otro prekoriti. - Ne mogu biti s tobom.
Gage se zaprepateno skamenio te je zanijemio, a Brady je odmah
iskoristio ovu situaciju. Za dvije sekunde pokupio se i zbrisao u svom
terencu.
Budui da su gume zakripale kao da netko bjei nakon pljake banke,
bilo je lako povjerovati da je netko upravo poinio neki zloin.

- Kinsey, ovdje smo!


Alexin snaan glas zauo se iznad glava ljudi koji su uivali u suncu i
obitelji koje su upijale podnevne suneve zrake na plai North Avenue.
Plaa je bila savreno smjetena na vijugavom komadu pijeska, a sam
pogled bio je jo spektakularniji zbog impresivnih ikakih nebodera koji su
ju gledali poput zatitnika od elika i stakla. Proavi pokraj restorana u
obliku prekooceanskog broda, Kinsey je pijeskom ila prema terenima za
odbojku, pokraj kojih je ekipa Dempsey podigla ator.
Alex je sjedila na sklopivoj stolici, kao i Wyatt, Gage i jo nekoliko
vatrogasaca koje je prepoznala iz tima Engine 6. Gage je obavio
upoznavanje: Jacob Scott, Derek Pbelan, Murphy (samo Murphy), ali Kinsey
nije mogla sprijeiti osjeaj razoaranosti koji joj je ohladio nutrinu jer ona
osoba koju se nadala vidjeti nije bila nigdje na vidiku.
- Drago mi je to si dola - ula je duboko mrmljanje iza sebe. To!
Okrenula se i pogledala svoju porciju.
Prekrasnih golih prsa, u crnim kratkim hlaicama koje su mu
neprikladno prekrivale ona snana bedra, Luke je stajao iza nje prekrienih
ruku, dok su mu naoale svjetlucale. Poput spasioca koji ju je spreman

~ 92 ~
Knjigoteka
dasha&anna

spasiti ili tajnog agenta koji ne moe doekati da ju vrati u gradsku vijenicu
ako napravi neki iznenadan pokret.
- Oekivala sam malo vie koe, Almeida. - To je naglasila znakovitim
pogledom prema hlaicama. Lik je obeao da e obui kupae gae.
- Mislim da je Chicago dobio dovoljno moje koe, zar ne? Chicago
moda jest, ali Kinsey sigurno nije.
U koketnom raspoloenju, bacila je vreicu na pijesak i skinula tuniku
Tommy Bahama. Crven bikini koji je obukla bio joj je najdrai, iako je David
mislio da otkriva previe. Mogla si staviti i ubrus, Kinsey.
- Vidim da si posluala moje upute - promrmljao je Luke, a njegov vru
pogled iza sunanih naoala ario joj je kou. To te pitam! Jedan pogled bio
je kao dvadeset minuta predigre.
- to si donijela? umijeao se Gage i kimnuo prema plastinoj vreici
koja joj je stajala kod nogu.
- Neka peciva s cimetom iz Ann Sather.
- Kvragu, eno, to ne kae? - Alex je krenula prema vreici. - Savrena
hrana za mamurluk.
Ekipa se poput izgladnjelih zvijeri bacila na slatka peciva koja je Kinsey
kupila na putu prema plai. - Sada moemo jesti - izjavio je Gage, liui eer
s usana.
Otvorio je poklopac s hladnjaka i izvadio ruak; Gage je oito cijelo
jutro proveo u kuhinji. Na sklopiv stol stavio je namaz od slanutka, umake i
sirovo povre: krastavce, tikvice, raznobojne paprike, cherry rajice. Jedan
vatrogasac ije ime nije zapamtila poeo je na prijenosnom rotilju pei hot-
dog i pljeskavice. Izbor je nadopunilo i nekoliko prekrasnih salata, savrenih
za vegetarijance. Izgleda da joj ipak nee trebati oni pereci koje si je
ponijela.
Wyatt je ustao i pokazao na svoju stolicu. - Sjedni, Kinsey.
Ona ga je posluala, dijelom zbog toga to je htjela sjesti, a dijelom
zbog toga to se Wyatta malo bojala. Inae se nije bojala mukaraca, ali da
najstarijeg Dempseyja sretne u mranoj ulici, vjerojatno bi prela na drugu
stranu ceste, drei prst na zadnjem broju 911. Pitala se koja je njegova
pria. Koje su prie svih njih.
Sigurno im je bilo teko kao udomljenoj djeci. Nitko iz takve vrste
odgoja ne pobjegne neoteen, ali oni su svi ispali dobro prilagoeni.
Povezani. Ako njihova povezanost nije bila oita iz dobronamjernih uvreda i
zafrkavanja, bila je jasna iz prigodnih tetovaa koje su svi imali na
bicepsima, pa ak i Alex. Obitelj, dunost, Dempsey.

~ 93 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Kinsey se tijekom ruka pokuala usredotoiti na jelo i smijeh, ali


uglavnom je pokuavala obuzdati potrebu da ne gleda Lukea. On se
ispruio na runiku, a koa mu se sjajila kao na plakatu. Jake, miiave
podlaktice prekriio je ispod tamne glave. Prsti su ju svrbjeli od elje da
opipa te preplanule miie i istrauje ih neko vrijeme. Pobogu, ovaj
mukarac bio je vizualni orgazam.
Ali nije ba bila uspjena u skrivanju svog pogleda. Nakon etvrtog
pokuaja da ga kriomice pogleda, Luke se nestano nasmijeio i jasno joj
dao do znanja da je iza pogleda zaklonjenog naoalama uhvatio njezin
zadivljen pogled. Jesam te. Zacrvenjela se i odvratila pogled, uvjeravajui se
da je ravnoduna spram tog seksi osmijeha. U posljednje vrijeme uvjeravala
se u mnogo toga.
Gage je ustao i protegnuo se. - Idem se malo okupati.
- Nemoj zaboraviti, braco - rekao je Luke.
- to to?
- Staviti pravu stvar na pravo mjesto - u glas su zapjevali svi
Dempseyjevi, pa ak i utljivi Wyatt.
Gage je pogledao Kinsey u oi. - Vidi to moram trpjeti? Jebeni
homofobi. To ne biste rekli da sam hetero. Wyatt se podsmjehnuo.
- Tata nam je stalno to govorio - rekao je Luke i nalaktio se, pogledavi
mlaeg brata preko sunanih naoala. - Guma glavu uva. Toliko mi je
kondoma stavljao u depove da sam ih mogao prodavati.
- Osim ako mu novi dragi nije na plai, mislim da e sve biti u redu -
rekla je Alex.
- Molim? - Luke je podigao svoje dugako, vitko tijelo i sjeo, i uhvatio
Gagea oko vrata. - Sada paket dostavlja na samo jednu adresu?
- Uope ne dostavljam pakete - strpljivo je odgovorio Gage i oslobodio
se Lukeovih ruku. Obrazi su mu bili rumeni, a objeene usne dale su do
znanja da je uzrujan. - Poslije, obitelji.
Oputeno je doetao do vode, a sve ene u blizini zadovoljno su ga
gledale. I nekoliko mukaraca, ukljuujui i vatrogasca Jacoba Scotta,
plavoga gorostasa koji je imao tako debeo vrat da je mogao proi kao vol.
- Znam - Alex je tiho rekla Kinsey, znakovito pogledavi prema Jacobu. -
Lik je toliko zaglibio u ormaru da pui kite u Narniji.
Kinseyn smijeh privukao je Lukeov otar pogled, no nije se obazirala na
njega. Ali nije se mogla ne obazirati na to kada je poput make skoio i
krenuo prema odbojkakom terenu udaljenom oko pet metara. U nekom
neizreenom mukom ritualu, za njim su krenuli i Wyatt, Jacob i Derek.
~ 94 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Bilo je i vrijeme. Nauljeni mukarci napinju vrste miie dok udaraju


loptu preko mree? Kinsey je to ekala cijeli dan, iako oito nije bila jedina.
Veselo je pogledala druge ene kako idu prema terenu gledati utakmicu
nabijenu testosteronom.
- Vratite jezik u usta, kuje - promrmljala je Alex, Iz oblinjeg hladnjaka
dala je Kinsey pivo i ponovno sjela. - Klin se klinom izbija.
Zvuci gitare na kojoj je netko svirao pjesmu Pixiesa Here Comes Your
Man mijeali su se s povicima djece koja su igrala frizbi i pricala se u
jezeru. Dok je u ugodnoj tiini sjedila s Alex, Kinsey je prvi put bila istinski
oputena otkako se preselila u Chicago. Dobro, Alex nikada nee biti
njezina prijateljica s kojom e ii kupovati odjeu i minku, ali Kinsey je
uivala u istinskoj prisnosti s ovom enom kojoj nije bilo lako u jednoj od
najteih profesija na svijetu.
- Wyatt me plai - rekla je Kinsey nakon nekoliko gutljaja piva. Alex se
nasmijala. - Wyatt je prava maza, ali shvaam te. Prije je vie priao, dok su
tata i Logan bili ivi.
- Ne mogu ni zamisliti koliko teko vam je bilo.
- Bilo je grozno, ali Loganova smrt najvie je potresla Wyja i Grace.
- Tko je Grace?
- Loganova ena. - Od boli su joj se stegnula usta. - Nakon sprovoda
odselila se svojima u Boston. Ovdje ju je sve podsjealo na njega. Htjela je
zaboraviti to, no uz nas je to nemogue. Ne elimo utjeti. elimo
razgovarati o njima, prisjetiti se kako je tata priao dugake, naizgled
besmislene prie koje su uvijek zavravale s nekom poantom. Prisjetiti se
kako je Logan loe pjevao, ali uvijek je na karaokama prvi uzeo mikrofon i
pjevao Country Roads. Da nam budu blizu.
Otpila je gutljaj piva pa je Kinsey to potaknulo da i ona malo popije.
Morala je isprati te emocije koje su joj se poele nakupljati u grlu.
- I - rekla je Alex. - Jesi li se poela eviti s mojim bratom? Kinsey je
skoro pljunula pivo, ali se na kraju zagrcnula. Toliko o povjeravanju. - Ne -
kaljui je uspjela izustiti. - On me smatra neprijateljem. - ak i kada ju je
tijelom jutros zarobio na svom automobilu, bio je vie neprijateljski nego
zavodniki nastrojen. Dobro, neprijateljski i zavodniki.
Osim toga, on je trenutano moj posao. Dok o meni ovisi preporuka o
njegovu povratku na posao, ne mogu...
- Tjeiti neprijatelja? - Alex je pogledala Lukea i namrtila se. - Zabrinuti
smo za njega. Nije ga nitko zanimao otkako ga je ona kuja sjebala. Dok se ti
nisi pojavila.

~ 95 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Koliko su dugo bili zajedno?


- Tri godine, od toga osam mjeseci u braku. Brakorazvodna parnica
okonana je prije neto vie od est mjeseci. - Nasmijeila se. - Moda biste
mogli tjeiti jedno drugo.
- Prije ratovati jedno s drugim - promrmljala je Kinsey. A to su stalno
radili. Silovito se sudarali i ozljeivali, a to ju je nepodnoljivo palilo. -
Moramo doi do razine kada e u meni vidjeti vie od gradonaelnikova
lakeja.
- O, tu smo razinu itekako proli. Sada je na razini to se dogaa u
donjem dijelu tog bikinija, gospoice Taylor?
Kinsey se na to nevoljko nasmijala. Vrijeme je za promjenu teme. - to
je s tobom? Ima li kakve akcije za tvoj donji dio bikinija?
- Samo kad ga perem i suim.
- Ne izlazi ni s kim?
Alex je uzdahnula i dublje utonula u stolicu. - Zna li na koliko sam
spojeva bila u posljednjih est mjeseci?
Sirotica. - Ma nema veze. Nije ba ni da ja arim i palim scenom
slobodnjaka otkako sam prekinula s bivim.
- Na dvadeset pet.
Kinsey je razjapila usta. Sigurno ju nije dobro ula. - Na dvadeset pet
spojeva... U est mjeseci?
- I nijedan nije bio ponovljen. Deki ili se plae toga to sam tako super
ili iz moje svake pore izlazi sredstvo za suzbijanje mukaraca. Ne znam to
je od tog dvoje.
Ustala je, istaknuvi svoje zamamne obline u zapanjujuoj figuri visokoj
metar sedamdeset sedam. Kako to da ova enska nije bila uspjena s
mukarcima? Nasmijeila se i nakrenula glavu prema odbojkakim terenima.
- K, idemo! Vrijeme je da napravimo reklamu za tampone. Hajdemo
pokazati dekima kako se to radi.

Kinsey je u svom poslovnom odijelu bila jedno, a u uskim trapericama


pripijenim uz oblu guzicu neto sasvim drugo. A sada je Luke gledao jo
jednu njezinu drukiju stranu: bombu u bikiniju Kinsey. U crvenom bikiniju,
koji je nosila njegova zamiljena djevojka na kalifornijskoj plai. Svaki dio
njegova tijela uivao je u pogledu.
- Kinsey, ti si goa, tako da moe birati partnera - rekao je Luke, a
zanimalo ga je kako e ona ovo odigrati.

~ 96 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Htjela je pobijediti. To joj je vidio na licu, a to je znailo da joj je najbolje


bilo izabrati nekog od deki. Wy i Derek su se povukli, to znai da joj je
ostao Jacob Scott, koji je ak dosta dobro igrao odbojku.
Luke je igrao bolje.
Kinsey je pruila ruku Jacobu. - Bok, partneru.
Luke se okrenuo da sakrije smijeak, ali uspio je vidjeti njezin izazovan
pogled. Ne samo da je htjela pobijediti nego je htjela pobijediti njega. Igra
poinje.
Deset minuta poslije Luke je ponovno procjenjivao situaciju. Kinsey je
dobro igrala; bilo je oito da je na zlatnim kalifornijskim plaama igrala
odbojku, ali Jacob joj nije uope davao prostora. Lik je bio tako
natjecateljski nastrojen da je iao na svaku loptu koja je padala u stranji dio
terena, ak i ako je Kinsey ve bila ondje. Izgurivao ju je s puta, a to je
razbjesnilo Lukea. Nee mu pomoi ako ju bude branio, no to je ljutilo ak i
njegovu irsku stranu, koja je inae bila smirenija. Kubanska strana uvijek je
bila spremna na revoluciju.
No jo je udnije bilo to to je Kinsey djelovala snudeno, kao da je za
mir najbolje da dopusti Jacobu da bude glavni. Set je na kraju zavrio s
dvadeset jedan naprema dvanaest za Lukea i Alex. Luke je uzeo vodu iz
hladnjaka i priao Kinsey.
- Izvoli, da ne dehidrira.
- Hvala - promrmljala je i uzela bocu. Prsti su im se okrznuli, a Lukeom
je prostrujao elektricitet kojim je mogao pokrenuti kota Navy Pier Ferris
koji je vidio u daljini.
- Zato doputa da te Jacob izgurava?
Nos joj se naborao. - Ne volim se svaati s lanovima svojega tima. Ako
ne misli suraivati sa mnom, neu troiti energiju.
Je li ga to htjela bocnuti zato to Luke nije svoj ivot i ugled htio
prepustiti Kinsey Taylor? Pokuao ju je oraspoloiti. - Mislio sam da
preispituje svoju mo i da si dola do zakljuka da su mukarci ipak bolji u
sportovima s loptom.
Jednim dugakim gutljajem ispila je pola boce vode, a grlo joj se
podiglo i spustilo. Htio je polizati to grlo i nastaviti prema dolje.
- Izgleda da ti je sunce udarilo u glavu, Almeida. Inae zna bolje
izazivati.
Dakle, ovaj mu komentar i nije bio najuspjeniji. Ali nije mu se svialo
kad Kinsey ne daje sve od sebe. Povlaenje joj uope nije pristajalo.

~ 97 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Mijenjamo partnere. Alex, ti igra s Jacobom. - Okrenuo se prema


Kinsey. - Ako me ne moe pobijediti, duo, izgleda da mi se mora
pridruiti. - Prije nego to je uspjela odgovoriti, on je otiao do mree, a
lea mu nisu bila vrua od sunca, nego od njezina uarenog pogleda.
- Mislim da bi bilo bolje da si pozadi - rekao joj je kad je doetala do
njega dvadeset sekundi poslije. - Brza si.
Nasmijeila se od uha do uha zbog njegova komplimenta. - Ne bojim se
udarca u lice. Imam tri brata, a dok sam bila tinejderica, dvaput sam
slomila nos. Ni ne primijeti se, zar ne?
Luke je to shvatio kao poziv da joj podigne bradu i pregleda lijepe crte
lica. Taj njezin nos bio je savren, ba kao i zlatno-smee oi, iz kojih su
isijavali neuobiajena inteligencija i odlunost.
- Izgleda da si imala dobrog estetskog kirurga.
Ta prekrasna usta razvukla su se u seksi osmijeh, glumei uvrijeenost.
- Sve je na meni prirodno, Luke. Svaki centimetar.
Ovo je vie nalikovalo Kinsey koju je oekivao. Prkosna i eljna
pobjede.
- Jesi li spremna razbiti vatrogasce, Kalifornijko?
Kimnula je i stala u poluuanj ispred mree. Namignule su mu one
divne jamice iznad njezine prekrasne guzice. Najbolji... Pogled... Ikad.
- Hajdemo.
Sljedeih petnaest minuta igrali su kao da je pobjeda vanija od disanja.
Gledanje kako Kinsey smeira, jednom u Jacobovo zaueno lice, bilo je
neto najseksi to je imao priliku vidjeti u svom ivotu. S vremena na
vrijeme donji dio njezina bikinija ne bi ispunio svoj cilj: ne bi posve prekrio
njezino dupe napravljeno za njegove ruke. A moda mu to i jest bio lukav
cilj. Da mu otkrije onu oblinu gdje se njezino bedro spajalo s tom
savrenom guzicom i tako mu otkrije nov uvid u oblik ene.
Zajedno su bili poput dinamita na pijesku. Znao je da e tako biti. to se
prije rijei ovo sranje sa suspenzijom, to bolje, jer ako u krevetu budu
barem desetinu toliko energini kao na odbojkakom terenu, bit e to
neto to jo nikada nije doivio.
Ubrzo su svaki osvojen bod slavili dajui si pet.
A onda sudaranjem kukova.
A onda laganim tapanjem guzice.
A kad je ona snanim smeem osvojila bod kojim su dobili utakmicu,
njegova reakcija bila je instinktivna. Prvo je podigao ruke, a onda ih je
spustio, uhvatio ju ispod prekrasne guzice i podigao.
~ 98 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Kinsey ga je zagrlila oko vrata i privukla ga blie sebi tako da mu moe


apnuti na uho: - Vidi to se dogaa kad surauje sa mnom, Luke? Timski
je rad mnogo produktivniji, zar ne?
Luke je slegnuo ramenima, to je bilo tee uiniti nego to je izgledalo
jer ga je oko struka zajaila zgodna enska, ije su grudi bile pritisnute na
njegova prsa. Od vruine izmeu njezinih nogu osjetio je erotian ritam na
svojim trbunim miiima.
- To je samo igra, lutko - rekao je dubokim, promuklim glasom.
- Nikada nije samo igra.
Shvatio je istinitost tih rijei. Uz sve njihove zajedljive primjedbe i
aljivo dobacivanje, nikada nije imao osjeaj da je rije o igri. U prsima mu se
neto oslobodilo. Neto toplo i neoekivano, to dugo nije osjetio. Nikada,
ali nikada, nije neku enu ovoliko htio.
Ali odjednom se neto promijenilo. Njezine oi boje viskija pogledale su
preko njegova ramena i razrogaile se. Osjetivi da neto ne valja, Luke ju je
spustio na vru pijesak.
- Jo uvijek radi sve za pobjedu, Kinsey?
Luke se okrenuo prema izvoru toga glasa i ugledao plavokosog,
punanog mukarca prosjene visine. Nosio je majicu koja je davala do
znanja da ima veze s bolnicom Northwestern Medicine, a uz njega je bila
jedna plavua koja je davala do znanja da je on iznimno plodan. Sudei po
tome kolika je bila, ena je sigurno nosila blizance.
- Davide - jedva je izustila Kinsey. - to radi ovdje? Dakle, to je bio glupi
jebeni David, idiot koji ju je ostavio. Zagrlio je svoju trudnu partnericu i
privukao ju k sebi.
- Sastajemo se s Natalienom obitelji malo dalje na plai. - David je
leerno mahnuo prema nekom mjestu u daljini.
Kinsey je prodorno gledala velik trbuh te ene, koji je bio jo uoljiviji
jer je nosila bikini.
- Nisam znala da... Da... Da e...
- Postati otac - samodopadno je dovrio taj lik.
Oh, sranje. Nastupila je tiina dok su se mijenjale uzburkane emocije.
- Ovo je... Ovo je Luke. - Okrenula se prema njemu; lice joj je bilo
blijedo, a pogled bezizraajan i prazan. Luke, ovo su David i... Natalie.
Da, skuio sam. Kreten David zbog kojeg je promijenila ivot i dovukla
svoju slatku guzicu na drugi kraj drave. Koje sranje. Znajui da Kinsey treba
njegovu zatitu i ne marei za to da ju ona moda ne eli, Luke je stavio
dlan na njezina kria.
~ 99 ~
Knjigoteka
dasha&anna

To nije bilo dovoljno. Zavukao je prste ispod ruba donjeg dijela bikinija.
Uzimao ono to je njegovo.
Kinseyne misli bile su tako glasne da su mogle stvoriti tsunami na
jezeru. Jadnica je raunala i dolazila do vrlo negativnog zakljuka u smislu:
zajebao me.
Nemoj pitati, duo. Nemoj... Pitati.
- Kada ti je termin?
- Treeg listopada - veselo je rekla Natalie. Zar stvarno nije bila svjesna
toga da je ukrala tueg mukarca? Da je Kinsey s ovim donatorom sperme
planirala provesti ivot, dok se ova zabavljala i jebavala?
Ponosan tata bio je toliko pristojan da izgleda posramljeno. - Moramo
razgovarati, Kinsey. Mislim da nismo imali pristojan zavretak.
- Mislim da to nije dobra zamisao, Davide. Zavretak za mene znai
teke tjelesne ozljede za tebe.
- Pobogu, kako mrzi gubiti. Ne moe podnijeti to to ti nisi ovo
okonala.
Kinsey se poela tresti pod Lukeovim posesivnim dodirom. - Zna li to
ne mogu podnijeti? Ne to to si me varao, u to sam dugo sumnjala, ili to
to si u nekom skladitu ili gdje ve napumpao medicinsku sestru -
drhtavom je rukom pokazala na Natalie, koja se napokon zacrvenjela od
sramote - nego to to nisi imao toliko obraza da me nazove i kae mi da je
gotovo prije nego to sam se doselila ovamo!
- Naa je veza neko vrijeme ila nizbrdo. Pokuavao sam ti rei...
- Ali se nisi dovoljno potrudio. Moda ti je ova plavua puila tu
minijaturnu kitu pa si zaboravio. - Zakoraila je naprijed, ali Luke ju je jae
stisnuo, kako ne bi uinila neto zbog ega e poslije poaliti.
- Ta tvoja jeziina, Kinsey - rekao je kreten i umiljeno odmahnuo
glavom. - Kao da je muka. U drutvu vulgarnih politiara postala si jo
manje enstvena.
- A ti si u mojem drutvu postao manje muevan.
- U redu je, duo. Nemam problema s tim da priznam da si ti bolji
mukarac nego to u ja ikada biti.
O, kvragu, ne. U Lukeovu je mozgu neto eksplodiralo i nagnalo da
mahnito krene u napad. Nitko s njegovom enskom ne razgovara na taj
nain. Nitko. Pribliio mu se, svojom visinom zastraujui doktora kretena i
unosei mu se u lice.

~ 100 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Ali prije nego to je posegnuo za svojim uobiajenim stilom prvo ake,


pitanja nikad, Kinsey se ubacila izmeu njih i stavila ruke na Lukeova prsa.
titila je biveg, ali i Lukea od njegovih ivotinjskih nagona.
- Luke, nemoj. - Pogledom ga je molila da ne uniti njezin trud koji je
uloila u popravak njegova ugleda. - Nije vrijedan toga.
Ba kao kad ga je u postaji smirila nakon to je vidio Lisu i jutros kada je
njegovu ljutitu aku prekrila svojom malom rukom dok su sjedili za
kuhinjskim stolom, i sada je njezin njean dodir upio svu njegovu negativnu
energiju. Jo jedanput bijesno pogledavi doktora, Luke je okrenuo
ramenima i povukao se.
A u tom se trenutku Kinsey okrenula i desnim kroeom opalila kretena
u bradu.

~ 101 ~
Knjigoteka
dasha&anna

JEDANAESTO POGLAVLJE

T o odvratno prevarantsko govno. Naravno, Kinsey je sumnjala cijelo


vrijeme. Kad je u veljai stigla u Chicago, a David joj je est tjedana
poslije rekao da je upoznao drugu, anse da se nije poevio sa svojom
malom medicinskom sestricom bile su vrlo male. Sada ju je izjedao njezin
jednostavan izraun, koji joj je jasno dao do znanja kako je David provodio
one hladne, tako usamljene dane kada se doselio u Vjetroviti grad. Jebao je
medicinsku sestru i napravio joj dijete. Dijete. Dobit e dijete, iako je
plavua izgledala kao da nosi etiri nilska konja. David je tvrdio da ne eli
imati djecu, s nekim razumnim argumentom da oinstvo ne odgovara ni
njemu ni njihovu ivotnom stolu, a ona mu je dopustila da ju uvjeri u to. No
zapravo mu Kinsey nije odgovarala. Nije elio imati djecu s njom.
Otupjelo i besciljno hodala je po vruem pijesku, koji ju je ario jednako
kao i opekline na njezinu srcu. Stezala je aku kojom je udarila svog biveg
kukavicu. Boljela ju je. Sve ju je boljelo: i glava i prsa i prsti, koji su izgledali
jednako loe kao to se ona osjeala. Grlo joj se zaepilo od neisplakanih
suza, koje je nastojala izbjei sve silovitijim hodanjem. Proei i proi e,
Taylor.
Proei... I proi e.
- Hej, pazi malo - uzrujano je povikao neki glas. Mogla mu je nagaziti na
runik. Ili dvorac od pijeska. Ili glupu facu.
Od bijesa se nervozno okrenula. Nije htjela dopustiti da ju danas
pregazi jo jedan mukarac. to da pazim, kretenu?
Odgovor koji je trebao doi otiao je s povjetarcem, a nju je oko struka
uhvatila snana ruka i privila ju uz vrsta prsa.
Luke.
Utjeha koju je pronala u njegovu tijelu bila je okantnija od dogaaja
koji su doveli do toga. Predugo je udjela za njenim dodirom mukarca.
Predugo se oslanjala samo na svoje resurse. Bio je tako dobar osjeaj na
trenutak se osloniti na nekoga drugoga.
Ukoenost svakog dijela njezina tijela polako se poela predavati
Lukeovoj snazi, miiavosti koja je bila i psihika i fizika. Sigurno je morao
biti iznimno mentalno snaan kada nije htio prokomentirati scenu koju je
upravo vidio. Utjeiti ju nekim promrmljanim otrcanim frazama. Prekinuti
neugodnu tiinu. Umjesto toga, naao se ondje za nju, drei ju vrsto i
sigurno i mrvicu grublje nego to je bila navikla.
~ 102 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Bilo je savreno.
Pomaknula je glavu s njegova lijevog prsnog miia i ugledala one oi
plave poput jezera, koje su i nju gledale. Dok je njezin natjecateljski duh
htio vidjeti koliko e ju dugo moi gledati u oi, ena u njoj trebala je neto
drugo. Neto to joj je samo ovaj mukarac mogao dati.
- Drim te - apnuo je.
Snane ruke stavio joj je na dupe i podigao ju, stavljajui njezine usne
na svoje, a to spajanje prostrujalo je njome poput vatre. Njihova usta
moda su napravljena za prepucavanje, ali uglavnom su nainjena za ovo. I
bolje da se koriste u tu svrhu. Savren spoj usana i jezika, slatko
ispreplitanje, prava kemija.
Drim te. Netko ju je drao po prvi put nakon dugo vremena.
Bojei se da e se on odmaknuti prije nego to ona bude gotova, privila
se blie uz njega. Poljubac je postao sigurniji, a njegov intimni okus
omamljujui. Suoena sa spoznajom da nije mogla zadovoljiti jednog
mukarca, morala je znati da je poeljna. Da unato svim tim osobinama
koje su mukarcima bile tako odbojne: efovanje, sebinost, motiviranost,
jo uvijek moe ponuditi neto mukarcu koji joj je tako odgovarao.
Opijena njime, nevoljko se odmaknula i drhtavo izdahnula u njegova
usta. - Hvala - jednostavno je rekla.
- I drugi put, duo. Obuj se. - Kleknuo je na koljeno i nataknuo joj
japanku na jednu, a potom i na drugu nogu. Uinio je to s takvim
potovanjem da je skoro zaplakala.
Ponovno je ustao. - Prisjeti se moje teorije o tome kako se nasiljem
zadovoljava mukarevo shvaanje pravde, kako se zbog njega osjeamo
dobro i kako smo zbog njega uspjeniji kod ena.
Zbunjeno je zurila u njega. - Sjetila sam se.
- To vrijedi i za ene - rekao je, a osmijeh mu je bio veseo i opasan. -
Zbog tog malog izljeva anse da ti se posrei sa mnom mnogo su vee.
Kako je ruka?
Iako ju je i dalje sve boljelo, nasmijala se i istegnula aku, uivajui u
nadolazeoj ukoenosti. - Vrijedno je modrice koja e nastati.
- Tako treba.
Uhvativi ju za ozlijeenu ruku, poveo ju je puteljkom koji je vodio
prema restoranu u obliku prekooceanskog broda. Nije ju putao, nego se
probijao kroz studente s vitkim tijelima i starije hipstere koji su mlade
promatrali s pomijeanim osjeajima ironinog veselja i ljubomore.

~ 103 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Napokon su doli do kafia na krovu i sjeli za stol pokraj balkona, koji je


gledao na odbojkake terene.
Luke je upitno podigao obrvu. - Razrijeeno pivo ili razrijeen koktel?
- Moe pivo.
Gledao je oko sebe i uoio konobaricu koja je njega oito ve zapazila.
Bilo je teko ne primijetiti miie na povrini od metar i devedeset tri
centimetra, s licem i tijelom boga.
- Hej, ti si onaj zgodan vatrogasac! - zaciala je konobarica. - Da, ali
pokuavam u tiini malo uivati sa svojom curom. Moe li to zadrati za
sebe? eka te dobra napojnica.
- Tajni vatrogasac/maneken? Neu odati tvoju tajnu ako mi poslije da
autogram. - Zatresla je sisama i pokazala gdje joj se treba potpisati.
Lukeov izraz lica bio je paljivo ravnoduan.
- Sretnice - konobaricaje promrmljala Kinsey, a onda je otila posluavi
Lukeov zahtjev da donese vr s hladnim pivom i posudu s ledom.
Vidio je Kinseyn mrzovoljan pogled. - Hej, ti si ovo zapoela. Nemoj biti
ivana jer ti se ne svia udovite koje si stvorila.
Uzdahnula je, ljuta jer je bilo toliko oito da joj se ne svia gospoica
koja eli da joj se potpie na sise.
- Dakle, kreten Dave voli draesne i prekrasne enske - rekao je Luke,
odmah preavi na stvar.
Kinsey se podsmjehnula. - A to se na mene nikada nee odnositi.
- Da, nisi draesna. Ali si prekrasna kad se napije kao smuk.
- Zar mi je to potrebno da budem privlana suprotnom spolu? Obilne
koliine alkohola?
Gledao ju je opako i seksi. - Ja na tebi ne bih nita mijenjao, Kinsey.
Srce joj je zastalo. Natjerala ga je da pone ponovno kucati. - Lako je to
rei u ranoj fazi veze. - Genijalno. Samo se razmei tom rijei na v. - Htjela
sam rei...
- Da tvoj stil mone ene privlai mukarce, ali ne funkcionira na duge
staze.
Kako sramotno pronicljivo s njegove strane. - Da. Mukarci tvrde da su
snane ene seksi, ali kad zavri udvaranje i kad se vie ne brije iznad
koljena, kad se seks sa svake noi prorijedi na jednom mjeseno, i to ako
ima sree, a pogotovo kad te mukarac kojemu si se divila jer te smatrao
ravnopravnom sada doivljava kao suparnicu, onda svakako moemo rei

~ 104 ~
Knjigoteka
dasha&anna

da mukarci vie vole njenu, turboenstvenu zamjenu. Stepfordsku


suprugu.
- Nemoj nam svima pripisivati grijehe svojeg biveg, duo. Moda samo
vas dvoje niste bilijedno za drugo.
To joj je David rekao kad ju je ostavio. Pretpostavila je da je to jedna od
onih potapalica s kojima se mukarci razbacuju pri prekidu kako bi
opravdali dosadu u dugoj vezi i prihvaanje neeg novog i svjeeg. Deset
godina provedenih s nekim tko moda nije bio za nju. Kako je to mogue?
Luke je lupkao prstima po stolu. - to je bilo ono s pobjeivanjem?
- David je mislio da sam previe natjecateljski nastrojena. Uvijek sam
morala trati bre od njega, biti bolja od njega u krevetu, pobijediti u
pokeru...
- ekaj malo. Biti bolja od njega u krevetu?
Vesela konobarica vratila se u pravo vrijeme s vrem piva, posudom s
ledom i koketnim osmijehom za Lukea. Natoio je pivo u au i dodao ju
Kinsey, a potom je uzeo Kinseynu ukoenu ruku i stavio ju u posudu s
ledom. Njegova ozbiljna briga o njoj dirnula ju je u neko intimno, netaknuto
mjesto.
- to si ono govorila?
- Ti si govorio.
- Kako si bila bolja od njega u krevetu?
Uzdahnula je i otpila gutljaj piva. Hladna tekuina bila je osvjeavajua,
ali nije mogla ugasiti plamen neuspjeha koji joj je tinjao u prsima.
- Ja to nisam tako gledala, ali on je. Htio je imati potpunu kontrolu, a
iako mi se to s vremena na vrijeme svialo... - Obrazi su joj se zarumenjeli,
ali ve je otila predaleko i nije se mogla vratiti. - Uivam u malo
proaktivnijoj ulozi.
Na bradi mu se trzao mii. - Na koji nain?
- Na nain da sam mu govorila to mi se svia. to mi je potrebno. -
Uuti, Kinsey. - Koliko jako to elim.
Mii mu je sada poludio.
- Veina mukaraca bila bi sretna da im ena jasno da do znanja to eli
- rekao je glasom koji je sada bio vie promukao nego prije. - Veinu
vremena uope ne znamo uiva li ena.
- Stvarno?
- Ne u mojem sluaju. Samo govorim u ime ovog loijeg dijela svojega
spola. Zato je taj lik bio tako lo u tome da te zadovolji?

~ 105 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Ponekad mi je bilo potrebno vie, a ako sam se sama pobrinula za to,


on je to vidio kao da osuujem njegove vjetine, kao da prijetim njegovoj
mukosti. - Pobogu, nije mogla vjerovati da to govori. Nikada nije tako
otvoreno govorila o svojem seksualnom ivotu, ak ni prijateljicama. Luke
ju nije osuivao, samo ju je strastveno gledao.
Kako to da je toliko godina svojega ivota posvetila mukarcu kao to
je David?
Suze su joj navrle na oi pa je popila pozamaan gutljaj piva da se smiri.
Sada je shvaala kako suludo to izgleda, kako je pokuavala ouvati vezu
koja je toliko dugo bila polumtrva. Strah od samoe pomutio joj je um. Ili
moda nije znala to je najbolje za nju.
Sada je znala, ili je barem mislila da zna. Ona je morala biti na prvom
mjestu: karijera, sladoled, orgazmi, tim redoslijedom. To joj je bilo
potrebno.
- Moda me je preteko zadovoljiti - rekla je, sada pak potisnuvi svoj
stav samo naprijed, curo.
Luke je izdahnuo. - Dosta saalijevanja, Kinsey. Taj je kreten zeznuo, i
to je to. Trebao je uiniti sve to je u njegovoj moi da te zadovolji.
Pobrinuti se za to da zna koliko si posebna. - Nagnuo se, uhvatio ju za
bradu i palcem preao preko njezine donje usnice. - Da si moja, lutko,
nikada ne bih dopustio da to zaboravi.
Da si moja... Nije bilo poteno da joj tako govori, ne dok se osjeala
ovako loe. Oajno se pokuala naljutiti zato jer ju je nazvao lutko, ali nije
mogla. Kad je on to izgovorio, slomljena ena u njoj osjeala se njegovano.
Ljubljeno.
Kako bi bilo nai se u emocionalnom aritu mukarca kao to je Luke
Almeida? Pripadati mu tijelom i duhom? Ta ju je pomisao malo oraspoloila.
Ali i plaila. Pretpostavila je da s Lukeom ne bi bilo okolianja.
to nije bio sluaj s Davidom, kojemu je trebalo osam i pol godina da ju
zaprosi. to je jo gore, ona mu je dopustila da odredi ritam njihove veze jer
nije bila sigurna da zasluuje mukarca na tako visokom poloaju. S
obzirom na zbrku u kojoj se trenutano nalazila, nije bila sigurna da
zasluuje bilo kojeg mukarca, ukljuujui i ovog koji je sjedio preko puta
nje.
Zbog munog prisjeanja na Davida oslobodila se Lukeova dodira. - Ne
bi smio to govoriti... To je previe.
Prodorno ju je gledao, a njegov pogled bio je milijun puta smireniji od
otkucaja njezina srca. - Stvarno?

~ 106 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Ja... Mi imamo posao koji moramo odraditi i moramo biti


profesionalni. - Tako je, curo. Ono to se na plai dogodilo s Davidom samo
joj je potvrdilo ono to ve neko vrijeme zna: u ljubavi nije imala sree i
jedino se mogla osloniti na svoju karijeru. Bilo bi kobno ugroziti ju
avanturom s poslovnim zadatkom.
Glas mu je bio seksi i promukao. - Ti si pametna ena. Sigurno si do
sada ve shvatila da mi profesionalnost nije drugo ime. - Iznenada je ustao i
nadvio se nad njom, izgledajui triput vii od nje i uz to bijesno. Iz depa je
izvadio dvije novanice od dvadeset dolara i bacio ih na stol.
- Idemo.
- Ali nisam popila pivo! - Aon svoje nije ni dotaknuo.
- Digni to svoje slatko dupe, Kinsey, ili u te odnijeti odavde. - Nagnuo
se nad nju, a ona mu je gotovo mogla osjetiti dah. - Ne eli da napravim
scenu, pogotovo ne nakon svog tog dobro odraenog, tako profesionalnog
posla koji si napravila da me pretvori u miljenika ena.
Gunajui zato to je znala da je on u pravu i zato to je htjela gunati,
ustala je i krenula prema izlazu na stube. Ovaj mukarac bio je totalni
kreten, prvo govori lutko ovo i duo ono, a onda odjednom postane
mrzovoljan i hladan. E, pa pokazat e ona njemu to znai mrzovolja.
Kad je stigla do zadnje stube, on ju je uhvatio za ruku, ali prije nego to
se uspjela osloboditi, on ju je ugurao kroz vrata zahoda. Okrenula se da ga
pogleda, s bijesom koji je poeo jenjavati kad je ugledala njegovo lice.
Pogled mu je bio strastven i iskren.
Instinktivno je zakoraila unatrag i udarila dupetom u porculanski
umivaonik. To je bio jedan od onih zahoda sa zasunom. Koji je on zakljuao.
Od tog klika srce joj je poelo udarati poput pomahnitale ivotinje koja joj
eli pobjei kroz grlo.
- Luke, ljudi moraju ui - rekla je najrazumnijim tonom. Da, budimo
razumni sada. Ljudi moraju isprazniti mjehur, a Luke Almeida namjerava...
Pa, nije ba bila sigurna u to to tono namjerava, ali taj divlji pogled
govorio joj je da e biti neto zloesto.
Zrak je bio preplavljen mukim mirisom, agresijom i opasnou. U
djeliu sekunde nahrupio je na nju, otupljujui joj osjetila, rukama ju milujui
i zavodei prije nego to ih je smjestio na njezine kukove. Kao da im je
ondje bilo mjesto. A sve na njemu bilo je na pravom mjestu. Tetovaa
Semper Fidelis svjetlucala je na njegovim prsima, a ona je razjapila usta kao
da ta prsa vidi prvi put.
Kinsey, daj se saberi. To su samo prsa!

~ 107 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Mislim da je vrijeme da shvatite koliko ste vraki seksi, gospoice


Taylor.
- Ali... Ne moemo to uiniti. Zar nisi uo kada sam ti govorila da
moramo biti profes... - Izgubila je nit jer su Lukeove ruke, grube poput
brusnog papira, poele erotino kruiti po njezinim leima... Kukovima...
Dupetu.
- Ja sam... Odustala od mukaraca.
- Priekaj do sutra, lutko. - Nosom ju je milovao po bradi, a usnama je
na njezinoj koi izazivao vulkansku vruinu. - Danas dopusti ovom mukarcu
da se pobrine za tebe onako kako ti je potrebno. - Rukama joj je masirao
stranjicu, a ona je pomahnitala od poude.
- Mogu se pobrinuti sama za sebe - zastenjala je, a potom dodala i za
svoje orgazme - u sluaju da nije bila jasna.
Na vratu je osjetila kako mu se usne razvlae u osmijeh. - Ne sumnjam
u to, ali zato bi morala to raditi?
- Luke, prestani. Ve si u dosta velikoj nevolji...
Ali nevolja je snala nju kad ju je Luke silovito poljubio. Rukama ju je
drao za vrat, palevima joj pridravajui bradu tako da se ne izmakne
njegovu napadu. Predala mu se bez borbe, vie ne elei biti komplicirana
enska. Dopustila mu je da ju ljubi, da gurne jezik u njezina usta, da joj njime
prelazi preko nepca. Dopustila mu je da ju iskoristi.
Prekinuo je poljubac, a pogled mu je bio zamagljen od neke udne
kombinacije poude i suosjeanja. - U redu je, lutko. Sljedei put oekujem
punopravno sudjelovanje, ali ovaj put sam ja glavni.
To. Bila je toliko umorna od toga da pokuava sve sama napraviti, da
bude muko i ensko. Doputenje da se preda bilo je jednako uzbudljivo
kao i sve drugo to joj je nudio Luke Almeida.
Okrenuo ju je tako da se gleda u napuklo ogledalo, iji je odsjaj bio
slabiji, a opet dovoljno sjajan da pokae potentnu reakciju njezina tijela na
ovog nevjerojatno seksi mukarca. Bradavice su joj bile mnogo ukruenije
nego to je mislila, a kosa joj je bila raupana.
- Mora vidjeti koliko si lijepa, Kinsey. Koliko si mona.
Rukom prelazei preko ruba donjeg dijela njezina bikinija, ispipavao je
granice. Ona je razdvojila noge. Njegov osmijeh postao je sramotno
nestaan.
- eli li ti upravljati?
- Ne, samo napravi to kako treba, Luke. Neka bude dobro. Njeno ju je
ugrizao za uho, a potom joj je donji dio bikinija tako naglo povukao niz
~ 108 ~
Knjigoteka
dasha&anna

bedra da je morala doi do daha. Spolovilo joj je postalo vlano pri samoj
pomisli to e se dalje dogaati.
Snanom podlakticom drao ju je ispod grudi, dok je drugom rukom
poeo milovati njezine utosmee dlaice, razdvajajui nabrekle usne
izmeu kojih je bila ve nevjerojatno vrua i vlana. Podigla je ruku, uhvatila
ga za vrat i bolje se namjestila. Poljubio ju je u zapee gdje je osjetio
snaan puls.
- To je moja cura - apnuo je. - vrsto se dri. Gurnuo je prst u nju.
A onda ju je poeo intimno maziti.
- Ajme, tako si vlana i uska. Stvarno ti je potrebno ovo, zar ne?
Potrebno ti je da ti ga duboko gurnem, lutko.
- Da. Pobogu, da. - Svaki tean pokret pri povratku savreno joj je
masirao klitoris i poveavao poudu koja joj se stvarala u donjem dijelu
trbuha. Na kraljenici je osjetila divlji dokaz njegove elje.
- Ovdje, evo, ovdje. - Uhvatila mu je ruku i stavila ju onamo gdje je
eljela.
Nasmijao se. - Ne moe odoljeti tome da ne preuzme kontrolu.
Skamenila se. To je David mrzio. Njezino preuzimanje glavne uloge,
njezina potreba da joj da vie nego to je mogao. Bilo je tako teko slijediti
pravila.
- Nemoj stati, Kinsey. Ako mi mora rei to ti treba, reci mi. Na
raspolaganju sam ti.
Misli su joj ieznule. Miii opustili. Obuzela ju je pouda kad su joj se
osjetila izbezumila od tih rijei. - Treba mi...
- to, lutko? Reci mi to ti treba. Ovo... Ti... Sve to ti ima.
- Da me tvoji prsti... Da me raire. Malo jae... - Jao! Posluao je njezine
upute, grubim prstima trljajui njezine osjetljive usne dok je ulazio njima u
njezinu nutrinu.
- I dojke. Stii mi bradavice.
Velikim dlanom maknuo je komadi tkanine s njezine poudne dojke.
Lako ju je prekrio i svojom grubom rukom poeo oblikovati njezino meko
meso.
- Molim te, Luke - preklinjala ga je. - Jo.
Jo joj je jednom zagrizao uho, jo joj je jednom utipnuo bradavicu te
se brzo privikao na njezine sirove, oajne potrebe. Nevidljiv uitak
prostrujao je do njezina spolovila i proizveo jo jedan vlaan nalet na
njegovoj ruci.

~ 109 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Izraz mukog zadovoljstva na njegovu licu govorio je da mu se ovo


svia.
Bre je trljao po napetoj nakupini ivaca, vodei ih prema vrhuncu. Ona
se samo izvijala. I gledala. I osjeala. Njegova tamna koa boje kakaa
stvarala je kontrast s njezinom zlatnom puti, ali takoer je pokazivala kako
se dobro nadopunjavaju. Stajala je u njegovu naruju, polugola, vlana i
ljepljiva, zbog ega je sve bilo prljavije i vie seksi i tako jako dobro.
- Trebaju mi tvoja usta, Kinsey.
Nagnula je glavu i predala se njegovu nemilosrdnu poljupcu. Naleti
njegova jezika oponaali su posesivan napad tamo dolje i jo ju jae dovodili
do one toke do koje je tako oajno htjela stii. Gdje ju nijedan mukarac ne
moe dotaknuti. Povrijediti. Bila je tako blizu, a njezino stenjanje bilo je sve
glasnije.
- Tako, lutko - mrmljao je. - Dosegni ga.
Udarac. Buka ju je prenula iz seksualne omamljenosti.
- Luke - dahtala je.
- Dovri. - Gledao ju je takvim uarenim pogledom da se pitala kako to
da ogledalo uope jo stoji na zidu. Odlunim, odvanim pogledom kojim ju
je tjerao da svri. Ali osjeaj je proao. Ljudi e znati to rade, a njezino
stenjanje... Ne bi ga mogla suspregnuti ni da se jako potrudi.
Nakon jo jednog udarca na vrata njezinim tijelom prostrujala je
panika.
- Hajde, otvori...
- Dovri, lutko.
- Ne mogu - rekla je, a od frustriranosti su joj poele tei suze. Stojei
na drhtavim nogama, svom se teinom naslonila na njega. - ao mi je.
Vlanu ruku maknuo je s njezina nabreklog spolovila i prinio ju njezinim
ustima.
- Lii.
O... Moj... - Boe.
- Lii - naredio joj je.
Ovo je bilo besramno. On je bio besraman. Ali...
Osjetila je kako joj se usne razdvajaju, kako joj usta poinju sliniti i kako
ju preplavljuje neto opsceno i slatko. Posluala ga je i lizala mu prste
dugakim, pohotnim potezima, a potom njenim i kratkim. Uz taj mousni
okus i Lukeovo efovanje ponovno je postala vlana, a libido joj je opet
dosegnuo vrtoglave visine.

~ 110 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Sad zagrizi i svri.


Opijena uitkom, zagrizla je dva prsta koja je po duini stavio u njezina
usta. Drugom je rukom pronaao njezino vlano spolovilo, a na uho joj je
aputao proste rijei ohrabrenja. Sve ono to joj eli raditi. Prljava obeanja
u kojima je uivala. Za nekoliko sekundi poela se izvijati, drui od uitka,
a stenjanje joj je bilo prigueno Lukeovom rukom. Na kraju je opustila tijelo,
zadovoljna jer je u njegovu naruju bila sigurna. Stajali su tako nekoliko
dragocjenih, zadihanih trenutaka.
Kad je ponovno otvorila oi, on ju je okrenuo prema sebi i namjestio joj
bikini. To je bilo tako paljivo, tako neoekivano. Naslonio je elo na
njezino, a oi su mu bile tamne od tekue vruine.
- Ti si neto sasvim drugo, Kinsey - apnuo je. - Mogao bih te cijeloga
ivota gledati kako svrava.
Zatvorila je oi kad je osjetila opasan nalet privrenosti prema njemu, a
onda je otvorila oi kad ju je ljutito udaranje po vratima vratilo natrag u
stvarnost koju je zaboravila u tom kratkom trenutku omamljenosti. Gosti
koji su morali popiati svoje razvodnjeno pivo.
- Jesi spremna izai u svoju javnost? - Lukeov osmijeh bio je isto zlo.
Uivao je u ovome. - Pitam se kako e se ena koja je ivot posvetila
rjeavanju posljedica loeg ponaanja ostalih izvui iz ove nevolje.
Pogledala je prema vratima. Pred vratima su bili barbari, a nju je
upravo usluio najseksi i najprepoznatljiviji ikaki vatrogasac.
Kako bi njezin ef rekao, jebena PR katastrofa.
- Izgledam li... - ugrizla se za usnicu da sam upravo...
- Svjetski se poevila? Itekako.
Ruke su joj poletjele prema kosi, kao da e time izbrisati rumenilo na
obrazima ili ukloniti omamljenost iz udova. Lepranje u njezinim prsima
pretvorilo se u pravo mahanje.
Oi su mu zadovoljno svjetlucale. - Ti si napravila tako dobar posao s
popravljanjem mojeg ugleda. Da vidimo to u ja uiniti s tvojim. Tri... Dva...
- Luke, mislim da nisam...
- Jedan... - Otvorio je vrata i poeo se probijati kroz ljude koji su ekali i
veina kojih je bila toliko usredotoena na slavna prsa Lukea Almeide da
uope nisu ni pogledali njegovu raupanu, potpuno zadovoljenu druicu.
Samouvjereno je vodio Kinsey prema izlazu kafia sve dok nisu izali na
sigurno sunce.
- Uspio sam! - povikao je, kao da je upravo obavio najhrabrije
spaavanje.
~ 111 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Vidio je da ga u nevjerici gleda te je slegnuo ramenima, a taj pokret bio


je jednako privlaan kao i osmijeh. Toliko o profesionalnosti.
U ugodnoj tiini hodali su natrag prema odbojkakim terenima. Prema
njegovoj obitelji i njezinim novim prijateljima i postor - gazmikoj stvarnosti,
a njoj se u mislima vrtjela samo jedna fraza:
Luke Almeida, moj junak.

~ 112 ~
Knjigoteka
dasha&anna

DVANAESTO POGLAVLJE

K insey je utjela na putu prema njihovu mjestu na plai, a Luke se pitao


ali li zbog ovoga to se dogodilo. Sva ta elja i kaos koje je potiskivala
tijekom godina s kretenom Daveom eksplodirali su u tom zahodu poput
bombe. Pod Lukeovim vodstvom.
Kinseyno svravanje na njegovoj ruci bio je prizor za pamenje, koji
sigurno nee brzo zaboraviti. A to se tie kretena, sigurno da je zabrljao,
ali morao mu je neto priznati: da nije bio takav kreten, Luke se sada ne bi
naao u ovoj situaciji koja mu se svakom sekundom sve vie sviala.
Kod odbojkakih terena bio je samo Wy, koji je sjedio i zurio u jezero.
Luke je mnogo puta pokuao dokuiti to se dogaa u Wyovoj glavi, ali
bezuspjeno. No sada je Wy stisnuo usne i podigao obrvu, ime je jasno dao
do znanja to misli.
Lukeov prepoznatljiv pogled govorio mu je: odjebi.
- Zvao te Larry - rekao je Wy. - Mora ga nazvati. - Zakiljio je u Kinsey. -
I tebi zvoni mobitel. Uvertira 1812.
Kinsey je izvadila mobitel iz torbe za plau. - Zove gradonaelnik.
Otila je nekoliko koraka dalje da ima privatnosti, a Luke je nazvao
svojega kuma. Dvije minute poslije prekinuo je razgovor, kao i Kinsey.
Prolo je nekoliko napetih trenutaka dok su se gledali u oi.
- Naelnik kae da se mogu vratiti na posao, jer je gradonaelnik
navodno zadovoljan mojom suradnjom. Zna li ti ita o tome?
Otvorila je usta. I zatvorila ih.
- Kinsey...
- Precjenjuje moj utjecaj...
- Mislim da ne precjenjujem. - Nestalo je onih nekoliko koraka koji su ih
razdvajali te se nala u njegovu naruju, a on ju je silovito poljubio. -
Zahvalan sam ti, lutko. Zaista.
Ona se zarumenjela i pogledala Wyja, koji se smjekao. - Tamo ti je
mjesto. Ja sam se samo pobrinula da oni to shvate. Jo emo uvijek odrati
dane otvorenih vrata, ali dio zadatka koji se odnosi samo na tebe obavljen
je.
Zurili su jedno u drugo kao idioti. Kao napaljeni idioti. Jer sada ih nita
nije spreavalo da naprave sljedei korak.

~ 113 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Ali svejedno bismo i dalje trebali biti profesionalni - zadirkivao ju je,


ponavljajui njezinu mantru.
Nasmijeila se. - Slaem se. Od vas oekujem vrlo profesionalnu uslugu,
gospodine Almeida.
Zahihotao je i podigao ju u zrak te ju je vrsto stisnuo. Bio je malo lud
za ovom enom.
Wy je mrknuo kad je ustao. - Treba li nekome prijevoz? Ne treba?
Dobro. Vidimo se.

Luke je parkirao kamionet ispred njezine zgrade u ulici Erie i ukljuio


sva etiri migavca. Kinsey se okrenula, a na krajiku usana pojavio joj se
nestaan osmijeh. - Iza ugla je garaa.
- Ne mogu. Moram se javiti u postaju. Larry je rekao da moram veeras
biti u smjeni.
Kinseyn nestaan osmijeh ubrzo se pretvorio u sumnjiavo mrtenje.
- Vikend za praznik drukiji je od ostalih vikenda - pojasnio je. - Svi
moraju biti na raspolaganju. Moram se javiti u est popodne i bit u gotov u
osam ujutro.
Budui da time nita nije bilo jasno, opalio je ravno u sridu.
- U tebi mogu biti u osam i esnaest.
Gutnula je slinu, a izboina na njezinu tankom vratu podigla se i
spustila. - To zvui vrlo... Precizno.
- Trebat e mi petnaest minuta da doem i parkiram...
- I onda bam-bam, sretan Dan nezavisnosti! Pokazala je na svoje krilo, a
on se morao nasmijati. Bilo je lijepo vidjeti da jo uvijek ima smisla za
humor, pogotovo zbog toga to se onako usrano osjeala nakon susreta s
bivim. Bila mu je draga pomisao da je orgazam pomogao. No, imala je
pravo.
- Kad to tako kae, moda bi bilo bolje da onda doem kasnije sutra.
Odmahnula je glavom. - Ne. Ono to si mi tamo napravio, Luke... I ja
tebi elim pruiti takav osjeaj i ne elim ekati. - Rukom je prelazila preko
njegovih hlaica na bedru. Ako se popne malo vie, uzet e ju ondje, kvragu
i promet.
Ali alu na stranu, nije ju htio poeviti na brzinu. Htio ju je uzeti polako i
draesno, na hladnoj, utirkanoj posteljini gdje e ju natjerati na ono seksi
stenjanje. Moda i na nekoliko vrisaka.

~ 114 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Vidi, poari mi neto rade. Svima nama. Oko etvrtog srpnja imamo
najvie posla. Mnogo je poziva zbog poara uzrokovanih rotiljem ili
vatrometom, a kad zavrim smjenu, uvijek me pere adrenalin. A budem i
vraki napaljen i obino to moram brzo rijeiti.
- eli li me upozoriti na problem s preranom ejakulacijom? Uputio joj je
najotriji mogui pogled. Ona ga je dobro podnijela.
- Nije ba tako gadno, ali toliko sam napaljen zbog tebe da e biti blizu.
Mogao bih se otuirati i to sam rijeiti prije nego to doem k tebi. Tako
emo se moi poeviti kako treba. U protivnom u te htjeti pojebati na
brzinu i onda u vjerojatno zaspati na tebi. Ajme, ba si romantian,
Almeida.
Sranje, zvuao je kao kreten koji si ne moe kontrolirati kitu. Ali znao je
da kad ju sutra ujutro ugleda onako snenu i prekrasnu, kao kad se mamurna
probudila u njegovu krevetu, htjet e ju odmah uzeti. Nee ni stii do
spavae sobe, a on joj je htio pokazati koliko dobro moe biti kada ude
duboko u njezinu vruu nutrinu.
Ona se nagnula i jezikom prela preko donje usnice. To ba nije
pomoglo.
- Dakle, otuirat e se u postaji, izdrkati ga na gradskom vlasnitvu i
onda doi k meni, spreman da me svjetski poevi?
- Ti si jo romantinija od mene.
Njenim dahom zagrijala mu je usne. - Kad sutra ujutro sat otkuca
osam, doi e k meni. Nee se tuirati. Nee nita raditi. Jedino to e
raditi jest eviti mene, Luke. Ja ti elim pruiti uitak. I bolje ti je da se
moe nositi s tim.
Hlaice su mu bile preuske za ovo. - Ubija me, lutko. Nisam siguran da
mogu izdrati.
- O, izdrat e ti. Jer iako odaje dojam da ne moe kontrolirati svoje
strasti, mislim da je upravo suprotno. Mislim da voli kontrolirati situaciju sa
svojom obitelji, s poslom, sa seksualnim ivotom. A iako ne podnosi poraz,
ovo je jedina utrka gdje e biti sretan da svri drugi. Pobrinut e se za
mene, a onda u se ja pobrinuti za tebe.
Proitala ga je. Svialo mu se kako je njegova sranja znala ugasiti tim
pronicljivim pogledom i jo pronicljivijim komentarima.
- Prilino sam siguran da sam se ve pobrinuo za tebe, pohlepnice.
- Da, pohlepna sam, jer ga elim samo za sebe. - Nabreklo spolovilo
milovala mu je rukom kojom je udarila biveg, a na usnama joj se pojavio
seksi smijeak kad se ono proirilo od njezina dodira.

~ 115 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- elim tebe, Luke. A sada me nita ne moe zaustaviti da te ne


dobijem.
Usnama je okrznula njegove, a ta nestana usta pretvorila su se u
spravu za muenje. Kako joj nije mogao odoljeti, uhvatio ju je za glavu i
silovito ljubio nekoliko sekundi. Potom ju je odgurnuo.
- Odlazi. Sada, Kinsey. Ili ne odgovaram za ono to e se dogoditi.
- Luke...
- Pojebat u te ovdje ako ne izae van.
- Smiri se, dragi. - Uzela je torbu, otvorila vrata, pogledala lijevo-desno i
zakoraila na plonik.
Okreni se, lutko. Uputi mi jedan draestan pogled. Preko ramena mu se
nasmijeila i mahnula, a on je skoro svrio u hlaice. Ovo e biti najdua
kratka smjena ikad.

- Engine 6 i Truck 53 stigli su do dvoetane kue na povrini otprilike


sedam puta dvanaest. Poar je u tijeku.
Luke je to javio radio-vezom kad je kamion stao nasred ulice Leavitt,
priblino kilometar i pol dalje od postaje. Iz prozora na prvom katu poput
pohlepnih prstiju ikljao je plamen, a dim koji je dopirao iz prizemlja bio je
sive boje. Ljudi koji su gledali prizor nisu pokazivali namjeru da se maknu,
valjda im je ovo bilo zabavno.
Vikend za Dan nezavisnosti. Pun neopreznih, pijanih i glupih ljudi. Vatra
je mogla izbiti prilikom rotiljanja ili pak nezakonitim vatrometom u
dvoritu. Kako god, sada je to bio njegov problem.
- Honda Civic prijei pristup hidrantu, porunice - povikao je Derek s
druge strane ulice.
Phelan ga je poeo tako zvati im se Luke pojavio u est sati, kad je ve
bio pun sebe zbog onih lijepih trenutaka provedenih s Kinsey. O, da, i zbog
toga to je ponovno bio prokleti vatrogasac. Zadovoljan to se Luke vratio i
to je gotova usrana suspenzija zbog
YouTubea, Venti mu je dodijelio mjesto voditelja voda u ovoj smjeni,
koji je inae bio na godinjem. to se ticalo samog tima, Luke je veeras bio
bog. Barem dok se ne pojavi zapovjednik postrojbe.
Luke je postrance pogledao Wyatta. Mogli su napraviti ovo da ne
otete niije vlasnitvo, ali...
- Ja u. - Njegov brat uzeo je vatrogasnu sjekiru i pobrinuo se za to da
vlasnik Honde poali to je svoj usrani automobil parkirao blizu izvora vode.

~ 116 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Trideset sekundi poslije gurnuli su crijevo kroz sada nepostojee prozore i


spojili ga na hidrant.
Ne zajebavajte se s CFD-om.
Luke je poeo izdavati naredbe. - Phelane! Ti si na crijevu. Idi ezdeset
metara u stranu i naemo se na ulaznim vratima. - Brzo irenje vatre u
nastanjenom prostoru zahtijevalo je hitnu taktiku: brzo snabdijevanje
vodom iz spremnika kamiona s oko dvije tisue litara vode. On e se
isprazniti u roku od dvije minute i zbog toga su se spojili na hidrant, ali
gaenje crvene tvari mokrom tvari to prije bio je prioritet.
Lukeov tim prihvatio se posla. Murphy je odgurnuo radoznalu publiku.
Dok se Phelan pripremao predati napunjeno crijevo, Luke je stavio masku,
provjerivi je li zrano nepropusna i je li ukljuen regulator zraka na
njegovoj boci. Kao zamjenik voditelja, Lukeov posao bio je istraiti s im
imaju posla, znajui da njegov tim istodobno namjeta vatrogasne ljestve
da se pripreme za ulazak kroz krovnu ventilaciju.
Minutu poslije Luke je bio vani, spasivi graanku s ozbiljnim
opeklinama, koja se pokuala popeti na kat gdje joj je spavao sin.
- On je jo uvijek ondje! - vritala je ta ena, a glas joj se slamao od
panike. - Moj Robbie!
- Znam, gospoo. - Predao ju je Gordieju, medicinskom tehniaru i
rekao malo glasnije, da nadjaa priguujui uinak maske: - Spasit emo ga.
Wyatt i Phelan pogledali su ga da uju procjenu. - Prizemlje isto. Vatra
je jaka na kam, a stube su gotovo neprohodne. Sedmogodinje dijete nalazi
se u sobi s prednje strane. to je s ventilacijom?
Zauo se lom. Staklo se poput tue obruilo na tlo. Svi pogledi bili su
usmjereni prema gore, gdje je stajalo raupano dijete, drei teleskop koji
je bio vii od njega. Bacio ga je na pod, budui da je njime obavio zadatak
razbijanja prozora.
To je rijeilo pitanje ventilacije i uinilo zadatak CFD-a deset puta
opasnijim. Vatra e gorjeti jae i bre sada kada ima nov izvor: zrak bogat
kisikom. Zrak koji inae daje ivot, ali u ovom sluaju donosi smrt.
- Prevrue je! - Robbie je stavio ruke na prozorsku klupicu punu stakla,
a potom je zakoraio unatrag, vidno potresen time to si je porezao
dlanove.
- Budi miran, mali - povikao je Luke. - Dolazimo po tebe. - Gust crn dim
sukljao je iz gornjeg krila kliznog prozora. Kad se temperatura povea za
jo etrdesetak stupnjeva, cijela soba bit e u plamenu.
- Ima jo minutu, u najboljem sluaju dvije - rekao je Wyatt.

~ 117 ~
Knjigoteka
dasha&anna

U tom trenutku na scenu je stupio ef postrojbe Lonny Morgan,


spreman da vodi ovaj hitan sluaj. Lik je bio otar na jeziku, ali znao je svoj
posao. Otprilike trideset metara dalje nalazio se kombi jedne lokalne
televizijske kue, ekajui da se dogodi katastrofa. Odlino.
- Sluam - kratko je rekao Morgan kad je iskoio iz kola.
- Wy, ti i Derek uite s crijevom i usporite toga gada. Da dobijem na
vremenu - naredio je Luke, oekujui da e Morgan brzo shvatiti kakva je
situacija.
Luke se u trideset sekundi popeo na ljestve, bre od impanze na
steroidima. U posljednje vrijeme osamdeset posto hitnih poziva bilo je
upueno medicinskoj slubi. Uglavnom je bila rije o prometnim
nesreama, priklijetenjima, zatajenju srca u domu za starije, dehidriranju
na ljetnom festivalu. to se poziva za vatrogasce tie, uglavnom je bila rije
o gaenju poara bez spaavanja. Ljudi bi obino sami pobjegli ili je bilo
prekrasno kad bi CFD doao na poprite poara. Tijekom sedam godina u
slubi, Luke je spasio samo est osoba, ukljuujui i enu koju je izvukao
prije tri minute. Beck ih je spasio petero, Gage troje, dok ih je Wyatt sve
vodio s osam spaenih osoba, a to je bio i rekord postaje. Alex nije nikoga
spasila. Moe proi nekoliko desetljea da vatrogasac nikoga ne spasi.
Dok se penjao ljestvama, ionako opasna situacija postala je jo gora:
mali je nestao s prozora, vjerojatno zbog gustog crnog dima koji je sukljao
iz otvora.
- Robbie! Vatrogasna sluba, javi se!
U daljini se ulo samo pucketanje boje koja je gorjela. Pribliavanje
smrti.
Luke je uao u sobu kroz razbijem prozor, pazei gdje staje da ne stane
na dijete. Ali stao je na neto veliko i tvrdo; bio je to teleskop. Vidljivost je
bila nepostojea, a zrak toliko vru da je Luke osjetio kako mu kroz kacigu
od Nomexa gore ui, to je bio siguran znak da je otiao predaleko.
- Robbie!
Spustivi se na pod gdje je vruina bila manja, Luke je poeo hodati
poput make, opipavajui put prema vratima. U sobi punoj dima gdje je
vidljivost vrlo mala i gdje adrenalin poinje nadjaavati zdrav razum,
prostor je uvijek djelovao veliko, iako je moda bila rije tek o jednom
kvadratnom metru.
S debelim rukavicama na rukama bilo je teko razlikovati nogu od stola
od djetetove noge. Uhvatio je neto to mu je nalikovalo na stol. Ono
utanje u uima sa svakim teko prijeenim kvadratnim centimetrom poda
postajalo je sve gore.
~ 118 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Doao je do ruba i podigao se nekoliko centimetara. Vrata. Prokleta


otvorena vrata. Zatvorio ih je.
Temperatura je odmah pala, a vidljivost se poboljala: zrak je sada bio
vie boje ugljena nego crnila od sipe. Pobogu, mali, gdje si? Ako je izaao iz
sobe, nee mu biti spasa jer nitko s tog odmorita nije mogao otii iv.
Prvo je provjerio iza vrata koja je upravo zatvorio. Bila bi poetnika
pogreka ne uiniti to. Nije ga bilo ondje.
- Robbie!
Djeca su obino ila prema krevetu, mislei da ih vatra i dim ondje nee
pronai, ali ovo dijete nije bilo ondje. Nita na krevetu, nita ispod njega. To
je znailo...
Pogodak! Iz napola otvorenog ormara virila je noga u tenisici.
Povukavi vrata jednom rukom, Luke je drugom rukom uhvatio mlohavo
dijete.
- Robbie, uje li me?
Dijete je zastenjalo, a Lukea je srce, koje je ve ubrzano kucalo, sada od
radosti i zahvalnosti udarilo u rebra. Njegovo sedmo spaavanje, i najdrae
do sad. Kvragu, ovaj je dan stvarno bio odlian.
- Doi, mali. Idemo te izbaviti odavde.

~ 119 ~
Knjigoteka
dasha&anna

TRINAESTO POGLAVLJE

U nato nemirnoj noi i vruim snovima u kojima je bio Luke, Kinsey je do


pola osam ujutro ve bila otuirana, obrijana i napijena kave. Ve je
ignorirala poziv koji joj je bio upuen prerano i za Boga, ali ne prerano za
gradonaelnika, pod isprikom da je Dan nezavisnosti. Osim ako gradska
vijenica ne gori zajedno s njim, nije ju nita drugo zanimalo. Kad je na
govornoj poti ula kako ju Eli pita hoe li navratiti na rotilj koji organizira
za nekoliko prijatelja (pretpostavka: sigurno si usamljena), bilo joj je drago
to se nije javila. Bilo bi joj teko odbiti ga preko telefona, a s obzirom na to
da Luke dolazi, nije htjela planirati nita drugo.
Kao ni ovo to se dogaalo izmeu njih. Usputne veze nikada ju nisu
zanimale. S Davidom je poela hodati kad je bila na fakultetu, ali prekinuli
su dok je on bio na specijalizaciji u New Yorku. Veza na daljinu bila je
prevelik pritisak. Ako im je bilo sueno, bit e ponovno zajedno. Budui da
je postspecijalistiko usavravanje upisao na sveuilitu u Kaliforniji u San
Franciscu (to mu je, usput reeno, bio trei izbor), nastavili su tamo gdje
su stali. Ali tijekom trogodinjeg prekida, Kinsey je izlazila s nekoliko dobrih
momaka iz San Francisca. S odvjetnikom koji je radio pro bono. S likom koji
je imao softversku tvrtku u Silicijskoj dolini. Trebalo im je tri veere da dou
do iznad struka i jo dvije da ju vidi u njezinu posebnom donjem rublju. Nije
bilo tipino za nju da spava s mukarcem prema kojemu osjeti tek
ivotinjsku privlanost i nita vie.
Ono to su Kinsey i Luke radili nitko nije mogao protumaiti kao vezu.
To je bila jedna seksualna avantura.
Kinsey je pokuavala procijeniti zato osjea leptirie u trbuhu. Je li bila
zabrinuta zbog toga to ovo nije bilo ponaanje tipino za nju i zbog toga
to se osjeala malo droljasto, ili zbog toga to je htjela da je to neto vie?
Luke Almeida bio je mukarac s mnogo strana: mukarac kratkog fitilja,
mukarac kojemu je stalo do obitelji, mukarac koji daje, junak. Ali zapravo
je najvie bio mukarac koji se znao kretati tijelom ene bez ikakve
navigacije. Koliko god njegove druge strane bile privlane, morala je
zapamtiti da je ovdje rije samo o seksu. I toka.
Ali opet, neto joj nije timalo s tim razumnim zakljukom. Neto ju je
muilo.
Bile su to one proklete japanke.

~ 120 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Nakon to je na plai North Avenue Davida rijeila u stilu Lukea


Almeide, utjelovljenje njezinih matarija uhvatilo ju je u naruje, zatim
kleknulo pred nju na pijesak i pobrinulo se za njezine noge. Ali to nije bio
kraj njegove brinosti. Istegnula je aku, uivajui u tim sjeanjima, i to ne
samo zbog toga to se iskalila na bivem. Ono to je uslijedilo urezalo joj se
u povrijeeno srce. Luke se na praktian nain za njezinu aku pobrinuo
ledom, a kasnije za njezine druge oajne potrebe vatrom.
Tijekom svog tog vremena provedenog s Davidom, Kinsey se nijednom
nije osjeala tako maenom i paenom. Nijednom tijekom tih deset
zajednikih godina, s likom s kojim je namjeravala provesti ostatak ivota.
Nije se mogla sjetiti nijednog trenutka koji bi se mogao usporediti s
njenou kojom ju je Luke Almeida juer obasipao.
Da, veze su bile itekako precijenjene. Prava stvar bili su divlji orgazmi s
istetoviranim vatrogascem. Drago joj je da su to raistili.
Poziv na laptoptu preko FaceTimea spasio ju je od daljnjeg razmiljanja
i analiziranja. U San Rafaelu bilo je petnaest do est ujutro, a pukovnik je
ve bio na liniji. Njezin otac uvijek je rano ustajao i jo je uvijek ivio kao da
je u bazi Presidio tijekom dobrih starih dana. Poznatijih kao Hladni rat.
- Bok, tata.
- Sretan ti Dan nezavisnosti, lutkice.
Nasmijeila se kada je ugledala njegovo istroeno lice i kada je ula taj
naziv od milja. Koliko god se voljela prikazivati kao karijeristicu koja ima sve
pod kontrolom, raznjeila se kad je od svojega tate ula lijepe rijei. - I tebi,
tata. Svi dolaze na gozbu, odnosno rtvovanje ivotinja?
Umirovljeni vojni lijenik i pukovnik Jackson M. Taylor IV. dane je
provodio smiljajui nove naine kako zainiti komade mrtve krave.
Kinseyno vegetarijanstvo uzrokovalo je vesele svae izmeu njih dvoje.
Njezin se otac nasmijao. - Cole i Tina navratit e s curama. Jax dovodi
neku brbljavicu koju je upoznao u kafiu.
- Vie nije s Alison? - Je, nju dovodi. Alison.
Zakolutala je oima. - Zajedno su ve godinu dana, tata.
- Dok joj ne stavi prsten, smatram ju samo privremenom curom. - Prije
trideset pet godina, tadanji porunik Jackson Taylor IV. na dopustu iz
Okinawe pridobio je srce Kinseyne majke uiteljice tako to se pojavio u
njezinoj uionici dok je drala nastavu prvom razredu i oborio ju s nogu
zaprosivi ju. Porunikovo poimanje ljubavi i romantike bilo je jasno:
pronai si enu, prisvoji ju i oeni.
Ne mora se ni spominjati da David nikada nije bio dorastao tome.

~ 121 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Njezin otac izgleda da je shvatio da bi njegova nedavno nogirana ki


mogla taj komentar smatrati bezosjeajnim. - Oprosti, Kinsey. Nisam
razmiljao. Kako se dri?
Drugim rijeima, je li se prepustila samosaaljenju? Ba i ne. Nakon
jueranje scene s Davidom, trebala se osjeati jadno, ali osjeala se
iznenaujue dobro. Zahvaljujui osvetoljubivim orgazmima.
- Nije loe. Upoznala sam... - Polako, curo. - Neke ljude. Prijatelje, zna.
- To je lijepo, Kinsey, ali... - Zastao je, a ona se iznenadila zbog njegove
neodlunosti. Pukovnik inae nije birao rijei.
- to je bilo, tata?
- Moda je trenutak da malo bolje razmisli o budunosti. Ostvarila si
odlian rezultat na prijemnom za pravni fakultet i zna da bih ti ja
pomogao. Pravni studij na Berkeleyju jedan je od najboljih.
- Volim ovo to radim.
Nezadovoljno je odmahnuo glavom. Voli raditi s nepotenim
politiarima? Kako te to moe ispunjavati, lutkice?
Ova iscrpljujua svaa vrtjela se u krug ve sedam godina. U obitelji
Taylor gdje su svi bih jako uspjeni, njezine ambicije nisu se mogle mjeriti s
iznimno motiviranim vojnicima, lijenicima i odvjetnicima. U ovakvim
trenucima bilo joj je ao to nema mamu koja bi malo ublaila cijelu
situaciju. Majka joj je umrla kad je Kinsey imala osam godina, tako da je
Kinsey bila preputena vrtlogu dominantnih mukaraca. to je bilo dobro
za izgradnju njezina karaktera, ali je bilo zamorno.
- Bi li se bolje osjeao da radim za nepotene politiare u Kaliforniji?
Ispipavam teren treba li Max Fordham nekoga za kampanju. - Neko je
stairala kod Maxa, dok je on jo bio nevaan vijenik u San Franciscu.
Govorkalo se da se sada namjerava kandidirati za Senat, a ona je htjela biti
dio toga.
ak je i s ove udaljenosti osjetila da se stav njezina oca mijenja.
Tolerirao bi njezino suraivanje s korumpiranim politiarima, ako bi to
znailo da e ju ee viati.
- Kinsey, volio bili da si ovdje svake nedjelje na ruku i da jede velik
odrezak koji bih ti pripremio na rotilju.
Nasmijala se. - Kako jedan ljubitelj salata moe odoljeti tomu?
Zauo joj se portafon te je na laptopu provjerila koliko je sati. Bilo je
tek 8:06, ali srce joj je poelo mahnito udarati. To je sigurno bio on. Luke.
- uj, tata, moram ii... Ovaj, imam dostavu.
- Na praznik?
~ 122 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Pozdravi sve. I pojedi dva odreska za mene. - Dok joj je oev smijeh
odzvanjao u uima, krenula je prema vratima kako bi u stan pustila
mukarca koji e joj zapaliti tijelo. I ona e imati svoju gozbu, ovdje u stanu.
- Osjetite li dim?
ena u dizalu u Kinseynoj zgradi naborala je nos i znakovito pogledala
Lukea.
On se nakaljao, osmijehom otkrio blistave zube i izrekao veliku la. -
Ne, gospoo.
Na trenutak zateena njegovom pristojnou, zakiljila je, a potom
privila svog malog lajavog psa na objeene grudi. Sreom, odluila je ostati
na svojoj strani dizala, jer da se pribliila Lukeu, ne bi vie sumnjala u to da
osjeti dim. Dim mu se uvukao u odjeu, u kosu, u svaku poru njegova tijela.
Bila je to vraka no. Kad e ljudi konano shvatiti da lijevanjem
kerozina na ugljen nee dobiti lijepu, zdravu vatricu za rotilj? Ali opet,
nitko nije zvao vatrogasce nakon to je uinio neto pametno. Valjda je
trebao biti zahvalan na tome to ima siguran posao.
No u spaavanju onog djeteta bilo je neega i uzvienoga i poniznoga.
Nakon nekoliko usranih proteklih tjedana, osjeao se preporoenim.
Moda je to imalo nekakve veze s Kinsey. S njom je zapravo poeo
ponovno osjeati.
ena sa psom izala je na jedanaestom katu, no tek kada su ga i ona i
pas sumnjiavo pogledali. Jo samo etiri kata. Osjetio je sve vee
uzbuenje u prsima. Bum-bum. Bum-bum.
Dizalo je stalo i vrata su se otvorila. Dva koraka naprijed. Pogled lijevo,
pogled desno.
To te pitam.
Kinsey je stajala na ulazu u svoj stan, troja vrata dalje. Na zidovima
hodnika nalazila su se neka tobonja umjetnika djela, dok se na podu
nalazio tepison, ali detalji su mu bih nejasni jer je vidio jedino nju.
- Gospodine Almeida.
Zbog naina na koji je to rekla, kako su joj te rijei prele preko jezika, u
meunoje mu je jurnulo jo krvi. Kao i zbog njezine odjee: na sebi je imala
majicu sa znakom Berkeley i to je to. Dosezala joj je do ispod guzice, a
njemu se u mislima vrtjelo jedino: okreni se, lutko. Pokai mi to svoje srcoliko
dupe.
- Bok, duo.
- Teka no?

~ 123 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Nita tea nego inae. - Stavio je ruke pod njezino savreno dupe i
podigao ju. Poljubio ju polako i snano. Nedostajao mu je njezin okus. -
Stvarno bih se trebao otuirati.
Prstima mu je prola kroz kosu, koja je bila puna pepela i ai.
- Poslije. Sada elim na svojemu tijelu osjetiti miris onoga to ti radi.
Na svojoj koi elim osjetiti miris onoga to tebi toliko znai.
Zanijemio je od tih rijei i silno se uzbudio.
Unio ju je u stan i stopalom zatvorio vrata. Kroz misli omamljene
poudom prolazile su mu razne mogunosti: na vratima, na podu, na... Da,
na radnoj plohi. Posjeo ju je pokraj laptopa. Poznavajui Kinsey, sigurno je
radila prije nego to je on stigao.
Skidajui joj majicu s takvom sporou koja ga je iznenadila s obzirom
na brzinu njegovih poudnih misli, zadovoljno je gledao njezino tijelo kako
se otkrivao svaki njegov zamaman centimetar. Oprao je ruke, ali na prstima
je imao jo nekoliko crnih crta. Okrznuo je ruiaste bradavice na njezinim
dojkama, zadovoljan kad su se zaprljale njegovim dodirom. Njegovim
tragom.
Povukla mu je majicu, a on ju je skinuo jednom rukom.
- Kako si ovo zaradio? - Hladnom mu je rukom milovala oiljak na
ramenu.
- Glup potez tijekom poetnikih dana. Pogreka koju sada ne bih
napravio.
Njeno ga je ljubila po znaku njegove gluposti. - Ispriaj mi.
- Dva mjeseca nakon to sam zavrio Quinn, to je vatrogasna
akademija...
- Halo... Kinsey? - Prostorijom je poput bojega glasa odjeknuo
nepoznat muki glas.
- Jao, sranje! - Brzo je zatvorila laptop. Da, laptop.
Lukeovom uzavrelom krvlju prostrujao je traak straha. Praznik, kada
se ljudi obino uju s prijateljima i obitelji. Isuse Kriste, samo da to nije...
- Duo, reci mi da ti je to bio neki stari kolega s faksa. Ili osobni
dobavlja cipela. Ili pomonik osobnog dobavljaa cipela.
Objema rukama prekrila je rumeno lice. - To je bio moj otac.
Razgovarala sam s njim prije nego to si ti stigao i izgleda da sam zaboravila
prekinuti poziv.
Luke si nije mogao pomoi pa je prasnuo u smijeh. Jebeno
neprocjenjivo. - Ba si eli unititi ugled, PR princezo.

~ 124 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Izgledala je kao da e ga oamariti. A onda je to i uinila. Dobro, udarila


ga je u rame.
- Nije smijeno! - Mahnito je obukla majicu koju je nosila prije nego to
se skinula, prisiljavajui ga na to da se svesrdno sloi s njezinim zakljukom.
Negola Kinsey uope nije bila smijena.
Kukom ga je odgurnula u stranu, a potom se malo pribrala i namjestila
laptop tako da se Luke ne vidi. Nekoliko je puta plitko udahnula, zatim ga je
otvorila i nazvala tatu.
- Bok, tata. Ovaj... Opet.
- Hej, lutkice, oprosti zbog ovoga. Htio sam nazvati tvog brata u Park
Cityju. Malo sam prekasno shvatio da na poziv nije prekinut.
Nespretna tiina udruila je snage s neugodnom tiinom.
- Dakle - napokon je rekao njezin otac. - Dostava je sretno stigla?
Hvala Bogu, stariji mukarac zvuao je veselo, pa se Luke odvaio
podii obrvu u Kinseynu smjeru. No to je oito bilo prebrzo. Ona ga je
prostrijelila pogledom,
- Da, tata. - Oito donijevi odluku, ljutito je odmahnula rukom i
namjestila laptop prema Lukeu. Na zaslonu je bio sjedokos mukarac s
gustim obrvama i jakom bradom. - Luke, ovo je moj otac, umirovljeni
pukovnik Jackson Taylor IV. Tata, ovo je Luke Almeida. On je...
- Marinac - dovrio je njezin otac.
Tako je. Luke nije imao majicu, pa mu se na prsima vidjela tetovaa
Semper Fidelis.
U stanu keri umirovljenog pukovnika.
U osam sati ujutro na Dan nezavisnosti.
Kinseyn lukav smijeak dao mu je do znanja da je opet u elementu.
Luke, upoznaj mog oca. Nemilosrdnog amerikog junaka koji moe srediti da
ti se prije doruka u guzicu zabije krstarea raketa Tomahawk.
- Bivi marinac, gospodine. U slubi do 2007. Natporunik, 2/24,
Chicago - rekao je Luke, mislei na svoju slubu u marincima kao dio drugog
batalj ona, dvadeset etvrtog puka marinaca, poznatih i kao Mad Ghosts.
- Pokazali ste se u Trokutu smrti 2004. to radi sada, kada si se
vratio u domovinu?
- Vatrogasac sam. Nakon Iraka, to je kao odmor. Umirovljeni pukovnik
Taylor znakovito se nasmijao. - Vjerujem. Drago mi je da smo se upoznali,
Luke.
- Potovanje. - Muko kimanje.

~ 125 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Bok, tata. Ovaj put zapravo. - Odluno je zatvorila laptop i vratila se


oajnom prekrivanju lica. - Ne mogu vjerovati da se ovo dogodilo. Koja
katastrofa.
- Ma nije, svidio sam mu se.
- Naravno da jesi. Imate milijun toga zajednikoga. - Namrtila se. Nije
joj se svidjelo to to bi on i njezin otac po bilo emu mogli biti slini.
Pa ovo postaje sve bolje i bolje.
Uhvatio ju je za ruku i odveo do sofe, bezlinog komada namjetaja u
stanu koji je bio sterilan i tur, kako to ve biva s tim kratkoronim
najmovima. Nije bilo fotografija, nije bilo biljaka niti pokuaja da stan uini
ugodnim za ivot. Malo ga je zateklo to to se nije smjestila ili unajmila
neko trajnije rjeenje, ali to je zaboravio kad se sjetio u kojem su smjeru ili
prije nekoliko trenutaka.
Sjela je razrogaenih oiju, a usta su joj bila zamamno pokretna.
Sjeo je pokraj nje. - Gdje smo ono stali prije ovog urnebesnog prekida?
- Omoguili smo mojemu ocu da vidi kako e mu jedina ki biti okaljana.
- A to e uiniti velik, zao vuk... - Mislei na to kako e ju okaljati,
povukao joj je rub majice preko glave, nakon ega joj je kosa bila prekrasno
raupana.
- Rukama prljavim od dima...
Kojima joj je sada skinuo gaice. Slatke ruiaste gaice, kao seksi
bokse.
- Na roendan nae nacije.
Svojim prljavim, neamerikim rukama sada ju je poloio na jastuke
kako bi ju rairio za sebe.
- Za ivot, slobodu...
- I postizanje orgazama - nastavila je i podarila mu onaj nestaan
osmijeh koji je oboavao.
Tako, napokon se prepustila prazninom ozraju. Poljubio joj je dojku,
liui mrlju od dima koju je ranije ondje ostavio. Dugo joj je i polako sisao
bradavice, uivajui u uzdasima uitka, koji e se poslije sigurno
rasplamsati. Onda se sjetio da ona voli malo grublje pa ju je gricnuo.
- Luke - zastenjala je, a njegovo ime iz njezinih usta zvualo je kao
molitva. Rukama je pronala njegovu kosu i vrsto ga stisnula, potiui ga
da cucla jo jae. Jaja su mu poela sve jae pulsirati.
Podigao je glavu i ugledao njezin pohotan pogled. - Cijelu sam no
mislio na tebe, Kinsey. Nisam mogao doekati da te vidim ovakvu. Meni na

~ 126 ~
Knjigoteka
dasha&anna

raspolaganju, divlju za mene. - Otvorenim ju je ustima poljubio u trbuh. -


Ujutro sam izjurio iz postaje, nagazio po gasu. - Jo ju je ljubio po
svilenkastoj, njenoj koi, a veza izmeu njih pojaavala se svakim njegovim
pokretom prema dolje. - U urbi nisam ni jeo. A nikada ne izlazim iz postaje
da ne jedem.
Nervozno je pogledala prema kuhinji. - Hoe da ti neto pripremim? -
To je pitala tonom kao da govori: sigurno me zeza.
- Itekako. - Razdvojio joj je noge i stavio ih si na ramena. Pogled je bio
spektakularan: lijepo ruiast i slasno soan. Jo se jae uzbudio od njezina
mirisa, a usta su mu poela sliniti od elje da ju uzme. Da zarije lice u njezino
blaenstvo.
- elim da mi pripremi malo meda tako da se mogu nahraniti tvojom
slatkoom.
Poela se mekoljiti po sofi, elei dosegnuti vrhunac. - To je za tebe,
Luke. A sada elim osjetiti tvoja usta. Odmah.
Posvetivi se svom zavidnom zadatku, poeo joj je lizati vlaan klitoris.
Ajme, taj okus. Mogao bi sretno ivjeti i umrijeti ovdje, Na jeziku je osjetio
njezino pulsiranje poput otkucaja srca, te je poela seksi stenjati, u emu je
juer tako uivao. Hranio se uzavrelom mekoom njezina spolovila, koje
kao da mu je svakim drhtajem ubrizgavalo vatru u krv.
Bedra su joj se stegnula kod njegovih uiju, a on se jo jae potrudio,
liui ju dugim pokretima jezika koji je duboko gurao i grickao ju kad je
shvatio da je blizu. Bit e joj bolje ako to odgodi, pa je rekao svojim jajcima
da se smire. Mali gadovi mogu ekati svoj red. Ovoj eni morao je dati
najbolje to ima.
Dao joj je sve. Ljubio ju je pohlepnim ustima, ispipavao njezine granice,
ali i svoje. Jer tako nevjerojatna ena poput Kinsey nije oekivala nita
manje. Nije zasluila nita manje.
A moda ju je htio uti kako ga moli.
Dvadeset sekundi kasnije izvikivala je njegovo ime, kao i molim te,
molim te, molim te, i neke vrlo proste rijei. Misija postignuta.
Nakon to ju je doveo do ruba i odgodio vrhunac previe puta,
napokon ju je doveo do kraja. Ova ena bila je tako glasna da se ne bi udio
da se onaj lajavi pas na jedanaestom katu poeo penjati po zidu.
- Jesi li dobro, duo?
Nita.
- Kinsey?
- Ne mogu se pomaknuti - napokon je izustila. - Orgazmika paraliza.
~ 127 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Nasmijao se. Dodatni bodovi.


- Spavaa soba? - Podigao je njezino mlohavo tijelo i privio ga uza sebe.
Zarila je lice u njegov vrat, a njezina draesna ranjivost gotovo ga je oborila
s nogu.
- Iza tebe - promrmljala je. - Druga vrata.
Dok ju je nosio u spavau sobu, preplavio ga je zatitniki osjeaj, kao
juer kada ju je napao bivi. Jedno je bilo pobrinuti se za njezine fizike
potrebe, a neto drugo bilo je znati da joj je on potreban kada se osjea
jadno. To je bila sudbina vatrogasaca i neto kroz to je svakodnevno
prolazio. On je uletavao kad su takori i ohari izletavali. Ljudi su ga trebali
kad su bili u govnima do grla, kad su zajebali i kad im je sve ilo nizbrdo.
Bilo je stvarno neto posebno biti potreban jednoj tako jakoj eni kao
to je Kinsey, kada se osjea loe. Ali ne bi li bilo isto posebno da ga treba
kada se osjea dobro? Ne samo u loim nego i u dobrim trenucima.
Odakle je to dolo, pobogu? Oito mu je mozak bio preumoran.
Poloio ju je na krevet i gledao kako se njezina medeno-plava kosa iri
po istim, bijelim plahtama koje e uprljati aavim tijelom i kosom punom
pepela. Ali vie ga nije bilo briga za to da sve bude isto i sterilno. Kinsey je
htjela ovo. Htjela je znoj, uljeve, tipa koji joj moe dati onoliko jako koliko
joj treba. Moda to nije znailo da eli njega, mukarca s plakata, ali on e to
prihvatiti jer ju je oajno elio. Skinuo je traperice, a ruka mu je svojevoljno
krenula prema kiti jer joj je, kvragu, bila potrebna pozornost. Molila je za
nju.
Iz depa je izvadio kondom, otvorio ga i poeo ga stavljati. Glavi mu je
bio toliko osjetljiv na dodir da je na trenutak zamirio.
- Zar namjerava sam to rijeiti, Luke?
Naglo je otvorio oi. - Samo provjeravam. Imam osjeaj da e me tako
snano obraditi da mi kita nee biti prepoznatljiva nakon to zavri sa
mnom.
Na usnama joj se pojavio nestaan osmijeh. Uzela mu je kondom iz
ruke i stavila ga na noni ormari.
- Kinsey, ne elim...
- Ni ja. - Ali prvo elim osjetiti tvoju kou. - Uhvatila ga je tankom rukom
i stisnula. - Je li to u redu?
to bi znailo da nije u redu? Da ne moe podnijeti malo milovanja i
stiskanja i... Dragi Boe, poela ga je lizati po donjoj strani kite, a jaja su mu
skoro eksplodirala.
- U redu je - uspio je izustiti.
~ 128 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Nastavila ga je draiti lizanjem i grubim pokretima ruke, koji su bili


savreno koordinirani da ga dovedu do ruba i onda vrate natrag. Na kraju
mu je bilo dosta te se povukao. Nema anse da e svriti izvan nje, a ne u
njoj.
- Vrijeme je da to napravimo na moj nain, duo.
Stavio je kondom i prekrivi ju svojim tijelom, smjestio se izmeu
njezinih prekrasnih bedara. Jedno, moda dva nabijanja bila bi dovoljna da
oboje dosegnu vrhunac i da, ona e opet svriti i izvikivati njegovo ime, ali
svidio mu se oputen nain ovoga to rade. A svidio mu se i njezin ranjiv
pogled kad je stavio kitu na njezin sklizak otvor.
- Kinsey, prava si ena.
Iz grla joj je izaao tih zvuk, zadovoljno stenjanje kojim mu je dala do
znanja da joj se svia to to se njemu svia ona i njezine mnoge strane.
Snana, blaga, hrabra, njena. Sve skupa, a svaki mukarac bio bi sretan da
je na njegovu mjestu.
Legao je na lea i jednim spretnim pokretom stavio ju na svoju
poudnu kitu.
Ili na ovom mjestu.
Nije imala nikakav dosjetljiv odgovor, a njemu je bilo dosta bockanja
tipinih za njihov dosadanji odnos. U ovom krevetu, bili su tek mukarac i
ena koji se ele vie od iega. Dok ju je gledao kako se nadvija nad njim
poput zlatnog anela, nestale su mu sve misli na prolost i budunost,
ostavljajui mu samo ovaj ogoljeli trenutak iskrenosti. Sadanjosti. Dok se
kretala gore-dolje i traila vrhunac, gledala ga je zlatno-smeim oima, a
tijelo joj se oputalo svakim glatkim pokretom.
I u tom trenutku znao je da e moi izdrati cijelu vjenost, jer u tom se
trenutku saela cijela vjenost.
Ali izgleda da je Kinsey imala neto drugo na umu. - U redu je, Luke.
Moe... Moe svriti.
- Ti mi to daje doputenje da svrim?
Odgovorila mu je stezanjem barunastih miia oko kite. - Ne mora
mene ekati. Ve si me zadovoljio.
Uhvatio ju je za kukove i zaustavio njezino senzualno njihanje. - Lutko,
nemoj to poricati. Toj tvojoj pohlepnoj pikici potrebno je jo onoga to ja
imam.
Usta su joj se poudno razjapila, a iz grla joj je pobjeglo tiho stenjanje.
Ova njegova pohotnica voljela je malo prostaenja.
- Luke, znam da si blizu.
~ 129 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- A ja znam da mogu drati koliko god je potrebno. Pobogu, bio sam


marinac. - Zar su stvarno raspravljali o ovome? I zar je on stvarno uivao u
tome?
Ona se promuklo nasmijala. - Da si bio u ratnoj mornarici, moja bi
oekivanja moda bila vea... Hej! - zaciala je kad ju je njeno utipnuo za
svjetsku guzicu da ju kazni zbog bezobrazluka.
- Ovo nije milo za drago, Kinsey. Potrebno ti je vie, a ja ti to mogu dati.
- Kvragu, sve bi joj dao. Pridigao se i uhvatio ju za bradu kako bi joj dao do
znanja da je itekako ozbiljan. Moje je tijelo tvoje. Moja je kita tvoja. Radi s
njom to god ti je potrebno.
Te rijei dojmile su je se kao nita to je do tada izrekao. Oi su joj se
razrogaile od emocija. Donja joj je usnica zadrhtala. Ne skidajui uzavreli
pogled s njegova, jednom rukom uhvatila se za uzglavlje.
Pomaknuo ju je prema sebi te su zajedno potraili kut koji joj je
potreban. Trenje koje joj je bilo potrebno na spoju njihovih, skliskih, golih
tijela. Nije to morala sama raditi. On e se pobrinuti za nju. Imao je osjeaj
kao da je doao na Zemlju samo zbog ovoga.
- Luke, ovo je tako... Tako dobro. Tako... Ajme... Nagnuo se naprijed i u
usta stavio njezinu zamamnu dojku, a njezino grleno stenjanje skoro ga je
dovelo do kraja. ovjee, nije jo ni poeo istraivati tajne njezina tijela, sva
ta osjetljiva mjesta koja su ekala pravi dodir. Ono to joj je samo on mogao
dati.
- To, Luke. Jo.
Stavio je palac na njezin klitoris; bio je to lagan pritisak od kojega ga je
poela jahati kao kraljica rodea. Davao joj je to dodatno to je trebala. to
su oboje trebali, jer ono to je njoj bilo dobro, njemu je bilo jebeno odlino.
Intenzitet se pojaao, kao i pritisak u njegovim jajima i kvragu, ako ne svri
uskoro...
Zavritala je, a njezin uzak, vru kanal skoro ga je iscijedio.
Okrenuo ju je na lea i isprepleo prste s njezinima. Ruke su joj bile
male, jake. Gledala ga je tim svojim tigrastim oima, punim poude od sve
te osloboene strasti. Molile su ga da ju voli onako kako samo on to moe.
Zabio je jednom. Dvaput. Plameni udar zapalio mu je svaku stanicu te
je svrio toliko jako da je iza zatvorenih kapaka vidio zvijezde.
Dragi Boe, ovo je bilo nevjerojatno.
Prolo je nekoliko savrenih trenutaka i znao je da e zaspati u njezinu
naruju ako odmah ne ode. Bilo je tako primamljivo dopustiti da jo jae

~ 130 ~
Knjigoteka
dasha&anna

zabije udicu u njegovo tijelo. Skupivi malo energije, otkotrljao se s nje i


prisilio da normalno die.
Nemoj zamiriti. Nemoj zamiriti.
- Trebao bih ii - promrmljao je u tami. Da, zamirio je. Morao se ustati,
odjenuti i otii jer je bilo skoro devet ujutro, a Kinsey je vjerojatno imala
obveze koje nisu ukljuivale njega.
Kita mu se trgnula kad su mu njene ruke skinule kondom, nakon ega
je na toploj, vlanoj koi osjetio hladnu plahtu.
- Kinsey, ja... - Ali rijei su mu ieznule kada je osjetio kako se uz njega
privija njena, gola ena.
- Spavaj, Luke - apnula je.
Jedva budan da pomisli jo jednu misao, rekao je: - Sviam se tvojemu
ocu.
Kinsey to nije komentirala, pa je pretpostavio da je zaspala. Kapke su
mu zatvorili utezi udobnosti i zadovoljstva, no onda je uo njezino stenjanje
i: - Daj, uti.
Ako prije nije bilo savreno, sada sigurno jest.
Na krevetu zadovoljstva, Luke je sa smijekom na licu utonuo u san bez
snova.
Naslonivi rame na vrata svoje spavae sobe, Kinsey je upijala prizor
visokog, vitkog, miiavog mukarca koji je na trbuhu spavao na njezinu
krevetu. Plahta kojom je prije vie od etiri sata tako brino pokrila
Lukeovo umorno, od seksa iscrpljeno tijelo sada mu se spustila i otkrila
spektakularne obline njegova dupeta.
Dobro, moda ju je ona spustila za nekoliko centimetara prije nekih
pola sata. I ona je bila samo ovjek, a ovaj mukarac bio je najslasniji primjer
muke savrenosti koji je ikada vidjela.
Dodirnula.
Pomirisala.
Kinsey je pod nos stavila pramen kose. Poela je sliniti od mirisa dima,
prisjeajui se Lukeova krutog tijela kako se mie u njoj. Sljedei put kad joj
zagori tost doivjet e jebeni orgazam.
Kao da je osjetio njezine prljave misli, Luke se okrenuo na lea i
zapetljao u plahtu. Ajme meni. Cirkus je doao u grad, a velik ator bio je
potpuno podignut.

~ 131 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Stvarno bi ga trebala probuditi. Sigurno je imao obaveza za praznik. S


obitelji. Vanih poslova. Stvarno ne bi trebala stajati ondje i uivati u ovom
pornografskom prizoru.
Ruku je stavio pod plahtu i... Ajme meni... Pomilovao popodnevnog
stojka.
- Kvragu - zaprela je.
On je otvorio oi, a pospana zbunjenost pretvorila se u budnu
svjesnost. Ali nije pomaknuo ruku. Samo ju je drao ondje, spreman na
akciju.
- Koliko je sati? - pitao je, promukao od spavanja.
- Oko jedan. Dola sam te probuditi. - Nakon to ga je gledala jedno pet
sati.
- Trebala si me prije probuditi da ti ne smetam ovdje.
- Mislila sam da ovdje moe spavati jednako udobno kao i kod kue. -
U spavaoj sobi koju je neko dijelio sa enom. Uzrujana to je uope
pomislila na to, dodala je: - A san nakon seksa obino je najbolji.
- Pogotovo kad je seks tako nevjerojatan.
Njezin ubrzan puls umirila je ta potvrda za koju je mislila da joj ne
treba. Uistinu je bio nevjerojatan. I ne samo to nego i zabavan, prost i pun
neoekivane dareljivosti. Luke Almeida volio je davati, i to na mnogo
naina.
Izmeu njih se pojavila neporeciva prisnost dok su oboje razmiljali o
nevjerojatnom seksu. A u sluaju da je bilo sumnji u to koliko je bio odlian,
poeo je micati rukom pod plahtom. Bilo je to polagano, ritmino milovanje
od kojeg je poela bre disati.
- Ako se eli otuirati i... - Jesti, razgovarati, nastaviti dirati taj
velianstven komad svoje opreme koji je sada htjela u sebi.
Doi ovamo - rekao je, a glas mu je bio seksi ozbiljan.
Krenula je prema njemu, zadovoljno primijetivi da su ju ugodno boljeli
neki njezini dugo nekoriteni miii. Bol jo nikada nije bila tako senzualna.
Sjela je na rub kreveta.
- Blie - rekao je, a oi su mu bile zatamnjene i snene. Maknuo je plahtu.
A ona je objesila vilicu. Ovaj mukarac bio je stvarno velianstven, i
velianstveno uzbuen. Stisnula je bedra.
On je to primijetio. Nestano se nasmijeio. - To je tvoje ako bude bila
dobra, lutko.
- A ako budem bila zloesta?

~ 132 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Zloeste cure dobivaju malo grublje.


- Moda elim biti zloesta.
Svojim refleksima brzim kao munja, koji su ga uvali na poslu, zarobio
ju je u kavez svojih snanih ruku. - Kako je aka, ubojico?
aljivo mu je zaprijetila akom. - Bolje mi se nemoj zamjerati, Almeida.
- Nipoto. - Usnama je okrznuo crvene lanke njezinih prstiju, a njezino
glupo staro srce apnulo je: japanke. - Danas sam slobodan. Hoemo se
druiti?
- Misli, kao da smo u pravoj vezi? - naalila se, blesavo sretna jer je to
spomenuo, ali opet preoprezna da tome pripie neto znaajnije.
On se nasmijeio. Bio je to osmijeh kojim je govorio: dobro je, lutko,
vidim da si nervozna. - Kasnije sam pozvan na veeru kod nekih prijatelja.
Svidjeli bi ti se. Moemo gledati vatromet, moda ga i sami napraviti. to
kae?
Sljedee pitanje postavljeno je tonom dosta pretvaranja. Dosta
prepucavanja, budimo iskreni da moda elimo provoditi vie vremena
zajedno.
Ona je razmiljala o onome to je njoj potrebno. to je dobro za nju. -
Luke, elim... elim da razjasnimo neke stvari. Meni ne treba nita vie od
povremenog drutva. Nakon onoga to se dogodilo s Davidom, elim neko
vrijeme raditi na sebi. - Rekla je to ozbiljnije nego to je namjeravala, pa je
posegnula za humorom. - Moe me oaravati tim svojim lanim plavim
oima koliko god hoe, ali ne elim se zaljubiti u tebe.
Pogledao ju je dugim, uznemirujuim pogledom. Je li ga zatekla svojim
iskrenim govorom ili optubom da ima lanu boju oiju ili moda
problematinim spominjanjem rijei na z? Nakon to je godinama s
Davidom zatomljivala svoju snanu osobnost kako bi se podredila njegovu
egu, nije vie htjela igrati igrice.
Lukeove ozbiljne crte lice pretvorile su se u osmijeh. - Znai, eli samo
moje tijelo.
- Moe govoriti. Ali minimalno.
On se jo jae nasmijao. - Nemam nita protiv. A pogotovo nemam
nita protiv onog dijela koji se odnosi na rad na tebi. Na tvojim dojkama,
guzici, na slatkoi izmeu tvojih bedara. - Veliku, grubu ruku stavio je ispod
ruba njezine majice i uhvatio ju za dupe. - Doivljavaj me kao svog trenera
za seks dok ponovno ne stane na noge.
U dvije sekunde zarobio ju je pod svoje kruto, iznimno kruto tijelo.

~ 133 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- A kako bih dobro obavljao svoj posao, to znai da na nogama smijete


stajati to je manje mogue, gospoice Taylor.

~ 134 ~
Knjigoteka
dasha&anna

ETRNAESTO POGLAVLJE

M oe ovaj - promrmljao je Luke. Kinsey je skupila svoje velianstvene


zlatno-smee oi i samouvjereno izbacila kuk. Kvragu, danas je bila
posebno seksi u toj minici s naranasto-bijelim prugama, koja je savreno
otkrivala njezine noge. Njezine prekrasne dojke bez grudnjaka napinjale su
se ispod tanke tkanine, a gornji dio pridravale su jedino trakice oko vrata.
Izmeu njegova jezika i Kinseynih ruiastih bradavica stajala je jedino
manica. A to je bilo neizdrivo.
Podigla je popis koji je drala u ruci. - Uope ovo ne doivljava
ozbiljno.
- Rekao sam da u napraviti to preko interneta.
- Luke. - Stavila mu je ruku na prsa, a ve je nauio da je to prvi korak u
uvjeravanju Kinsey Taylor. - Dok je ljudsko drutvo omoguilo da gotovo
sve bude dostupno preko interneta, ovo je neto gdje virtualno ne moe
zamijeniti stvarno. A sada, pastue, lezi na taj krevet i reci mi kakav je.
Gurnula ga je ne ba tako njeno, a on je lako pao na prvi madrac koji je
ugledao im su uli u trgovinu. Ovaj vikend namjeravao je kupiti nov krevet.
Malo klikanja na internetu i gotovo. Ali onda je pogrijeio spomenuvi to
Kinsey.
Ona je predloila da prvo istrai to eli.
Svi su isti, duo.
Onda je ona obavila istraivanje.
Jednostavno u uzeti onaj koji je dobio najbolju ocjenu na Mattreses R
Us.
A sada su, zahvaljujui njegovoj jeziini, bili u pravoj trgovini, s popisom
prednosti i nedostataka pri kupnji madraca, dok bi njemu bilo mnogo drae
da isprobavaju njezin savreno dobar madrac.
Sjela je na rub, iritantno izvan njegova dohvata. - Kako se osjea?
Bio je u kupnji, umjesto da ispija pivo, rotilja meso i nadoknauje
godinu dana bez seksa. Kako bi se osjeao? utio je.
- U istraivanju se savjetuje deset minuta leanja u uobiajenom
poloaju spavanja.
Izbacio je ruke i noge i zauzeo to je vie prostora mogao.
- To je tvoj uobiajeni poloaj?

~ 135 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Kad sam sam. Kad imam drutvo, malo sam dareljiviji.


- Koja sretnica.
Smijekom je sakrio svoju pravu reakciju na njezin usputan komentar.
Shvatio je. Ovo je bilo privremeno, a to mu je tee padalo nego to si je to
htio priznati. - Daj doi ovamo i zamijeni sljedeu enu koju u obasipati
svojim darovima.
Njezin uzdah bio je vie veseo nego iziritiran te je skinula japanke i
stavila noge na madrac kako bi legla pokraj njega. Nakon to se nekoliko
sekundi namjetala u udoban poloaj, a on je bio siguran da je to radila
samo da njega uzruja, stavila je ruke pod vrat.
- to misli? - pitala je.
Nije pretvrd, nije premekan. Zlatokosoj bi se sigurno svidio. Dok uz
njega lei ena, osjeaj je bio gotovo savren.
- Dobar je. Kao...
- Pravi madrac? - Legla je na bok i pribliila mu se. - Zato smo ovdje,
Luke?
- Zato to si inzistirala na tome da to napravim osobno. Na Dan
nezavisnosti, kad bih radije radio milijun drugih stvari. - Na primjer, evio
nju. Nije mogao vjerovati da su na praznik nali otvorenu trgovinu s
madracima, ali opet, valjda su se zato utemeljitelji SAD-a pobunili protiv
one britanske gamadi. Kako bi imali pravo prodavati madrace na bilo koji
prokleti dan u godini kada ele.
- Mislim, zato kupuje nov madrac? Spavala sam na tvom madracu i
djeluje u redu.
Pogledao je oko sebe po trgovini, u kojoj je bio jedino usamljen
prodava koji ih je kriom gledao, ekajui i najmanji poticaj da im doe
prodati svoj govor. Luke je razmiljao o tome kako da to pristojno kae, no
onda je pomislio kako bi izravna osoba poput Kinsey sigurno to mogla
podnijeti.
- U mojem se krevetu moja biva ena nekoliko mjeseci jebala s mojim
bivim prijateljem.
Nalaktila se s pogledom punim razumijevanja. - Je li to neto to
pretpostavlja ili ovaj... Ili si siguran u to?
O, itekako je bio siguran u to. - Nema tog sredstva koje bi mi iz
pamenja izbrisalo taj prizor.
Kao da nije bilo dovoljno grozno to to su se njegova ena i njezina
muka kurva jebali kao zeevi, nego su to morali raditi u njegovoj kui. U
krevetu koji su on i Lisa zajedno kupili kada su se vjenali. Njegov je ivot
~ 136 ~
Knjigoteka
dasha&anna

tada bio pun novih mogunosti: u tom krevetu Lisi e napraviti mnogo
djece, u tom krevetu ona e ih dojiti, u tom krevetu izgradit e dobar ivot.
- Sada je ve prolo vie od godinu dana - rekla je Kinsey, prekinuvi
njegovo oajavanje.
- Tono.
- I cijelo vrijeme spava u tom krevetu?
- Ne, spavam na sofi. - Kad je stisnula usne, pojasnio joj je: - Ne brini,
svakih nekoliko tjedana mijenjam posteljinu. Nisi spavala na originalnom
popritu zloina. - Nije bio toliko sjeban da uva posteljinu kao neku vrstu
svetita kojim odaje poast svojoj prevarantskoj eni. Ali sve ostalo u sobi
ostavio je neka trune. Namjetaj koji je odabrala, zagasito plavu boju na
zidovima, zastore od sirove svile koje nije smio dirati svojim aavim
prstima.
A bilo je tu i drugih, zabranjenih stvari.
Prvo se otuiraj, Luke. Zna da se ne mogu opustiti kad si tako prljav.
Kinsey je iz repa pobjegao pramen medeno-plave kose, a on ga joj je
zataknuo za uho. Kad nije bila u svom poslovnom odijelu i monim
potpeticama, izgledala je nekoliko godina mlae i ne posve drukije od
idealne ene s kojom je vidio svoju budunost. Kao ta popustljiva, oputena
ena koja e se pokoriti njegovoj volji. Naravno, njegov libido znao je da
nije tako. Ne elei prekinuti dodir, ostavio je palac na njezinu obrazu.
- Lisa je uvijek traila neto vise, nadala se da imam dodatne razine koje
e otkrivati kako se budemo upoznavali. Ali... Pokazao sam joj sve to
imam. Nije bilo skrivenih dubina. Nije bilo unutarnjeg djeteta koje se htjelo
osloboditi. Ja sam jednostavan tip. Volim pivo, seks i hokej. Mrzim laove,
Stinga i umjetnost bez ljudi.
Nasmijala se, a to mu je bila i namjera. Nije vidio zato bi razgovor o
njegovoj bivoj i o tome kako ju je razoarao unitio dobro raspoloenje.
Pogledao je u strop. Jedna je ploica olabavila. - Mislio sam da e biti
dovoljno ako ju budem titio i silno ju volio, ali nije bilo tako. Mislila je da
nisam dovoljno emocionalno inteligentan, to god da to bilo. No sve se
svodilo na to da nisam bio dovoljno ambiciozan za nju.
- U poslu?
- Da. Ona je odvjetnica i moj ju je fiziki rad jedno vrijeme privlaio, ali
htjela je da teim prema viemu. Da budem porunik, istraitelj uzroka
poara, da ne budem vatrogasac. Rekla je da me obitelj koi.
Ponovno ozbiljna, otro ga je pogledala. - Koi li te?

~ 137 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Ve sam ti rekao koliko mi je vano da ih zatitim. Trenutano mi je to


jedina ambicija koja mi je potrebna.
Potvrdno je kimnula, no to kimanje nije znailo kuim, nego vratit
emo se na ovo. Htio je da mu se to ne svidi, ali svejedno mu se svidio
njezin pristup.
- Nisam bio odlian mu, Kinsey. Trebao sam vise razgovarati s njom.
Sluati njezine potrebe. - U tom krevetu. Sada je zvuao kao da pie nove
izreke za kineske kolaie za sreu: ivot e ti se sjebati u tom krevetu.
Suosjeanje u Kinseynim oima malo ga je ubijalo. - Ponekad odluke iz
prolosti volimo gledati kroz prizmu to bi bilo kad bi bilo, Luke. Moda si
joj trebao posvetiti vie pozornosti i sluati njezine probleme. A moda ona
nije trebala biti kurva i iriti noge svakoj kiti koja je naila.
Smijeh u koji je prasnuo otpustio je neto kruto u njegovim prsima. Ali
je i privukao pozornost prodavaa, koji je krenuo prema njima, ali Kinsey ga
je zaustavila podizanjem ruke. Luke se uzbudio zbog te zapovjednike
geste. Ova ena bila je stvarno posebna.
- Reci mi kako se ti stvarno osjea.
- Upravo ti govorim. Ta mi je situacija poznata, zna? - Ponovno je
stavila glavu na madrac. - Dakle, kakav krevet mora biti?
- Prelagano, Taylor.
Tu je zaradio prekrasan osmijeh. - Mekan, tvrd, prilagodljiv... - Nagnula
se da uzme popis s poda kamo ga je bacila, a njegovo se meunoje
pobunilo kad je ugledao njezina zlatna bedra kad joj se podigla haljina.
Ponovno se vratila gore i uputila mu dobronamjeran pogled koji je govorio:
znam to radi. - Postoji madrac s povrinom od tekstilnog pletiva,
satena, jednostrani madrac... Ima bezbroj mogunosti.
- elim... - Malo je razmiljao, no vjerojatno vie nego to je bilo
potrebno. Tko bi mislio da je kupnja madraca tako komplicirana? - Madrac
na kojemu u moi dobro spavati.
- Naravno.
- Fantastino se seksati.
- Podrazumijeva se.
Okrenuo se i gledao njezinu svjeu kalifornijsku ljepotu. - I voditi vane
razgovore.
Osmijeh joj je malo zadrhtao, a njemu se srce stegnulo to su njegove
rijei imale takav utjecaj na nju. Odjednom su se poeli ljubiti, dirati.
Povezivati. Stavljati lag na tortu neega to je poelo kao kupnja iz pakla,
ali je sada poprimilo zastraujue nov znaaj.
~ 138 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Netko se nakaljao.
Poljubac se nastavio jer Lukea uope nije bilo briga. Netko vrlo
iritantan ponovno se nakaljao. Kinsey se odmaknula, trepui tim svojim
velikim zlatno-smeim oima iznad obraza obojanih rumenom bojom. Brzo
je sjela.
- Ovaj, oprostite zbog ovoga - rekla je prodavau koji je prijetei stao
na kraj madraca.
- U redu je - rekao je prodava. - Vidio sam i mnogo gore. Leanje na
krevetu moe biti vrlo intiman doivljaj, ak i kad se taj krevet nalazi u
javnosti.
Oito se silno trudei da izbjegne Lukeov pogled, Kinsey je protrljala
svoje usnice natekle od ljubljenja. Da, duo, osjeaj je bio vrlo intiman.
Prodava je potapao kraj kreveta. - Ovo nam je jedan od
najpopularnijih modela. Serta SmartSurface, vlakna FireBlocker,
antimikrobna vlakna Body Loft i pjena PiliowSoft. Takoer ima gel
memorijsku pjenu Cool Twist, potpornu pjenu od dva i pol centimetra,
pjenu PillowSoft od dva i pol centimetra i izolacijski podloak. A za svaku
kupovinu iznad 599 dolara nudimo besplatnu dostavu na podruju Chicaga.
- Oprosti, stari, ali razumio sam otprilike svaku petu rije. Koliko kota?
Prodava je pogledao etiketu na kraju kreveta, kao da ne zna napamet
to pie. Cijele je dane provodio s tim madracima, sigurno im je znao cijenu.
- Ovaj model kota 799 dolara. Odlina cijena za odlian san. Luke je
naglo sjeo, kao da je krevet prekriven vatrenim mravima. - Osamsto jebenih
dolara! Za madrac?
Kinsey ga je utjeno uhvatila za ruku i pomirljivo se nasmijeila
prodavau. - Moete li nas ostaviti same na trenutak, molim vas? Podarivi
im umjetan osmijeh, prodava se maknuo.
- Luke, dobar san, seks i razgovor nemaju cijenu. Oito imaju: osamsto
dolara plus porez.
Graciozno je ustala, povukla haljinu prema dolje, koja je ionako sluila
samo za to da privue pozornost na njezine lijepo oblikovane noge. I na
prekrasnu izboinu njezinih grudi. I za to da ga podsjea kako bi ju sada
najradije odveo kui i evio do besvijesti.
Glupo kupovanje madraca.
Dok je obuvala japanke, pokazala je rukom po trgovini. - Pogledaj sve
te krevete koje jo moramo isprobati. On je zastenjao. - Moramo jo traiti?
- Ponekad ono prvo nije dobro.

~ 139 ~
Knjigoteka
dasha&anna

iva istina. Ponekad je potrebna praksa i veliko iskustvo. Kupnja


madraca kao ivotna metafora. Uio je mnogo toga.
Polako je ustao, zagrlio ju i prihvatio injenicu da ovo nee biti lako. Da
s njom nita nee biti lako. ena poput nje nikada mu nee dati mira. No
zbog toga ga je obuzelo neko nepoznato zadovoljstvo.
- Vjerojatno bih trebao vjebati vjetine razgovaranja u krevetu, a ima li
bolje mjesto od ovoga?
Poljubila ga je u bradu tim mekim, elastinim usnama. - Kad doe
vrijeme da izvadi kreditnu karticu, poznavat emo se jako, jako dobro.

- Smijem li ti postaviti jedno osobno pitanje?


Luke je poeo gunati, a onda je lancima prstiju preao preko vrha
njezinih dojki. Ovaj mukarac ponovno joj je pokuao odvratiti pozornost,
to je radio cijeli dan i to najboljim moguim nainom: nevjerojatnim,
fantastinim seksom. Sada se veselila tome to e krstiti terasu na krovu
njezine zgrade, gdje su zaudo bili sami.
Ranije su bili na rotilju kod nekih Lukeovih prijatelja, gdje su se druili
s drugim Dempseyjevima. Drutvo je bilo odlino, hrana jako ukusna, a
cvrci i oputen smijeh savrena ljetna glazba. Nakon sat vremena Lukeovih
strastvenih pogleda kojima je palio erotine rupe na njezinoj ljetnoj haljini,
ispriali su se ostalima. Kad su doli u garau iza ugla, ona je ve bila bez
gaica, veine modanih stanica i na tri etvrtine puta do orgazma.
to je bilo domoljubnije od seksa u Chevroletu na Dan nezavisnosti?
Neka Bog blagoslovi Ameriku.
- Cijelo poslijepodne protratili smo razgovarajui o meni - rekla je, kako
bi mu dokazala da mu ima pravo postaviti nekoliko osobnih pitanja.
Kupovanje madraca bilo je pravo otkrie za Lukea. Na svakom madracu
vjebao je vjetine razgovaranja u krevetu. Prvo je pripremio teren.
Udobno se smjestio.
Zauzeo svaki centimetar slobodnog prostora.
Zarobio joj lijevu nogu monim bedrom.
A tek kad je bio zadovoljan okolnostima, zapoeo je ispitivanje.
Dok su leali na madracu Serta Sedgwick Euro Top, poela je priati o
Jaxu, svojem bratu koji je bio ortopedski kirurg i koji e rado slomiti Lukeu
ruku ako povrijedi njegovu sestricu, a onda mu je popraviti (Hipokratova
zakletva, uz smijeak mu je pojasnila). Kad su se smjestili na sljedei krevet,
priala je o Coleu, jedinom bratu koji je krenuo oevim stopama u vojsku, i
to kao pravni savjetnik, a zavrila je priom o Tateu. On joj je bio najdrai
~ 140 ~
Knjigoteka
dasha&anna

brat, iako bi radije umrla nasilnom smru nego mu to priznala. Tateje bio
profesionalni skija, koji je tijekom zimskih olimpijskih igara svake etiri
godine dosezao udne razine slave, iako bi izmeu njih padao u zaborav.
to bi njezina braa mislila o Lukeu? Uvijek su bih oprezni prema
Davidu, koji je bio preosjetljiv za njih i nije ak htio igrati ni ameriki
nogomet na Dan zahvalnosti zbog svojih osjetljivih ruku kardijalnog kirurga.
Svi Taylori bili su prave mukarine i nisu mogli trpjeti ponaanje koje je
mirisalo na slabiko.
Pretpostavljala je da bi im se Luke jako svidio.
Iako se oni nikada nee upoznati. Nikada nee doi do toga, jer ovo
izmeu njih bila je samo dobra, prljava, usputna razonoda. Ali iako je korila
svoj izdajniki um jer je otiao deset koraka unaprijed, nije mogla porei
neporecivu injenicu: njezinu se ocu svidio Luke. Muilo ju je to to ju je to
toliko muilo.
Dva sata nakon to su uli u trgovinu s madracima, Kinsey je imala
osjeaj da mu je ispriala svoju cijelu ivotnu priu. Na madracu Tempur
Cloud Prima rekla mu je da joj je mama umrla kad je imala osam godina. Na
Northfield Visti Firm priala mu je o svom snu da radi na zanimljivijim
drutvenim projektima, a jednog dana da moda vodi veliku politiku
kampanju.
Luke je cijelo vrijeme sluao, ozbiljnim ju plavim oima pobijajui na
raskone pozadine madraca. Pratio je sve to govori, kao da je rije o
neemu najvanijemu to je ikada uo. Kada je izabrao madrac koji e
kupiti, Riverside Plus, znao je o njoj toliko da je njoj bilo nelagodno to ne
zna vie o njemu.
A sada, dok je uivala u zalasku sunca na dvadesetom katu zgrade u
ikakoj etvrti River North, Kinsey se izgubila na Lukeovim vrstim prsima
koje je osjetila na leima i udobnoj teini njegove posesivne podlaktice koju
joj je stavio na grudi. Sadaje ona bila na redu.
- Moe me pitati to god eli - promrmljao joj je na uho.
- Kako to da si u marincima bio samo etiri godine? - Vidjela je njegov
dosje u gradskoj vijenici i, iako je bio asno otputen, pitala se zato je
odsluio skraeni rok. Bilo je gotovo nemogue izai za manje od punih
osam godina bez ozljede ili loeg ponaanja.
- Zabrinuta si da su me izbacili zbog mog kratkog fitilja? - pitao ju je,
itajui joj misli.
- Pa, palo mi je to na pamet.

~ 141 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Nekoliko je trenutaka utio, a onda je rekao: - Sean i Logan su poginuli.


Wyatt i ja sluili smo u razliitim jedinicama; on je bio u Afganistanu, a ja u
Iraku. Morali smo donijeti odluku koji e od nas otii. To je doputeno u
sluaju ozbiljnih okolnosti.
- Zbog Gagea i Alex?
Kimnuo je na njezinoj sljepoonici, a njezinim tijelom prostrujao je
uitak zbog toga grebanja grubom bradom. - Jo su bili maloljetni. Beck je
tek bio napunio devetnaest, ali socijalna sluba to nije smatrala dovoljnim.
Mogao je uskoiti moj kum Larry, ali on je tada iao na kemoterapiju. Za njih
se morao brinuti netko drugi.
Pogodilo ju je kada je shvatila o emu je rije. Okrenula se u njegovu
naruju, jer ga je morala pogledati u oi. - Ili bi se morali vratiti u sustav.
- Alex su usvojili Sean i Mary i imala je sedamnaest godina, tako da je
ona bila sigurna. Ali Gage... - Zastao je. - On je imao esnaest godina.
Prestar da ga udomi netko drugi i premlad da bude bez slubenog skrbnika.
Zavrio bi u domu.
ula je bol u njegovu glasu. Nije bila rije samo o tome to bi bio u
domu...
- Bojao si se da e ga tamo zlostavljati.
Kimnuo je. - Gage je oduvijek znao da je gej. Trebala si ga vidjeti kad je
stigao k nama, Kinsey. Taj suh desetogodinjak ludog pogleda uetao je u
kuhinju sa Seanovom rukom na ramenu i izjavio: Bok svima. Ja sam Gage i
ja sam homoseksualac. Mislim, tko bi to jo napravio? Poznajem bezbroj
marinaca, vatrogasaca i opakih momaka, a nitko od njih nije ni sjena
hrabrosti tog klinca. Ali bez nae potpore, nisam siguran da bi bilo dobro.
Srce joj se otopilo i imala je osjeaj da ga sada poznaje malo bolje nego
maloprije. To je bilo zamamno. - Zato si ti bio taj, a ne Wyatt?
- Wyatt je bio najbliskiji s Loganom. Bili su bioloka braa.
- Ali nemaju isto prezime.
- Ista majka, drugi otac. Kad je Logan poginuo, Wy je morao neko
vrijeme biti malo dalje od nas. Najbolje mu je bilo u marinama, gdje se
morao usredotoiti na posao. - Poljubio ju je u elo, a onda ju je prodorno
gledao u oi kao da eli da ona razumije ono to on govori. - Nije to bila
neka velika, junaka rtva, Kinsey. Volim ih i uinio bih sve za njih. Osim
toga, mi smo Dempseyjevi. Mi to radimo.
Rekao je to kristalno jasno i potpuno uvjeren u to. Ajme, voljela je
trnce koji su joj prolazili tijelom svaki put kad je Luke bio u tom

~ 142 ~
Knjigoteka
dasha&anna

raspoloenju obiteljskog ovjeka. Ovaj e mukarac jednog dana jako


usreiti neku enu.
Ali to nee biti ona. Njoj nije bio potreban mukarac da se brine za nju i
imala je osjeaj da staromodan mukarac poput Lukea ne bi uivao u
dinamici veze gdje je ena u svemu ravnopravna.
Vjerojatno je htio imati enu koja e se rado drati sa strane i htjeti iz
sebe izbacivati male Almeide koji e biti vraki slatki u odijelcima sa znakom
CFD-a.
- Smijem li te jo neto pitati?
Podigao je obrvu. - Ima li smisla da kaem ne?
- Kako to da je od vas samo Alex posvojena?
- Pa, da to pita nju, ona bi ti odgovorila da je to zbog toga to su
mama i tata najvie voljeli nju. - Nasmijeio se. - Kada su djeca udomljena,
prioritet je vratiti ih biolokim roditeljima, pa se to dogaalo veini nas dok
smo bili tinejderi. S Dempseyjevima kad se nai roditelji nisu mogli brinuti
za nas, s roditeljima kada im je bilo bolje. Sean i Mary sve su nas pokuali
posvojiti, ali vrlo je teko prekinuti roditeljske veze. Ako jedan roditelj
odbije dati svoje dijete iz bilo kojeg razloga, a postoji mogunost da ga on
odgaja, dolazi do pravnih bitaka koje se vjeno mogu voditi.
- Znai tvoji su te roditelji...
- eljeli? - Ogoreno se nasmijao. - Ne. Najdraa je mamica ve
doslovno bila sprena, poginula je u poaru u jednoj kui cracka, a otac je
bio lik koji je stalno plesao na rubu zakona. Neko sam vrijeme ivio s
bakom, ali kada se ona nije mogla brinuti o meni, odlazio bih k
Dempseyjevima. Bioloki otac bio je tvrdoglav gad koji je imao svoje zamisli
o posjedovanju. Iako nismo mogli imati nikakav odnos jer njega skoro
nikada nije bilo, nije htio potpisati papire. Umro je prije nekih pet godina.
Kako grozno. Milovala ga je po ramenima, upijajui njegovu
uznemirenost.
- Sa svima je manje-vie bio isti sluaj, osim s Alex, koja je u kamp
Dempseyjevih dola kao malo dijete. No nikome od nas nije bio potreban
potpis. Sean mi je otac. Mary mi je majka. - Usnama je njeno okrznuo
njezine, a potom ju je poljubio jae, posesivnije.
- Naravno, to ne znai da stalno moram biti s Dempseyjevima. Ponekad
je lijepo maknuti se od njih na dan ili dva.
- Kad god ti je potrebno utoite od lude obitelji, doi ovamo.
Pogledao ju je njenim, privlanim pogledom. - Ovo mjesto pod zvijezdama
na krovu zaista je kao utoite, oaza mira usred grada.

~ 143 ~
Knjigoteka
dasha&anna

S bajkovitim tajmingom, vatromet je obasjao nebo iznad njih. Ona mu


je stisnula ramena. - Znao si za ovo!
- Nisam znao kada e tono biti, ali znam da za praznik grad organizira
velik vatromet. A sjeam se da sam obeao da e se i ovdje dolje dogoditi
eksplozija. - Palcem je proao ispod ruba njezine haljine, a onda se poeo
penjati vie, do njezinih satenskih gaica, od ega joj je spolovilo poelo
pulsirati. - Nikada nisam mislio da u na iemu biti zahvalan naem slavnom
gradonaelniku, ali izgleda da grad Chicago surauje da nam ovo uini
posebnim.
Uistinu je bilo posebno. Moda je to bilo zbog toga to je u ranjivoj fazi
otkako se doselila ovamo, ali eljela je misliti da nije podreena svojim
emocijama, ili emocijama svojega meunoja. Povezanost koju je osjeala s
Lukeom moda je bila sluaj pravi mukarac za trenutanu fazu, ali imala je
osjeaj da je vie od toga. Imala je osjeaj da je on pravi mukarac za cijelu
vjenost.
Opasnost, Kinsey Taylor! Trebala si je izbiti iz glave te opasne misli i
samo uivati u onome to se trenutano dogaa.
Sreom, i on kao da je razmiljao isto. Stavivi prste na njezin zatiljak,
otkopao joj je kopu na haljini i oputeno ju povukao prema dolje. Kad je
ugledao njezine ukruene bradavice, oi su mu se zatamnjele od divlje
strasti.
Bilo je odlino to to ispod ove haljine nije morala nositi grudnjak.
Otkopala mu je traperice, a nakon malo manevriranja, izvadila mu je
debelu, krutu kitu s glatkom, svilenkastom koicom vruom na dodir. Kad
mu je stavila kondom i sjela na njega, iznad njih pucao je vatromet dok je
arolija tjelesne povezanosti stvarala vlastite iskre.
Polako, ali sigurno se namjestila. Osjeaj je bio tako dobar, tako
ispravan.
Preispravan.
Kvragu. Odagnavi iznenadan nalet emocija s kojima se sada nije
mogla nositi, usredotoila se na eksploziju na nebu. Sve samo da izbjegne
pogledati ga u oi, od ega bi prebrzo mogla dosei vrhunac ili dotaknuti
dno.
- Kinsey. - U glasu mu se jasno ula napetost. - Pogledaj me, duo.
Doavi u iskuenje da bude drska i ignorira ga ili mu ak odluno kae
ne, jer se nije mislila pokoravati volji Lukea Almeide, ipak je zatvorila oi
pred tim njegovim napadom.
- Kinsey, jako te elim - apnuo je. - Nikada nisam nikoga elio kao tebe.

~ 144 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Luke, molim te...


- Tu sam, duo - zastenjao je. - Vjeruj mi da u uvijek biti tu. Laljivac. No
vie nije mogla poricati da moe zanemariti taj uitak od kojeg joj je svaka
stanica ostajala bez svijesti. Kapci su joj se svojevoljno otvorili, a ona ga je
prodorno pogledala u strastvene oi.
Neizbjeno.
Neophodno.
Svojim velikim, junaki grubim rukama mijesio joj je guzicu i vodio ju
gore-dolje, gore-dolje. Polako, intimno, slamao joj obranu. Sklizavim i
debelim udom ispunio joj je tijelo, dok joj je onim stranim plavim oima
srce ispunio potrebom za povezanou koja nije bila fizika.
- To je to, lutko. Samo tako... Samo tako. Prati me, imam te.
I htjela je da ju ima. Svakim fluidnim pokretom doticao je sr njezinih
emocija. Dok ga je jahala u tom starom ritmu, mogla se zakleti da im srce
jednako brzo kuca. Njihov zajedniki ritam doveo ju je blizu vrhunca, a kad
joj je rekao da svri za njega, rado ga je posluala i prela preko ruba u
slatkoj, vruoj bujici strasti.

~ 145 ~
Knjigoteka
dasha&anna

PETNAESTO POGLAVLJE

O sjeajui se kao da lebdi jednog prekrasnog poslijepodneva u petak,


Kinsey je iz gradske vijenice otila do eljeznike postaje u ulici
Washington kako bi Crvenom linijom otila do stadiona Wrigley Field. Ondje
se trebala sastati s Lukeom i gledati drugu od dvije utakmice izmeu Cubsa
i njezina tima iz San Francisca. Uz smijeak je namjestila kapu Giantsa.
Natjecanje je stalno trajalo.
Grad je danas bio u lijepoj formi; sjajne zgrade dosezale su nebo, a
ljubazni graani bili su u urbi iekujui vikend. Ispred sebe vidjela je
Gehryjevu nadstrenicu u parku Millenium, s onim ipkama od nehrajueg
elika koje su vodile do pozornice. Tek je zagrebla po povrini onoga to
Chicago moe ponuditi.
A dio ponude ukljuivao je i jednog seksi vatrogasca.
Dok je prolazila pokraj hotela Burnham na uglu ulica Washington i
State, zazvonio joj je mobitel. Na zaslonu je vidjela nepoznat broj iz San
Francisca te je njome prostrujao osjeaj panike jer se bojala da se neto nije
dogodilo njezinu ocu ili brai.
- Halo, ovdje Kinsey.
- Halo, ovdje Max.
Trebalo joj je malo vremena da prepozna glas Maxa Fordhama, koji je
sada bio lan gradske vlasti u San Franciscu.
- Max! Kako si?
- Dobro. Dobro sam. - Nakon nekoliko minuta neobaveznog askanja,
preao je na stvar. - uo sam da se eli vratiti u gradsku vlast ovdje u San
Franciscu.
- Ajme, sluh ti dobro radi s obzirom na to da si na Zapadnoj obali -
zadirkivala ga je.
Nasmijao se. - Mnogo je lake raditi za mene nego za onog
megalomana u Chicagu. Iako ujem da dobro izlazi na kraj s njim.
- On je samo mukarac, Max. Lako se moe manipulirati njime, kao i sa
svim pripadnicima tvojega spola. - Nasmijao se, a njoj je bilo drago jer se
nije uvrijedio zbog njezina blagog kritiziranja mukaraca. - Znai, kandidirat
e se za kalifornijski senat?
- Ne, Kinsey. Idem ravno prema vrhu, kandidirat u se na nacionalnoj
razini.
~ 146 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Ajme, ovo nije oekivala. Izbori su bili za esnaest mjeseci, ali to je


svejedno bilo malo kasno da ude u igru za senatorsku kampanju. Mislila je
da e morati ekati nekoliko godina da zagrize tako slasnu jabuku, ali bilo je
presavreno to joj je ona ba sada pala u krilo.
- S kime jo pregovara?
- S uobiajenim igraima. - Naveo je nekoliko ljudi iz kalifornijskih
krugova za odnose s javnou. - Ali prije smo dobro suraivali. Svidjelo ini
se kako si odradila kampanju za prevenciju raka dojke i ve te neko vrijeme
pomno pratim. U timu mi je potrebna osoba koja tako razmilja o
drutvenim pitanjima.
Nasmijeila se zbog ovog pomalo preuvelianog opisa njihove suradnje
iz prolosti. Dok je bila na praksi u gradskoj vijenici tijekom studija na
Berkeleyju, nije ba mnogo suraivala s njim, ali to je svejedno bilo vrijedno
iskustvo. On joj je pobudio zanimanje za rad u gradskoj vlasti i usmjerio k
posveivanju karijere prema radu s drutvenim zajednicama. Mnogo bi ju
vie ispunjavao rad u njegovoj kampanji nego ono to je trenutano radila.
Ali...
U Chicagu su se stvari poele lijepo odvijati. Provodila je vrijeme s
Lukeom, sklapala nova prijateljstva, pridobivala gradonaelnikovo
povjerenje i naklonost koji e joj sigurno ubrzo priskrbiti bolje zadatke.
Opet ali...
Zaklela se sama sebi da si nee dopustiti da joj osjeaji ponovno
pomute razum, a zbog toga su rijei koje je izustila bile tako okantne.
- Mogu li razmisliti o tome?
- Gdje je Mickey?
Lukeov upit bio je popraen grupnim nemam pojma i onim njenim
slijeganjem ramenima koje je bilo tako tipino za tinejdere koji se
dosauju. Opako ih je pogledao. Dva djeaka i dvije djevojke iz doma St.
Carmens, u dobi od trinaest do petnaest godina, hrabro su podnijeli njegov
napad.
- Vidim ga. - Wy je pokazao na Mickeyja, koji je stajao s nekim
neznancem pokraj istonog ulaza na stadion Wrigley Field. Klinac je sada
silom vraen natrag.
- Pokuao je prodati svoju ulaznicu - promrmljao je Wy. Pobogu. -
Dobro, evo pravila. Nema iskradanja. - Luke je ljutito pogledao Mickeyja,
koji se uope nije obazirao na to. - Nema tunjave. Nema psovanja: ovdje je
mnogo djece, a njihovi bi ih roditelji radije sami htjeli nauiti da psuju.
Kuite? Gunanje, gunanje.

~ 147 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Svatko ima pravo na jedan hot-dog i sok, koje emo kupiti prije nego
to sjednemo.
- A na iltericu? - pitao je Kevin, koji je pucketao vakaom gumom.
- Moda.
- A na majicu sa znakom Cubsa? - pitao je Anton, izazivajui sreu.
- Vidjet emo - rekao je Luke, zato to je bio meka srca. - Jo neto? -
Pogledao je Wyja, koji je neprimjetno podigao obrvu.
- Aha, da. Na zahod moete ii samo sa mnom ili s Wyom. Abby je
ispravila lea. - Ja neu ii s vama na zahod.
- Pustit emo te da piki sama, Abs, ali ii e onamo uz pratnju.
- Ajme, uz pratnju - rekla je Sharon, njezina prijateljica.
- Ja mogu odvesti djevojke - ponudila se Kinsey.
Odjevena u traperice zasukane do polovice glatkih, zlatnih listova, u
kojima je njezina guzica izgledala savreno, Kinsey je namjestila svoju kapu
Giantsa. A Luke je bio siguran da je to uinila namjerno. Taje ena jasno
uivala u mogunosti da e Cubbiese poraziti njezin tim.
Nasmijeila mu se. A onda mu je drsko namignula. O, da, uivala je u
ovome.
Pozvao ju je zato to je htio da vidi ono to mu je toliko znailo. Da vidi
drugu stranu Lukea Almeide, vatrogasca usijane glave. A i zato to je svaku
minutu svojeg slobodnog vremena htio provoditi s njom.
Tako je. Luke je slubeno postao mekuac, a najlue je bilo to to je bio
presretan zbog toga.
- Ne mora, ali hvala ti, duo.
- Hvala ti, duo - oponaao ga je jedan od djeaka, nakon ega su ostali
prasnuli u smijeh i onda se poeli gurkati laktovima. Jer to je bio sljedei
logian potez.
- Dobro, idemo.
Wyatt je poveo grupu prema okretnoj barijeri za ulaz, dok je Luke bio
na kraju, jednim okom gledajui svoje tienike, a drugim okom titei svoju
djevojku. Doli su do svojih sjedala, a Luke joj je apnuo na uho: - Hvala ti
to si dola danas.
Kinsey ga je poljubila, a poljubac nije bio nita manje strastven s
obzirom na to da je kratko trajao. - Bit e zabavno.
Anton je ispred njih gurnuo Mickeyja. Usred promrmljanih psovki i
optubi koje nisu imale smisla nikome osim hrpi tinejdera, Luke je umorno
uzdahnuo.
~ 148 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Vidjet emo to e rei za sat vremena.


Sat vremena poslije, Luke je bio 99,99 posto siguran da se Kinsey
sprema pobjei, ali svaki put kad ju je kriom pogledao, vidio je kako se
zabavlja dok promatra prvoklasno cviljenje i stalno dramatiziranje.
Giantsi su osvojili dvije baze, a publika im je zvidala, ali rezignirano.
Takva je sudbina oboavatelja Cubsa. Bili su na kraju etvrte izmjene, a ve
su gubili est naprema nula.
- Ovo je tako doooosadno - Abby je po petnaesti put zavapila u
posljednjih sat vremena. - Mogu li provjeriti poruke?
- Nema mobitela - rekao je Luke. To je pravilo odredio dvije minute
nakon to su sjeli, a tinejderi su poeli igrati Candy Crush. - Ovo je zona u
kojoj se tehnoloke naprave koriste samo u hitnim sluajevima.
Abby je mahnula prema terenu. - Umrijet u ako se ubrzo neto ne
dogodi. A to je pravi hitni sluaj, Luke.
- Da. - Sharon je potvrdno kimnula. - Pravi.
- Anthony Rizzo je sladak - rekla je Kinsey, pomno pratei utakmicu.
Sharon, malo manje brbljava lanica tima Shaz-Abs okrenula se prema
njoj. - Tko?
- Da, Kinsey - promrljao je Luke. - Tko?
- Anthony Rizzo. Sada udara i jako lijepo popunjava te uske hlae. Ima
krasne miie stranjice.
Abby i Sharon oprezno su se pogledale, ali morale su provjeriti situaciju
na terenu.
- Jedva ga vidim - rekla je Sharon. - Izgleda kao mrav.
- Jo jedan razlog zato nam ne treba velik ekran - promrmljao je Luke.
Dugogodinji prijedlog za obnovu stadiona kojim bi se Wrigley doveo u
dvadeset prvo stoljee bio je na ekanju jer su se mjetani protivili. Luke je
uvijek bio na strani etvrti, a sada vie nego prije. Ti krasni miii stranjice
trebali bi biti na krasnoj udaljenosti.
Kinsey je kopala po ogromnoj torbi u kojoj kao da se nalazilo sve to je
eni potrebno u bilo kojem trenutku i izvadila... Dalekozor. Mali, smijean
dalekozor.
Luke je u nevjerici uzdahnuo. - Je l ti to mene zajebava?
- Hej, rekao si da nema psovanja! - Zaulo se grupno gunanje djece, a
Wy ga je ljutito pogledao.
- U slobodno vrijeme gleda ptice? - Luke je pitao Kinsey kad je
gunanje prestalo.

~ 149 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Ne, nego guzice. - Oinula ga je prekrasnim pogledom. - Bila sam u


izviaicama. Uvijek mora biti spreman. - Pogledala je kroz dalekozor,
namjestila ga, a zatim ga dala Sharon, koja se nestano smijeila.
- Ajme! - Sharon je gledala kroz dalekozor. - Lik je totalno miiav. Jo
miiaviji od Lukea na onom plakatu.
- Da vidim! Abby joj je zgrabila dalekozor i puna strahopotovanja
gledala kroz njega nekoliko trenutaka. - Ima dobro tijelo. Miiavo.
- Za njih je prestar, a za tebe je premlad - Luke je rekao Kinsey, ali
sluao ga je samo omaran zrak. Ona i djevojke ve su se udubile u raspravu
o oaravajuim miiima stranjice Dereka Jetera (koji su prema Kinsey bili
vintage, jer je taj igra Yankeesa sada bio u mirovini). Ubrzo su izvadile
mobitele kako bi mogle raspravljati o guzicama iz prve baseball lige.
- Rekao sam da se mobiteli koriste samo u hitnim sluajevima - rekao
je.
- Rasprava o stranjicama u tijeku, stari - rekla je Kinsey kad je kliknula
na sliku Barryja Zita. - Nita nije vanije od toga.
Drsko mu se nasmijeila i okrenula se prema curama. - Cure, pogledajte
to na BuzzFeedu ima o najboljim guzicama u baseballu.
Luke se naslonio i pomirio s tim da je izgubio u ovoj raspravi, ali to mu
nimalo nije smetalo. Volio je gledati Kinsey s djecom, tu lakou s kojom je
komunicirala s drugima. Opovrgnula je sve njegove predrasude o njoj kao
monoj karijeristici koja gazi sve pred sobom. Cijelo ju je vrijeme
podsvjesno, dobro, moda ipak svjesno, usporeivao s Lisom. A sada je
svoju bivu zapravo mogao usporediti samo s lijepom djevojkom s kojom bi
izaao na spoj. Na kraju veeri ne sjea se niega to je rekla, ali barem je
bila zgodna.
Kinsey nije bila samo zgodna. Bila je pametna i suosjeajna. Netko
koga treba zadrati.
Ali ona nije htjela da ju se zadri. Ili, bolje reeno, nije htjela da ju on
zadri.
Kad joj je priao o krahu svojega braka, izostavio je neke detalje. Ne
samo da nije zadovoljio Lisine visoke standarde o razvijenom mukarcu
dvadeset prvog stoljea nego je bio prezahtjevan, i to na vie naina.
Njegova biva ena iz ale ga je zvala svojom zvijeri iz spavae sobe, ali
kao to je sluaj sa svim alama, i tu je sigurno bilo malo istine. A s Kinsey je
bio isti sluaj.
Luke joj je sluio za oporavak. Za prljavu avanturu. Tip koji zna to joj
treba i zbog kojega e vritati dok ne vidi zvijezde, ali kvragu, to nije tip

~ 150 ~
Knjigoteka
dasha&anna

kojega bi dovela kui tatici. Vidio je uas na njezinu licu kad je shvatila da bi
mogao imati neto zajedniko s pukovnikom. Njezina prola veza moda je
bila promaaj, ali sigurno je na umu imala odreen tip mukarca kada
sljedei put odlui ui u ozbiljnu vezu.
A to nije bio tip mukarca kao to je Luke.

* * *

Kinsey nije mogla vjerovati koliko se Luke posveivao toj djeci, i to ne


samo zbog toga to je potroio gotovo sto dolara po djetetu, od ulaznice
do astronomski skupog hot-doga i soka, a kamoli kape i majice (trideset
dolara za majicu!). Znala je da je sigurno to sve sam platio, jer nijedan dom
za nezbrinutu djecu nije imao dodatna sredstva za dijete koje je pod
dravnom skrbi. Ali njegova posveenost vidjela se i u nainu na koji je
razgovarao s njima. Bio je na njihovoj razini, nije im se obraao svisoka.
Kako ju je preplavila znatielja, Kinsey se nagnula prema Lukeu. -
Koliko vremena i novca troi na ovaj program?
- Ne toliko mnogo. - Nemarno je slegnuo ramenima, ali po nainu na
koji je skupio usta zakljuila je da je njegova oputenost usiljena. - Veina
ove djece prestara je da ih udomi neka obitelj, pa to god da moemo
uiniti da im situacija bude koliko-toliko normalna vrijedno je neto dolara i
nekoliko sati mojeg slobodnog vremena. Osim toga, na to drugo da troim
novac? Moja cura jede samo povre. Najjeftiniji spojevi ikad.
Srce joj je poskoilo. - Pomoi e prihodi od kalendara.
- Pomoi e za St. Carmens, ali u okrugu Cook ima preko sedam tisua
nezbrinute djece, od kojih je nekoliko tisua smjeteno po djejim
domovima i vjerojatno e ostati ondje dok im bude doputeno. Njih su svi
zaboravili.
- to se treba dogoditi?
Zurio je u nju, a elo mu se naboralo od vidnog iznenaenja. Do sada je
ve trebao znati da je ona jedna poduzetna ena. - Ljudi moraju znati kako
mogu pomoi. Novcem za knjige, igre, izlete. Treba nam vie ljudi koji e
primiti djecu u svoje domove. Dati im temelje koji se jedino mogu dobiti ako
su dio neeg stabilnog.
Kinsey je malo razmiljala o tome. - Djeci je potreban bolji PR.
- Istina.
- to kae na to da predloim Eliju da privuemo pozornost na sustav
udomiteljstva?
~ 151 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Kaem da se tvom efu ivo je... - Namrtio se i pogledao djecu preko


njezina ramena, a onda je opet pogledao nju. - To nije ba seksi pitanje za
naeg neustraivog vodu. - Nasmijeio se. - Ali ako netko to moe ostvariti,
onda si to ti.
Njegova vjera u nju potpuno ju je oduevila. Dok je bila s Davidom,
njegov je posao uvijek bio na prvom mjestu i on joj je to stalno davao do
znanja, jo je bilo gore to to mu je dopustila da umanji njezine ambicije.
Kinsey je poela misliti da je ta medicinska sestra i njezinih est bizona
neto najbolje to joj se ikad dogodilo.
Vidjela je da se Luke smijei, a taj blistav osmijeh razvedrio mu je lice s
tek izraslom bradom.
- to je tako smijeno? - apnula je u sparan zrak.
- Volim te gledati kako neto planira.
- Stvarno?
- Da. Izmeu obrva ti se stvori prekrasna bora, a u oima ti se vidi
pogled kao da se priprema osvojiti cijeli svijet. Nita nije tako seksi kao
ena koja ozbiljno zagrize za neto.
A nita nije tako seksi kao mukarac koji to cijeni.
Isprepleo je prste s njezinima, tako lako i prirodno kao da se godinama
poznaju. Ovaj je mukarac svakako znao kako ju drati za ruku, to je bila
potpuna suprotnost Davidu, koji nikada nije bio taktilan tip. Bio je previe
zabrinut da e svoju arobnu kirurku ruku potroiti na zarunicu.
Kad se samo sjeti da su Luke i ona prije bili neprijatelji. Nije si mogla
zamisliti da se vrate na to, ali nisu mogli ii ni dalje. Ili ipak jesu? Zbog ega
bi inae oklijevala u razgovoru s Maxom Fordhamom? Taj joj je ovjek
ponudio jedinstvenu ivotnu priliku, mjesto voditelja kampanje za izbore za
senat. Na tom bi poslu njezin talent vie doao do izraaja, ali ovdje je bila u
oblacima jer joj je jedan prekrasan tip nadoknaivao panju koju joj njezin
glupi zarunik nije poklanjao. Daj se saberi, Kinsey.
Lukeove ubojite plave oi zarobile su ju u svojim uskovitlanim
dubinama, a ona je zadrala dah, ekajui... Nije bila sigurna to.
- Sada gledaj onu bejzbolsku guzicu, a ja u ti poslije pokazati zato je
vatrogasna bolja.
Uh. Barem je jedno od njih razmiljalo razumno i njihov odnos dralo
na hormonalnoj razini uzavrele seksualne privlanosti. Srce joj se stegnulo,
ali zbog osjeaja olakanja, a ne razoaranja.
Bila je sigurna u to.

~ 152 ~
Knjigoteka
dasha&anna

ESNAESTO POGLAVLJE

B rady nije nazvao. to ne bi trebalo biti iznenaujue, jer Brady nikada


nije zvao. Gage je sve inicirao u ovome, to god to bilo. A sigurno nije
bila jebena veza. Taj mrzovoljan gad vjerojatno nije imao ni Gageov broj, jer
ga je Gage jedino zvao u restoran. Ali znao je da Gage radi u Engine 6 i u
kafiu. Mogao bi nazvati ili navratiti kad god je htio.
Ali nije to inio. A Gage je zbog toga bio strano bijesan. Radujui se
tome to e se malo ispuhati na poslu, Gage je privrstio kacigu i
usredotoio se na trenutani zadatak: sudar jednog automobila ujedan
ujutro na krianju ulica Western i Division. Vjerojatno neki pijanac na putu
kui iz kafia u ulici Division ili neki kreten u prepunom, bunom
automobilu.
Kad je kamion skrenuo za ugao na ulicu Western, otprilike kilometar i
pol od mjesta nesree, Gage je vidio kako ga Jacob Scott straga promatra
zlim pogledom. Taj homofobni kreten uvijek je zurio u njega kao da se boji
da e postati gej ako udiu isti zrak.
- to gleda, stari? Pazi, netko bi mogao misliti da si homi. Jacob se
zacrvenio i sklonio pogled.
Gagea je u rebra udario otar lakat. Nije se obazirao na to, no morao je
reagirati kad je dobio udarac u stranji dio kacige, od ega su mu zubi
zakripali.
- emu to, kvragu? - ljutito je pitao sestru.
Alex je skupila oi. - Hoe li mi rei zato se ponaa kao da ima one
dane u mjesecu?
- Samo sam loe volje. I meni je to ponekad doputeno. - S obzirom na
to da je stalno bio glavni zabavlja u drutvu, to je s vremena na vrijeme
moralo uzeti danak. Nije imao pravi razlog zato bi trebao biti ljut zbog ove
situacije s Bradyjem ili zbog nepostojanja ikakve situacije s njim, ali bio je
bijesan. I bilo mu je ao. Itekako ao. Kao da je propustio neku izvanrednu
priliku, iako je prilika da dobije dobru guzu bilo napretek u svakom kafiu
na Great Pink Wayu, odnosno aveniji Halsted. E pa, vie nee nita
proputati zbog nekog utljivog lika ovisnog o tetovaama i bez ikakvih
komunikacijskih vjetina. im mu zavri smjena, Gage e malo odspavati i
onda izai van da se poevi kako treba. Ova glupost zavrava sada.
Stigli su do mjesta nesree i iskoili van iz kamiona. Plavi Lamborghini
nekako je uspio preskoiti ogradu na sredini ceste, ne zabiti se u
~ 153 ~
Knjigoteka
dasha&anna

nadolazee automobile i sada se nalazio na drugoj strani ceste, s


vozaevom stranom priljubljenom uz drugi automobil. Osim tete
nanesene parkiranoj Toyoti Camry, izgleda da je najgore to se luksuznom
vozilu dogodilo bilo razbijeno prednje svjetlo. Voza je jo uvijek bio u
automobilu, razgovarao je na mobitel, a zrani se jastuk nije aktivirao.
Gordie Sanchez, bolniar koji je stigao prije kamiona, lijenim je
korakom, bez ikakve urbe, priao Big Macu.
- Voza je dobro.
- Zato je jo uvijek u automobilu?
- Nije ozlijeen, ali vrata su zaglavila - rekao je Gordie, i dalje bez urbe.
Mislim da je mrtav pijan.
Voza je tako snano udarao po prozoru da su svi ponovno pogledali
prema automobilu. Lik je nekako uspio ne ozlijediti sebe i druge u sudaru, a
sada je bio jo bezobrazan to ga nisu brzo izvukli iz automobila.
- O, kvragu, ne valjda - Gage je uo kako Alex mrmlja. - Zna li tko je to?
Gage je zakiljio i malo bolje pogledao vozaa. Sranje. Spaavali su
medijskog mogula. To je bio Sam Cochrane.
Gage je pogledao Sancheza u oi, koji je slegnuo ramenima. Znai zato
se nisu ba trudili da izvuku lika van. ivot mu nije bio u opasnosti, pa je
ovdje bila rije o kodeksu vatrogasnog bratstva. Budui da se Cochrane
obruio na Engine 6 putem svojih novina, stekao je ogromnog neprijatelja u
obliku cijele ikake vatrogasne slube. Nije ba bilo pametno razljutiti
ljude koji bi ti jednog dana mogli spasiti ivot, ali opet, na svijetu je bilo
mnogo gluposti.
No Gage se nije namjeravao spustiti tako nisko.
Priao je automobilu. - Gospodine Cochrane, ne brinite, izvui emo
vas to je prije mogue.
Kada te rijei izgovori lan ikake vatrogasne slube, to obino umiri
djecu, pse i trudnice, ali Sam Cochrane nije padao na njih. Lice mu se
zajapurilo od bijesa te je kroz djelomino otvoren prozor zareao: - Vidi,
vidi. Pa to je ljepukasti deko Dempsey.
Je li Gage to dobro uo? Ovaj tip kao da je zaboravio da je zarobljen u
elinom kavezu, a to je jo vanije, da ga iz gore navedenog kaveza mogu
izvui samo zaposlenici grada koji okruuju njegovo vozilo.
Duboko dii. Budi profesionalan.
- Dajte mi aklju - povikao je preko ramena.
- Bolje ti je da ne oteti ovaj automobil, Simpsone, inae e ti to
pedersko dupe izletjeti iz slube!
~ 154 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Dobro. Sve je u redu. Gage je uo i mnogo gore uvrede, i to od vlastite


majke, koja ga je na svojim psihotinim izletima iz stvarnosti voljela
podsjeati da ga od prokletstva dijeli jedino kupanje u izbjeljivau.
Averzivna terapija koju se nije libila primjenjivati. Ovaj ga kreten niime to
kae ni napravi nee moi povrijediti.
- U redu je, gospodine C. Potrudit u se da vas ne zaslinim svojom
pederskom slinom dok vas budem spaavao. A poslije me moete poljubiti
u pedersko dupe.
Alex mu je dala akiju, svenamjenski alat koji je Gageu uvijek bio prvi
izbor. Pravi alat za pravi zadatak, govorio bi Sean kad god bi Gage posjetio
svog oca u postaji. Dobro je uhvatio drku, koja je bila savren produetak
njegova dubokog nezadovoljstva svime u ivotu.
Dobro, ne svime. Samo Bradyjem.
- Sve u redu? - pitala je Alex.
- Da, nema problema. Malo je ratoboran. Mislim da je malo popio.
Cochraneove oi zaiskrile su poput vatrometa na Dan nezavisnosti kad
je uoio Alex. - A evo jo jedne osobe koja misli da zasluuje mjesto u
vatrogastvu ispred kvalificiranijih mukaraca. Lezba koja iskoritava sustav.
Alex je problijedjela. - Ajme, koji je njegov problem?
- Samo je pijan. Ignoriraj ga dok ne pone vikati i zvati te sisata .
Na mjestu nesree atmosfera je esto znala biti napeta, ali iz Alexine
svake pore poeo je isijavati zabrinjavajui bijes. to prije izvuku Cochranea,
to bolje. Gage je stavio kuku izmeu vrata i trupa, povukao, ali vrata se nisu
htjela pomaknuti.
- Pobogu, dajte mi vatrogasca koji nije prljav peder. ak bi i onaj tvoj
jadan brat Meksikanac to bolje napravio - nerazgovjetno je govorio
Cochrane, mislei na Gageova brata Beka, koji je bio u ozbiljnoj vezi s keri
Velikog C-a, Darcy.
Beku e sigurno biti drago kad uje taj usputan komentar u vezi sa
svojini vjetinama vaenja rtve iz automobila. Ukoliko se Gage iz ove
situacije izvue dovoljno razumne glave da to kae Beku kad se vrati s
odmora jer odjednom mu se poelo mutiti pred oima.
Sranje, ne sada...
Gage je osjetio kako mu se koe miii u ruci. Tijelo mu je istodobno
bilo i preteko i prelagano, kao da bi mogao odletjeti svakoga trena. Zvuk
se pretvorio u nejasnu jeku, a Cocbraneovo vikanje i urlanje odzvanjalo mu
je u uima kao da uje djecu u domu. Nasilnike koje je pokuao ignorirati
upornim veseljem i stavom da ga ni najmanje nije briga.
~ 155 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Ve vie od deset godina nije imao napadaj panike, ali osjetio je kako
njezin val zapljuskuje obalu njegovih prsa i sve mu vie oduzima osjeaj
smirenosti. Ovako sigurno izgleda bliski susret s dementorom.
Netko mu je njeno iz ruke uzeo akiju i vratio ga s ruba.
- Idi onamo - rekla je Alex. Ili je barem mislio da je to Alex. Glas joj je
zvuao tako daleko, poput treperave arulje daleko u spilji. - Ja u to rijeiti.
Gage se odmaknuo, a onda je otiao malo dalje, nekoliko duina
kamiona daleko od Cochranea da ne uini neto glupo. Kao na primjer,
uzme akiju od Alex i razbije mu prozor. Poeo je duboko, isprekidano
disati, kako bi mu plua dobila zrak i kako bi savladao sve veu paniku.
Prisjetio se lijepih uspomena. To uvijek pomae. Seanove utjene rijei,
izgovorene onim grubim ikakim naglaskom sada su mu odjekivale u srcu
koje je lupalo.
Sve je u redu, sine. Kod nas si na sigurnom. Vie te nitko nee povrijediti.
Gageu je u ovakvim trenucima silno nedostajao otac.
- Simpsone. - Porunik je priao stranjem dijelu vatrogasnih kola, gdje
je Gage stajao prekrienih ruku i pokuavao se pribrati.
McElroy je do sada oijukao s Marijom, Gordiejevom kolegicom
bolniarkom, no sada je shvatio da bi trebao poeti raditi svoj posao
odgovorne osobe u ovom sluaju. to je bilo?
- Nita. Samo sam... - Izgubio razum zbog nekog lika. Bio je totalno
sjeban zbog Bradyja Smitha. - On je Darcyn otac. - Kad ga je Big Mac blijedo
pogledao, Gage mu je pojasnio: - Zna, ona je Beckova djevojka.
- Aha. A njemu se to ba ne svia?
Tako nekako. Ali otrov koji je izlazio iz Cochraneovih usta bio je ubojit.
Beck je rekao da lik mrzi Dempsey je zbog neke davne svae sa Seanom, ali
ovo je graniilo s ludilom.
Gage nije imao vremena misliti o tome. Okrenuo se kad je uo snaan
udarac i kripanje polomljenog metala, a noge su mu se ukoile kad je vidio
prizor pred sobom. Suvozaeva vrata Cochraneova automobila visjela su na
arkama. Ogromna urezotina nasred krova otvorila ih je na vruem ljetnom
zraku.
Dragi Boe.
Alex je usput akiju zamijenila karama Hurst, poznatim kao ralje
ivota, iako bi ih se u ovom sluaju bolje moglo nazvati ralje smrti. Zbog
smrti njezine karijere. Odmaknuvi se da pogleda svojih ruku djelo, koje je
izgledalo kao moderna umjetnika instalacija nasred Zapadne avenije,

~ 156 ~
Knjigoteka
dasha&anna

skinula je kacigu. Otresla je kosu s vatrenim pramenovima, a zelene oi koje


je Gage toliko volio sada su zaiskrile.
- ivimo da bismo sluili drugima, gospodine Cochrane.

~ 157 ~
Knjigoteka
dasha&anna

SEDAMNAESTO POGLAVLJE

O stavio sam poruku Beku i Darcy - rekao je Gage, zabrinutog pogleda. -


Vjerojatno su prezauzeti tulumarenjem u Phuketu.
Luke je koraao po kuhinji u kojoj je odrastao, a miii su mu se stisnuli
od uarenog bijesa. - Oekuje da e Darcy poboljati situaciju? Jer koliko
sam ja uo, ona i tatica Cochrane u posljednje vrijeme nisu ba u najboljim
odnosima.
Gage je napravio grimasu. - Samo sam mislio...
- Mislio si? - povikao je Luke. - Na mjestu nesree oito nitko nije mislio.
to je McElroy radio dok je Alex vadila kare i unitavala krov Cochraneova
automobila...
- Hej, nemoj se ljutiti na njih - prekinula ga je Alex. - Ja sam kriva za ovo i
nitko vie.
Luke je ljutito pogledao sestru. Volio ju je vie od ivota, ali sada je
imao elju da ju polagano zadavi. - S tobom jo nisam ni poeo, Alex.
Pobogu, Cochrane i njegove novine ve su nas imale na piku.
- A tko je kriv za to? - Uvijek se moglo raunati na to da e Gage staviti
glavu u torbu za Alex i obrnuto. Dok su bili djeca, bili su nerazdvojna sila
prirode koja je branei jedno drugo gazila sve pred sobom, ak i ostale
lanove obitelji. - Ti si nam sve ovo priutio svojom snimkom na YouTubeu,
a sada se obruavaju na sve Dempseyje.
Luke je pogledao ostale u sobi da dobije podrku od nekoga. Wyatt je
sjedio za kuhinjskim stolom i gledao prebacivanje teniske loptice preko
terena, strpljivo ekajui prije nego to izrekne svoj sud. U etiri sata ujutro,
Luke je uivao u postorgazminom snu s Kinsey, koja se privila uz njega sa
svim svojim divnim oblinama. Ali vratio se u okantnu stvarnost kad ga je
nazvao Wyatt. Wyatt, koji nikada nikoga nije zvao jer je mrzio razgovarati
na telefon. Wyatt, koji bi radije iskopao rupe ispod noktiju i u njih ulio
akumulatorsku kiselinu nego stisnuo nekoliko brojeva da neto kae.
Ali ovog trena, Luke je htio uti neto od Kinsey, koja je inzistirala na
tome da ide s njim kui. Samo ga je njezina prisutnost spreavala od toga
da ne plane.
- to je Cochrane rekao? - Wyatt je pitao Alex, potpuno razumno i ta
sranja.

~ 158 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Lukeova glava bila je jako uarena. Moda e dobiti modani udar. -


Koga briga to je on rekao? Niime to je rekao ne moe se opravdati ova
reakcija.
Kinsey je otvorila usta, no onda ih je ponovno zatvorila. to god da je
htjela rei, bolje joj je bilo da to kae na ovom obiteljskom sastanku.
- Reci, Kinsey - rekao je Luke.
Nakaljala se. - Pa, bitno je to je rekao Cochrane. Ako je rije o neem
uvredljivom za odreene pripadnike glasake baze kao to su
homoseksualci i ene, onda se to moe prikazati kao provokacija. Moda
ak i govor mrnje.
Alexino se lice razvedrilo. - Gagea je nazvao pederom, mene lezbom, a
budueg zeta jadnim Meksikancem. - Tvrdoglavo je stisnula usta i ljutito
gledala Lukea, kao da je on za sve kriv.
- Opalio je po svim glavnim skupinama - promrmljao je Wyatt. - Meni to
zvui prilino uvredljivo.
Kinsey je podigla ruku. - Nemojte me pogreno shvatiti. Grad nee stati
iza zaposlenice koja je zbog vrijeanja unitila imovinu graanina, ali bismo
mogli izvriti pritisak na njegov tim kad bude podigao tubu protiv Alex
zbog poinjene tete. A to e sigurno uiniti. Moda e biti zadovoljan
samo otkazom.
Na Alexinu licu sada se vidjela zabrinutost, a ramena su joj se poraeno
spustila. Iako je bio bijesan, Lukeu se stegnulo srce. - Znai sigurno u ostati
bez posla - tiho je rekla.
Kinsey je bespomono slegnula ramenima. - Mogu razgovarati s Elijem,
ali on rauna na Cochraneovu podrku i donaciju tijekom kampanje. Budui
da su izbori blizu, preriskantno mu je da se zauzme za tebe.
- Zato bi to uope uinio? ogoreno je rekla Alex, dok joj se bijes
ponovno poeo rasplamsavati. - Vjerojatno e biti oduevljen kada
nekvalificirana vatrogaskinja ostane bez posla. Nije nita drukiji od
Cochranea. - U tom trenutku Alex je dola poruka na mobitel te se
zacrvenjela. Pogledala je Lukea. - Gradonaelnik eli da smjesta doem
njemu doma. Kako je doao do mojega broja?
Zamisli, on je jebeni gradonaelnik, seko. - Vjerojatno preko Larryja. -
Luke je ve proveo deset intenzivnih minuta na telefonu sa svojim kumom,
pokuavajui zatititi Alex od onog najgoreg. Cooperova poruka u ovo
doba nije bila dobar znak.
- Moe li me otpustiti na licu mjesta? - pitala je Alex i nemirnim
pogledom pogledavala po sobi.

~ 159 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Ne - rekao je Wyatt. - Sindikat to nee dopustiti. Kinseyn je mobitel


zavibrirao. - I mene je pozvao. Pogledala je Lukea, a on je u njezinim
oima vidio zabrinutost.
Tijekom posljednjih nekoliko tjedana pronalazili su zajedniki jezik
svakim novim intimnim trenutkom. Njezin dodir bio je poput arobnog
balzama. Tvari iz njezina poljupca bile su poput droge koje se nije mogao
zasititi. Bio je strpljiv jer je ona tvrdila da ne eli nita ozbiljno, ali ovo je,
istini za volju, dolo ba u krivi as.
- Radi to mora - rekao je, a onda se trgnuo kad je vidio da izgleda
povrijeeno. Izgleda da su ponovno bili na suprotnim stranama, bez obzira
na to koliko je primirje bilo seksi i osobno. Kao da su se dogovorili, svi su
ustali i krenuli prema vratima.
- Ne moete svi ii sa mnom - rekla je Alex. - Iako bih htjela da ste
ondje, moram se sama suoiti s tim.
- Nazvao sam Petieja Doylea, predstavnika sindikata, ali on je na
godinjem - rekao je Gage. - Mora imati potporu ondje, Alex.
- Idem ja s njom rekao je Luke.
- Nema anse... - Sigurno se ali...
Luke je zaprepateno izdahnuo dok su njegova braa i sestra glasno
nabrajali zato bi on ovo trebao preskoiti. Pobogu, obitelji, recite mi to
stvarno mislite.
Alex ga je potapala po ruci. - Hvala, Luke, ali nee se moi
kontrolirati, a trenutano mi trebaju hladne glave. Pogotovo ako budem
morala razgovarati s njim.
S gradonaelnikom? Otkada je njegova sestra imala problema s
Cooperom? Luke ju je to htio pitati, ali Wyatt ga je prekinuo ledenim
pogledom. - Ja u se pobrinuti za nju.
Luke je kimnuo. - Samo ne daj da ju maltretira, Wy.
Gage je zagrlio sestru. - Rijeit emo to.
Alex je utjela i pustila da ju Gage vrsto privije na prsa. Potom je
kimnula i krenula prema ulaznim vratima, izgledajui kao da ide pred
streljaki vod.
- Treba li ti prijevoz, Kinsey? - pitala je preko ramena.
- Bilo bi bolje da doem sama.
Nije li time sve rekla? Luke nije znao to ga u ovoj situaciji vie ljuti: to
to mu je sestra do grla bila u govnima ili to to mu je iz ruku izmicalo ono
to su on i Kinsey zapoeli, to god to bilo.

~ 160 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Alex je krenula van s Wyattom, a Kinsey i Luke ostali su stajati u


hodniku.
- Izgleda da smo opet na suprotnim stranama - rekao je Luke, znajui
da ne bi trebao kriviti nju, ali svejedno je to morao rei naglas.
Kinsey je djelovala povrijeeno. - Na istoj smo strani. Svi radimo za
grad Chicago i sada nam prijeti neka vanjska sila.
Valjda se moglo i tako gledati na to. - Ali kad zagusti, nastradat e Alex.
- Luke, zajebala je. I to jako. Uinit u to mogu, ali grad se ne moe
boriti protiv nekoga kao to je Sam Cochrane. Netko mora platiti za ovo, a
to sigurno nee biti gradonaelnik.
- Ona je temperamentna i silno odana. Obitelj joj je sve na svijetu. -
Rukom je udario zid. - Inae sam ja u toj smjeni, ali zbog godinjih se
promijenio raspored. Da sam ja bio ondje, ovo se ne bi dogodilo.
- A moda bismo podizali spomenik tvojoj karijeri. - Otvorila je vrata.
- Kinsey... - Rijei su mu zastale u grlu. Njihovi zajedniki trenuci do
sada bili su prekrasni, svaka minuta bila je dragocjen dar. A sada kao da se
izmeu njih stvorio procijep. - Samo... Poslije.
Kinsey je stisnula usta i kratko kimnula te izala van.

Ranojutarnji gradski promet nije bio gust, pa je Kinseyna vonja


taksijem do gradonaelnikove kue u prestinoj etvrti Lincoln Park trajala
kratko. Prekratko. Iako je prvo svratila po kavu kako bi im dala prednost,
svejedno je stigla u isto vrijeme kad i Wyatt i Alex. To nije bilo dobro.
Njezina profesionalna odanost bila je na strani grada, ali srce joj je bilo na
strani Dempseyjevih.
Osobito na strani jednog Dempseyja. Nije joj se svidjelo kako ju je Luke
gledao u kuhinji, kao da odmjerava neprijatelja, a sada je morala glumiti
pred gradonaelnikom. Bilo je sve tee balansirati izmeu ovih dvaju
svjetova.
Prije nego to su Wyatt i Alex izali iz automobila, Kinsey se popela
stubama do Elijeve kue od pjeenjaka, prekrivene brljanom. Pozvonila
je, a vrata su se otvorila te je ugledala Elija, koji je izgledao umorno,
mrzovoljno i u najleernijoj odjei u kojoj ga je ikada vidjela: imao je
maslinastozelenu majicu, kratke hlaice i tenisice.
- Kinsey. - Izraz lica postao mu je sumoran im je ugledao Dempseyje.
- To je sve? - pitao je Alex. - Mislio sam da je situacija dovoljno ozbiljna
da doe cijela vaa obitelj, gospoice Dempsey.

~ 161 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Nismo vas htjeli zastraiti - rekla je Alex i ula u kuu, ne ekajui


poziv. - Doao je samo Wyatt kako ne bi bilo neugodnih situacija.
Kao grom iz vedrog neba stvorio se ogroman crn pas i skoio na Alex.
Stao je na stranje noge i tako bio gotovo jednako visok kao i ona. Alex mu
je uz smijeh protrljala ui i spustila ga na pod. - Tko si ti, momino?
- To je Sjena - ponosnim je glasom rekao Eli. - Nije nikakav pas uvar jer
joj se svi sviaju. - Gradonaelnik je pruio ruku Wyattu. - Gospodine Fox.
Koliko znam, vi ste bili lan 3/5. Darkhorse.
Kako je dolazila iz vojne obitelji, Kinsey je znala da Eli govori o
Wyattovu bataljonu dok je bio u marincima i njegovu nadimku. Dvojica
mukaraca pogledali su se s razumijevanjem dok su se rukovali, a potom je
Eli krenuo naprijed, a oni su krenuh za njim.
Kinsey nikada nije bila u gradonaelnikovoj kui, ali znala je da je to
kua iz njegova djetinjstva i kua u kojoj su mu ubijeni roditelji. Na zidu
prema kuhinji nalazile su se fotografije, na kojima je uglavnom bio Eli kao
dijete, kako stojei uz roditelje ponosno pokazuje pehare i ulovljenu ribu.
Lijepe uspomene unitene bezumnim nasilnim inom kad je Elijev otac,
tada dravni odvjetnik okruga Cook, postao meta mafijakog efa protiv
kojega je tada vodio parnicu.
Kinsey se udila kako je mogao ivjeti ovdje. Kad je vidjela Alexine
razrogaene oi, shvatila je da ne misli samo ona to.
- Sjednite - naredio im je Eli i rukom pokazao na velik rustikalan stol u
lijepo ureenoj kuhinji. Suneva svjetlost dopirala je kroz rolete,
proimajui prostoriju svjetloutim prugama.
Svi su sjeli, ukljuujui i psa, koji se udobno smjestio kod Elijevih nogu.
Gradonaelnik je nastavio raditi ono to je radio prije nego to su oni doli:
kuhati kavu. Tek kad je stavio vodu, kavu i pritisnuo dugme start,
ponovno je posvetio pozornost veseloj druini.
- Znai, promijenila si strane, Kinsey - rekao je opasno tihim glasom.
Toga se pribojavala. - Ovdje nema strana, gospodine gradonaelnice.
Samo potreba da se umanji teta izazvana ovom situacijom i pobrine za to
da grad ne snosi nikakvu odgovornost.
- Govori kao pravi spin doktor. - Prodorno je pogledao Alex. - to ti je,
kvragu, bilo na pameti, Alexandra?
Kinsey je iz svojeg ogranienog iskustva zakljuila da Wyatt Fox ima
dva izraza lica, kojima pokazuje ili hladnu ravnodunost ili velik bijes, a oba
izraza bila su prilino slina. No kad se Eli tako prisno obratio Alex, Kinsey je

~ 162 ~
Knjigoteka
dasha&anna

na licu najstarijeg Dempseyja vidjela nov izraz: onaj iznenaenja.


Razrogaio je sivo-plave oi dok mu je pogled skakao s Elija na sestru.
- Je li ovo slubeni razgovor? - Wyatt je pitao gradonaelnika.
- Mislite li da inae ljude koji zajebu neto u gradu pozivam kui u est
sati ujutro ako elim obaviti slubeni razgovor? Pozvao sam vas ovamo da
ujem njezinu stranu prie prije nego to kasnije budemo do grla u
govnima. Posljednja dva sata razgovarao sam s naelnikom Freemanom,
odjelom za odnose s javnou u CFD-u i sa Samom Cochraneom. Taj
automobil kotao je etiristo tisua dolara!
- Oduzmite mi od plae - mrzovoljno je rekla Alex, ugrizavi se za
usnicu.
- Misli od plae koju vie nee zaraivati? - Eli je duboko udahnuo i
stavio ruke na radnu plohu kao da e na taj nain pronai neki mir. - Dobro.
Reci mi to se dogodilo.
Alex su se zarumenjeli obrazi. Primijetila je Elijev pomirljiv ton. - Bio je
nepristojan. Nazvao je Gagea pederom, Becka jadnim Meksikancem, a
mene lezbom.
Eli je zabacio ruke. - ivimo u nepristojnom svijetu, Alexandra. U
nepristojnom svijetu koji je pun nevjerojatno prostih i zapanjujue
zatucanih ljudi.
- Da, znam znakovito je rekla Alex.
Naglaeno je podigao obrvu, dajui joj do znanja da je shvatio to je
time htjela rei. - Mi smo javni slubenici, a ti nepristojni ljudi da ju nam
plau.
- I financiraju vau kampanju. - Alex je ustala, a njezina visina imala je
moan uinak. - Taj kreten odluio je vrijeati ljude koji su ga doli spasiti iz
sudara koji je sam prouzrokovao. Bio je pijan i mogao je ubiti sebe ili druge.
- Nema dokaza da je vozio u pijanom stanju.
Alex je razjapila usta. - Bazdio je po alkoholu! Trebao je puhati kad smo
mi odlazili.
Eli je prekriio ruke. - Napuhao je ispod zakonski doputene vrijednosti.
Ta spoznaja ispuhala je Alexina jedra, ali kako je bilo tipino za
Dempseyje, to nije dugo trajalo. Okrenula se prema Wyattu i poela tako
ivopisno psovati, kao da je u vojnikoj menzi. - Ta prljava svinja mrzi nau
obitelj zato to je Beck zaljubljen u njegovu ker. Otkako se Luke potukao s
kretenom McGinnisom, Cochrane je u svojim novinama stao na stranu CPD-
a i sada ili ima u depu.

~ 163 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Kinsey je pomno promatrala Elijevu reakciju. Dobro je to prikrivao, ali


vidjela je da razmilja o istini Alexinih rijei. No svejedno je ostao
nepokolebljiv.
- Ovdje ti nee pomoi neutemeljene optube za korupciju, Alexandra.
Jo uvijek postoji pitanjce tete nanesene vrlo skupom automobilu. Bio
pijan ili ne, vjerojatno e sada tuiti grad.
- Ma sigurna sam da e neto smisliti, Eli. Vi povlatene velike face
uvijek se drite zajedno.
- Vatrogaskinjo Dempsey. - Kinsey je otro pogledala Wyatta, koji se
naslonio na stolicu prekrienih ruku i znatieljno promatrao razgovor koji
mu se odvijao pred oima. Situacija je izmicala kontroli, a stariji brat trebao
se pobrinuti za to da se zatite Alexini interesi, a ne da izgleda kao da bi
najradije u jednoj ruci drao grickalice, a u drugoj veliku Coca-Colu. Wyatt je
na trenutak pogledao Kinsey u oi, no onda je nastavio gledati prizor pred
sobom, oito netaknut oajem koji je vidio u njezinim oima.
Pobogu, zar je Kinsey uistinu sve morala sama? Uputila je moleiv
pogled prema Eliju. - Gospodine gradonaelnice, uzrujana je i...
- ekaj malo - rekao je Eli i podigao ruku kako bi uutkao Kinseynu
obranu. Prodorno je pogledao Alex. - Zna li ti to uope znai rije
povlaten? Jer da ju potrai, pokraj nje bi pronala veselu sliku klana
Dempsey, Alexandra. Misli da si posebna biljka zbog toga to u obitelji
ima poginule vatrogasce i zbog toga to ti je kum naelnik? To ne ide tako.
Kad se sve uzme u obzir, ti si nevana, a ako se zajebava s Cochraneom,
nee izgledati vanije, nego gluplje. Pripisao bih to nekom instinktu tigrice
koja titi svoju mladunad, ali onda bih moda bio nazvan patrijarhalnim
enomrscem.
- Odgajana sam tako da se ponosim svojom obitelji i da ne trpim sranja
od ljudi koji ju zajebavaju - uzvratila mu je Alex.
Elijeve oi zadivljeno su zaiskrile, zapravo, iskre su frcale na sve strane,
ali onda su ponovno postale ravnodune. - Samo ti budi ponosna,
Alexandra. Ponosno e izletjeti sa svojega posla.
- Dobro! Dat u otkaz.
- Alex - upozorio ju je Wyatt. - Vie ni rijei! - Napokon. Ustao je i
pogledao gradonaelnika ravno u oi. - Vatrogaskinja Dempsey odazvat e
se na sva sasluanja.
Eli mu je uzvratio ljutit pogled. Sjedite CFD-a tijekom dana oglasit e
se o sljedeim koracima. - Svi su to shvatili kao znak da odu, osim Alex, koja
je unula i trljala Sjenine ui, na to je pas veselo poeo mahati repom.

~ 164 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Kinsey je pretpostavila da se tako eli pribrati pa pomou psa obuzdava


svoje emocije.
Wyatt je krenuo prema ulaznim vratima. Kinsey je ustala da mu se
pridrui.
- Ostani jo malo - rekao je Eli.
Kinsey se ukoila te ju je preplavio osjeaj straha jer je znala da e
dobiti svoje.
- Ne ti, Kinsey. Doi u moj ured im danas stigne u gradsku vijenicu.
Alexandra, elim nasamo razgovarati s tobom.
Wyatt se nakostrijeio. - Ako imate jo to rei...
- U redu je, Wy. - Odvrativi pozornost sa psa, Alex je ustala i dodirnula
bratovu ruku. - Ako me nema za pet minuta, zovi policiju da dou po moje
tijelo. I pobrini se za to da mi puste Green Day na sprovodu.
Wyatt se i dalje kolebao, ali jedan prezriv pogled prema Eliju bio mu je
dovoljan da ga uvjeri da Alex nee kompromitirati veliki, zloesti
gradonaelnik. Valjda je to bio neki vojniki kodeks.
No, Kinsey se jo nije izvukla, jer joj je na odlasku gradonaelnik uputio
zavrni udarac. - Navukla si se na tanak led, Kinsey. Budi oprezna kada
staje na stranu jedne nepredvidive druine kao to su Dempseyjevi.
Alex je u nevjerici prigueno izdahnula.
- Neu uiniti nita to se kosi s interesima grada, gospodine
gradonaelnice - odluno je rekla Kinsey. Ili s njezinim interesima, dodala je
u svojim mislima pomuenim Lukeom.
- Dobro da znam da mi uva lea - rekao je s otrim smijekom kojemu
uope nije vjerovala.
Kinsey je krenula za Wyattom u hodnik, gdje su nekoliko minuta stajali
u neugodnoj tiini i gledali zidove, zidni sat i u svim smjerovima osim jedno
u drugo.
Napokon je zgroeno uzdahnuo. - Otkad su moja sestra i
gradonaelnik na ti?
Kinsey je spremno prihvatila ovu temu, zahvalna da moe o bilo emu
razgovarati s njim. - Koliko ja znam, vidjeli su se samo jedanput.
Gradonaelnik i ja veerali smo u Smith &Jonesu, gdje smo sreli Gagea i
Alex.
Wyatt je preraivao tu informaciju. Ili je barem Kinsey mislila da to radi.
Za razliku od Lukea, koji je bio vrlo otvoren, Wyatta je bilo nemogue
proitati.

~ 165 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Mislila sam da si doao ovamo pobrinuti se da ju ne zlostavlja - rekla je


kad je ponovno nastupila neugodna tiina.
- Tako naziva ono to se dogaalo tamo?
Bio je u pravu. Ono to su gledali vie je nalikovalo ritualu parenja
izmeu dvoje napaljenih losova. U tom trenutku Kinsey je shvatila da je
Wyatt postupio ispravno kada se nije uplitao i kada je odluio prepustiti
sestri da se suoi s Elijem. Ako je Alex ita moglo spasiti, to je onda bila
injenica da se svia Eliju.
Nije loe, gospodine Fox.
Prola je jedna minuta u tiini. A onda i druga.
- Reci Alex da sam u automobilu. - Wyatt je izaao van, a Kinsey je
ispustila dah koji je drala. Taj ju je lik i dalje jako plaio.
Ba kad je prolo pet minuta, pojavila se Alex s rumenim obrazima na
licu.
to se dogodilo?
- Idemo - promrmljala je Alex i otvorila teka vrata od hrastovine.
Kinsey ju je sustigla na pragu. - to je rekao? - Tiina. Uspaniila se. - Je
li... Je li ti se nabacivao?
Alex je prestravljeno odmahnula glavom poput psa koji izlazi iz vode. -
Naravno da nije! On je samo... Obrazi su joj i dalje gorjeli te je podigla ruku i
stavila ju na lice da ih ohladi. - Gdje je Wy?
- Nije vie mogao biti u mojem ivahnom drutvu pa je otiao u
automobil. Hoe li mi rei to se dogodilo ili se moram vratiti da to
izvuem iz Elija?
Alex je promrmljala neto nerazumljivo.
- Molim?
- Razgovarali smo o psu. To je mjeanac labradora retrivera i
graniarskog kotskog ovara.
- O psu ?
Posramljeno je slegnula ramenima. - Zanimalo ga je kako se drim. To
je ve bilo bolje.
Alex je odmahnula rukom na Kinseyn smijeak. - Ma, ne brini.
Suosjeanje je trajalo punih par sekundi, a onda se ponovno poeo
ponaati bahato kao i inae. Rekao mi je da sam ga tako razbjesnila da bi
me najradije izlupao po guzici.
- Ne smije ti to govoriti! To je seksualno zlostavljanje.

~ 166 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Halo, jesi li vidjela gdje radim? Ne bi to rekao da misli da to ne mogu


podnijeti.
Moda, ali to je svejedno bilo neuveno ponaanje za jednoga
gradonaelnika. Kinsey je ozlojeeno uzdahnula. Ti politiari i njihovo
preseravanje. - Nadam se da si mu oitala bukvicu.
- Rekla sam: Samo naprijed, gospodine gradonaelnice, ako ostatak
svojeg jadnog ivota elite provesti bez testisa. - Nervozno je zahihotala, a
smijeh je ubrzo postao pomalo histerian. Pobogu. Ova ena opinila je
Elija i uivala je u toj moi.
- Kvragu - rekla je Kinsey. - Moram si osigurati zalihu svjetiljki i flairane
vode.
- Molim?
- Kad se vas dvoje spojite, doi e do neke katastrofe. Do potresa,
nemira, uruavanja luksuznih nekretnina s ikake Zlatne obale u jezero
Michigan.
Alex je veselo krenula prema ulici, to ba nije bilo primjereno s
obzirom na lou situaciju u kojoj se nalazila.
- Bez brige, nee biti katastrofe. Gospodin metroseksualac i cura koja
pojede ostatke kineske hrane koju pronae u depu? Mislim da ne.
- Ne kaem da mu mora roditi djecu, ali mogla bi se malo zabaviti.
Znam da si razmiljala o tome. - Svaka ena na zapadnoj hemisferi
razmiljala je o tome.
Kao da ju pokree glasan podsmijeh koji je ispustila, Alex je ubrzala
korak po ulici s drvoredom u parku Lincoln. Kinsey je morala pouriti kako
bi ju sustigla.
- U mojoj spavaoj sobi nema dovoljno ogledala da zadovolji njegovu
potrebu da si provjerava frizuru dok to radi.
- U njegovoj sigurno ima - uz smijeak je rekla Kinsey.
- Gledaj, moda imam najneuspjeniju povijest sa spojevima u Chicagu i
okolici, ali nisam toliko oajna da bih se uputala u to.
- Krenula je prema mjestu na kojemu je ekao Wyatt, a lice joj se opet
oneraspoloilo. - Sada se moram usredotoiti na to kako da se izvuem iz
ove nevolje, K. to da radim?

~ 167 ~
Knjigoteka
dasha&anna

OSAMNAESTO POGLAVLJE

G age je krpu namoenu bljuvotinom uronio u kantu i iscijedio ju. Mislio


je da ovoga tjedna vie nita ne moe poi po zlu, ali prevario se.
Alexina suspenzija dok je ekala sasluanje. Lukeovo vikanje kad god je
Gage otvorio usta da se ispria. A sad se neki pijan kreten ispovraao u
zahodsku koljku u kafiu, ostavljajui arolik trag na ploicama. to je ovo,
curry?
Na njegovu popisu ivot je sranje vie nije bilo Bradyja. Tu je situaciju
izostavio.
No naravno, to ga nije spreavalo da svakih pet minuta gleda na
mobitel i provjeri je li ga sluajno zvao gospodin Mrzovoljni. Tri tjedna
nakon onog poljupca i bijega na trnici, Gage je i dalje na svojoj bradi
osjetio bockanje Bradyjeve brade. Svakog dana od tada Gage je drkao
zamiljajui kako ga vrui kuhar gura na terenac, dok mu iz svih pora na
tijelu isijava pouda. Kako je osjetio njegovu kitu...
Prestani se muiti, stari. Jednostavno ne zanima tog tipa. Ali u dubini
due, Gage je znao da nije tako. Nezainteresirani mukarci nisu valili tipa
koji im nosi povre.
Zbog ega se Brady suzdravao? Gage bi inae do sada ve angairao
svoje izvore da to sazna, ali njegova jedina veza bio je gradonaelnik, a
njega nije mogao nita pitati s obzirom na to da su Dempseyjevi familia non
grata.
Kad je sve obrisao, Gage je spremio opremu, oprao ruke i krenuo
natrag u kafi. Sranje, u hodniku je vidio kako Jacob Scott ide prema njemu.
Bez obzira na to to su radili zajedno, njih dvojica nikada nisu kliknuli, a
Gage je to pripisivao Jacobovu stanju maksimalne pripravnosti kad god bi
bio u Gageovoj blizini. Tako da bi inae samo proao pokraj njega i brzo mu
kimnuo, ali ne posve nesrdano.
No Jacob ga je veeras zaustavio uhvativi ga za ruku. - Kako je Alex? -
pitao ga je.
- Dri se. Sasluanje e biti za nekoliko dana. Jacob je kimnuo jedanput.
A zatim jo nekoliko puta.
- Je li sve u redu, stari? - pitao je Gage, jer je lik djelovao totalno
uznemireno.

~ 168 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Jacob je malo zurio u njega, pa gledao oko sebe. Kad su se ponovno


pogledali u oi, Jacob se nagnuo i...
Poljubio ga.
Pobogu.
Gage ga je odgurnuo, a tijelo mu je titralo od zaprepatenosti. - Jebote!
Ooo... Oprosti - zadihano je rekao Jacob. Disao je isprekidano, kao da
ima napadaj tjeskobe. - Sranje... Ovaj, oprosti.
- Moe li mi rei to je to bilo?
Previe sam popio - promrmljao je Jacob.
Aha. Nema anse da se to pripie jednoj krigli crnog piva vie. Gage je
uhvatio Jacoba za ruku i poveo ga prema uredu koji se nalazio sa stranje
strane. - Nismo na faksu, Jacobe. Ne moe eksperimentirati sa svojim
kolegama i nipoto ih ne moe zaskoiti bez upozorenja.
Jacob je rukom preao preko kratko oiane kose, a na debelom vratu
pojavilo se runo crvenilo. - Znam, Simpsone. Izgleda... - Gutnuo je slinu i
pogledao Gagea ravno u oi. - Izgleda da mi se svia.
Nemoj me zezati... Ovo je zadnje to bi oekivao da e uti od ovoga
lika.
- uj, ne ide to tako. To to sam ja gej i to si ti... - Zastao je. - Gej si, zar
ne?
Jacob je tuno kimnuo i pognuo ta ogromna ramena.
- To to smo obojica gej ne znai da moramo biti zajedno. Nije to stvar
solidarnosti. - Nekada je, ali u ovom trenu? Bas i ne.
Teko uzdahnuvi, Gage se naslonio na uredski stol pun papira. Na
ovom stolu imao je nekoliko lijepih susreta, ali veeras se to nee dogoditi.
Jacob Scott... Tko bi, kvragu, to mislio?
- uj, znam da se nekomu poput tebe nikada ne bi svidio netko poput
mene - rekao je Jacob. - Mislim, ti si prekrasan i samouvjeren... I zna to si.
Pobogu, sada se Gage osjeao prilino usrano zbog toga to je toliko
puta bio nepristojan prema Jacobu. Nije se mogao sjetiti trenutka u kojemu
njegova seksualna orijentacija nije bila utkana u samo tkivo njegova bia.
Time to si je to rano priznao lake je mogao podnositi majinu okrutnost i
narcisoidnost, lake se mogao suoiti sa zloestom djecom, lake je mogao
preivjeti. Uivao je u tome to je drukiji, tako da nije mogao shvatiti
poricanje kad je naiao na to. Poricanje samoga sebe. Poricanje sree.

~ 169 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- ao mi je, stari, ali... - Zastao je, jer ga je lik gledao tunim pogledom,
kao da mu je ubio najdraeg psia, a Gage bas nije htio unitavati tue
snove.
Valjda Jacob i nije tako loe izgledao s tim njenim, djeakim crtama
lica, blesavim osmijehom i snanom graom. A povrh svega, bio je dio
odabranih: jebene ikake vatrogasne slube. Samo ovo posljednje znailo
je da e se u kafiima Bostowna od silnih zainteresiranih frajera morati
braniti prokletom akijom.
Jacob ga je i dalje prodorno gledao, kao da je htio neto rei, a Gage se
pripremio. No ne na ono to je uo.
- to ako mogu pomoi tvojoj sestri?
- A kako to tono misli napraviti?
- Imam snimku s Cochraneovim ispadom, s Alex i karama, sve zajedno.
Gage je naulio ui, ali pazio je da mu glas bude ravnoduan. - A to ju
nee spasiti.
- Ali svi znamo da se savrenim zvunim isjekom moe osporiti
suhoparan novinski izvjetaj. Pusti u javnost snimku na kojoj Cochrane pria
gluposti i ljudi e odmah poeti stajati na njezinu stranu. Na vau stranu.
Izgledat e kao da je vama uinjena teta, a ne obrnuto.
Tu je zaista bio u pravu. - A to moram uiniti da bi mi ti napravio tu
uslugu?
Jacob je nakrenuo glavu i stavio ruku na Gageova prsa. Gagea ve neko
vrijeme nitko nije intimno dotaknuo, nitko osim Bradyja, koji nije mogao
otjerati te demone iz svoje glave. Naravno, to je morao biti Jacob Scott,
najnoviji pripadnik gej scene, kojeg Gage ne bi pogledao ak ni da tijekom
Gay Pridea u lipnju nosi svjetlucave tange. Ali imao je neto to je Gage htio,
a omamila ga je opojna kombinacija toga da e moi izvui Alex iz ove
nevolje i toga da ga netko zapravo eli.
No to nije znailo da e Gage olakati posao ovom pederiu koji ga je
ucjenjivao.
Ne pomiui se, zaudo je ravnoduno gledao kako Jacob rukom
prelazi preko Gageova ramena, isprobava, nervozno guta knedlu dok to
radi.
- Jesi li kada bio s mukarcem?
- Ako u to ubrajamo anonimno drkanje u teretani.
Gage je znao o emu je rije. Nije to volio, ali znao je da se u
svlaionicama u Equinoxu svata dogaa. Oito shvativi Gageovu utnju
kao poziv da nastavi, Jacob je svoje debele prste stavio
~ 170 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Gageu za vrat, a Gage ja zamirio i zamislio da je to Brady. Zamislio je


kako kuhar grubim usnama prelazi preko njegove brade, preko vrata, prsa.
Ali stvarnost je bila presnana. Teina Jacobove ruke bila je kriva, koa
mu je bila preglatka da bi mogao nastaviti zamiljati tu la. Ili je pak Gageu
uarena kvrga iza prsne kosti govorila koliko je ovo loe.
Otvorio je oi i uhvatio Jacoba za ruku kako bi ga odgurnuo. Vjerojatno
je snimku imao na mobitelu. A Gage bi ju mogao dobiti i da ne popui
posljednjem tipu na Zemlji kojemu bi htio popuiti.
Ali naravno, ovaj trenutak nije mogao proi samo loe nego je morao
proi totalno usrano, jer Gageu je bio takav dan. Pozornost mu je odvratilo
otvaranje vrata te je Gage podigao pogled i vidio kako ga prodorno gledaju
crne oi. Koa proarana crvenom bojom pridolice izgledala je sirovije
nego inae i bila je u skladu s namrgoenim, skupljenim ustima.
Gage je odgurnuo Jacoba u stranu. - Brady.
Ve je otiao.
Kvragu.
- Ne mii se - viknuo je na Jacoba kad ga je zaobiao da sustigne
Bradyja. Ganjanje ovog lika postat e mu runa navika.
Budui da je Brady bio dosta krupan, Gage se iznenadio vidjevi da je
ve izaao van kad se vratio u kafi. Gledajui po kafiu, uo je kako Alex
vie da je ona poslala Bradyja straga, ba ti hvala, seko!, a u glavi mu se
zavrtjelo od panike. Ostat e bez ovoga prije nego to je uope ita i imao.
- Brady! - Sustigao ga je na pola ulice dok je ovaj svoju dugaku nogu
zabacivao preko... Harleyja. Lik je vozio jebenog Harleyja, a Gage je to tek
sada saznao?
Usredotoi se, Simpsone.
- To nije bilo...
Brady ga je prostrijelio optuujuim pogledom.
- Dobro, moda je.
- Ne tie me se - izustio je Brady. Ali ostao je mirno sjediti na motoru,
poput stupa usidrene energije, a to to nije stisnuo gas, dalo je Gageu nadu.
Brady je doao ovamo, u kafi Dempseyjevih, oito s namjerom... Bog
zna kakvom. Sad se Gage morao oslanjati na spoznaju da je ovaj mukarac,
s komunikacijskim vjetinama parkirnog automata, imao neto na umu.
Pa, ponekad je najbolji nain da sazna to drugi ele taj da im kae
to ti eli.

~ 171 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Ima pravo, ne tie te se, ali ja bih htio da te se tie - rekao je Gage. -
Trebam vie od tebe. Trebam dokaz da me uope doivljava na taj nain.
Brady se jo jae namrtio. - Siguran sam da moe nai bilo koju
nasuminu kitu na Halstedu da ti to da. ak ne mora ni ii tako daleko.
Vrata su iza tebe.
- Ne elim nikakvu nasuminu kitu. elim tebe.
- Zato? - Brady je odmahnuo tom oteenom, sjebanom glavom. - Ne
kuim. Ti si najljepi mukarac kojeg sam ikada vidio. Na trnici su u tebe
buljili apsolutno svi mukarci. Pa pobogu, na plakatima si! A ja sam lik koji
ne moe ni... - Naglo je uutio.
Gage mu se pribliio. - Koji ne moe ni to?
Brady je podigao pogled, a Gagea je oborilo s nogu ono to je vidio u
njegovim oima: bol i istinsku tugu. Zapravo, to ga je nasmrt preplailo, da
bude iskren. Moda nije htio znati koji su bili Bradyjevi problemi. Moda ne
bi mogao podnijeti demone koji se bore na vratima njegove due.
- Koji ne moe ni to? - ponovio je i poeo se primicati Bradyjevu
osobnu prostoru, kao da kriom ulazi u lavlji brlog. Nisu to ba bili osobito
hrabri koraci, bili su mali.
Brady je drao dah, a Gage je vidio kako se bori da izdahne, da izgura
zrak van iz plua kako bi mogao dublje udahnuti, ali prsni su mu se miii
ukoili. Ovaj trenutak bio je na granici intimnosti, a Gageu se, unato
najboljim namjerama, dignuo. Pribliavanje Bradyju i istini o njemu palilo je
Gagea.
- Ja ti samo predstavljam izazov - promuklo je rekao Brady. - Zar ne?
Gage je suspregnuo smijeh. Koji kreten. Koji prekrasan, shrvan kreten.
- Da. Ali ne onako kako ti misli. Mene ne zanima prevoenje
nespremnih gejeva na mranu stranu. Ne mislim biti tvoj duhovni voda u
zemlji pedera. Kad sam te upoznao, strano sam se uplaio, jer jo ni s kime
nisam to doivio. Oborio si me s nogu, ti... Ti, kretenu! elim kuhati s tobom
i buditi se s tobom i popuiti ti tako da ti pamet stane. I onda elim poeti
ispoetka. S tobom!
Brady je problijedio, a jedina boja na licu dolazila je od debelog oiljka
na desnom obrazu i sljepoonici.
Ups, moda je malo pretjerao. Gage je mislio kako da to ublai. Kako
da mu kae da ga on moe toliko razljutiti da pone priati gluposti. Da mu
kae da ne eli kopati po njegovim prsima da mu otvori zakljuanu duu.
Mogli bi ii polako. Zabavljati se.
Brady i zabava? Da, ba. Kad na vrbi rodi groe.
~ 172 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- A to ako ti ja ne mogu dati ono to trai? - Bradyjevo elo naboralo


se na jedan draestan, zbunjen nain, zbog ega se Gage htio nasmijati.
- A to ako moe?
Brady je odgovorio izdahnuvi, a time je Gage dobio dragocjen
trenutak da udahne. - Svratio sam da vidim kako si. Vidio sam na vijestima
to se dogodilo s tvojom sestrom.
- Izlazim na kraj s tim. - Odnosno, barem je izlazio na kraj s tim dok se
Brady nije pojavio i ispalio na njega ljubomornu bombu, jer to je jedini
razlog zbog kojega je mogao biti tako uzrujan.
- Znai tako? Izlazi na kraj s tim?
- Ne zanimaju me igrice, Brady. Vidim neto, uzmem to. Ako postoji
problem, rijeim ga.
- Moe li popraviti mene?
- Misli li da je to potrebno?
Brady ga je gledao tim tamnim, grenim oima, a Gage je opet osjetio
kako iz njega isijava tuga. To to mu se dogodilo, dralo ga je daleko od
Gagea, koji nije bio naviknut na to.
- Bit e potrebno vie od puenja, Gage. Mene se ne moe popraviti.
- Puenje zvui kao odlian poetak. A poslije moemo poraditi na
teim stvarima.
To je bila pogrena izjava. Bradyjevo se lice zamrailo, a miii na
ramenima napeli su mu se.
- Unutra te eka spremna kita. - Uhvativi ruke motora, osvetoljubivo
je nagazio na gas. - Ja ti ne mogu dati ono to ti je potrebno.
Gage je u zagluujuoj magli gledao kako Brady odlazi iz njegova
ivota. Kako god, ovaj mukarac bio je u pravu. Nije mogao dati Gageu ono
to mu je potrebno jer Gage nije nita trebao. Imao je svoju obitelj, svoj
posao i izraenu svijest o tome to je. A u kafiu je imao tipa koji je oajno
elio ono to mu je Gage mogao ponuditi.
Neka Brady Smith ide kvragu, jer ga Gage nee nita moliti. Ili e mu
doi spreman ili nee niega ni biti.
Krenuo je natrag prema kafiu Dempseys, Alex ga je za ankom tiho
pitala je li dobro, a on joj je kimnuo, a potom je izdao naredbu Jacobu
Scottu, koji nije ostao ondje gdje mu je rekao da ostane.
- Za mnom. Smjesta.
U uredu je ekao na prstima, stisnutih aka i s vatrom u venama. Deset
sekundi poslije, unutra se dovukao Jacob, s blesavim pogledom na licu.

~ 173 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Je li ti to deko?
Gage je vrsto uhvatio rub stola. - Ne.
Jacob ga je samodopadno pogledao, kao da misli da ima mo neto
promijeniti po tom pitanju. Kao da moe drati Gagea u aci i zajebavati se
s njim i s njegovom obitelji.
- Doi ovamo - rekao je Gage.
Jacob je napravio nekoliko koraka, gledajui Gagea pun iekivanja.
Gage je prstom preao po Jacobovoj koulji Oxford tkanja, opipavajui
svaki njezin gumb sve do male izboine njegova trbuha. Jacobove su oi
zaiskirile, a Gage je na trenutak razmiljao da popusti. Bilo bi tako lako
staviti ga na koljena i gurnuti krutu kitu s Bradyjevim imenom u ta mlohava,
neiskusna usta. Kada je bila rije o seksu, Gageovi prohtjevi bili su jasni.
Odagnao je te misli i usredotoio se.
- Evo kako emo. Ti e mi dati tu snimku. Ja te neu premlatiti. I
moda, ali veliko moda, upoznat u te s nekim prikladnijim za tebe.
- Ali...
- Nema ali, Jacobe. Jer ako mi ju ne da, morat u svima rei to si
pokuao izvesti veeras i neu moi zaustaviti katastrofu koja e te potom
snai. Jesmo li se razumjeli?
- Misli da se bojim tvoje brae?
Gage se ironino nasmijao. - O, da sam barem mislio na njih. Nadam se
da voli jesti na slamku. Da ju sada pozovem?
Jacob je problijedio kad je shvatio da se izlae bijesu odreene
zelenooke brinete. Kako je nedavno mogao vidjeti, bilo je bolje ne
zafrkavati se sa enskim lanom obitelji Dempsey.
Mrzovoljno je nakrenuo usta. - Vodit e me van jedne veeri? Na
brijanje po Halstedu?
Gage se podsmjehnuo. - Toliko e kita eljeti ui u tvoje grlo da e ti biti
potrebna operacija da si povea usta. A sad mi daj tu prokletu snimku.

~ 174 ~
Knjigoteka
dasha&anna

DEVETNAESTO POGLAVLJE

U uredu gradonaelnika na etvrtom katu gradske vijenice, Kinsey je


koristila nekoliko strategija da ne zuri u Elija dok je gledao posljednju
snimku koja je okaljala ugled ikake vatrogasne slube.
Skidala je nepostojee dlaice sa svoje uske suknje. Prekriila je noge i
ponovno ih razdvojila. Usredotoila se na prolost koja je izlazila iz svake
pukotine na zidu obloenom drvom. Zidovi su bili prekriveni fotografijama
prethodnih gradonaelnika koji su se rukovali s uglednim i manje uglednim
ljudima, a meu njima je bila i fotografija s gradonaelnikom Daleyjem i
dravnim odvjetnikom Westonom Cooperom, ocem mukarca koji je sjedio
preko puta nje, za antiknim stolom od mahagonija. Kad bi ovi zidovi mogli
govoriti...
Gage je snimku odmah donio Kinsey. Kad ga je pitala zastoju nije stavio
na internet pa to bude, bude, on joj je rekao da moraju zatititi Darcy, ker
Sama Cochranea, koju je Gage smatrao drugom sestrom. Darcy se moda
trenutano nije slagala sa svojim ocem, ali Gage je znao da ona ne eli da to
bude posljednje poglavlje u njihovoj prii, a nije htio ni biti odgovoran za
nanoenje neke nepopravljive tete. Bilo bi bolje kada bi Kinsey to mogla
iskoristiti kao sredstvo ucjene za milijardera koji se loe ponio.
I zbog toga je sada sjedila u neudobnoj stolici u gradonaelnikovu
uredu, ponizno sputenih trepavica i glave.
Kad je homofobne, rasistike i ovinistike izjave Sama Cochranea
zamijenio zagluujui zvuk kidanja metala, potajno je pogledala Elija i
vidjela kako se on smije od uha do uha. Zbog togaje ponovno spustila glavu
da sakrije svoj smijeak. Oslanjala se na dvije stvari: na gradonaelnikov
uroen osjeaj pravednosti i na njegov jo uroeniji osjeaj privlanosti
prema Alexandri Dempsey.
Spustio je mobitel, nalaktio se na stol i spojio prste, a svaki trag zabave
zamijenila je ozbiljnost.
- I?
- To ba nije laskav prikaz gospodina Cochranea, gospodine
gradonaelnice.
Eli je podigao obrvu, dajui joj do znanja da ni ne pokuava obraati mu
se na taj nain.
- Ono to ja ovdje vidim samo potvruje razvoj dogaaja. Ovo ne moe
nakoditi njemu, nego nama.
~ 175 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Do sada imamo samo navode o tome to je Cochrane rekao.


- Koji su procurili od nekoga iz sjedita CFD-a tko ima izjavu
vatrogaskinje Dempsey.
Kinsey je moda imala neto s time.
- Napisane rijei ne znae mnogo, ali kada se izgovore naglas i kada ih
uju i vide milijuni ljudi, onda dobiju mo. - Kinsey je ustala kako bi bolje
mogla dokazati da je u pravu. Ponovno se vratila na Berkeley, gdje je svoje
kolege na vjebama govora u javnosti uvjeravala da puenje nije tako loe
za zdravlje, da su trans-masti dobre, da je Staljin bio prokleti svetac.
- Moramo ovo objaviti. Pokazati javnosti da je Cochrane pijani nasilnik
koji je izvrijeao hrabre mukarce i ene koji su ga doli spasiti iz nevolje
koju je sam prouzrokovao.
U nevjerici odmahnuvi glavom, gradonaelnik je svoju isturenu bradu
okrenuo prema drugoj osobi u prostoriji. Madison Maitland stajala je
okrenuta leima prema njima i carskim pogledom promatrala gradske ulice,
poput Boudicce koja je promatrala neprijatelje Rimljane prije nego to je
krenula u bitku.
Progovorila je ne okrenuvi se. - Nema dokaza o tome da je bio pijan, a
za ponaanje se ispriao na konferenciji za medije. ao mu je i snalaljiv je.
Kinsey se suzdrala da se ne namrti. Cochrane je svakako do sada ovo
bolje rjeavao, prvo s manipuliranjem nalaza analize daha (jo uvijek nije
bila sigurna je li rije o podmiivanju CPD-a ili tek o dobroj staroj
nesposobnosti), a potom pripisivanjem svoje nepristojne prodike panici
proizaloj iz klaustrofobije jer je predugo bio ostavljen u elinom grobu
(to su njegove rijei). Kinsey je u posljednja dvadeset etiri sata toliko puta
presluala njegovu izjavu da ju je znala napamet.
... I dok moje ponaanje nipoto nije prihvatljivo, zbog cijelog sluaja
moram preispitati sposobnosti vatrogaskinje koja se tako lako razljutila. Ali
opet, Alexandra Dempsey dolazi iz jedne od onih povlatenih vatrogasnih
obitelji koje vjeruju da se pravila i zakoni na njih ne odnose. Prije manje od
mjesec dana, njezin brat pokrenuo je tunjavu protiv naih hrabrih policajaca
te mu je doputeno da se vrati natrag na posao zato to je na plakatima
pokazivao svoje golo tijelo. Sada imamo jo jedan primjer kada ova obitelj
bezono kri pravila. Postoji test fizike spreme za pristupanje vatrogasnoj
slubi, koji je prije nekoliko godina postao manje rigorozan kako bi ga poloile
i ene, ali moda nam treba i psiholoki test za pristupanje vatrogasnoj slubi.
Ili je pak razum vatrogaskinje Dempsey bio pomuen iz drugih razloga.
Kad su ga novinari upitali da pojasni tu zagonetnu izjavu, Cochrane je
usput rekao da je Alex trebala puhati za analizu daha (oh, kakva ironija), to
~ 176 ~
Knjigoteka
dasha&anna

je bio neutemeljen komentar kojim je jednim glatkim potezom skinuo


arite sa sebe i prebacio ga na nju. Mlitavo se ispriao, ali teta je ve bila
uinjena i crv sumnje uvukao se u misli i srca graana. Porota Alexinih
sugraana ve je preispitivala njezinu krivicu.
Morali su ugasiti vatru nuklearnom bombom.
Ali Kinsey je shvaala da se Eli zbog ovoga naao u nezgodnoj situaciji.
Cochrane je imao i medijsku i financijsku mo, koji su Eliju bih potrebni
sljedeih nekoliko mjeseci kako su se pribliavali izbori. Jedino to je Eliju
ilo na ruku bilo je to da se Cochrane vjerojatno nee tako kasno htjeti
predomisliti i podrati Elijeva protukandidata jer je ve mnogo novca uloio
u sadanjega gradonaelnika.
- Bio je pijan - ustrajala je Kinsey - bez obzira na to to kau u CPD-u.
Vidjeli ste kako se spotie dok izlazi iz automobila.
- Bio je nestabilan nakon spaavanja iz sudara - uzvratila je Madison.
- A nerazgovjetno je govorio zbog posttraumatskog oka i oka
izazvanog klaustrofobijom?
Madison se pogledala s Elijem. Izmeu njih odvijalo se neto to samo
oni znaju.
- Cochrane nije politiar - rekla je Madison nakon nekoliko napetih
sekundi. - Javnost nee biti briga za ispad nekog lika kojeg jedva poznaju.
Misli da e ljudi bojkotirati njegove novine i utakmice Cubsa? - Primjeri u
kojima je Cochrane imao znaajan financijski utjecaj.
- Mislim da moemo pridobiti ljude da stanu na stranu vatrogaskinje
Dempsey. Da stanu na nau stranu - uzvratila je Kinsey. - Moramo ju
iskoristiti. Fotogenina je, ena koja se ubija od posla tipinog za mukarce,
sestra koja brani svog brata geja, kao i prava ena u dvadeset prvom
stoljeu. To je David protiv Golijata. Nismo mogli dobiti bolji primjer.
Eli je lupkao prstima po stolu, a onda se okrenuo na stolici i pogledao
kroz prozor. - U pustinji je bilo mnogo lake.
Jao! Koristei strpljenje sveca, Kinsey je uspjela suzdrati se da ne
zavriti od muke. Iskreno reeno, nije imala vremena za Elijeva prisjeanja u
stilu rat je pakao, nije li nam divno?. Alexin posao visio jeo koncu, a oni su
u rukama imali nepobitan dokaz koji bi ju spasio.
- Novinama je doao kraj, Eli, Moda ti Cochrane ni ne treba toliko
koliko misli. Financijski dobro stoji za izbore, a ni on ti ne moe donirati
vie nego to je doputeno u kampanji. - Pravila su zabranjivala donaciju
individualne osobe za ikake izbore u iznosu veem od pet tisua dolara.

~ 177 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Naravno, Cochrane je bio toliko utjecajan da je preko svojih prijatelja i


zaposlenika mogao donirati jo.
- Tko je jo vidio snimku? - pitala je Madison,
- Gage Simpson mi ju je donio. Vidio ju je jo jedino vatrogasac koji je
sve snimio, ali Gage kae da se njega moe kontrolirati.
Eli ju je naglo pogledao. - Ona ju nije vidjela?
- Mi... Odnosno, ja sam smatrala da je tako bolje.
Ostali lanovi obitelji Dempsey tapkali su u mraku zato to je Gage
tvrdio da e Luke poludjeti ako zapravo bude vidio to se dogodilo. Znajui
o kome je rije, Kinsey se sloila s njim. Ona i Luke ve dva dana nisu
razgovarali, od onda kada su se svi okupili za kuhinjskim stolom u kui
Dempseyjevih jutro nakon incidenta s Cochraneom. arobni trenuci koje su
proveli zajedno: kupovanje madraca, boravak na krovu, utakmica baseballa,
seks (dragi Boe, seks), nestali su kao u triku maioniara im je primio onaj
Wyattov poziv. Znala je da Luke radi, ali to nije bio jedini razlog za ovu
iznenadnu distancu. Svatko se povukao u svoj kut, a iako mu je pokuala
objasniti da su na istoj strani, razumjela je zato on nije mogao prihvatiti
njezino stajalite. Umanjivanje tete za grad vjerojatno e dovesti do
uveavanja tete za njegovu obitelj.
No ponovno se nala na krivoj strani. Lukeova zatitnika crta bila je
jako istaknuta, a ona je htjela pronai utoite u njoj. Da bude njegova prva
i zadnja misao, a ne ena koja je kolateralna rtva u bitci za spas njegove
obitelji.
- Mogu uvjeriti Cochranea da ju ne tui, Kinsey - rekao je Eli. - Njemu
vie znai da grad bude na njegovoj strani dok radi na nekoliko projekata za
razvoj nekretnina. Ali netko e morati platiti.
Bilo je tu jo neto, neto to joj nije govorio.
- Moda je vrijeme da se rijeimo Cochranea.
Eliju je na bradi zatitrao mii i vidjela je koliko se trudio da ne pogleda
prema Madison. - Nisi plaena da o tome odluuje, Taylor.
Shvatila je. Cochrane je oito neime drao Elija u aci. To je bilo jedino
objanjenje zato se Eli ne eli rijeiti tog utega.
Kinsey je prodorno pogledala gradonaelnika u oi. - A to e biti s
vatrogaskinjom Dempsey?
Uinilo joj se da vidi aljenje u Elijevim plavim oima, ali moda je to
samo bila igra svjetlosti. - Nikako se ne bi mogla izvui iz ovoga da ne dobije
otkaz, ali barem nee cijeli ivot morati vraati dug.

~ 178 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Kinsey se snudila. Stvarno je mislila da moe pobijediti u ovom


sluaju. A mrzila je gubiti, pogotovo na ovaj nain. Izvadila je posljednji adut
iz rukava.
- Svida ti se ona - rekla je Eliju. To je zvualo kao optuba. Zvualo je
oajno.
- Svia mi se? - Eli se naslonio, izgledajui kao da mu je ovo pomalo
zabavno, - Pobogu, ne. Nego... Tako je prokleto mlada, puna odanosti i
ara. ak i jedna cinina dua poput moje to zna cijeniti, ali ne mogu uiniti
nita vie po tom pitanju. - Odmahnuo je glavom, iznenada potiten. Gdje je
bila njegova odanost? Gdje je bio njegov ar ?
- ak i da mi se svia, Kinsey, to ne bi utjecalo na moje odluke. Ti
doputa da ti jebeni hormoni utjeu na odluke. Nije me briga to spava s
Almeidom i nije me briga to su ti Dempseyjevi najbolji prijatelji, sve dok ti
ne zaboravi tko ti daje plau.
Poela je kipjeti od bijesa. Bilo je besmisleno poricati vezu s Lukeom,
iako se to nije moglo tako ni nazvati pogotovo kad u zadnje vrijeme jedva
da su i razgovarali. Nije bilo bitno ni kako je gradonaelnik saznao da su ona
i Luke preli tu granicu, jer je najmoniji ovjek u Chicagu vjerojatno
posvuda imao pijune, ali nipoto nee trpjeti optube da odluke donosi
vaginom.
- Ne savjetujem ti da zbog toga ovo drukije odigra.
On ju je prostrijelio opasno znakovitim pogledom koji je upuivao
lanovima gradskog vijea kada nisu pristajali na njegove prijedloge. - Rijei
se snimke, Kinsey, i jo neto...
Sada ga gotovo nije vie ni sluala, jer su joj misli radile sto na sat dok je
smiljala nova rjeenja. Bilo to da se suprotstavi sporom napadaju
munine koji je poela osjeati zbog neuspjeha.
- Kinsey.
Podigla je pogled i vidjela da ju on ljutito gleda. - elim da se taj kaos
oko Dempseyja i McGinnisa to prije rijei i lijepo umota. Ono o emu smo
neki dan razgovarali...
Zastao je kad je vidio mrtenje koje joj je obuzelo cijelo lice. Ono o
emu su neki dan razgovarali samo e izvui iglu iz glave, u obliku rune
bombe, odreenog vatrogasca kubansko-irskog porijekla.
- Dao sam ti previe slobode s tim problemom. Sredi Almeidu. Smjesta.
Namaknula je izraz lica da, gradonaelnice. - Dan otvorenih vrata u
Engine 6 dogovoren je u sljedeu subotu. - Dvorac za skakanje, rijeeno.
Oslikavanje lica, rijeeno. Okupljanje predstavnika iz vatrogasne i policijske

~ 179 ~
Knjigoteka
dasha&anna

postaje da se lijepo drue, sa sjekirama i akijama u neposrednoj blizini.


Prokleto neprocjenjivo.
- A ostalo?
- Sve e se odviti po planu, gospodine gradonaelnice.

~ 180 ~
Knjigoteka
dasha&anna

DVADESETO POGLAVLJE

D ok se vozio dizalom do treeg kata gradske vijenice, Luke je u sebi


sizio zbog loeg tajminga. Moda je prolo tek sat vremena od
slubenog zavretka njegove smjene, ali bliio se poetak radnog vremena
za one koji su ljakali od devet do pet, pa se gurao s drugima dok su ili
prema svojim uredima.
Trajaloje cijelu vjenost dok nije izaao iz postaje, jer se morao
pobrinuti da primopredaja za sljedeu smjenu proe glatko i da napie
izvjetaje jer je preuzeo mjesto Big Maca, koji je bio na godinjem. Inae bi
uskoila zamjena iz neke druge postaje, ali Luke je iskoristio ono malo
utjecaja to je jo imao i uvjerio kapetana da e on moi zauzeti McElroyevo
mjesto. Nije bio trenutak da postaju preuzmu neznanci. S obzirom na
govna u kojima je Engine 6 plivao, sljedeih nekoliko tjedana morali su biti
sloni.
A Lukeov posao bio je da se pobrine da se to dogodi, pogotovo zbog
toga to ih je njegov ispad doveo do ruba litice.
Dinamika Dempseyjevih trenutano je ba savreno funkcionirala u
Engine 6: svi su bili u napetim odnosima, istresali se jedni na druge i nitko
se ni s kim nije slagao. Alex je znala da je zabrljala, ali svi su pod povealom
gledali Lukea, ili zbog toga to su ga krivili jer je zbog njegova obrauna s
McGinnisom sve krenulo nizbrdo ili zbog toga to su oekivali da e on sve
rijeiti jer je inae to radio. On je bio majstor koji sve popravlja za tim
Dempsey.
Dizalo je buno stalo na prvom katu za one krmke koji nisu toliko mogli
prehodati. Dok su se preostali namjetali u dizalu, jedna ena pokraj njega
poela je njukati te ga je odmjerila od glave do pete. Da, to je miris nakon
to cijelu no spaava ivote, duo.
Nema na emu.
udno, ali otkako je onaj put obeao Kinsey da e preskoiti higijensku
rutinu u postaji, svaki put izlazio je iz nje miriui na sumpor. Kao da je time
mogao doarati onaj trenutak kad je izaao iz dizala njezine zgrade i skoro
potrao prema njoj na drugi kraj hodnika. to bi sve dao da ju ponovno
zagrli tim svojim prljavim tijelom, pomirii njezin svje, ist miris, poloi ju
na hladne, bijele plahte...
Prola su tri dana od obiteljskog sastanka u kuhinji Dempseyjevih, a
komunikacija izmeu njih dvoje zapravo nije ni postojala. Ona mu je ostavila

~ 181 ~
Knjigoteka
dasha&anna

nekoliko poruka, a s obzirom na to da je on bio mrzovoljan gad, nije se


obazirao na njih, to je bilo tako nezrelo od njega. Doao je ovamo izgladiti
stvari.
Doao je i proao drugi, Lisin kat. To to uope nije pomislio na svoju
bivu enu kada je ulazio u dizalo zgrade u kojoj je ona radila, pokazivalo je
u kakvom mu je stanju trenutano bio mozak. Zamisli samo. Napokon je
dizalo stiglo na trei kat i vrata su se otvorila. Na recepciji je Kinseyna slatka
pomonica brbljala na telefon, a kad je on uao, ona je zavrila razgovor.
- Bok, Luke. - Uslijedilo je treptanje.
- Bok, Josie. Kako su make?
Oi su joj zasjale. - Udomila sam jo jednu, prekrasnu arenu maku. -
Poela je lupkati po mobitelu te mu je pokazala fotografiju makice koja je
izgledala kao da se valjala po mokrom platnu Jacksona Pollocka.
- Nije li to...
- Da! Zvijezda s kojom si se slikao za kalendar, Millicent. Ja ju zovem
Millie. enka je, zna, i zato je sigurno bila tako slatka u tvojim rukama. -
Sjetno je uzdahnula. - Toga je dana okusila slavu, pa sam mislila da je teta
da ju se vrati u sklonite.
Kimnuo je prema zatvorenim vratima Kinseyna ureda. - Je li Njezino
Velianstvo stiglo?
Josien pogled govorio je zloko, zloko. - Trenutano je na sastanku,
ali ide na sastanak u devet sati na etvrtom katu, tako da e brzo biti
gotova. Sjedni.
Pokazala je na rub stola gdje je on veselo smjestio svoje dupe tijekom
posljednjeg posjeta. Onoga je dana doao ovamo ravno iz sjedita CFD-a,
odluan da e oitati bukvicu gospoici Taylor. No, umjesto toga, upleli su
se u tvrdoglavo nadmetanje koje je zavrilo time da je on revno gledao u
nju dok se saginjala nad onim stolom. Kao da su se tajne svemira otkrivale
vrpoljenjem njezine prekrasne guzice.
Sjest u onamo. - Sjeo je na sofu pokraj Kinseyna ureda i provjerio
Facebook. Darcy i Beck stavili su jo slika s ture po otocima na Tajlandu.
Izgledali su osunano, sretno i zaljubljeno. Nasmijeio se, a misli su mu
odlutale. Moda e jednog dana moi uivati u onoj svojoj matariji o
kalifornijskoj plai sa svojom djevojkom iz Kalifornije.
Ubrzo se u Kinseynu uredu zauo priguen smijeh i kretanje, to je
znailo da je sastanak bio gotov. Vrata su se otvorila, a iz ureda je izaao...
Daniel McGinnis.

~ 182 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Slatkorjeivi Daniel McGinnis u odijelu, gad koji mu je ukrao enu.


Drao je Kinsey za ruku i lagano ju povukao prema sebi. Privlaio ju svojemu
tijelu.
Luke je osjetio kako ga obuzima hladan bijes te je ustao. Kinsey je bila
leima okrenuta prema njemu, ali njezino oputeno dranje i podignuta
glava sve su mu govorili.
- Drago mi je da smo se napokon upoznali, Kinsey - pjevuio je Dan. -
Iako imam osjeaj da te jako dobro poznam s obzirom na sve one poruke
koje si mi ostavila. Ispriavam se to sam bio tako zauzet.
- U redu je, detektive. Drae mi je da ste bili zauzeti hvatanjem
negativaca. Ali drago mi je da ste uspjeli odvojiti nekoliko minuta za
razgovor.
- Ako mogu uiniti neto da stvari prou bolje, javi mi. - Lagano joj je
pustio ruku, uivajui u koi Lukeove enske. - Sretno s Almeidom. Bit e to
teak zadatak.
- to to? - ljutito je pitao Luke, ne mogavi vie utjeti. Morao je priznati
Kinsey jednu stvar: kad se okrenula prema njemu, nije izgledala kao da je
uhvaena s rukom u posudi s kitama. Za razliku od Lisina zaprepatenog,
razjapljenog izraza lica kad ju je u njihovoj branoj postelji zatekao sa
svojim takozvanim prijateljem. Kinsey je bila hladna, a valjda to ni nije bilo
isto. Ali imao je jebeni dj vu.
- Luke - rekao je McGinnis i podigao bradu da ga pozdravi, a oi su mu
imale boju aljenja. - Vidimo se uskoro. - Otiao je, a cipele s potpisom
neujno su hodale po tepihu.
Luke je zurio u Kinsey i tako snano stiskao zube da su mu kroz ui
skoro poele izlaziti mrvice od kostiju. - to e biti teak zadatak?
- eli li ui? - pitala je.
Ne, ne eli. Htio je pojuriti za McGinnisom i udariti mu glavom o vrata
dizala. Jednom. Dvaput. Triput. A onda ga gurnuti niz stube. Skroz do dolje.
Kinsey je utjela i gledala ga s uznemirujuim razumijevanjem.
Nepomian od bijesa, on je samo zurio u nju. Kad se i dalje nije pomaknuo
jer nije mogao to uiniti, ona se obratila Josie. - Moe li, molim te, javiti
gore da u kasniti na sastanak?
- Koliko? - pitala je Josie, ve uhvativi telefon.
- Koliko bude trebalo. - Ne pogledavi ga, Kinsey se okrenula i ula u
svoj ured, a Luke ju je slijedio poput slijepe budale.

~ 183 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Ona se naslonila na svoj stol, a ravne linije suknje obgrlile su njezina


prekrasna bedra. Nedostajalo mu je njezino tijelo. Nedostajala mu je ona.
Ali toliko ga je sada bio obuzeo bijes da se pitao kako e ovo proi.
Nikada nije znao kontrolirati svoje probleme. Sve je prelazilo svoje
granice, a bijes mu je bio toliko snaan da je ulazio u domenu njegova posla
i njegovih veza. Sada su ga toliko preplavili osjeaji povrijeenosti i prezira
da nije mogao normalno razmiljati. U ovom trenutku imao je izbor:
pristupiti situaciji razumno i smireno ili pustiti da ga obuzme bijes.
- to je, kvragu, on radio ovdje? Dakle, izgleda da je odabrao put bijesa.
- Odredili smo datum za Dan otvorenih vrata Engine 6. Odrat e se u
sljedeu subotu - rekla je Kinsey otresitim tonom. - Zato sam se sastala s
detektivom McGinnisom.
Luke je znao da e McGinnis doi tako da mogu zagipsati taj prijelom
izmeu CFD-a i CPD-a. Moda e se svi i potpisati na taj gips. Ali nije mu bilo
jasno zato se Kinsey morala sastati nasamo s mukarcem koji mu je unitio
brak i izazvao tunjavu koja mu je gotovo unitila karijeru.
- Znam da on mora biti tamo reda radi, pa ne mora biti zabrinuta zbog
toga da neu pristati na to. Pristaje li on?
Pristao je doi, a gradonaelnik bi elio vidjeti ondje njega i njegove
kolege iz Treeg okruga...
- Ali? - Jasno je uo da dolazi ali.
- Gradonaelnik eli da ga ti zamoli.
- Molim?
- eli da slubeno pozove McGinnisa na svoj teren. Zato sam se prvo
sastala s njim, kako bih se pobrinula da se ne umisli kad bude razgovarao s
njim. Znam da je to suludo, ali pomoglo bi pri izglaivanju ove situacije.
- Hoe rei da bih mu se ja trebao ispriati.
- Na neki nain. Luke, znam da je on kreten, ali gradonaelnik misli da si
ti kriv. Ti si ga napao, a iako su moda moralni razlozi na tvojoj strani,
gradonaelnik nije. On ne zna... Cijelu priu. - Oi su joj se raznjeile. - A on ti
je potreban. Pogotovo sada.
Zbog situacije s Alex. - Moja e sestra ionako ostati bez posla. Kako ti
ide po tom pitanju, Kinsey?
elo joj se od uzrujanosti naboralo poput uzorka od samta. - Radim na
tome. Prioritet je smanjiti odgovornost grada...
- Da, jer prioritet nije spasiti moju sestru. Tako je, PR princezo, samo
titi gradonaelnikove interese. Tvoj je posao pobrinuti se da Cochrane ne
tui grad, ak i kad u CPD-u kriju da je vozio pijan.
~ 184 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Kinsey je zabacila ruke. - Daj, Luke, ne moe to dokazati, a ja to ne


mogu pobiti. U ovom trenu dajem sve od sebe da se pobrinem da Alex ne
bude financijski unitena, a to e se dogoditi ako Cochrane bude podigao
optubu. - Nestrpljivo je, umorno uzdahnula. - Ali da, vjerojatno e ostati
bez posla, osim ako u sindikatu ne izvuku neki adut iz rukava. A meni je
reeno da zavrim projekt popravljanja ugleda Engine 6 tako da mogu
prijeci na sljedei projekt.
Njegov usaen radar potpuno se poremetio. Znao je da e se ovo
dogoditi, da e ovo usiljeno zajedniko vrijeme u kojem ga je ona trebala
popraviti doi kraju. Nije bio spreman da to zavri. Nije bio spreman da oni
prekinu.
Ali njegovo vidno polje nije bilo ispunjeno njezinom ljepotom ni
pameti, niti prisjeanjem na prekrasne trenutke koje su zajedno proveli,
nego na prizor kako ju McGinnis posesivno dri za ruku.
U uima mu je jo odzvanjao njezin smijeh dok je zavravala svoju igru.
Stegnuo mu se svaki mii u prsima dok je zamiljao kako Kinsey i McGinnis
razgovaraju o njemu i njegovoj sklonosti da podivlja zbog najmanje sitnice.
Kita mu se neobjanjivo poela dizati kada se prisjetio kako ulazi u nju,
kako osjea one njezine skliske miie kako se poudno steu oko nje. Ali
Kinsey zapravo nije trebala Lukea. Samo ga je iskoritavala. Za orgazme. Za
to da ju ef doivljava uspjenom ako ga natjera da poljubi McGinnisa u
dupe.
Ali Luke to nije namjeravao uiniti u ovom stoljeu, pa e Kinsey na
neki drugi nain morati zadiviti gradonaelnika.
- McGinnis i njegovi prijatelji mogu doi na zabavu, ali ti reci Cooperu
da ga ja ne mislim pozivati ni ispriavati mu se. A s obzirom na to kako ste
srdani ti i detektiv bili jedno prema drugome prije nekoliko minuta, siguran
sam da ga moe pridobiti svojim specifinim metodama uvjeravanja.
Nakrenula je glavu, prekriila ruke i izbacila kuk: trostruki znak
razljuene ene. - Nadam se da ne eli rei da se na tom sastanku
dogaalo neto vie osim poziva McGinnisa na suradnju.
- Ja? Ne, ne, gospoice Taylor. Ja sam obian ljaker koji je
emocionalno prikraen pa ne vidi to mu se dogaa pred oima i ne zna
itati izmeu redova.
- Luke...
- Moram ii. Zna gdje me moe pronai.
Na trenutak mu je bilo ao to se ponio tako kretenski. Ali to je
potisnula spoznaja da se Kinsey sastala s McGinnisom kako bi osmislili

~ 185 ~
Knjigoteka
dasha&anna

strategiju kojom e obuzdati Lukea. Pobrinuti se da se ponaa kao dobar


mali vojnik. Kako je uope mogao pomisliti da e ona biti na njegovoj
strani?
Jo odluniji izaao je iz ureda, voen lijepom dozom pravednikog
bijesa. Preplavila ga je kriva pretpostavka da se lako izvukao samo s
packama i s nekoliko sramotnih fotografija golih prsa na plakatima.
Ponekad postoje i gore kazne, kao to je udarac za muki ponos. Pozivanje
toga gada u njegovu vatrogasnu postaju gdje e skakati oko njega tako da
se osjea kao kod kue... E pa to se nee dogoditi.
Radije bi bio suspendiran deset puta, izgubio plau i iao godinu dana
psihijatru nego se ispriao Danielu McGinnisu.

Kinsey je zurila u vrata kroz koja je Luke Almeida upravo izjurio poput
razjarenog bika.
Taj svojeglavi, tvrdoglavi kreten.
Moda je mogla ovo izvesti bolje, ali Luke ju je zatekao nenajavljenim
dolaskom. Nije joj dao ni priliku da ga pita zato je doao ovamo u devet
ujutro, nakon to se danima nije obazirao na njezine poruke i pozive. A
oito je doao i ravno s posla, jer je mirisao kao da je imao teku no i kao
da je trebao malo ljubavi i panje. A onda ju je vidio sa svojim zakletim
neprijateljem...
Razumjela je zato se uzrujao. Zapravo, razjario. Ali da ju optui da ona
koristi svoje tijelo kao sredstvo uvjeravanja? Da time kae da je ona neka
goropadnica koja iri noge kako bi napredovala u karijeri? Kao da bi ona
uinila takvo to... I to jo s ljigavcem koji je unitio brak svojemu prijatelju?
Nikako. Iz prve je ruke znala koliko boli izdaja.
Jao. Koa ju je svrbjela jer je po naredbi gradonaelnika morala biti
ljubazna prema McGinnisu. On je kao bio dobar detektiv, a zapravo je bio
jo jedan tip koji se ponaao kao da mu je kita od zlata.
Ali bez obzira na to koliko ju je Luke Almeida razljutio, pogodio ju je u
icu onime to je rekao o Alex. Njegova je sestra zabrljala, ali Kinsey se nije
svidjelo to kako utjecaj jednog monika moe odrediti Alexinu budunost.
Ni to kako Eli Cooper ne moe skupiti hrabrost da se suprotstavi
Cochraneu.
Josie je provirila kroz vrata. - Kins...
- to je?
Jadnica se zbunila zbog Kinsey na mrzovoljnog tona.

~ 186 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Uzdahnula je. - Oprosti, Josie. Nije mi ba najbolji dan. A jo nije bilo ni


pola deset.
Kinsey, ovdje sam. Pozivala ju je boca votke Grey Goose u donjoj ladici
stola, dajui joj do znanja da ima prijatelja.
Njezina pomonica suosjeajno se nasmijeila. - Zvali su s etvrtog kata
da pitaju hoe li doi na sastanak. Kasni osam minuta.
- Reci im da u doi za pet minuta. Ne, za deset. - Ti kreteni s etvrtog
kata mogu ekati. Josie je razrogaila oi i polako izala.
U zraku se osjetio miris dima, a Kinseyje osjetila promjene tamo dolje.
Prokleti hormoni. Prokleti Luke Almeida.
Uzela je mobitel i zastala na Lukeovu broju, no onda je pronala drugo
ime s etiri slova i nazvala ga. Dok je ekala da se ta osoba javi, srce joj je
mahnito udaralo u prsima. Uvjeravala se da postupa ispravno. Da je to
jedino to moe uiniti. Kad je poziv primljen, brzo je udahnula i poela
priati prije nego to se predomisli.
- Bok, trebam uslugu.

~ 187 ~
Knjigoteka
dasha&anna

DVADESET PRVO POGLAVLJE

K insey je pokucala na vrata Gageove i Alexine kue, dok se tresla od


straha. Donijela je odluku i provela plan u djelo, a sada je morala ivjeti
s posljedicama za svoju karijeru, budunost i, dobro... Moda za svoj
ljubavni ivot. Ali nije zbog toga ovo uinila. Da, samo se ti uvjeravaj, Taylor.
Gage je otvorio vrata i uvukao ju unutra. - Jesi ju uspjela dobiti?
Kinsey je kimnula. Ranije je nazvala Gagea da joj da broj Darcy
Cochrane. Zbog vremenske razlike izmeu Chicaga i Tajlanda ispalo je da je
nazvala tu enu ba kad je ila u krevet i to vrlo aktivan krevet sudei po
promuklom mrmljanju na panjolskom koje je ula u pozadini. Beck Rivera,
jo jedan Dempsey koji je oito znao kako oboriti ensku s nogu. Ti prokleti
Dempseyjevi. Znali su kako ti se uvui u krv i zagrijati ju toliko da ti srce
pregori.
- Sad emo ekati - rekao je Gage.
- Ali ne dugo.
Alex je ustala sa sofe kad je Kinsey ula u dnevnu sobu. - Gage mi je
rekao to si napravila.
Kinsey je podigla prst kao znak upozorenja. - Nisam ja. im je sve
snimljeno, postojala je mogunost da e biti objavljeno. Ja sam se samo
pobrinula da dospije u prave ruke i dobije maksimalnu pozornost.
Eli e joj nabiti glavu na kolac ako sazna da je ona bila izvor. Odnosno,
kad to sazna. Ali snimka nije bila lana. Ona se nije sloila s njim da je
zatakavanje prava strategija. Nasilnici poput Cochranea morali su se
razotkriti i zbog toga je nazvala Darcy i objasnila joj to je na kocki. Gageova
elja da ne osramoti buduu ogoricu bila je plemenita, ali kada je Darcy
morala birati izmeu toga hoe li se ugroziti njezino pomirenje s ocem ili
Alexina karijera, uope nije dvojila da podupre Dempseyjeve. Stala je na
njihovu stranu. Kao i Kinsey.
- Ukljui TV - rekla je Gageu.
Vijesti na NBC-u zapoeli su sa snimkom, ba kako je voditeljica Marisa
Clark obeala Kinsey dok su bile na piu tog poslijepodneva (vrlo suh
martini, Ketel One, dvije masline). Nije bilo uljepavanja Cochraneova
ispada, a zvuna cenzura uinila je sve jo prostijim. Jo savrenijim. Sa
svakim upeatljivim prikrivanjem neprikladne rijei za televiziju, Kinsey je
osjetila kako miljenje javnosti prelazi na Alexandrinu stranu.

~ 188 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Ali najbolje je tek dolazilo.


Marisa je govorila: - Vatrogaskinja u pitanju, Alexandra Dempsey,
trenutano je suspendirana, a sasluanje je zakazano za utorak. Izvori u CFD-u
tvrde da e vatrogaskinja Dempsey vrlo vjerojatno ostati bez posla. No, sada
je na internetu dostupna peticija kojom se trai da ona ostane na poslu na
temelju toga to je entuzijastino reagirala u vrlo tekim okolnostima.
Na ekranu se pojavila internetska adresa.
Marisu je kolega voditelj postrance pogledao. - Prezrena ena. To je
jedan pristup - rekao je i znakovito namignuo.
Voditeljica, koja je cijelo vrijeme savreno glumila i zasluila Emmyja,
sada mu se hladno nasmijeila, a potom pobjedonosno zakljuila: - Mislim
da bih ja voljela uz sebe imati takvu vatrogaskinju. A vi, graani Chicaga ? Prije
nego to pogledate peticiju, glasajte na naoj internetskoj anketi. Treba li
vatrogaskinja Dempsey izgubiti posao zbog ovoga?
Kinsey je ustala i zapljeskala. Pogodak za domaina!
- Krije li se u vaoj hidromasanoj kadi tihi ubojica ? Pogledajte nakon
reklama.
Gage je iskljuio zvuk na televizoru, zateenog izraza lica. - Postoji
peticija?
- Objavljivanje snimke bio je tek prvi korak - pojasnila je Kinsey dok je
koraala po sobi drei ake stisnute na kukovima. - Svakoj kampanji
potreban je poziv na djelovanje. Nije sigurno hoe li uspjeti i hoe li Alex
zadrati posao, ali...
Alex je svoje tijelo Amazonke bacila na Kinsey i pribila ju na sofu. - Ne
mogu vjerovati da si uinila to za mene. Nikada ti, ali nikada neu moi
dovoljno zahvaliti, K. Nikada.
- Ne svia mi se kada kreteni poput Sama Cochranea rade to ele. -
Kinsey se poela mekoljiti kako bi se udobnije smjestila. Alex Dempsey ba
i nije bila njena biljka. - Ali jo se nismo izvukli iz nevolje. Peticija nije
obvezujua.
- Ve ima... Petsto etrnaest potpisa - rekao je Gage i podigao mobitel.
Kliknuo je po njemu jo nekoliko puta. - A snimka ima ve est, ne, sedam
tisua pregleda. Moda do jutra prestigne Lukeovih petnaest minuta slave.
- A ba nam to treba. Jo jedna snimka na kojoj se lan obitelji
Demspey loe ponaa. - Svi su se okrenuli prema izvoru glasa.
Luke. Stajao je na vratima, ruku gurnutih duboko u depove, a govor
tijela bio mu je napet i prijetei. Totalno opak.

~ 189 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Morali smo neto poduzeti, brate - rekao je Gage. - Pokuali smo


iskoristiti snimku bez objavljivanja, ali nije upalilo. Bilo je vrijeme za plan B.
- A nije vam palo na pamet da prvo razgovaramo o tome? Kao obitelj?
Alex je sjela i s osjeajem krivnje pogledala Gagea. - Mi smo se htjeli
pobrinuti za to. Ti nas uvijek vadi iz nevolja. Ovoga smo puta sami eljeli
rijeiti problem.
- Jasno mi je. - Luke je ledenim izrazom lica optuujue gledao Kinsey, a
svaku stanicu u njezinu tijelu proli su trnci.
Biloje dobro podsjetiti se zato ga je u penis btjela udariti aparatom za
gaenje poara.
Ustala je, naivciravi se kad je osjetila da joj koljena klecaju. - Trebala
bih ii. Imam osjeaj da e me vrlo brzo nazvati ef.
- Kinsey, puno ti hvala - rekla je Alex, oiju suznih od zahvalnosti. - Silno
sam ti duna.
Bum! Na Kinseynu mobitelu glasno se zaula Uvertira 1812.,
bombastina melodija koja je zvonila kada ju zove Eli. - Javit u se vani.
Okrznula je Lukea, koji se nije htio pomaknuti dok je ona prolazila. Koji
jak i zgodan kreten. U dvoritu Dempseyjevih gledala je u Elijevo ime koje je
na zaslonu mobitela svjetlucalo kao znak za uzbunu. Glazba je bila sve
dramatinija. Topovi su pucali. Imala je osjeaj da e po nju doi specijalci i
odvui ju u zatvor zbog toga to je zeznula gradonaelnika.
Postojala je ogromna ansa da je upravo ostala bez posla.
Kakoje bila kukavica, pustila je da se javi govorna pota. Ali glazba je
ponovno poela, jer to je bio gradonaelnik koji je bio izluujue uporan.
Bilo je vrijeme da se uozbilji i ponaa kao odrasla osoba.
- Gospodine gradonaelnice - rekla je, elei zvuati oputeno, ali glas
joj je ispao visok, kretav i pun krivnje.
- Kinsey - kratko je rekao.
Nije namjeravala lagati. Znala je da e biti oito da je ona izvor i bilo bi
neiskreno da se pretvara da nije tako. - Eli, ao mi je...
- Rekao sam ti da ga se rijei, Kinsey, ali svi znamo da je bilo kasno za
to. Ne mogu okriviti Simpsona jer je uinio sve to moe da si spasi sestru.
Istina, ali... Ovo je bilo neoekivano. to bi dala da je u istoj prostoriji s
njim, da mu vidi izraz lica kako bi zakljuila to stvarno misli. Pa nije mogue
da je mislio da ona nema nikakve veze s ovim, zar ne?
Poriv da bude iskrena sukobio se s instinktom za samoouvanjem. No
pobijedila je iskrenost. - Pa, nije bio sam u tome...

~ 190 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Uope ne sumnjam u to. Dempseyjevi su dobro povezani, pa sam


siguran da im je mnotvo ljudi moglo rei kako da ovo odigraju. Mi sada
moramo smisliti kako emo mi odigrati.
Kada je rekao mi, nju je ponovno preplavio osjeaj krivnje. Ako se
nastavi praviti glupa, kako e ga, pobogu, pogledati u oi? Zapravo joj se
sviao Eli, voljela je raditi za njega i bila mu je duna rei istinu.
- Eli, moram ti neto priznati.
On se podsmjehnuo. - Hoe li napokon priznati da si u vezi s
Almeidom? Jer ve sam ti rekao da to znam i da me nije briga. Sluaj,
Kinsey, ovo nije automatski i oslobaajua karta za Dempsey. Jo ju eka
sasluanje, ali ovo mu daje drugi prizvuk. Moemo li oekivati prosvjede
pred gradskom vijenicom u njezinu obranu?
Samo ako peticija ne upali. Plan C.
Kinsey se nakaljala. - Sumnjam da e to otii tako daleko. Mislim da e
ljudi prepoznati njezin entuzijazam da spasi povlatenoga graanina pod
takvim tekim okolnostima. Dok god glasai imaju osjeaj da ih njihovi
predstavnici sluaju.
Gotovo je vidjela kako Eli na to koluta oima, ali znala je da je njemu u
dubini due stalo do toga to glasai misle, osobito ciljane skupine kao to
su ene i gejevi. U pozadini je ula isprekidane zvukove TV-a, to je bio znak
da mijenja programe.
- Na CNN-u ju ve nazivaju omiljena amerika vatrogaskinja. Kako su
to uspjeli smisliti?
Pomou mozga Kinsey Taylor, eto kako. Zajedno s Gageom pobrinula
se za to da se taj nadimak stavi na nekoliko vatrogasnih foruma i na
drutvene medije, znajui da e se tako brzo proiriti.
Kanali na kojima se vijesti prikazuju dvadeset etiri sata dnevno oajno
trebaju nov sadraj, a kombinacija ene koja radi muki posao i istaknutog
medijskog monika koji se ponaa kao kreten bio je savren spoj za takve
televizijske kue.
A morala je iznijeti injenicu da je ona sve ovo osmislila!
- Eli, ja sam za sve...
- Pripremi izjavu i dostavi mi ju sutra u ured do sedam ujutro. - ula je
tih klik. - Zove me Cochrane. Pustio bih ga da eka, ali to bi bilo runo. Laku
no, Kinsey. - Prekinuo je razgovor.
Ona je zurila u mobitel, imajui osjeaj kao da je Eli parnim valjkom
preao preko nje. Moda mu je to bila lukava namjera. Ova situacija bila je

~ 191 ~
Knjigoteka
dasha&anna

pravi primjer uvjerljivog poricanja, pa je moda Eli odluio zauzeti takav


stav? Tipian potez politiara.
Sutra e razgovarati s njim i sve mu priznati. Ako ju odmah ne otpusti,
moda e ga zanimati zato je ugrozila svoj posao, a ona e se poeti
braniti zalaganjem za istinu, pravdu i ameriki nain. Moda ubaci i neto o
neotuivim pravima ena i homoseksualaca i par osvrta na Ustav. Jer jo
uvijek nije bila spremna prihvatiti pravi razlog zbog kojega je skoila s litice.
Ali kako to esto biva, ponekad nemamo izbora nego izravno se suoiti
s onim to tako silno pokuavamo ignorirati. Njezino tijelo poelo je
treperiti kada je postalo svjesno te surove, fizike prisutnosti.
Okrenula se... I zabila tono u nepopustljiv zid od miia po imenu Luke
Almeida.
Bio je tako prisutan. Snana stijena, srce obitelji, koje se sada oito
opet osjealo ugroeno zbog njezine enske opakosti. Poela je misliti da ni
njega ni bilo kojeg drugog mukarca nee moi zadovoljiti po tom pitanju.
- Kinsey, moramo razgovarati - ozbiljno je rekao.
Kinsey su oi skoro iskoile iz glave. Zar e ju ponovno grditi? Trudila se
iz petnih ila da poisti nered u njegovu svijetu: prvo onaj koji je on
prouzrokovao tunjavom, a sada onaj njegove sestre koja se htjela unititi.
Hodala je na tankoj liniji izmeu mirotvorca i buldoga. Ugrozila je svoj
posao, a ljutnja zbog njegovih pretpostavki o njoj otkako se dogodio ovaj
fijasko s Alex sada joj je poela izjedati prsa i pretvarati se u bolnu migrenu.
Zapravo, prekipjelo joj je.
- Sluaj ti, kromanjone - rekla je i zabila mu prst u prsa. - Ako misli da
u stajati ovdje i trpjeti tvoja sranja u stilu da sam na tvom terenu, onda
mora pregledati tu svoju neandertalsku lubanju. Gage mi je donio tu
snimku jer je znao da bi ti poludio i odmah ju stavio na internet. Htjeli smo
upotrijebiti suptilniju taktiku, ali kad to nije uspjelo, htjeli smo kontrolirati
objavljivanje. A ini se da se moda isplatilo, pa ti lijepo malo spusti nos,
saberi se i poni suraivati.
- Jesi svrila?
Stisnula je ake i stavila ih na kukove, stala u raskorak i ispravila
ramena. - Nisam ni poela.
Dobro. Dok god misli svriti sa mnom. Taj samodopadni, mao kreten.
Mislio je da moe samo... ekaj malo. Molim?
Luke ju je jednim brzim potezom zagrlio oko struka i privio uza sebe.
Ustima je pohlepno obuzdao njezin sve vei bijes i poljubio ju tako
zamamno da je ostala bez daha.

~ 192 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Da, to.
Nakon nekoliko se trenutaka odmaknuo i pogledao ju u lice, a oi su
mu se sjajile od iste poude, dok su mu usta bila nabrekla i vlana. - Jo
ima posao?
- Trenutno imam.
- Ali mogla si ostati bez posla.
- Postojala je ta mogunost. - Zapravo, jo ju nije mogla otpisati. -
Pokuavala sam rei istinu, ali Eli me stalno prekidao i...
Snano ju je, silovito poljubio i gurao prema kui. - Napravila si to za
mene.
O, kako je arogantan! Naravno da je pronaao nain kojim je sve vratio
na sebe. Pa to i ako jest to uinila za njega, nije morao biti tako
samouvjeren.
- Nisam to uinila za tebe. - Ponovno ga je poljubila tim prostim,
laljivim ustima, uivajui u tome kako se njegova tvrda izboina prislonila
savreno na njezino tijelo i kako se ona poela topiti. - Samo ne volim
nasilnike.
- Uinila si to za moju obitelj.
- Nisam - bila je uporna, iako se njezina odlunost poela topiti na
toploj noi. - Uinila sam to za prava homoseksualaca i za ravnopravnost
spolova i za sve koji su se ikada osjeali nemoni zbog neije neograniene
moi.
Talentiranim je palcem pronaao njezinu bradavicu i preao preko nje.
Njome je prostrujao prekrasan uitak. - Nemam pojma to pria, ali jako
me pali to si to napravila za mene.
- Nisam, budalo. - Aha.
Onda ju je ljubio dok nije zaboravila zato je ikad radila ita drugo osim
ljubila njega.

Kinsey.
Nemilosrdna, vraki seksi Kinsey.
Rizik, kojemu se izloila da pomogne Alex i njegovoj obitelji, oborioje
Lukea s nogu. Izloila se riziku zbog Dempseyjevih. Kao da je zakoraila na
tanku granu kojom se nije sporo kretala da vidi hoe li ta grana izdrati:
zakoraila je punom snagom i ostala visjeti na najslabijoj granici.
Luke je znao to znai riskirati. To je bio dio njegova bia vodenog
adrenalinom, uvjet za njegov posao. Ali to nije bio uvjet u Kinseynu ivotu.

~ 193 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Tvrdila je da ne trai vezu, ali sigurno je neto znailo to to je u ovoj


situaciji odluila stati na stranu Dempseyjevih. Spoznajom da bi to moglo
znaiti neto vie, da bi joj on mogao znaiti neto vie, u Lukeovu srcu
poelo je klijati sjeme opasne nade.
Bila im je potrebna privatnost, pa ju je odveo svojoj kui, uope ju ne
putajui. Kad su doli u njegovu kuhinju, pritisnuo je tijelo na njezino, prsa
na prsa, kuk na kuk, usta na usta. Gdje smo ono stali?
- Ti si imao dojam da svoje odluke donosim zbog tebe. Na mjeseini su
Kinseyne oi sjajile poput kamenja u potoku. Nije se mogao nagledati tih
oiju. Nije se mogao zasititi nje.
O, sranje.
- Ne zanimaju me tvoja opravdanja, Kinsey - lagao je, ne elei stavljati
pod pritisak ni sebe ni nju. - Ono to si uinila za Alex jako mi mnogo znai.
Svima nama.
Imao je osjeaj kao da mu je koa oderana i kao da mu je svaki ivac
ogoljen. U njega su se uvukli ti intenzivni osjeaji. Poljubac po poljubac,
uaren dodir po uaren dodir. Ova ena pomutila mu je i razum i tijelo.
Nastupila je neugodna tiina.
- Odvedi me u krevet, Luke. - Iz plua joj je izaao zrak koji se pomijeao
s njegovim dahom. Iako mu je mozak to odbijao, srce mu je pokualo
protumaiti ovo. Razoaranje jer se nije usudio priznati da ovo znai vie? Ili
olakanje to je ovom izjavom umanjila napetost izmeu njih?
Ali nije. Nimalo.
Uhvatio ju je za ruku i poveo gore, a kad su stali na vratima spavae
sobe, upalio je svjetlo koje je prigueno obasjavalo prostoriju. Njezine
zlatne oi iznenaeno su zaiskrile. - Nov krevet?
- Sve je novo. Gage mi je pomogao izabrati nov namjetaj. - Na bratovu
preporuku, Luke je odabrao namjetaj od svijetlog drva i morao je priznati
da je odvalio kamen sa srca zbog vedrine koju je unio u tu prostoriju.
Moda je bilo smijeno pridavati takav znaaj odluci da se rijei starih stvari,
ali oito mu je pomogla da krene dalje.
Sjela je na rub njegova novog madraca i nekoliko puta podigla i spustila
svoju lijepu guzicu. - Odlian izbor, gospodine.
Nasmijeio se. - Najbolje potroenih osamsto dolara plus porez. -
Pribliio joj se, osjetivi kako njime struji uitak kad je ona razdvojila bedra
da ga doeka. Stavio joj je ruku pod bradu i podigao joj glavu da ga
pogleda. eli ga krstiti?

~ 194 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Ona je stavila ruku na prsa pretvarajui se da je iznenaena. - Misli...


Jo to nisi uinio?
Moda sam mislio na tebe sino dok sam bio sam, ali to se ne moe
usporeivati s tim kad smo zajedno. Ti si jedina ena koju elim u svom
krevetu, Kinsey. I namjeravam ti pokazati koliko sam zahvalan za ono to si
uinila.
Zbog toga je ona uvrijeeno nakrenula glavu.
On se trgnuo. - Neto nije u redu?
- Seks iz zahvalnosti. Roak seksa iz saaljenja. - Stavila je dlan na
njegovu krutu izboinu koja se nalazila u trapericama. Moda bih trebala
zasluiti jo malo te zahvalnosti koju mi tako silno eli dati. - Polako je
otvarala rasporak i ispod trepavica gledala kako on poinje brzo disati.
Trenutak, a i Lukeova izboina, postali su napetiji dok se polako
sputala niz njegove bokserice i zadovoljno uzdahnula kad je vidjela da mu
je kita tvrda, velika i spremna za nju.
- Hvala ti - apnuo je, a vie ga nije bilo briga hoe li ona to krivo
shvatiti. Plua su mu bila puna toga. Puna nje.
Pogledala ga je tim oima koje su ga lagano ubijale svaki put kad bi se
izgubio u njima i vrsto mu uhvatila kitu. Moda mu je ona donosila smrt, ali
kakav je to samo nain za kraj.
- Ne, Luke. Hvala tebi - rekla je i onda iskoristila usta za neke bolje
radnje.
Poela mu je slatko i vlano sisati kitu, a svaki potez jezika obeavao je
da e ovo biti pravi uitak. Bilo je neto jako, jako seksi u tome to ju je tako
snana ena poput nje stavila u usta. No koliko god je uivao u naizmjence
njenom i grubom sisanju koje je ona struno izvodila, veeras joj je
namjeravao pokazati kokko ju cijeni.
Odmaknuo joj je glavu. - elim se pobrinuti za tebe, duo. Uzrujano ga
je pogledala. - Prekida me usred posla. Ako ba mora sudjelovati, onda
skini majicu i hlae. Posluao ju je bez prigovora.
- Lezi, Luke. - Podigla je ruku da prekine njegovo protivljenje, iako se
nije namjeravao protiviti. - Veeras emo to napraviti na moj nain.
Legao je, znajui da e ga ona gurnuti ako bude odugovlaio i ekao da
vidi kako e ona ovo odigrati. S oitim zadovoljstvom gledala mu je tijelo i
ugrizla se za usnicu. - Uivat u u ovome.
Luke se jo vie uzbudio zbog tih rijei, iznenadivi se da je to uope
mogue.

~ 195 ~
Knjigoteka
dasha&anna

S nepodnoljivom se sporou skinula u donje rublje, koje je bilo


ruiasto i ipkasto i enstveno i koje joj je podiglo grudi i savreno
oblikovalo guzove. No kada ga je zajaila, uslijedila je mentalna hipoksija.
Svoju iznimnu mekou stavila je na njegovu tvrdu izboinu.
- Idemo pokuati ponovo, moe? I ovaj put nema prekidanja. - Na vratu
ga je poela obraivati svojini zavodljivim usnama. Igrala se njegovim
bradavicama. Njeno mu ljubila trbune miie.
Poigravala se njegovim... Meunojem. Stavila ga je u slatku, vlanu
nirvanu svojih usta, a Luke se poeo propinjati.
- Kinsey - stenjao je. - Lutko, to je tako... Divno.
Seksi. Savreno.
Zario je prste u njezinu kosu i drao ju ondje gdje mu je bilo potrebno,
pomiui ju nekoliko centimetara dok je micao kukovima. Tada je noktom
prela preko njegova jaja, a on se trgnuo i jae ga gurnuo izmeu njezinih
usana. Ta pametna usta koja su ga naizmjence mogla uutkati otrim
komentarom i omekati jednim njenim potezom, nastavila su svoj erotski
napad.
Cijelog ga je stavila u usta, a svojim vlanim pokretima gore-dolje
stvorila je senzualan ritam koji je ubrzao njegov mahnit puls. Kukovi su mu
plesali prema tom ritmu i molili za jo. U dnu kraljenice poeo mu se
nakupljati uitak koji se proirio na njegova jaja. Imao je osjeaj da su velika
poput dinja.
- Kinsey... - Trebao bi ju upozoriti. Nekim enama trebalo je malo
vremena, ali ova enska... Njegova enska znala je to dolazi, a najbolje od
svega bilo je to je to i eljela. eljela je njega.
U trenutku kad su njegovi pokreti najavili orgazam i kad mu se
pomutio vid, ona ga je pogledala tim prekrasnim zlatno-smeim oima. U
njima je bila iskra, inteligentnost, sve ono to je volio. Ohrabrivale su ga da
sve ispusti jer e se ona pobrinuti za njega kad se dogodi eksplozija.
Za njega, Lukea Almeidu, tipa koji se uvijek brinuo za sve jer je to jedino
to je znao i to je oduvijek elio. No ovoj su eni njegove potrebe bile na
prvom mjestu. Ta spoznaja nije ga samo dovela do vrhunca, tijekom kojeg
je glasno zastenjao kad se prepustio tom grevitom osjeaju. Ona ga je
bacila u trans.

~ 196 ~
Knjigoteka
dasha&anna

DVADESET DRUGO POGLAVLJE

N ekoliko sati poslije, Kinsey je zadovoljeno leala u Lukeovim snanim


rukama. Seks je noas bio drukiji, naizmjence strastven i njean, dok je
svaki Lukeov poljubac bio dragocjen, a svaki potez kukovima poput dara.
Bila je umorna, kao i on, ali neto je visjelo u zraku, zbog ega je imala
osjeaj da joj on ima neto rei. ekala ga je, milujui mu tvrd biceps i
sluajui mahnito udaranje njegova srca na svojemu obrazu. To lupanje
odgovaralo je ubrzanom radu njezina srca.
Nakon nekoliko minuta pogledao ju je u oi, a potom joj je za uho
zataknuo pramen kose. - Sutra bi moja sestra imala dvadeset pet godina.
Imala bi. - Imao si jo jednu sestru?
- Mama je bila ovisna o metamfetaminu i umrla je kad sam ja imao
jedanaest godina. Otac je stalno dolazio i odlazio, a baka nas nije mogla
uvati cijelo vrijeme. Jenny i ja... - Zastao je, a ona ga je podragala po
ramenu da ga ohrabri. - Razdvojili su nas jer nije bilo mjesta za oboje. Ona je
imala pet godina i zavrila je u nekoj obitelji u Winnetki.
Kad ga je ona upitno pogledala, on je dodao: - Otmjena etvrt na
Sjevernoj obali. Palae, ladanjski klubovi i sve u tom stilu. Udario ju je
automobil dok se igrala na ulici. Mislio sam da je na sigurnom. Nakon svega
to je preivjela: od toga da ju je mama jedva hranila jer je bila nafiksana do
toga da su se za nju brinuli dileri, ovjek bi mislio da e mala curica biti
sigurna u jednoj potenoj, bjelakoj etvrti.
- Jao, Luke. - Srce joj se stegnulo zbog njegove boli i zbog otrenjujue
spoznaje da nitko nigdje nije siguran. ivot je bio kratak i dragocjen i mogao
bi prestati u bilo kojem trenutku. Nije ni udo da je branio obitelj kao to
vuk brani svoj opor.
- Nisu mi nita govorili mjesec dana. Ionako sam bio emocionalno
nestabilan pa su se bojali da u poludjeti na sprovodu. - Pogledao ju je tim
tekim, plavim oima. - Poludio bih, a od onda se nije mnogo toga
promijenilo. Ako im se ita dogodi... - Odmahnuo je glavom, ne mogavi
dovriti, ali oboje su znali. Neka Bog pomogne onome tko stane izmeu
Lukea i njegove obitelji.
Ta ju je spoznala napalila od glave do pete.
- Ako im se ita dogodi, bit e uz njih. Kao i uvijek.

~ 197 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Ali to ne moe biti sve to ja jesam. Koliko god da mi bili bitni, moram
razmiljati i o tome kamo ja idem.
Bilo je tako teko pronai ravnoteu izmeu posla i ivota, izmeu
svojih potreba i potreba obitelji. A sada je shvatila da to nije teko samo
enama. Luke je odavno preuzeo ulogu roditelja i odgajatelja, a ta ga je
uloga odredila. Ali bilo mu je potrebno vie od toga. Kao i svima.
- eli biti porunik - apnula je, nevjerojatno ponosna na njega.
Kimnuo je. - Ovaj su problem rijeili sami. Dobro, uz tvoju pomo, a to znai
da su mnogo snalaljiviji nego to sam mislio. Pokuavao sam im biti
roditelj, brat, prijatelj, sve mogue, pa se u tome izgubilo ono to sam ja
elio postati.
Podragala ga je po otroj bradi, a intimnost razgovora u krevetu koji su
zajedno odabrali bila joj je neobina. Ali pozitivno neobina.
- I dalje im moe biti sve to. Znam da radom u istoj postaji misli da
ispunjava obeanje ocu i Loganu, ali i dalje im moe biti oslonac. Ako
postane porunik i ako te nekamo premjeste, oni e poeti primjenjivati
sve ono to si ih nauio i...
- Opet zajebati?
- I opet zajebati - injenino je rekla, a onda je ozbiljno dodala: Grijeit
e, ali moda e sljedei put kad netko od njih poeli unititi automobil
gradskog monika vrijedan etiristo tisua dolara pomisliti: to bi Luke
uinio?
Zastenjao je. - Jao, duo, sad znam da im nema spasa.
Ona se nasmijala, a on joj se pridruio, naizmjence se promuklo smijui
i strastveno ju ljubei. Voljela je ovu njegovu stranu: ranjivog mukarca koji
je traio njezin savjet, ali ne zbog toga to je slab, nego zbog toga to je
dovoljno snaan da se moe nositi s njezinim miljenjem.
Madrac je ipak odabran zbog karakteristike da se na njemu mogu
dobro voditi razgovori.
- ao mi je zbog onoga to se dogodilo u gradskoj vijenici, Kinsey.
Vidio sam McGinnisa kako te dira, kako se zajedno smijete i poludio sam.
Tebi je mjesto sa mnom.
Bojala se sloiti s tim, ak i pomisliti na to, ali to je bila istina. Sutra u
ga nazvati, pozvati u Engine 6 na taj dernek. - Na usne joj je apnuo: - Staviti
to iza sebe. Iza nas.
- Dobro. To je ispravno.
Izgledao je zamiljeno, a ona je opet imala osjeaj da neto vano visi u
zraku. - A kad tulum zavri, kad ti zavri s projektom mojeg obuzdavanja i
~ 198 ~
Knjigoteka
dasha&anna

ienja nereda u mojoj postaji - rekao je, zvuei kao da paljivo bira rijei -
dobit e nov projekt.
- To obino tako ide.
- Jednom si rekla da gleda i druge mogunosti. - Zastao je. - Izvan
Chicaga.
Da, rekla je to. Nakon to su ona i David prekinuli, a njezino je srce bilo
u komi. Prije ovoga.
Prije Lukea. - Jesam.
- Jesi li moda pomislila da bi ovaj velik, hrabar grad mogao odgovarati
tako talentiranoj eni, Kinsey?
Mislila je da joj on jako dobro odgovara, ali bilo joj je zabavnije da se ne
sloi s njim. - Misli na ovu zabit gdje postoje samo dva godinja doba: zima
i izgradnja? Astronomski porez na promet?
- Barem je lake izraunati napojnice u restoranima. Samo udvostrui
porez.
Podsmjehnula se na to. - Najhladnija zima koju sam, naalost, ikada
doivjela?
- Bolje nego vlana, maglovita ljeta u Friscu.
- Samo ga turisti zovu Frisco, Almeida.
- Znam. Samo te zezam, Kalifornijko. - Poljubio ju je; bio je to njean,
topao daak koji se brzo pretvorio u strastven poljubac.
Nasmijeila se; svialo joj se kamo ovo vodi. - Ne znam. Chicago nikada
nee moi biti bolji od San Frana.
- Stvarno? - Ubojitom rukom poeo je prelaziti preko njezina tijela,
arei pritom svaki centimetar njezine osjetljive koe. - Moram li te uvjeriti
u suprotno?
- Uvjeravanje je vie moje podruje, Almeida. A ovu roenu Kalifornijku
nikada nee moi uvjeriti u to da vrijedi trpjeti te hladne, sibirske zime u
Chicagu.
- O, imam ja adute koje ti jo nisam pokazao, Taylor, i mnotvo razloga
zato treba ostati u Chicagu - mrmljao je. - to kae na to to je plaa
uvijek udaljena najvie petnaest minuta?
- Zima u trajanju od osam mjeseci to pobija.
Grubim je dlanom mijesio njezinu dojku, pruajui uitak svakom
njezinom ivcu. - Ili na simpatine ljude koji nosom ne paraju nebo?
- Mi s razlogom nosom paramo nebo - rekla je i pohotno se nasmijala. -
Imamo pravi ocean sa slanom vodom i svime to uz to ide.
~ 199 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Luke joj je usnama okrznuo bradu i nastavio napad na njezino


hormonalno i mentalno zdravlje. Vjetim joj je prstima razdvojio bedra i
otkrio da je vlana i spremna. Spremna za njega.
- Dopirem li do tebe, Kinsey? - Njezine meke kone nabore dodirnuo je
oajnom njenou.
Kako joj je bio potreban pritisak, poela se trljati o njegovu ruku,
tijelom molei ono to nije htjela naglas priznati. - Ni najmanje. Moda bi
trebao... Biti malo uvjerljiviji.
Kako nikada nije odustajao od izazova, Luke je preao na sljedeu
strastvenu razinu. Gurnuo je prste u nju, trljajui osjetljivu toku. Ona se
poela izvijati, traiti, moliti.
Uhvatio ju je i zarobio svojim zavodljivim glasom. - A onda doe taj
jedan dan u oujku kad se oblaci razdvoje i kad se sunce probije kroz njih
kao da je pobjeglo iz kaveza i onda moe skinuti topao kaput.
- Samo da bi ga sutradan ponovno obukao - uzvratila mu je stenjui.
Da, ali taj jedan dan svi su jako dobro raspoloeni jer znaju da je
najgore iza njih. - Palcem je snano, ali senzualno kruio po njezinu klitorisu.
Sve ju vie draio. - Bit e jo nekoliko hladnih dana, ali sada znamo da
postoji nada.
Nada. Nije se usudila ni pomisliti da je to mogue, ali u Lukeovu naruju
kao da se mogla nadati ostvarenju svojih matarija, elja, snova...
- Luke...
- Kao da mora proivjeti sve te loe dane kako bi vie mogla cijeniti taj
jedan dan, zna?
Znala je. O, pobogu, kako je to znala.
U jednom razdoblju mislila je da nikada vie nee zatopliti. Doslovno,
kada se doselila ovamo u veljai, a onda i u prenesenom znaenju, dok je
prolazila kroz bol Davidove izdaje. A onda je doao taj dan. Oblaci su se
razdvojili, ona je skinula krzno i pogledala u gospodina Sunce.
Znala je koji je to dan; moda ne u tom trenutku, ali znala je sada. Na
plai uz jezero, Luke Almeida obgrlio ju je svojim velikim, vrstim tijelom i
drao ju tako kao da mu je jako vana.
Zapravo, to nije bio samo jedan dan, bio je to itav niz trenutaka.
Zajedniko vrijeme koje su proveli na Dan nezavisnosti, upoznavali se dok
su isprobavali svaki madrac u onoj trgovini. Vodili ljubav vani dok je
vatromet proarao nebo. Dok je gledala njegovu strast prema obitelji i onoj
udomljenoj djeci koja bi mu trebala biti stranci. Svaki taj trenutak razdirao
ju je i onda ponovno uvjeravao u to koliko je to ispravno.
~ 200 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Koliko je ovo ispravno.


Zastenjala je od nezadovoljstva kad je maknuo ruku, ali smirio ju je kad
joj je razdvojio noge i uao u nju. Potpuno ju ispunio. Gurao ga je u nju i
dominirao, ali i dalje je govorio. Zavodio je i njezino tijelo i njezinu duu,
neumoljivo ju povezujui sa sobom.
- Zajebi zimu, lutko. Jer ja u uvijek biti ovdje da te grijem.
Nastavio je duboko, snano prodirati u nju, drei ju da se ne raspadne
dok je padala. Iznenadila ju je jaina njezina orgazma, ali on je bio uz nju i
njezine vapaje od uitka priguio je svojim ustima, istovremeno potpuno
preuzimajui vlasnitvo nad njezinim srcem.

~ 201 ~
Knjigoteka
dasha&anna

DVADESET TREE POGLAVLJE

P od okriljem savreno plavog neba poeo je Dan otvorenih vrata Engine


6, kojim se trebao zalijeiti lo odnos izmeu vatrogasaca i policajaca i
zavriti projekt popravka ugleda CFD-a. Sve je ilo po planu, a zato i ne bi?
Kinsey je detaljno isplanirala ovaj dogaaj. I vatrogasaca i policajaca bilo je
mnogo, a dok su pod palicom glavnog kuhara Bradyja Smitha okretali
pljeskavice, meusobno su se sumnjiavo gledali. Privukla je medije,
graane i toliko politiara da je bilo upitno tko vodi grad dok njih nema.
Bio je to savren zavretak vraki napornog tjedna u gradskoj vijenici.
Zahvaljujui internetskoj peticiji, na kojoj je prikupljeno 350
000 potpisa, Alex Dempsey i dalje je bila zaposlena u ikakoj
vatrogasnoj slubi. Eli je ironino komentirao da tko je on da ljudima ne
ispuni njihove elje kada su peticiju potpisali i Superman i Mickey Mouse?
Uz to i nebrojene pozive enskih udruga, zabrinutih graana pa ak i
koristoljubivih odvjetnika koji su se nudili da zastupaju Alex u parnici
stoljea, Eli bi njezinim otputanjem riskirao izbore. Tako da je jedva
zadrala svoj posao, kao i Eli tako bitnu potporu Sama Cochranea.
U nekoj nesumnjivo mutnoj nagodbi gradonaelnik je uspio uvjeriti
Cochranea da odustane od tube i da mu nastavi davati podrku. Kinsey je
mislila da gubljenje Cochraneove podrke ne bi bilo tako loe, ali vidjela je
da tu ima neto vie nego to se inilo.
Ta velika ega meusobno su se trebala. Cochrane je htio da Alex
ostane bez posla, ali odvjetnici su mu rekli da je snimka njegova kretenskog
i prema miljenju javnosti vidno pijanog ponaanja bila previe osuujua.
Savjetovali su mu da ne gubi vrijeme i novac na to i da jednostavno krene
dalje.
Ljudi su rekli svoje.
Kinsey je pobijedila.
Osjeajui se prilino zadovoljno sama sobom, gledala je ljude koji su
se okupili ispred postaje sve dok njezin pogled nije pronaao metal za svoj
magnet.
Luke.
Danas je bio u odlinoj formi. Provjeravao je kako ide oslikavanje lica.
Pazio da se posjetiteljima isplati tura po postaji. Oijukao (bezopasno) s

~ 202 ~
Knjigoteka
dasha&anna

nekim zgodnijim mamama. A usred tog veselog kaosa, ak je pronaao


vremena da ju uvue u skladite i malo se pozabavi njome.
Dragala je njegov tvrd, izboen biceps (nikada se nee zasititi diranja
njegova greno seksi tijela) i trudila se da joj pozornost ne odvue njegovo
nepodnoljivo zgodno tijelo. - Luke, radim.
- Naravno, duo. - Poljubio ju je polako, vlano i strastveno. - Jako
dobro to radi.
Odupirui se porivu da ga ne zaskoi, samo mu je stavila ruku na prsa. -
Znai, zna to mora napraviti?
Poeo je gunati. Znao je, ali mu se to nije svialo, a ona ga uope nije
mogla kriviti zbog toga.
- Samo e se rukovati s detektivom McGinnisom, nasmijeiti se u
kameru i onda se pobrinuti za to da svi znaju da je ovo tvoja postaja.
Luke je uvukao dah. - Znai, rukovati se, uhvatiti ga za vrat i u dupe mu
nabiti cijev promjera est centimetara.
- To ba ne zvui poteno, vatrogasce Almeida. Neka barem bude pri
svijesti kad mu bude gurao cijev.
Nasmijao se i u nevjerici odmahnuo glavom. - Sigurno ti je ve dosta
toga to stalno pazi na mene i moju obitelj, Kinsey.
- Da, ali je mnogo vie pluseva nego minusa.
- Zna da me smiruje?
- Nadam se ne potpuno - apnula mu je na usne prije nego to ih je
okrznula, znajui da e on preuzeti kontrolu, kao i uvijek. No iznenadila se
kada ju je nastavio njeno i draesno ljubiti, polako ju grickajui, kao da
imaju svo vrijeme ovoga svijeta i kao da se ne moraju vratiti van i odglumiti
predstavu.
- Hej, djeco, jeste li spremni za taj igrokaz? - ula je kako netko pita iza
nje.
Gage.
Luke je zakolutao oima, a Kinsey se odmaknula od njega. - Ti to meni
onemoguava akciju u vlastitoj postaji, stari?
- Akciju? - pitala je Kinsey.
Da, draga, a njemu - pokazao je na svojega brata - trebalo bi zvono.
Gage je podigao ruke. - Smatraj to uslugom, gospodine Srpanj. Ne eli
se uvaliti u jo vee nevolje neprimjerenim ponaanjem na gradskom
vlasnitvu.

~ 203 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Ispriaj me, duo, dok bratu ispraim dupe - Luke je rekao Kinsey i
krenuo prema Gageu, koji je odmah zbrisao iz skladita.
Kinsey je uz smijeh krenula van za braom, natrag u iu dogaaja.
Zastala je kod ulaza u postaju i gledala kako Luke skida dijete s ljestava
kamiona i stavlja mu plastinu kacigu na glavu. Jajnici su joj se pobunili.
David je tvrdio da ne eli djecu, ali oito je prljavi gad po tom pitanju
promijenio miljenje, ili je za njega to uinila njegova zalutala kita. Upala je
u zamku razmiljanja da jednoj karijeristi ci ne trebaju djeca kako bi se
osjeala potpuno. Ali shvatila je da to nije tako. Oduvijek je htjela imati
djecu. Jedna prijateljica iz San Francisca tvrdila je da je mukarac jedino
potreban za davanje sperme. Nakon to je rodila dvoje djece, ivjela je svoj
san: umorna, sretna i sama.
Ali to nije bilo za Kinsey. Ona je htjela imati partnera u svemu,
mukarca koji e podravati njezine profesionalne ciljeve i koji e biti uz nju
i pobrinuti se da zajedno sve rjeavaju. Brak, karijera, mali neustraivi klinci
plavih oiju koje e uiti skijati.
Plavih oiju? Uh, ba je zaglibila.
Osjetila je kako joj se primie neka sjena koja je mirisala na Chanel No.
5. Okrenula je glavu i ugledala budno oko Madison Maidand.
- Napravila si odlian posao, Kinsey. Gradonaelniku raste popularnost,
a to je uglavnom zbog toga kako si ti pristupila tom projektu koji se tie
CFD-a i CPD-a. Da mene zanimaju odnosi sjavnou koji se tiu rjeavanja
pitanja lokalnih zajednica, ponudila bih ti posao.
Kinsey je preplavio osjeaj ponosa zbog Madisonine pohvale. - Nadam
se da u uspjeti nagovoriti gradonaelnika da radimo na kampanji za
nezbrinutu djecu. - Dok ju je najmoniji ovjek u Chicagu sluao, morala je
iskoristiti tu vezu.
Gradonaelnik Cooper popeo se na govornicu koja je postavljena
pokraj rotilja i pripremao na to da armira publiku.
- I poinje ou - promrmljala je Madison.
- Ne mislim vas patronizirati nekim govorom kako bi se svi trebali lijepo
slagati - rekao je Eli. Na patronizirajui nain. Ali Kinsey je znala da mu je
dosta ovoga i da eli zaboraviti na cijeli ovaj nesretan sluaj.
- Kao oni koji na mjesto nesree dolaze prvi, neophodno je da
vatrogasci i policajci surauju zbog sigurnosti i zdravlja naih graana.
Suradnja spaava ivote, fiskalno je odgovorna, i znai odgodu za izbijanje
sijedih na mojoj kosi.

~ 204 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Na to je posluno uslijedio smijeh, iako je Kinsey bila sigurna da je


netko promrmljao uvijek postoji boja za kosu i da je taj netko imao glas
ba jako slian Alex. No, tko god da je to bio, izjava mu je bila popraena jo
veim smijehom, i to i od vatrogasaca i od policije. Lijepo. Pronalazak
zajednikog neprijatelja u vodstvu uvijek je bio zajamen nain
ujedinjavanja trupa.
Gradonaelnik je podignutom obrvom prihvatio to podbadanje, no
onda je s onim zamamnim osmijehom na licu nastavio. - Hvala svima koji su
danas doli: CFD-u, CPD-u, cijenjenim lanovima medija, i najvanije,
zajednici kojoj sluimo.
Osmijehom je oarao publiku, osobito onaj enski dio, koji je glasno i
dugako pljeskao. Gradonaelnik je bio u jako dobroj formi.
- Ajme, stvarno je dobar - apnula je Madison. - U ovakvim se trenucima
pitam zato sam ga ostavila.
Kinsey se zateeno okrenula prema Madison. - Ti i... Eli?
- Moj prvi suprug - rekla je i ironino se nasmijeila - punih trideset
sekundi prije otprilike dvanaest godina.
Nema anse. Kinsey je ponovno pogledala gradonaelnika i poela se
prisjeati razgovora s Madison u restoranu nebodera Hancock, gdje su pile
koktele. Madisonina prvog supruga koji je bio premlad i preneoblikovan da
bi... Ali sada je bio jako dobro oblikovan. Savreno.
Povei se, Alex Dempsey. To e biti opasna vonja.
Gradonaelnik je zavravao svoj govor pomirenja i zastao zbog razloga
povodom kojeg su se okupili. - Vatrogasce Almeida, detektivu McGinnis?
Eli je pogledao lijevo pa desno u Lukea i McGinnisa, koji su se oprezno
gledali, poput boksaa koji su razmiljali o tome hoe li se naguravati po
ringu reda radi ili odmah prijei na nokaut.
Kinsey je prestala disati. Hajde, dragi, ti to moe...
Luke je zakoraio naprijed. To je uinio i McGinnis.
Nakon jednog napetog trenutka, Luke je ispruio ruku mukarcu koji je
spavao s njegovom enom i gotovo mu unitio karijeru.
McGinnis je kimnuo i vrstim stiskom prihvatio gestu pomirenja.
Slubeni fotograf uslikao ih je za budue narataje, a dva mukarca potom
su se jednako brzo razdvojila kao to su se spojila.
- Odlino - rekao je Eli. - A sada slijedi jo mnogo zabave. I ini mi se da
e uskoro biti desert.
Dokje gradonaelnik jo neko vrijeme pozdravljao glasae (odnosno
uglavnom glasaice), Kinsey se gledala s Lukeom, koji joj je namignuo i
~ 205 ~
Knjigoteka
dasha&anna

drsko joj se nasmijeio. U njoj su se mijeali osjeaji ponosa i potovanja


zbog naina na koji je ovo rijeio, kao i ljubavi i ushienja. Uhvaena u vunu
zraku njegova pogleda, nije mogla zamisliti da se nalazi negdje drugdje, s
nekim drugim.
Nita nije bilo bitno osim Lukea.
Osim ovog trenutka.
Na mjestu gdje su se oslikavala lica, Gageu su radili masku njegova
omiljenog superjunaka Spider-Mana, naizgled zbog toga to je to bilo
zabavno za djecu, ali zapravo zbog toga to je on bio devetogodinjak
zarobljen u tijelu dvadesetetverogodinjaka.
- Bok, Spidey. Kako si?
Gage jako dugo nije uo taj glas. Zakiljio je i ugledao svog brata Beka,
koji mu se smijeio s neurednom bradom na licu i koji je pod rukom drao
svoju dragu. Bila je to prekrasno istetovirana, nevjerojatno opaka, biva
bogataica Darcy Cochrane. Mjesec dana skitali su se po Aziji, a Gage
nikada nije bio tako sretan to nekoga vidi.
Skoio je, gotovo sruivi umjetnicu koja mu je oslikavala lice, i vrsto
zagrlio Beka.
Hej, pazi - rekao je Beck. - Nemoj da se boja nae na ovom jako finom
materijalu.
Gage se malo odmaknuo od brata i odmjerio ga od glave do pete.
Lanene hlae po mjeri i svilena koulja inae nisu bili stil Beka Rivere. U-la-
la.
- Ti si zasluna za to, princezo? - pitao je dok je grlio Darcy, kojoj oito
nije smetala boja.
Ona je podigla ruke u samoobranu. - To je sve njegova odluka. Kui
smo donijeli jo jedan dodatan koveg s odjeom koju si je dao skrojiti u
Bangkoku.
- Ti me voli odijevati, querida - promrmljao je Beck. - Priznaj. Darcy se
jo jae nasmijeila. - Vie te volim skidati, komadu.
- Ponovno se okrenula prema Gageu, a sada joj je smijeak zamijenila
zabrinutost. - Izgleda da smo propustili ludilo.
Gage je kimnuo. - Da, bilo je svega. Iako je znao da Darcy misli na
dramu u CFD-u, Gage je osjetio kako mu pogled neizbjeno luta prema
velikom rotilju koji su postavili na sjeverni dio dvorita, a za kojim se
nalazio velik komad ludila. Brady Smith, kojeg je njegov prijatelj
gradonaelnik imenovao glavnim kuharom na Danu otvorenih vrata. Gageu
je ve podario jedno kimanje kojim kao da je govorio nismo li se mi ve
~ 206 ~
Knjigoteka
dasha&anna

negdje vidjeli, kada je prolazio pokraj njega prije pola sata. Sada je sve
vrvjelo od djece i roditelja iz etvrti, kao i slobodnih ena koje su htjele
zavesti Lukea, ali njemu to uope nije uspjelo odvui pozornost.
-... Da barem moj otac nije rekao i uinio to, ali... - Darcy mu je mahnula
pred oima. - Zemlja zove Gagea!
Gage je odvratio pogled od kretena koji je jo uvijek zauzimao prevelik
dio njegovih misli.
Beck je slijedio Gageov izdajniki pogled. Lice mu se razvedrilo. - Vidi,
Darcy, eno Brady!
- Poznaje ga?
- Ja ga tetoviram. - Darcyne zelene oi zasjale su. - Beck ga je upoznao
prije nekoliko mjeseci, negdje oko Boia.
Kako je svijet mali. Ako je Brady poznavao Becka i Darcy, zato mu,
pobogu, to nije rekao? Aha, da. Zato to bi to bilo preosobno za jednog
tako zatvorenog lika kao to je Brady ne mogu biti s tobom Smith.
- Nego, kako ga ti pozna? - pitala ga je Darcy, s nestanim tonom.
Gage je slegnuo ramenima. Zapravo ga nije poznavao, nego ga je htio
poznavati.
Beck mu je stavio ruku na rame. - to se dogaa?
Ne obazirui se na brata, Gage je svu pozornost usmjerio prema Darcy,
mozgu operacije. - Reci mi sve to zna o njemu.
- Pa, bio je u marincima, sluio je u Afganistanu, zajedno s Elijem
Cooperom. Zapravo smo se tako i upoznali. Eli je stari obiteljski prijatelj, a
otprilike prije tri godine veerali smo u Parizu. Brady je stairao u jednom
nevjerojatnom restoranu ondje, LAstrance i... - Kad ju je Gage nestrpljivo
pogledao pogledom koji je govorio prijei na ono bitno, zakolutala je
oima. - Dobri smo prijatelji, a bio je uz mene kad sam se prole godine
vratila u Chicago. Ne voli da ga se dira, a mislim da je to zbog toga to mu
se neto dogodilo dok je bio u marincima. Ali trpi za tetovae.
Trpi za tetovae, ali nije se mogao rtvovati zbog Gagea.
- Odakle ga poznaje, Gage? - pitala je Darcy, ovaj put malo njenije.
- Preko tvog frenda Coopera. - Gradonaelnik je stajao rame uz rame s
Bradyjem i priao sto na sat, dok ovaj nije nikako reagirao. Kako su,
pobogu, njih dvojica bili prijatelji?
- Dobri stari Eli - zamiljeno je rekla Darcy. - Ne znam da bih pomislila na
vas dvojicu kao par, ali uj, ako funkcionira... - Zabrinuto je stisnula usne
kad je vidjela Gageov izraz lica. - Koji se od vas dvojice ponaa kao kreten?

~ 207 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Nitko. Ne znam, moda ja. - Gage je bio prenametljiv, ispadao je


oajan. No to nije bilo udno. - Mislio sam da ga zanimam, ali prevario sam
se. Toliko je napet da ne elim biti u blizini kada pukne.
- Kukavico - promrmljao je Beck.
Gagea je preplavio osjeaj ljutnje. - Tako mi je drago to si se vratio s
putovanja, Becky. Svima nam je nedostajao taj tvoj portorikanski arm.
Beck se podsmjehnuo. - Tako si se naviknuo da dobije svaku kitu koju
eb, da podvije rep prvi prvom znaku pruanja otpora.
Gage je ljutitim pogledom pogledao svojega brata, koji mu je inae bio
najdrai Dempsey. Odmah poslije Alex. Ali sada? Sada mu je i Wy bio drai
od ovog kretena s dugakim jezikom.
- Nemam vremena hvatati one koji nisu spremni.
- Zato? Postavio si si rok da mora naguziti to vie likova prije
dvadeset pete? - Beck ga je poeo odmjeravati pogledom. - Ni ja vas ne bih
vidio kao par. Ali ako si ti neto vidio, onda je to sigurno s razlogom.
Beck je imao pravo. Neto je postojalo izmeu njih, a Gage je odluio
saznati to tono.

~ 208 ~
Knjigoteka
dasha&anna

DVADESET ETVRTO POGLAVLJE

B rady je nestao tijekom gradonaelnikova govora, a Gage je zakljuio da


je napokon odluio napustiti svoje mjesto i otii na zahod. Pronaao ga
je u kuhinji, kako na radnu plohu stavlja boce s umakom za rotilj.
- Hej, hrana je odlina rekao je Gage.
Brady je podigao glavu, a izgledao je kao da ga boli svaki pokret
njegova ogromnog vrata. - Hvala - odgovorio je nakon podue utnje.
Mislio sam da bi tvoja ekipa voljela imati preostali umak. Trebao bi trajati
neko vrijeme.
Gage je uzeo dvije kutije, koje su spremili u hladno utoite
zajednikog hladnjaka, zajedno sa salatom.
- Lijepo oslikano - promrmljao je Brady dok je zatvarao vrata hladnjaka.
Kako ga je maloprije prestala svrbjeti boja, Gage je zaboravio da na
sebi ima masku alter ega Petera Parkera. - Spidey mi je oduvijek bio najdrai
superjunak.
- I meni.
Ma tko bi rekao. Zaudo, ovo je izgledalo kao napredak, a zrak je
odjednom oivio od nade. Koliko e daleko Gage dogurati?
- Cijenimo to si danas odvojio slobodno vrijeme za ovo, iako
pretpostavljam da spremno ispuni svaku gradonaelnikovu naredbu. -
Gage se naslonio na radnu plohu i prekriio ruke, a kosti su mu se napinjale
od truda da ostane oputen. - Je li ti on bio zapovjednik u Afganistanu?
Brady je spustio glavu, ali Gage je uspio vidjeti naznaku osmijeha.
Gageovo srce poelo je ubrzano kucati zbog naina na koji se promijenilo
to Bradyjevo mrzovoljno lice.
- Ja sam bio njegov zapovjednik. Tim je bio moj.
Brady je efovao Cooperu? Gage bi dao mnogo novca da to vidi.
Kvragu, platio bi mnogo novca da Brady njemu efuje.
- Je li ti ao to vie nisi u marincima?
- Nimalo. Organizacija je dobra, ali te izmori nakon nekog vremena.
Dobro mi je tu gdje jesam. - Na licu mu se ponovno pojavio onaj instinktivan
izraz boli, kao one noi kada je rekao Gageu da se on ne moe popraviti.
- Stvarno? - to?

~ 209 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Stvarno ti je dobro tu gdje jesi? - Jer Gageu se inilo da ovaj mukarac


ne ivi punim pluima.
Gageovo pitanje oinulo je Bradyja poput munje, ali u tom trenutku
prekinulo ih je nekoliko vatrogasaca iz tree smjene koji su buno ulazili u
kuhinju. Sranje.
- Moemo li negdje razgovarati? - progunao je Brady.
- Doi. - Gage nipoto nije mislio propustiti priliku da mu se Brady
otvori. Odveo ih je u svlaionicu i odkrinuo vrata spavaonice, kao da
pokuava namamiti psia na etnju. Brady je sumnjiavo provirio unutra, a
zatim je uao za Gageom. Gage je zakljuao vrata.
- Ovo je najprivatniji dio postaje.
Veliki kuhar ve je rukom isprobavao krevete, da vidi jesu li udobni ili
nisu. - Spava ovdje?
- Ponekad. Teko je zaspati jer je ovo jedna od najprometnijih
vatrogasnih postaja, ali obino mogu svugdje spavati. Prilino sam
prilagodljiv.
Bradyjeva ramena podigla su se kad je teko udahnuo, te je nakon
nekoliko trenutaka progovorio: - Sluaj, ao mi je zbog toga kako sam te
uvrijedio proli put kad smo razgovarali. Optuivao sam te za razne stvari
i... Ne poznajem te dovoljno dobro da mogu tako razgovarati s tobom. Ne
poznajem te dovoljno dobro da nagaam o tome kako se voli eviti i
kokko ti je esto to potrebno.
Gage je bio tako zateen Bradyjevom isprikom da je na trenutak ostao
bez rijei. I ovo mu se prvi put dogodilo u ivotu.
- Nisi me uvrijedio. Samo me zanima zato ti malo bi, pa malo ne bi.
Brady se nasmijeio i evo ga, Gagea su skoro na licu mjesta izdala
koljena. - Izgleda da mi se svia.
Gage mu se pribliio. - Nema predomiljanja, Brady.
- Neu se predomisliti, ali to nita ne znai. Ovo... Ne moe
funkcionirati.
- Ma, daj, nisi ga valjda izgubio u Afganistanu?
- to to?
- Seksualni poriv? Kurac? Junjaki um?
Brady ga je ljutito pogledao. Kako seksi. - Nisam to izgubio, ti seronjo.
Samo ne volim da me netko dira. Jo ne.

~ 210 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Dakle, Darcy je imala pravo, ali to nije ono za to se Gage uhvatio. Ono
to ga se dojmilo bile su te dvije kratke rijei. Ostale su visjeti u zraku koji je
bio ispunjen poudom.
Jos ne.
Gage je sjeo na najblii krevet i pokuao se suzdrati da ne pokae
Bradyju da sjedne pokraj njega. - Kako emo to onda rijeiti? Jer to pravilo
da nema diranja samo kvari ugoaj.
- Znam da mukarac kao to si ti nee htjeti ekati.
- Opet ti nagaa o meni.
Bradyjevi su se obrazi zarumenjeli, a Gage se nasmijeio. Kako prokleto
slatko. - Gage, elim te dirati, ali...
- U redu ti je da ti dira mene? Krupni je mukarac kimnuo.
- Ali ja ne bih mogao dirati tebe. Ponovno je kimnuo.
To je matarija svakog mukarca, bilo da je gej ili hetero. Da svri, a da
ne mora uzvratiti pruanje uitka. Ali dok bi se onaj stari Gage sloio s tim
da mu netko popui bez uzvraanja usluge, ovom se novom to vie ne
svia.
Otkada to, Simpsone? Otprilike od prije mjesec dana kad je nabasao u
kuhinju ovog lika i gotovo se poeo previjati od poude i elje i nekih jezivih
stvari o kojima njegov glup mozak sada nije htio razmiljati.
Krasan tajming prosvjetljenja o seksualnom ivotu.
Zato nije mogao odabrati nekog jednostavnog? Inae mu se nisu
sviali slojeviti tipovi, ali ovjee, ovog je tipa htio zajedno sa svim njegovim
zbrkanim slojevima. - Neto od onoga to sam radio, Brady... Mogao bih
malo stati na loptu, kui?
Brady je odmahnuo glavom, preslatko zbunjen.
- Mlad sam i zgodan. Moda je vrijeme da sa starenjem malo usporim.
- Ima dvadeset etiri godine, kretenu!
Bradyjevo uzrujavanje bilo je neto najseksi to je Gage ikada vidio.
Ajme meni, ovo e biti zabavno.
- Odat u ti malu tajnu. - Gage je toboe oprezno pogledao lijevo-
desno, a onda se nagnuo naprijed. - Malo sam droljast. Samo elim rei da
se slaem da idemo polako, pa emo vidjeti kako e to ispasti. - Nakrenuo je
glavu. - Koliko ima godina?
- Trideset pet.
Vie nego to je mislio, a to ga je jo jae palilo. Ali opet, Gagea je
uzbuivalo i samo Bradyjevo disanje. - Dakle, iako jo ne eli da svojim
~ 211 ~
Knjigoteka
dasha&anna

lijepim rukama prelazim preko tvojega krutoga tijela, svejedno mata o


meni, zar ne? Dira se dok misli o meni i mojim plakatima?
Brady je neto promrmljao.
- Molim, efe Smith?
Na usnama mu se prikrala naznaka smijeka. - Zna kako je, Zlatni.
Gage se samozadovoljno naslonio na laktove, ime mu se majica
sreom podigla toliko da otkrije traak njegovih osunanih trbunih miia.
Bradyjeve su se oi zatamnjele i postale gotovo crne.
- Mora me dirati, Brady. Sada.
Brady je progutao slinu, a Adamova jabuica bila mu je tako izraena
da mu se cijeli debeli vrat izboio. No onda je napravio nekoliko koraka
unatrag, a Gageovo se srce snudilo. to sad, kvragu?
Provjerio je jesu li vrata zakljuana. - Ve sam uplaio polovinu djece
ondje. Ne elim uplaiti i drugu polovinu ako ovo vide.
Gageu se srce stegnulo zbog toga, ali nelagoda je nestala im mu je
Brady priao, odnosno prikrao se i to sa zauujuom ivotinjskom
gracioznou za nekog tako ogromnog. Kleknuo je i stavio svoju veliku
medvjedu apu na Gageovo bedro, a Gage je poeo drhtati od tog
jednostavnog dodira. Krenuo je prema gore i stavio ruku na rasporak
Gageovih traperica. Kita mu se propela poput divljeg konja koji je ekao da
ga puste van. Zapamti to sam rekao, Gage. Prste k sebi.
Lik ga gotovo nije ni dotaknuo, a bio mu je spreman popuiti. Gage je
uhvatio prekriva na krevetu i jedva uspio izustiti: - To e biti... Jako...
Jako... Teko.
Brady se nasmijao i rukom preao preko nabora na trapericama
Gageova meunoja, ali ne dovoljno jako.
- Upravo u popuiti Spider-Manu. To je stvarno sjebano. To je bilo
najmanje sjebano. Gage nije mogao odluiti to je udnije: to to e mu
popuiti bivi marinac, vrhunski kuhar s velikim intimnim problemima ili to
to prvi put u ivotu ne vodi glavnu rije tijekom seksa.
Brady je povukao Gageov rasporak i lancima prstiju okrznuo
neobuzdanu izboinu koja se napinjala ispod bokserica. Samo ga je draio i
davao Gageu do znanja da je on glavni.
Ali taj gad bio je glavni od prvog dana.

U dvoritu Engine 6, tulum je bio u punom zamahu. Kad je napokon


zavrio s ulizivanjem glasaima, gradonaelnik je priao Kinsey i Madison.

~ 212 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Lijep govor, gospodine gradonaelnice - rekla je Madison. Ne


odgovorivi na njezin kompliment, gradonaelnik ju je pitao: - Mogu li,
molim te, nasamo porazgovarati s Kinsey, Mads?
- Naravno - rekla je, a inae glatko elo sada joj je naruila bora kad je
pogledala Elija i Kinsey. - Mislim da me eka komad torte.
Eli je gledao kako njegova biva supruga odlazi (Kinsey se i dalje
oporavljala od te okantne informacije), ali ak i kada ih Madison vie nije
mogla uti, on je utio. Obavila ih je zagluujua tiina, a njoj se eludac
stegnuo od nelagode. Svaki put kad je Kinsey svratila u Elijev ured prologa
tjedna kako bi priznala svoje grijehe, on je bio ili vani ili na sastanku. Sada je
oito bio trenutak da rauni dou na naplatu.
- Htjela sam razgovarati s tobom o nekim novim projektima, ali prvo ti
moram neto priznati...
- Moe dobiti tjedan dana da se iseli iz ureda, Kinsey, ali
pretpostavljam da e to obaviti bre.
Jao. Njezino nijemo srce sunovratilo se na asfalt gdje se koprcalo kao
riba na suhom. Otkaz. Jedan od najmonijih i najutjecajnijih ljudi u dravi
upravo joj je dao otkaz.
- Kad si saznao?
Izrazom lica dao joj je do znanja da je glupa ili naivna ili ijedno i drugo.
Dakle, gad je cijelo vrijeme igrao prljavo.
- Nema samo ti svoje ljude u NBC-u, Kinsey. Odmah sam posumnjao, a
potvrda je dola otprilike deset sekundi nakon to je snimka prikazana. -
Odmahnuo je glavom. - Mogla si dopustiti Dempseyjevima da to sami
naprave, ali peticija i cijela organizacija... Pa, shvaam zato si to htjela uzeti
u svoje ruke. ak i kada se oglui na direktnu naredbu, radi to na
najprofesionalniji nain.
Zar nije posumnjala da on zna im su zavrili telefonski razgovor nakon
objave snimke? Da se objavljivanje snimke moglo povezati izravno s
gradonaelnikom, to bi bila otvorena objava rata protiv Cochranea. Mnogo
je bolje bilo da se Eli mogao pozvati na neznanje kad je snimka postala
popularna. Ovako je zadrao Cochraneovu podrku, grad je zatitio od
tetne tube, a Alex je zadrala posao, A Kinsey? Ona je bila kolateralna
rtva.
Osjetila je kako ju brzo i sigurno obuzima bijes.
- im sam ti donijela tu snimku, znao si da se njome moe spasiti Alex,
ali nisi htio da se objavljivanje povee s tobom. Ja sam se oslanjala na tvoj

~ 213 ~
Knjigoteka
dasha&anna

osjeaj pravednosti, a ti na moj. Odigrala sam tvoju igru, obavila tvoj prljav
posao i svejedno ostala bez posla?
Nagnuo je glavu i progovorio ledenim glasom: - Rekao sam ti da se
rijei te snimke, a ti si umjesto toga organizirala tajnu kampanju zbog koje
sam ja gotovo izgubio najvanijeg donatora i bitnu podrku. Nije bilo
sigurno da e rezultat biti tako povoljan, ali sredstvo... - Te prodorne plave
oi omekala je iskra neega... - Bili bismo odlian tim nas dvoje. Ali ne
mogu tolerirati nelojalnost, ak i kada su posljedice pozitivne.
Istina, kockala se i znala je da bi mogla izgubiti posao. Ali Eli je bio uz
nju, dopustio joj je da misli da je sve u redu. Dopustio joj da se jo dublje
uvue u ovaj nov ivot. U ovu novu ljubav.
Koji kreten.
Zavrtjelo joj se u glavi kad je poela razmiljati o tome to se dogaa u
mislima tog ovjeka. - Zato mi nisi dao otkaz im si saznao da sam ja
odgovorna za objavljivanje snimke?
Pogledao je ljude na dvoritu. - S obzirom na tvoj poseban odnos s
Almeidom, nisam htio ugroziti ovaj dogaaj. Bog zna kako e reagirati kad
sazna da sam ti dao otkaz.
Lijepo da zna da je bila od neke koristi, ak i ako je rije o kroenju
divljih zvijeri. Sram te bilo, Kinsey. Podcijenila si Elija, to je uobiajena
greka kada netko radi s ljudima koji izgledaju zapanjujue dobro.
To nije bilo zbog toga - rekla je, mislei na njegovo spominjanje Lukea,
iako je znala da je Eli u pravu. Oaj da se pozove na temeljne vrijednosti
svoje predanosti poslu i profesionalnosti natjerao ju je da pone braniti jo
jednu odluku koju je donijela zbog mukarca.
- Aha, da. Branila si prava ena i homia.
Bio je u pravu. Preselila se na drugi kraj drave zbog jednog mukarca,
a sada je rtvovala posao zbog drugog.
Bila je budala i za to je mogla kriviti jedino sebe.

~ 214 ~
Knjigoteka
dasha&anna

DVADESET PETO POGLAVLJE

K afi Dempseys na aveniji Damen veeras je bio dupkom pun, budui da


je Dan otvorenih vrata Engine 6, koji su rukovoditelji CFD-a i inae
nabrueni mediji proglasili velikim uspjehom, poprilino pomogao u
rjeavanju zavade izmeu gradskih spasioca. U kafiu je prevladavala plava
boja kao i prije, a Lukeu je bilo drago to je policija opet stajala rame uz
rame sa svojom braom vatrogascima. To je bilo dobro za moral, ali i za
zaradu. A bio je dobro raspoloen i zbog jo jednog razloga. Danas
poslijepodne polagao je ispit za porunika, a rezultati e biti objavljeni za
nekoliko tjedana. Ali bio je siguran da ga je rasturio zato to je ve bio
porunik CFD-a u svemu osim na papiru. Jedino to mu je malo kvarilo sreu
bilo je to to Kinsey nije bila ovdje. Otila je u San Francisco posjetiti obitelj,
pa je bio malo napet jer se nisu vidjeli ve tri dana.
U kutu je uoio Josie, Kinseynu pomonicu, kako igra pikado s drugim
curama koje su dole pecati deke. Dola je do anka i nagnula se nad
njega, a oi su joj bile velike i izraajne.
- Luke, jesi li dobro?
- Nikada bolje. A ti?
Lice joj se tuno snudilo. Sranje, moda se neto dogodilo njezinoj
maki.
- Dobro sam. Mislim... - Stisnula mu je ruku. - Strano je to to je Kinsey
dobila otkaz, zar ne?
- Molim?
Usne su joj se oblikovale u savreno slovo O. - Nisi znao?
Puls mu se ubrzao i poeo je brzo treptati, kao da time moe
promijeniti ono to je upravo uo. Kinsey je dobila otkaz? A njemu nije nita
rekla?
Josie je njegovu utnju shvatila kao poticaj da nastavi. - Mislim da to jo
nije obznanjeno, ali gradonaelnik bi svakako saznao za njezinu
odgovornost za objavljivanje snimke s Cochraneom i, naravno, nije mislio
trpjeti takvu nelojalnost...
Srce mu je i dalje brzo udaralo. Josie je i dalje govorila.
- ... Pogotovo zbog toga to joj je rekao da sve zataka... Luke je
progutao gromadu krivnje. Sranje, ostala je bez posla...
Zbog Dempsey]evih? Zbog tebe, budalo.
~ 215 ~
Knjigoteka
dasha&anna

-... I svi samo govore o tome u gradskoj vijenici jer mu je ona bila jedna
od miljenica. Bilo mu je vanije njezino miljenje od miljenja voditelja za
odnose s javnou, iako je Pornobrk John vjerojatno najgora osoba koja
moe predstavljati grad. Mislim, kako moete vjerovati nekome s takvim
brkovima...
Luke je prestao sluati Josie. Morao je razgovarati s Kinsey. Smjesta.
No osjeaj ljutnje zbog toga to mu nije nita rekla sada je zamijenila
zabrinutost. Sigurno je shrvana i oporavlja se kod kue u San Franciscu jer
ne eli njega zamarati time. Odsutno je napravio nekoliko koraka, ali se
ukipio kad su mu se Josiene posljednje rijei zabile u glavu poput metka s
udubljenim vrhom.
- to si rekla?
- Valjda je dobro to su joj ponudili taj posao u San Franciscu.
- Koji posao?
Josie je istodobno izgledala i iziritirano njegovim neznanjem i
iznenaeno njegovom drskou. - Pa kod onog politiara, Max nekako. ula
sam kako o tome razgovara s nekim na telefon u ponedjeljak ujutro kad je
dola u ured spakirati svoje stvari. Nisam prislukivala, nego ona inae
ostavlja vrata odkrinuta jer uvijek ima, odnosno imala je, politiku otvorenih
vrata i...
U uima mu je odzvanjalo pulsiranje. Gutnuo je slinu neprirodno
glasno.
Ve su joj ponudili drugi posao.
U San Franciscu.
Izvadio je mobitel i omamljeno prouavao posljednju poruku koju mu
je poslala ranije toga dana. Htio joj je rei za ispit, ali je mislio da bi ipak bilo
bolje ako ju iznenadi kad bude slubeno da je proao. Kad ponovno bude u
njegovu naruju. Tako da ju je pitao kako je provela dan.
Tata me tjera da jedem slaninu!
Njegov odgovor: Izdri to, lutko. Kad se vrati, ja u ti praviti prokletu
salatu kolikogod te volja.
A ona mu je odgovorila smileyjem. S jebenim smileyjem.
Nije se mislila vratiti. Ne za stalno. Nije mu ak rekla ni da je ostala bez
posla. Da, pa zato bi njemu ita govorila o svojim ivotnim planovima?
Moda je Josie krivo shvatila. Tko zna kakav se to pokvaren telefon
odvijao u gradskoj vijenici, s obzirom na to da nitko nije prislukivao i da
kabine u zahodima nisu brujale od poluistina i traeva.
Morao se... Jebeno... Smiriti...
~ 216 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Odmah se vraam - rekao je Gageu, koji je odsutno kimnuo, prezauzet


oijukanjem sa svim gostima koji su dolazili u kafi.
Zakoraio je u hodnik blizu zahoda, duboko udahnuo i nazvao. Ona se
javila nakon to je prvi put odzvonilo. - Bok.
- Hej, kako je?
Dobro... - Glas joj je ieznuo, a onda je uo kako ljutito govori: - Jax,
prestani! - Ponovno je bila na liniji. - Oprosti, to je bio moj brat Jax.
Nadoknauje to to me mjesecima nije mogao muiti. Dakle, kako si?
Pa ne ba odlino. - uo sam neto jako neobino. Navodno si dobila
otkaz, ali ja sam mislio da je to nemogue jer bi mi sigurno rekla. - Znao je
da zvui ljutito, ali nije mogao uljepati svoj bijes. Lagala mu je, a iako nije
bila duna provesti budunost s njim, ipak mu je bila duna rei istinu.
Stanka je bila napeta, teka. - Nisam htjela da se brine. Znala sam da
e se osjeati loe kad uje jer...
- Jer si za moju obitelj uinila to to si uinila. - Za njega.
- Da, i morala sam odluiti koji mi je sljedei potez. - Sama, izostavila je.
To je odluka koju je Kinsey htjela sama donijeti.
Duboko je udahnuo. - Ima li tvoj sljedei potez moda veze s trajnim
povratkom u Kaliforniju?
Uslijedila je jo jedna stanka, a Lukeu se inilo kao da nekuda hoda.
uo je kripanje, kao da otvara vrata terase.
- Nisam sigurna - napokon je rekla Kinsey. - Dobila sam ponudu za
posao kod nekoga koga jako cijenim ovdje u San Franciscu. Radi se o
izborima za ameriki Senat i bila bih budala da to propustim.
Onda budi budala. Vrati mi se i ispuni prazninu u meni koja se moe
ispuniti jedino tvojim osmijehom, tvojom inteligencijom, tvojim suosjeanjem.
Budi budala za mene.
Ali ve je bila budala kad se preselila zbog svojeg biveg i rtvovala
svoju karijeru i principe zbog mukarca koji ju nije zasluio. Luke je znao da
ju ni on nije zasluio, a ako se baci na koljena pred nju, kao ponosan
mukarac osjeat e se loe.
Ili jo gore.
Kinsey mu nikada nije nita obeala. Ona mu je trebala posluiti kao
veza za oporavak, kao prva ena otkako se razveo od Lise. A oito je on njoj
posluio u tu svrhu.
Ali njemu je ona znaila vie. Mnogo vie. Spasila je i njegov i Alexin
posao, odrala je njegovu obitelj na okupu u Engine 6 i otvorila srce koje je
bilo zatvoreno cijelu vjenost. Nekako se bio uspio uvjeriti da mu je
~ 217 ~
Knjigoteka
dasha&anna

dovoljna uloga tate Dempseyjevih, ali to nije bila istina. Kinsey mu je


pokazala da je u redu eljeti dobre stvari. Teiti k viim ciljevima, iskoristiti
vjetine koje ima kao voda, poduzeti akciju kada vidi da neto treba
popraviti. Bit e odlian porunik.
Htio je to podijeliti s njom.
Htio je sve podijeliti s njom.
Ali naravno, nju nije bila briga. Ona je bila kao Mary Poppins, ulijetala je
sa licom eera da pomogne da se lijek lake popije. Svojom dosjetljivou
i prekrasnim osmijehom njegov je ivot uinila podnoljivim, a sada se
prebacila na sljedei izazov. Misija zavrena. Luke Almeida pripitomljen je i
vraen u normalno drutvo.
- Luke, jesi li jo tu?
Jedva. Osjeao se netvarnim, prozirnim. Ma, ovo se sigurno dogaalo
nekom drugom. - Sluaj, moram ii. Imamo mnogo posla.
- Aha... Dobro. - Zvualo je kao da eli jo neto rei, a on je ekao,
molei se da bude neto vrijedno govorenja. Ali kad je progovorila, samo
mu je poeljela laku no.
A to je vie zvualo kao zbogom.

Dakle, ovo je prolo neslavno.


Potonuvi u vlastitu kou, Kinsey se uhvatila za mramornu radnu plohu
u tatinoj kuhinji i poela logiki analizirati svoje osjeaje.
Kukavica.
Koliko god razmiljala o tome, to je bila jedina rije koja ju je opisivala.
Bila je kukavica jer nije rekla Lukeu da je dobila otkaz. Bila je dvostruka
kukavica to mu nije rekla za Maxovu ponudu za posao. I pazi sad:
trostruka kukavica zbog toga to mu nije rekla kako se osjea. Nedostajao
joj je. Strano.
Ali i David joj je nedostajao kad su prekinuli tijekom njegove
specijalizacije u New Yorku. Nedostajao joj je kad je otiao u Chicago da bi
se popeo na sljedeu razinu svoje uspjene karijere. injenica da ti
nedostaje netko tko je ispunio prazninu u tvojemu ivotu, bez obzira na to
koliko kratko to bilo, nije bila razuman temelj za donoenje ivotnih odluka.
Ona je bila savren primjer osobe koja je pod utjecajem hormona donosila
katastrofalne odluke: od preseljenja na drugi kraj drave do objavljivanja
snimke s Cochraneom i prokleta bila ako dopusti da joj se zbog pie opet
pomuti zdrav razum. Naravno, mogla bi nai posao u Chicagu i vidjeti kuda

~ 218 ~
Knjigoteka
dasha&anna

vodi ovo putovanje s Lukeom, ali to je s prilikama koje ju ekaju ovdje i


sada?
Jutros se u gradskoj vijenici sastala s Maxom Fordhamom, posve
spremna priznati zato joj je Eli dao otkaz. Ali on je to ve znao.
Elije nazvao Maxa, ali ne da ju ocrni, nego da ju pohvali. Dao joj je
otkaz, a onda joj je dao briljantnu preporuku. Kad je Kinsey objasnila to se
dogodilo, Max ju je poeo drukije gledati. Da, znala je da ju je i prije
potovao, ali u njegovim oima sada je bila moralna vertikala koja se
suprotstavila monom gradonaelniku Chicaga.
Maxu se to jako svialo.
Ako se ne pronae nita loe tijekom provjere o njoj, ona e dobiti
posao. Nije se zavaravala time da je Max ita bolji od Elija ili drugih
politiara za koje je radila, ali htjela je biti s njim od samog poetka. Trebao
joj je nov izazov osmiljavanja njegove kampanje od nule. Lik e moda biti
senator, a jednog dana moda i predsjednik.
Zbog svega toga trebala se osjeati bolje.
Potitena, Kinsey se vratila u dvorite oeve kue u San Rafaelu, gdje
su tata, Jax i Ali (Jaxova djevojka) sjedili za stolom. Sunce je zalazilo, a
njegov ruiast sjaj nagovijetao je da e sutra biti prekrasan dan. No bez
obzira na toplinu, u kostima je osjetila hladnou aljenja koju je sa sobom
donijela iz Chicaga.
- Jesi dobro? - pitao je njezin brat, a elo mu se naboralo od brige.
Natoio joj je jo vina.
- Da. - Otpila je gutljaj, a onda odloila au.
- Polako, tigrice, imamo jo samo tri boce - rekao je Jax, a kad je Kinsey
pogledala u au, zaprepastila se kad je vidjela da je ona napola prazna.
Otac ju je znatieljno gledao kroz skupljene oi. - Je li to bio Luke?
Ali se oraspoloila. - Tko je Luke?
- Njezin vatrogasac iz Chicaga. Bivi marinac. - Jax ju je pogledao s
bratskim gaenjem. - Zvui poput kretena s kompleksom heroja.
Od debakla s Davidom, braa su postala vie zatitniki nastrojena
prema njoj. Budui da su to bili mukarci njeni poput grizlija, ta zatita
iskazivala se u obliku vrijeanja svakog mukarca u njezinoj neposrednoj
blizini. Na primjer, Jax je Elija Coopera opisao kao plaljivog tiranina
opsjednutog svojom kosom.
- Vatrogasac koji je bio u marincima? - Nepokolebana Jaxovom
procjenom, Ali se zavjereniki nagnula prema Kinsey. - Priaj mi.

~ 219 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Kinsey se poela mekoljiti na stolici. Kamo je, pobogu, nestao sav


kisik? - Nemam ti to rei.
Njezin je brat podigao obrvu elei joj rei da ne pria gluposti. - Prema
njegovoj Facebook fan stranici, da, taj kreten ima fan stranicu, radi se o liku
irsko-kubanskog porijekla koji voli udarati ljude koji ga raspizde i kojeg pali
pokazivanje vlastitih trbunih miia na plakatima. Zapravo, lik je takav
egzibicionist da on i K nisu imali nita protiv toga da svoje seksualne ispade
prikau cijeloj obitelji, i to preko FaceTimea, svima koji su online.
- Tata! Ne mogu vjerovati da si mu to rekao. - Zapravo, nije mogla
vjerovati da Jax u svojem arsenalu ima takvo vrbunsko oruje i da je tek
sada poeo ispaljivati metke.
- O emu se radi? - Ali se valjala od smijeha dok ju je Jax zabavljao
svojom verzijom prie uhvaena na djelu (koja ak nije ni bila njegova
pria). Kad je zavrio, pria je ispala deset puta vie gola i dvadeset puta
vie pornografska.
Njezin otac neposramljeno je slegnuo ramenima. Vojnici. Njih ne moe
niime okirati. - Nakon to me proao osjeaj iznenaenja jer sam svoju
ker prekinuo prije nego to se... Znate... Cijela situacija bila mi je smijena.
Svia mi se tvoj dragi, lutkice.
- On mi nije dragi, tata. On je...
- Samo avantura? - Ali se lukavo nasmijeila.
On je bio mukarac koji joj je vratio nadu, poljubac po poljubac, dodir
po dodir, otkucaj srca po otkucaj srca. - Samo zanimljiv mukarac koji mi je
boravak u Vjetrovitom gradu uinio podnoljivijim.
Jax je podigao au i progunao: - Kao to sam rekao. Kreten.
Zabrinuto su, ozbiljno aptali o njemu. Odnosno, Gage i Alex to su
radili. Luke je pretpostavio da je Wyatt sluao s jedva podignutom obrvom
dok su raspravljali o tome kako rijeiti problem po imenu Almeida.
Uao je u kuhinju, elei zazvidati da vidi hoe li se uplaiti. U tjedan
dana otkako je saznao da je Kinsey dobila otkaz, Luke je nastavio normalno
ivjeti, to je svima bilo jako udno.
Svaki Dempsey imao je svoj nain noenja s propalom vezom. Kad je
Gage prekinuo s nekim, onda je kuhao. I to mnogo. Dok im svima iz uiju ne
bi poela izlaziti piletina s maralom. Alex su se likovi bojali, tako da kod nje
nije bilo nikakvog protokola. Wyatt je pak ivio kao redovnik, osim onih
zagonetnih izlazaka nou o kojima nije htio govoriti. A Beck i Darcy bili su
jako zaljubljeni.

~ 220 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Nakon to se razveo od Lise, Luke je udarao stvari i vikao na druge i


opet udarao stvari, a onda je mjesecima leao na kauu i jako se dobro
upoznavao s dnom boce. Jako ih je brinulo to to sada nije oajavao i opijao
se.
Ne obazirui se na njih, Luke si je natoio kavu, a potom izvadio
mobitel koji je zvonio. Namrtio se kad je vidio da ga zove Alex, ista ova
Alex koja je sjedila s njim za kuhinjskim stolom.
- to je?
- Samo provjeravam radi li ti mobitel - rekla mu je sestra. - Kinsey kae
da joj se ne javlja kada te zove.
Lukea su proli trnci kad je uo njezino ime. Trudio se da mu izraz lica
bude ravnoduan dok je pio kavu.
- to e uiniti po tom pitanju? - pitao je Gage. Danas mu je na majici
pisalo: - Ja sam vatrogasac. Da ne gubimo vrijeme, pretpostavimo da sam
uvijek u pravu.
- Po kojem pitanju?
Gage ga je otro pogledao. - Stvarno mi se svia.
- Ima dovoljno prijatelja.
- Tebi se stvarno svia - rekla je Alex.
- To je bila samo avantura, seko. Nita vie. - Ta la koju je izrekao bila
je kao bogohuljenje i zbog nje bi zaradio barem deset Oenaa na
ispovijedi, rekla bi Mary. Otpio je gutljaj kave kako ne bi zavritao.
Glupost.
Luke je pogledao Wyatta. - Glupost?
- enska je savrena za tebe. Trpi tvoja kontrol-frik sranja. A mi smo
napokon mogli disati.
- Kontrol-frik sranja? - On je pogledao oko sebe, a doekalo ga je
dizanje i sputanje obrva. - Mislite to to mi je toliko stalo do vas da me
zanima gdje ste i kada biste mogli doi kui? Mislite na ta kontrol-frik
sranja?
- Ali u tome je problem, zar ne? - Alex je grickala usnicu, to je znailo
da na snagu stupa odlunost Dempseyjevih. - Uvijek misli na nas. Brine se
za nas. Ne moe biti uz nas na svakom zadatku, na svakom krivom koraku.
- Netko mora biti! - Okrenuo se i alicom udario po radnoj plohi, ne
marei za to to se sve prolilo. Tko bi se brinuo za njih da on nije ovdje?
Wyatt? Wyatt nije bio nikakav skrbnik. Bilo je odhno imati ga uz sebe

~ 221 ~
Knjigoteka
dasha&anna

tijekom poara ili u rovu, ali u ivot mlaeg brata i sestre uope se nije
uplitao, kao da mu nisu nita.
- Ispod sudopera je kutija s avlima - rekao je Wyatt. - Trebali bi biti
dovoljno jaki da te dre na tom kriu.
- Daj zaepi, Wy - odbrusila je Alex. - Pusti ga na miru. Gage je
uzdahnuo, uvijek pokuavajui smiriti situaciju. -
Odrasli smo, Luke. Obueni smo profesionalci... Wyatt se
podsmjehnuo na to.
... I ponekad zabrljamo, ali nije tvoj zadatak da to popravlja.
Samo se brinem za vas. To se nee promijeniti. To mi je zapisano u
DNK. - Nije se mogao boriti za Jenny. Tada je bio bespomoan, ali sada vie
nije.
- Moram nasamo razgovarati s Lukeom - rekao je Wyatt. Luke se
okrenuo na vrijeme da vidi iznenaenje na Alexinu i
Gageovu licu. Wyatt nikada nije traio neto slino. O svim obiteljskim
pitanjima, iako ovo nije bilo obiteljsko pitanje, ali u krvi Dempseyjevih bilo je
da zabadaju nos u sve, razgovaralo se zajedno. Wyatt i on znali su
razgovarati o klincima dok su bili sami, ali nikada nisu traili da netko ode.
Izrazito svjesni vanosti ovoga, Gage i Alex zabrinuto su se pogledali,
ali su posluali i izali iz kuhinje.
Tijekom stanke koja je bila tako teka da je mogla sruiti vatrogasno
vozilo, Wyatt je zurio u Lukea.
- Nisam bio ovdje - napokon je rekao tihim glasom. - Kad su Sean i
Logan poginuli, nije bilo rasprave o tome tko e ostati.
- Bilo mi je drago to uiniti. - Uinio je to jednako i zbog Wyatta i zbog
klinaca. Da moe, opet bi to ponovio, bez oklijevanja.
- Ima svako pravo biti ogoren zbog toga - Wyatt je nastavio kao da
Luke nije nita rekao i to ne samo zato to si volio biti u marincima. Ja
nisam bio ni od kakve koristi ni tebi ni klincima. - Prsa su mu se podigla kad
je udahnuo. Luke bi ovo nazvao najveim Wyattovim pokazivanjem emocija
do sad, ali to bi onda bilo melodramatino.
- Tebi je bilo tee, Wy. Logan je bio tvoja krv. - Luke je znao kako je to
izgubiti svoju krv. Wyattova bol bila je tako snana da je ostanak u
marincima bio jedini nain kako da se malo smiri. alovanje u stilu
Dempseyjevih bilo je prekaotino za njegovu osobnost.
Wyatt mu nije proturjeio, samo je kimnuo prihvativi Lukeov
zakljuak, a Luke ga je u tom trenutku volio vie nego ikada. Oduvijek su se
razumjeli.
~ 222 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Vie nitko ne oekuje od tebe da odustane od ivota, Luke. Mora


misliti na ono to tebi treba. Ta tvoja enska... to je uinila za Alex... -
Namrtio se. - Da je Lisa imala tu mogunost, ne bi ni prstom mrdnula da
pomogne i ti to zna. Kinsey te kui. Kui nas.
Da, to je istina. Ugrozila je svoj posao, a to joj se onda obilo o
prekrasnu glavu. Ali to nije mijenjalo okrutne, hladne injenice. - Ne eli me.
Pobogu, Wy, nije mi ak ni rekla da je dobila otkaz. Ve planira nastaviti sa
ivotom tisuama kilometara daleko.
- Jesi li joj rekao to osjea prema njoj?
Luke mu je uputio pogled koji je govorio naravno da nisam. Nije on
bio tako emocionalno napredan kao Gage ili neto u tom stilu.
Brat mu je odmaknuo glavom, a naznaka osmijeha neobino mu je
stajala na usnama. - Potrebna joj je jebena velika gesta. Kao i svim
enskama.
Iz neke bolne dubine zauo se neprimjeren smijeh. Da Wyatt dijeli
savjete o vezama... Ve dugo nije uo neto tako smijeno.
A ja bih trebao prihvatiti savjete od tipa koji nikada ne izlazi sa enama
zato to...?
- Zaboravi. Samo pokuavam pomoi.
Izbjegavanje ovdje vie nee proi, pogotovo kad se Wyatt poinjao
otvarati. - Moram te neto pitati. Kad te nema preko noi, je li to zbog neke
ene?
- Nije.
- Je li neto nezakonito?
Wyatt je izgledao uvrijeeno. Ma kvragu i vrijeanje, Luke je morao biti
siguran. Kroz misli mu je proao prizor kako se Wy utrkuje Camarom po
Zapadnoj aveniji. Luke je morao biti siguran da moe vjerovati bratu da e
biti ovdje ako on ne bude.
Ako on ne bude.
ovjee, pa on je stvarno razmiljao o ovome.
Wyatt je otpio gutljaj kave. - Prije nekoliko godina pustio sam jednu
curu. Znao sam da je moja, ali nisam bio dovoljno hrabar da ju zadrim pa je
ona krenula dalje. Da mogu to ispraviti, pobrinuo bih se za to da ju uvjerim
da je moja. Jasno i glasno.
Da je Wyatt rekao da se misli pridruiti cirkusu, Luke se ne bi ovoliko
iznenadio. Njegov najstariji brat bio je najpovuenija osoba koju je Luke
poznavao i moralo mu je pod broj jedan biti teko rei bilo to osobno, a
pod broj dva priznati da mu je nedostajalo hrabrosti. Dempseyjevi nikada
~ 223 ~
Knjigoteka
dasha&anna

ne bi priznali takvo to. Neustraivost se cijenila vie od karata za Hawkse,


a pravila se nisu mi jenjala samo zbog toga to su sada razgovarali o tim
emocionalnim sranjima.
Luke je proteklih godinu dana ivio u stanju ugodne otupjelosti. ak i
due. Pod anestezijom obiteljske sigurnosti imao je neku ulogu, neki razlog
i samoobmanjujuu potvrdu da mu je to dovoljno. Ali nije mu bilo dovoljno.
Rado bi razvalio uarena vrata stana u nekoj zgradi kako bi nekoga
spasio, ali nije imao muda uzeti u naruje Kinsey Taylor i rei joj da zauvijek
eli biti s njom. Njegovo beskorisno srce raspadalo se bez nje. Trebao ju je
kao to treba kisik. Ako je postojala mogunost da ovo ispravi, zato je,
pobogu, pijuckao kavu u svojoj kuhinji?
Wy je pogledao prema vratima, a Luke je osjetio kako mu se u smijeak
umijeao traak tuge. - Moete doi - rekao je.
Vrata su se otvorila, a Gage i Alex uletjeli su u kuhinju, spremni kopati
po krhotinama koje su ostale od bombe istine koja je upravo eksplodirala.
- Bilo je i vrijeme - progunala je njegova sestra. Zagrlila ga je i naslonila
glavu na njegovo rame. ao mi je, Luke. Zbog Cochranea, zbog toga to je
Kinsey ostala bez posla. Ja sam kriva to je otila. Zapravo, kriv je onaj
kreten Eli Cooper, ali znam da i ja imam prste u tome. Oduvijek ti samo
stvaram probleme.
Nasmijeio joj se u kosu. - Istina, ali neemo vie razglabati o tome.
Gotovo je i vrijeme je da krenemo dalje. Jo ga je vre zagrlila. - Oduvijek
si mi bio najdrai brat.
- I zaplaka Isus - promrmljao je Gage i svi su se nasmijali, razbijajui
napetost nakon tjedana nesklada i stresa u kampu Dempsey.
Otvorila su se vrata, a u kuhinju su uetali Beck i Darcy. Zastali su kad
su ugledali ovaj prizor.
- to se to ovdje dogaa? - pitao je Beck i sumnjiavo skupio plave oi.
- Luke je upravo izvukao glavu iz guzice - rekao je Wy. Darcy je
uzdahnula i krenula prema pecivu s cimetom. Opet smo propustili sve
uzbuenje, kao i inae. Moe li to ponoviti? Ali jako usporeno.
Luke je pogledao te naporne lanove svoje obitelji. - Ima li jo miljenja
ili komentara prije nego to zavrimo s ovom temom?
Gage ga je lukavo pogledao preko ruba alice. - Da. Predlaem da
skine haljinu i ode po nju.

~ 224 ~
Knjigoteka
dasha&anna

DVADESET ESTO POGLAVLJE

R itam sintesajzera u pjesmi Do It Again Ryskoppa i Robyn pomogao


je Kinsey da kanjava ulice San Rafaela dok je njima trala, ali nije joj
pomogao da ne misli na Lukea. Proganjale su ju njegove plave oi. Gledale
su ju, eljele su ju, bile su spremne svakog trena zaiskriti od smijeha ili
poude. Pojaala je pjesmu.
Sada je u tim ljutitim mislima vidjela kako se Lukeovo kruto tijelo stapa
s njezinim. To je mnogo bolje. Objektiviziraj tog komada. Doivljavaj ga
samo kao tipa s kojim si imala strastvenu avanturu tijekom jednog sparnog
ikakog ljeta. Posljednjih nekoliko mjeseci bili su poput odmora od pravog
ivota. Kao da je stairala u gradonaelnikovu uredu. Zavrila je projekt,
rijeila krizu, dokazala svoju vrijednost, a iako je sve neslavno zavrilo tim
neugodnim otkazom, svejedno je skupila odreeno iskustvo. A istodobno
je uspjela dobiti i malo ljubavi vrueg vatrogasca.
Nije loe. Uope nije loe.
Samo to...
Nije bilo samo to. A kako bi to dokazala, poela je bre trati.
Postojala je samo prolost, puna nedostojnih mukaraca koji su joj stajali na
putu prema cilju. Ako sada nije mogla biti jaka, kakva je onda ona to ena
bila? Zar ju je pratila zla sudbina da ponavlja svoje pogreke i pogreke ena
prije nje? Nisu zato ene marirale i palile grudnjake i borile se za
potovanje. Nije da njezin posao predstavlja cijeli enski rod, ali je barem
jednom morala uiniti ono to je dobro za nju, a to je sada znailo
prihvaanje posla kod Maxa Fordhama.
Ali Luke Almeida takoer je bio dobar za nju. U krevetu. U svom
Chevyju. U njezinu srcu. Tako je vraki bio dobar za nju da se trajno
nastanio u njezinim mislima. Deset godina bila je s Davidom i sada gotovo
uope nije mislila na njega. Deset dana bez Lukea i nije mogla misliti ni na
to drugo.
Ali on oito nije mislio na nju. Zvala ga je nekoliko puta u tjednu nakon
onog oajnog telefonskog razgovora, ali nije joj se javljao. Bilo je jedno to
to se ona uvjeravala da je on bio samo avantura, a neto posve drugo to
to je on to tako neporecivo potvrivao svojim nejavljanjem. A i to bi mu
rekla da joj se javio?
Drago mi je da smo se upoznali, stari. Hvala ti na svim orgazmima?

~ 225 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Izvadila je slualice, skrenula na prilaz tatine kue i prola kroz prolaz


ispod zabata. Topao povjetarac nosio je muke glasove. Jax je sigurno ve
doao na kasni doruak. Svratila je u dvorite da ga na brzinu pozdravi prije
nego to se ode otuirati.
Samo to to nije bio Jax.
Srce joj je mahnito udaralo te je irom otvorila oi da umiri uzavreo
mozak. Opet je bila u istoj vremenskoj zoni kao i Luke Almeida.
- Hej - oputeno je rekao, kao da je sasvim normalno to to se iz
Chicaga udaljenog vie od tri tisue kilometara sada pojavio na kasnom
doruku u kui njezina oca.
Nije mogla nita rei. Zgodan mukarac u dvoritu, enski kvocijent
inteligencije srozava se.
Bio je jo zgodniji nego u njezinim mislima. Nosio je traperice, one
meke koje su mu oblikovale snane noge poput starih prijateljica. Dragi
Boe, nikada se nee moi zasititi tog pogleda na njegove noge u
trapericama. Imao je sivu majicu, koja je svojom jednostavnou samo
naglaavala nevjerojatno snana prsa tog mukarca. To nikada nisu bila
obina prsa. Bilo joj je drago to se nije dotjerao za upoznavanje s njezinim
ocem. Bio je ba onakav kakav je trebao biti: seksi ratnik koji je govorio
uzmi me takvog kakav jesam, kojeg je ludo voljela. Voljela je ovog
mukarca.
- Luke mi je priao o svom vremenu provedenom u marincima - rekao
je njezin otac, prenuvi ju iz opinjenosti Lukeom u kojoj se izgubila. ula je
odobravanje u tatinom glasu. Prihvaanje. Njih dvojica bili su od istog
materijala. Dobri, obiteljski ljudi vodeni pravim vrijednostima.
Pronai si enu, prisvoji ju... Jao meni. Zaljubila se u tipa koji je isti kao
njezin tata. Braa e ju zezati zbog toga do kraja ivota.
- Idem po sok od narane - rekao je njezin tata, bez obzira na to to su
se na stolu ve orosila dva vra sa sokom. Znakovito je podigao obrvu dok
je prolazio pokraj nje.
Shvatila sam poruku, pukovnie.
Luke je onim prodornim, nestvarno plavim oima prelazio po njezinu
licu kao da ju prvi put vidi. - Iznenaenje - tiho je rekao.
- Sva sam znojna - izlanula je, jer je znala to sada slijedi i, dragi Boe,
ako ju sada dodirne, raspast e se.
- Volim kad si takva, Taylor. Znojna, podatna, preputena na moju
milost i nemilost. - U sljedeem trenutku nala se u njegovu naruju, a on ju

~ 226 ~
Knjigoteka
dasha&anna

je strastveno i muevno poljubio, kao da se sve slilo u ovaj vru trenutak


mira.
Poljubac je bio savren, a mukarac koji ga je izveo jo savreniji.
Proklet bio.
Naslonio je glavu na njezino znojno elo. - Rekao bih da moramo
razgovarati, ali mnogo mi se vie svia ovo to sada radimo.
- Rjeavamo problem seksom?
Nasmijeio se. - ak i uz svoje lude sposobnosti, mislim da to ne bih
uspio izvesti prije nego to se tvoj otac vrati s treim vrem soka od
narane. Izgleda da ovdje nema opasnosti od dehidriranja.
Smijehom je odagnala opasne suze i priguila otprilike pedeset posto
ivaca. Moda pedeset pet.
Luke se odmaknuo, sada ozbiljnog izraza lica. - Jesi li poela raditi na
novom poslu?
- Sutra imam zadnji razgovor.
- Trebala si mi rei. Za sve.
- Znam. Samo... Kad sam tako ostala bez posla... Mislila sam da sam
spremna na to nakon odluke da objavim snimku, ali to me ipak shrvalo.
Nisam mogla normalno razmiljati. - Odnosno, u njegovoj blizini. Pokraj
Lukea bi joj se mozak rastopio, pa bi odluke poela donositi srcem.
- Lutko. - Promrmljao je to, ne osuujui ju, samo ju shvaajui.
Protrljala mu je bicepse. Nedostajale su joj te ruke, a poznat pokret
odvukao joj je pozornost s osjeaja krivnje jer je pobjegla kao kukavica. -
Kad si stigao?
- Juer.
Kad je vidio njezino oito nezadovoljstvo to je ovdje bio preko noi, a
nije joj se prije javio, ponovno ju je privio uz sebe. - Kinsey...
- Hej, bok - ula je brata Jaxa, koji je zaao za ugao i uao u dvorite.
Luke je malo popustio stisak, ali nije ju pustio iz naruja. Samo ju je
posesivno uhvatio oko struka.
- Hej - rekla je svom bratu. - Jax, ovo je Luke. Luke, ovo je moj brat Jax.
Luke je ispruio ruku i vrsto se rukovao s Jaxom. Revno je gledala
kakve e osjeaje odati njezin brat.
Ah, kvragu, kao da je to bilo bitno! Luke je doao ovamo da ju poput
spiljskog ovjeka udari toljagom i odvue natrag u Chicago, ali ona se nije
mislila prepustiti njegovim zahtjevima. Nije htjela biti budala zbog ljubavi.

~ 227 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Ne opet. No, dirnulo ju je to to je preletio cijelu dravu da doe po nju.


Morala bi biti od kamena da ju ne obori s nogu ista romantika te geste.
Njezin je otac izaao, bez soka od narane. Luke ju je postrance
pogledao i razigrano se nasmijeio.
A sada slijedi pravi test. - Trebala bih se ii otuirati. - Hrabro je
pogledala Lukea da vidi smeta li mu to to e ostati sam s mukim dijelom
obitelji Taylor, ali te nemogue plave oi nisu nita odavale.
- Samo idi, duo.
Dok je odlazila, vrkovima prstiju okrznuo je njezine prste, a taj dodir
bio je jednako intiman i uzbudljiv kao i strastveni poljubac od maloprije.
Bolje joj je da stane pod hladan tu.
etrdeset minuta poslije spustila se i pronala Lukea, Jaxa i tatu u
kuhinji. Luke je pripremao pohani kruh (koja ulizica!), a njezin je tata na
tanjur stavljao toliko slanine da se pitala koliko je svinja rtvovano za to.
Kad je ona ula, naglo su se prestali smijati.
Jax joj je uputio pogled kojim je govorio: Nije li ovo neto posebno?
Da, shvaala je. Tip je preao dalek put i naravno da e njezin otac to
cijeniti. Tata je zapravo bio stara, osjetljiva, romantina dua i znao je
prepoznati sebi sline.
Ali Kinsey nije bila romantina dua. Nita ju nee pokolebati, bez
obzira na to koliko velikih gesti Luke izvue iz eira. Rizik je bio prevelik i
nije ga mogla podnijeti.
- Evo naa cura - rekao je njezin tata, dao joj komad slanine i poljubio ju
u elo. Luke joj je znakovito namignuo.
Kasni doruak nije bio tako buan kao obiteljski objed Dempseyjevih,
ali nakon nekoliko minuta upali su u lagan ritam kad su Luke i Jax poeli
brbljati o hokeju i ekipama baseballa, nadmeui se iji su timovi bolji. No
Luke bi ju svako malo pogledao nepokolebljivim pogledom. Ona je poela
gorjeti zbog tih pogleda, ali kad bi pogledala u stranu, bilo je jo gore. Gore
zbog toga to nije gledala u njega i zbog toga to se morala susresti sa
samouvjerenim osmijehom svojega brata i znakovitim pogledom svojega
oca.
A nijedan ni drugi nisu tajili da im se Luke svia. Nakon dvadeset tri
minute, njezin je tata pozvao Lukea na pecanje. Kada je prolo trideset
sedam minuta, Jax je oito promijenio svoje miljenje o njezinoj ljetnoj
avanturi koju je prije opisao kao kretena s kompleksom heroja te je
uvjeravao Lukea da e mu skijanje ii kao od ale. Zna, tijekom izleta u Vail
na koji je Luke bio dobrodoao za Dan zahvalnosti, Kinsey je pretpostavila

~ 228 ~
Knjigoteka
dasha&anna

da e do kraja doruka taj muki kruok odluiti o boji pozivnica za


vjenanje, kao i o servisu za jelo.
- I, Luke, jesi li ve bio u San Franciscu? - pitao je Kinseyn otac.
- Nisam, ali dojmilo me se ovo to sam do sada vidio.
- Tu si tek jedan dan - rekla je Kinsey - i tako si zadivljen. Tu se nalazi
moja djevojka. To mi je jedino bitno.
Neto joj se stegnulo u prsima. to je, pobogu, to znailo?
Pukovnik je to shvatio kao znak da se povue. - Luke, drago mi je da
smo se upoznali. Uivo. - Skupio je oi i nasmijeio se, zatim je ustao i
ispruio ruku.
Luke je ustao i vrsto mu stisnuo ruku. - Takoer, gospodine.
- Stavit emo te na vrh brda, pa emo vidjeti od ega si nainjen,
Almeida. - Dok je za ocem iao u kuu, Jax je uputio Kinsey znakovit pogled,
kojim je govorio: Nemoj ovo zabrljati. Kako je samo prevrtljiv bio taj njezin
brat.
Luke je ponovno sjeo, primaknuo stolicu blie njoj i uhvatio ju za obje
ruke. - Nedostajala si mi.
Srce joj je poelo mahnito udarati, a u panici se sjetila onoga to je
kazao kad je doao. - Rekao si da si juer stigao. Zato me prije nisi doao
posjetiti?
- Sino sam veerao s Johnom Carsonom. On je ef vatrogasne postaje
u etvrti Mission, ovdje u San Franciscu.
- To ti je stari prijatelj?
- Nikad ga prije nisam vidio.
Osjetila je kako joj se misli u glavi vrte poput unjeva, ali nije vjerovala
da se ovo dogaa. To je bilo nemogue. - Traio si savjet za CFD?
udno se nasmijeio. - Ispipavao sam teren o ansama za posao.
- Misli...
- Da.
Gutnula je suhu knedlu koja joj se stvorila u grlu. Napravio je kruh s
jajima, izdrao doruak, alio se s njezinim ocem, trpio njezina brata i sada
joj je ovo ovako priopio?
- Ovaj... Ja sam mislila da si doao po mene - rekla je, a glas joj je od
zateenosti bio previsok. - Mislila sam da si zato doao.
- Ti si donijela odluku, Kinsey. Oito ne dolazi u obzir da se preseli
zbog mukarca. A ja ne oekujem od tebe da napravi kompromis. Zbog
toga sam tako vraki lud za tobom. Njezine je ruke prinio svojim usnama i
~ 229 ~
Knjigoteka
dasha&anna

zaario njezine lanke laganim poljupcem. - Nema razloga zato se ne bih


doselio ovamo.
- Postoji milijun razloga za to, svi po imenu Dempsey - zaprepateno je
rekla. - Luke, tvoja obitelj. Ne moe ju ostaviti. - Zbog nje? Uinio bi to
zbog nje?
Zamiljeno je kimnuo. - U poetku e biti teko. Nedostajat e mi, ali
moram poeti misliti na ono to ja elim. to ja trebam. A to je ovdje preda
mnom. Mislio sam da elim neku jednostavnu ensku s kojom u moi
postupati kako elim. Ali umjesto toga dobijem tebe, Kinsey. Dominantnu,
snanu, vraki seksi gnjavatoricu. Prekrasnu gnjavatoricu. Srce me boli kad
nisam s tobom i... - jae joj je stisnuo ruke - kvragu, lutko, boli me i kad sam
s tobom, ali na onaj dobar nain, zna? Zabila si mi udicu u srce i ne mogu
izvaditi kukicu.
Nije mogla disati. - Luke, tvoj posao...
- Carter iz SFFD-a 3 rekao je da u uz iskustvo koje imam vjerojatno moi
polagati ispit za porunika za godinu dana. U poetku bi to znailo
nazadovanje, ali izvedivo je.
Izvedivo je? A da nije suludo? Njezina ljetna avantura nije mogla postati
tako ozbiljna da bi se taj tip odrekao svih koje je ikada poznavao, ljudi i
grada koje se zakleo tititi, i to kako bi bio s njom. Ona je oboavala svoju
obitelj, ali u Lukeovu je sluaju to bilo drukije. Bilo je bioloki neophodno
da ju pazi. Bi li ona mogla ivjeti sa spoznajom da je zbog nje doao ovamo i
odvojio se od ljudi koje voli?
- Luke, ovo je... - ludo, glupo, neto najromantinije to je netko uinio za
nju. - Ovo nee funkcionirati. Jedva se poznajemo.
- Volim te. Funkcionirat e.
Spustila je kapke. Volio ju je, a te rijei nisu nikada zvuale drae i
iskrenije. No realist u njoj nadvladao je romantika te je poela traiti rupe u
njegovu argumentu. - Ako dobijem ovaj posao, za esnaest mjeseci morat
u preseliti u Washington. to onda? Zar e si ivot preokrenuti
naglavake svaki put kad ja dobijem nov posao?
Postrance ju je pogledao. - Nisam razmiljao toliko unaprijed. Umjesto
da razmilja o tome zato ne moemo biti zajedno, razmisli o svim onim
razlozima zato bismo trebali biti zajedno.
- ao mi je, Luke - rekla je dok joj se srce lomilo na milijun bolnih
komadia. - Ovaj... Nadam se da moemo biti prijatelji.

3
SFFD - Vatrogasna sluba San Francisca.
~ 230 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Zakoraio je prema njoj. I to ne prijateljski. A onda je to uinio jo


jedanput.
Odupirui se nagonu da se snudi, padne, pobjegne kao kukavica koja
je bila, ostala je na mjestu i dopustila mu da joj na vrat stavi svoju snanu,
grubu ruku.
Posljednji put.
Njegovo je zgodno lice zbog ovih emocija sada postalo surovo. Mislila
je da zna svaki izraz tih njegovih plavih oiju. Vidjela je ljutnju, poudu,
smijeh, ali ovo nije vidjela. Nije vidjela tugu slomljenog srca.
Gledao joj je lice, zurio u duu traei dokaz da je lagala. Ali nije se dala
smesti, iako se dio nje smeurao i usahnuo. Palcem je preao preko njezine
brade, a ona se poela tresti zato to joj je njegov dodir bio potreban kao
to je eni koja se utapa bio potreban zrak. Jer jo malo i sve e biti gotovo.
Iznenada je spustio glavu i poljubio ju.
Zapravo, to je bila preblaga rije za ono to joj je napravio. Razarao ju
je i unitavao, unosei svu svoju strast u to. Usnama je zaposjeo njezine
usne, drei ju na rubu neeg neopisivog, te je svoj sladak, slomljen okus
urezao u njezina osjetila. Utetovirao ga u njezino srce.
Zatimje posljednji put odvojio svoje usne od njezinih.
- Eto zato ne moemo biti prijatelji, duo - izustio je, udarajui ju tim
rijeima.
Okrenuo se i otiao iz dvorita, ta utvrda muevnosti, njezin ponosan
mukarac do kraja. I zahvalila je nebesima to se nije osvrtao. Bolje da nije
vidio kako se slama i brie suze koje je ispustila prvi put otkako joj je umrla
mama.

~ 231 ~
Knjigoteka
dasha&anna

DVADESET SEDMO POGLAVLJE

L uke je gledao ekran s odlascima u Meunarodnoj zranoj luci San


Francisco. Njegov let bio je odgoen dva sata. Naravno.
Na trenutak je pomislio otii na pult za iznajmljivanje automobila. uo
je da je vonja autocestom uz obalu Pacifika vrlo slikovita, a trenutano mu
se jako svidjela pomisao da uskoi u automobil i od veze se do Los Angelesa
(ili pak u ocean ili s ruba litice).
Toliko o savrenom planu. Luke nije bio neki romantik, ali ak je i on
morao priznati da je ovo to je uinio, ili barem pokuao uiniti, bilo neto
posebno. Ponudio joj je sve. Njegovo srce, njegov cijeli svijet pripadao je
njoj i doao joj je to potvrditi odlunim postupkom.
E pa, svaka ti ast. Oito nije znao nita o enama, a da stvar bude
bolja, ona se pozvala na kartu prijateljstva.
Kako je, kvragu, uope mogao pomisliti da e ga jedna tako motivirana
i profinjena ena poput Kinsey htjeti za neto vie osim tako strastvenog
seksa da ti pamet stane? Zar nije nita nauio iz svog propalog braka? Oito
nije imao to ponuditi osim uljevitih ruku, miiavog tijela i ivotinjskih
vjetina u krevetu. Materijal za avanturu, a ne za neto ozbiljno.
Ali...
Dok ju je onaj posljednji put drao i osjetio kako drhti od njegova
dodira, na trenutak je pomislio da e mu se bogovi smilovati i da e biti
onako kako je zamislio. Ali ne, bogovi su bili prezauzeti umiranjem od
smijeha.
Mobitel mu je zavibrirao te ga je izvadio, nadajui se, elei... Ali to je
bio samo Wyatt, koji ga je ve drugi put zvao ovaj mjesec. A to je bio
rekord.
- Hej.
Wy je odmah preao na stvar, to je bilo tipino za njega. Kinsey je
nazvala Gagea. Zabrinula se za tebe.
Lijepo je bilo znati da su njih dvoje jo prijatelji.
- Ovo je posljednji put da sluam tvoje savjete, Fox. Znai, ene vole
velike geste? Gleda previe enskih filmova.
Wyatt se nepokajniki podsmjehnuo. - Vrati se kui, Luke. Klinci se ele
brinuti o tebi.
- S tobom su?
~ 232 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Sluaju svaku jebenu rije.


Luke se nasmijeio, iako ga je to zaboljelo kao pokvaren zub. Jasno ihje
vidio kako se bore za mjesto i silno trude utjeti dok je Wyatt glumio
glasnogovornika za njihovu kolektivnu ljubav. Bol u prsima malo mu je
popustila, ali trenutano su Dempseyjevi bili zadnji koje je htio vidjeti.
Ne znajui kako se to dogodilo, uspio je stati na noge i doi do stanice
s koje autobusi voze do lokacije gdje se iznajmljuju automobili. Sjest e na
prvi autobus.
Nije se mogao sjetiti kad je posljednji put bio na godinjem, osim onog
prisilnog zbog loeg ponaanja, a pogotovo se nije mogao sjetiti kad se
posljednji put zapravo opustio. Osim tijekom konferencije o sigurnosti
vatrogasaca u Dallasu, ture po Iraku i sada ovog sjebanog puta u
Kaliforniju, nikada nije bio izvan Chicaga.
- Treba mi nekoliko dana, Wy. Nazvat u Ventija i rei mu...
- Smatraj to rijeenim - rekao mu je brat. - Koliko god ti treba.
Avisov autobus zaobiao je ugao terminala i stao ispred njega. Ding,
ding, ding, imamo pobjednika.
Prije nego to je prekinuo razgovor, uo je kako Gage vie: - Volim te,
Luke.
Kvragu, taj ga je mak ponekad ubijao.
Nekoliko dana odmora moda e mu pomoi da malo pribere misli, ali
bit e mu potrebno malo due da zatvori zjapeu rupu u prsima.

Luke se pet dana poslije vratio u Chicago, no jo je imao osjeaj da su


mu prsa izdubljena da se napravi kanu. A glava ga je boljela jer se bez kape
u kabrioletu vozio po cesti uz Pacifik.
Ali bilo je totalno vrijedno toga. S nogu ga je oborila velianstvenost
vijugave obalne ceste uz stijene. Bilo bi lijepo da je to mogao proivjeti s
nekim iz Kalifornije, na primjer jednom roenom Kalifornijkom, ali morao je
okonati taj tijek misli. Jednog e dana moda moi prihvatiti da je bilo
dobro riskirati i uiniti to. Nije mogao zamisliti kako e izgledati taj dan, ali
nije bio tako ozlojeen i ogoren kao prije godinu dana nakon razvoda s
Lisom.
Bilo je 6.45 ujutro kad je Luke uao u svoju postaju, proao pokraj
teretane i trofeja osvojenih u ligi softballa, pokraj Beckovih trofeja kada je
etiri puta zaredom pobijedio u boksakom natjecanju protiv policajaca,
pokraj fotografija s nasmijeenim licima iz Engine 6, na kojima je bila
trenutana ekipa i prijatelji kojih ve dugo nije bilo.
~ 233 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Ovo je bila njegova postaja, a ovi ljudi bili su njegova obitelj. I


Dempseyjevi i braa iz CFD-a. Najbolja postaja u Chicagu, gradu roenom iz
vatre. Pa to i nije bilo tako loe mjesto.
Luke je u svlaionici sreo Gagea kako se presvlai za svoju smjenu.
Otkako se spetljao s onim kuharom, izgledao je malo starije, pametnije i
mnogo sretnije. Brbljavac Gage i nijemi marinac. Ba ludo.
- Stigla je pota.
Mali je podigao omotnicu. Luke nije morao pogledati da bi znao o
emu je rije.
- Daj mi to, brate.
Ne dam ti prije nego to skupim publiku od tvojih kolega. - Gage je
zazvidao.
- Nisu to psi, budalo - promrmljao je Luke, a eludac mu se nervozno
stegnuo, iako je pokuavao djelovati ravnoduno. Prije dva tjedna mislio je
da je rasturio na ispitu, ali s obzirom na njegove loe instinkte u posljednje
vrijeme, tko bi ga znao?
- to vi radite ovdje? - pitao je Alex i Beka koji su uetali s ostalima.
Nijedno ni drugo nisu trebali biti ovdje.
- Gage mi je rekao da svratim - rekla je Alex. - ujem da e doi vana
objava.
Beck je samo slegnuo ramenima. - Ja sam bio gladan. A ovdje je
najbolja hrana.
Doao je i Wyatt, koji je kratko pogledao publiku. Uzeo je omotnicu iz
Gageove ruke i dao ju Lukeu.
- Samo ju otvori da im skrati brige.
- Hajde - tjerala ga je Alex. - Oduzima ini od slobodnog vremena za
plau, Luke.
Kad je otvorio omotnicu, rasklopio je papir, molei se da je proao jer
ako bude morao trpjeti jo tunih pogleda lanova svoje obitelji, sjest e na
avion koji ide u nepoznato.
Uzdahnuo je i gledao kako mu se braa i sestra oneraspolouju. -
Samo... Devedeset est.
- Molim? - Alex je uspanieno pogledala brau. - Ne brini, Luke, sljedei
put... Samo malo, ekaj. To znai da si proao, zar ne?
- S odlinim uspjehom - rekao je Beck. - Bravo, Luke. Ti to stvarno
zasluuje.

~ 234 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Skupio se i ostatak i ubrzo su ga po leima tapali svi iz prve smjene,


estitali mu i nagaali o tome kamo e ga premjestiti.
- Engine 69 treba porunika rekao je Derek. - Moj roak radi ondje.
Na to je uslijedio niz psovki i nepristojnih komentara oko toga to se
tono dogaa u 69. Usred buke, Luke je razmiljao o tome kako je doao
kraj jedne ere. Cijelu karijeru u CFD-u, zapravo i cijeli ivot, posvetio je
zatiti obitelji. Bit e neobino ako vie ne bude radio s njima.
Pogledao je Wyatta u oi. On je neprimjetno kimnuo, dajui mu do
znanja da e uiniti sve da odri njihovu zakletvu. No bilo da ostane u 6 ili
da ga premjeste, Luke je bio siguran u jedno:
Vrijeme je da krene dalje.
Kinsey si je natoila kavu, kako bi malo dola k sebi prije nego to ode
pod tu nakon tranja u sumrak. Miii su ju boljeli i bilo joj je drago zbog
toga. Zasluila je to.
Zazvonio joj je mobitel i srce joj je poskoilo, no onda se snudilo kad je
vidjela tko zove.
- to je?
- Zvui kao da ti je potrebna eva - rekao je Jax. - Ali, naravno, imala si
priliku pa si ju uprskala. - Brat je jo uvijek bio ljut na nju jer je odbila tako
dobrog tipa kao to je Luke. Oito su ba kliknuli.
- Ah, to ti je muka ljubav. Ako ja ovo mogu preboljeti, moe i ti.
Nije se obazirao na to. - Napokon upozna lika s kojim me ne bi bilo
sram popiti pivo i smeka se. Prestani ga aliti zato to si toliko super da se
eli doseliti na drugi kraj drave kako bi bio s tobom. Vjerojatno je
presretan to je dobio priliku maknuti se od svoje naporne obitelji...
- Da, tih est mjeseci koliko sam bila razdvojena od vas bilo mi je
najbolje razdoblje u ivotu.
- Vidi? To je okrutnost koju poznajem i volim kod svoje mlae sestre. -
Zahihotao je. - Idemo, Kinsey! Ti to moe!
- Hvala, treneru. Zato si me nazvao?
- Ne, ali moji mudri savjeti imaju cijenu, ak i kad ih ne trai. elim da
mi pomogne izabrati zaruniki prsten za Ali. Naimo se sutra na ruku.
Zastenjala je. - estitam. Suosjeam s mladenkom koja ivi u neznanju.
Jax se nasmijao, a Kinsey je prekinula. Nije ju iznenadilo to to se on i
Ali zaruuju, ali trebat e joj malo vremena da bude sretna zbog toga.
- Hej, lutkice. Je li bilo dobro na tranju? - Otac si je iz dvorita doao
natoiti vino.

~ 235 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Kimnula je dok je pila kavu koja ju je trebala vratiti u ivot, barem na


neko vrijeme. No nije joj mogla zalijeiti srce.
- Zna da moe ostati ovdje koliko god treba. Ne mora se uriti s
pronalaskom vlastitog stana.
- Loginije je da ivim u gradu, tata. - Za sada e putovati, ali poela je
bezvoljno traiti stan blie novom poslu, na kojem poinje raditi sutra.
- Kinsey...
- eli li mi rei da bih trebala upisati pravni fakultet, tata? Da nije
dobro raditi s tim politiarima?
Zabrinuto je stisnuo usne. - Ne, htio sam te pitati je li ti se javio Luke.
Prolo je tjedan dana otkako je bio ovdje.
Njezina bolna prsa preplavio je osjeaj krivnje jer mu je tako odbrusila.
Oev pogled bio je pun ljubavi koju sada nije zasluivala. Nije zasluila ni
ljubav ni panju, nita.
- Ne, nije mi se javio i ne oekujem da e mi se javiti. Jako sam ga
povrijedila, tata.
Otac joj se zahihotao u trenutku kad je ona zapravo oekivala
suosjeanje. - Ista si kao mama, Kinsey.
- Nadam se u dobrom smislu. Sada bih stvarno voljela uti neto lijepo.
Obiao je kuhinjski otok i zagrlio ju svojom snanom rukom.
- U najboljem smislu. Zna li koliko joj je dugo trebalo da se uda za
mene?
Jao. Prvo Jax, a sada ovo. Nije bila nimalo raspoloena za sluanje
najromantinije prie na svijetu. - Punih ezdeset sekundi. Pojavio si se u toj
uionici, oborio ju s nogu, a ostalo je povijest.
Nije bilo tako, Kinsey. To je bio tek poetak dugakog, tekog puta da
doprem do srca te ene. Nije me htjela odbiti da ne rasplae djecu, pa me
poljubila i odvela u hodnik, gdje mi je rekla da u se morati malo vie
potruditi.
Kinsey je trepnula. To nije bila verzija bajke koja je ula u anale
Taylorovih. Svi su znali da je tata doao na dopust iz Okinawe i onda iribu
iriba, on i mama bili su skupa. To su bile injenice i gotovo.
- Ali kako si se mogao jo vie potruditi? To je ve bilo savreno. - Ona
bi to trebala znati. I njoj se to dogodilo prije tono tjedan dana.
Njezin je otac odmahnuo glavom i nasmijeio se prisjeajui se
prolosti. - Tvojoj majci nije. Ona je bila praktina ena. Nije eljela ivjeti u
vojnoj bazi u Japanu i nije eljela prvih par mjeseci ili godina braka provesti

~ 236 ~
Knjigoteka
dasha&anna

sama, pa mi je rekla da e razmisliti o mojoj ponudi im budem premjeten


u SAD. Tako da sam poradio na tome, pa je pristala udati se za mene
godinu dana poslije, kad su me premjestili na Zapadnu obalu. Bila je tako
tvrdoglava.
Zanemarivi injenicu da je sve ono to je mislila da zna o razdoblju
udvaranja njezinih roditelja bila bezona la, pripremila se na uobiajenu
obranu. - Tata, ovdje nije rije o enskoj tvrdoglavosti ili o enskoj
kompliciranosti. Zna to se dogodilo s Davidom.
- Luke nije David, Kinsey. Zar bi David tako doao po tebe? im si zala
u dvorite, Lukeovo lice osvijetlilo se poput Golden Gatea. Bio je tako
uzbuen to vidi djevojku koju voli.
A onda mu je ona unitila dan. Tjedan. A moda i cijeli ivot. Moda i
svoj ivot.
- Nije problem u ljubavi - uzvratila je Kinsey. - Ne mogu dopustiti da se
odrekne svega to voli, a ako se ja vratim u Chicago, imat u osjeaj kao da
poputam. Kao prije.
Zataknuo joj je pramen kose za uho. Od te geste stegnulo joj se srce. -
Jao, duo. Ponekad se pitam jesam li se moda trebao ponovno oeniti. Da
dobije pozitivan enski uzor.
- Pa da bolje mogu razumjeti gdje mi je mjesto? - naalila se, iako joj nije
bilo do ale.
- Da moe razumjeti umijee postizanja kompromisa. Zato je ovo
natjecanje? Zato ne moete oboje pobijediti? ak i dok si bila dijete, uvijek
si morala pobjeivati brau. Morala si biti najbolja u svemu. U tvom svijetu
ne postoji nerijeen rezultat.
Prsa su ju zaboljela kao da gore. - Tata...
- Ne, sluaj me. Dugo si bila s Davidom, ali to nikada nije izgledalo kao
da si stvarno s njim. Bilo je kao da je njegov ivot najednom putu, a tvoj na
drugom. Neko vrijeme putovali ste jedno pokraj drugoga, neko vrijeme
putovi su vam se razilazili, ali nikada se nisu presjekli. Nikada se nisu stopili
u jedan put. Koliko mu je dugo trebalo da te napokon zaprosi? Da ti se
obveze? A ni ti ga nisi tjerala da postupi ispravno. Niste se htjeli mijenjati
jedno zbog drugoga, ni ti ni on. Nije vam bilo sueno i ti to zna.
Znala je. Valjda je oduvijek to znala.
- Moe biti najbolja u neemu i jo se uvijek oslanjati na nekoga, ako je
taj netko onaj pravi - nastavio je njezin otac. - Mukarac koji te zasluuje,
koji razumije koji su prioriteti. Koji kui koliko si snana i tvrdoglava i
udesna. Luke je doao zbog tebe, lutkice. Bio je spreman odrei se svoje

~ 237 ~
Knjigoteka
dasha&anna

obitelji tako da mu ti bude obitelj. Jedina osoba bez koje ne moe. A


mislim da ni ti ne moe bez njega.
Proli su ju trnci zbog istinitosti tih rijei. Kinsey se sada moda nalazi u
fizikom domu, ali dom njezinu srcu bio je Luke. Njezin unutarnji kompas
pokazivao je prema Lukeu.
- Ne mogu ga razdvojiti od obitelji, tata. Ja mu nikako ne bih bila
dovoljna. Mislila je da su joj sve suze presuile, ali zaliha kao da je bila
beskonana. - Trebao bi ga vidjeti s njima. Oni su mu sve.
Otac joj je uhvatio lice snanim rukama i brisao joj suze koje su
osjeajno tekle iz nje. - I ti si mu sve. Ti si jedina osoba koju on treba, a on je
jedina osoba koju ti treba. To je zakljuak. A kad sam rekao da si ista kao
tvoja mama, nisam mislio rei da si tvrdoglava kao ona, iako jesi, ili da se
voli natjecati isto kao i ona, iako voli, nego da si praktina.
Otac ju je pogledao onim pogledom koji bi neko upuivao svojoj
satniji. - Ti si pametna cura, Kinsey. Najpametnija od sve moje djece, iako mi
je ao to svoj talent nisi usmjerila na neto bolje nego na pomaganje tim
varalicama da lau javnosti. Ovaj problem s Lukeom? Upotrijebi svoj veliki
mozak Taylorovih i rijei ga.
Nakon to joj je udijelio mudre savjete u svom tipinom ozbiljnom stilu,
umirovljeni pukovnik Jackson Taylor IV. izaao je van na terasu kako bi
mogao itati Pattonovu biografiju i pijuckati syrah te planirati koje e meso
sutra pripremati na rotilju.
Kinsey je snudeno sjela za kuhinjski stol, a misli su joj se brzo vrtjele
po glavi kako bi drale korak s mahnitim otkucajima srca. Posegnula je za
logikom, svojom pouzdanom i vjernom prijateljicom, ali ta kuja bila je na
odmoru. Moda je tako bilo i bolje. Kakve je, pobogu, ikada imala koristi od
logike?
Oduvijek je vjerovala da nije stvar u tome koliko eli ostvariti svoje
snove, nego koliko mora pretrpjeti na tom putu njihova ostvarenja. Neto
je uvijek moralo biti rtvovano, a to su obino bile veze. Ili se barem tako
mislilo, zar ne? Nije postojao savren ivot gdje dobije i ovce i novce. Ili
vatrogasce i maie.
Njezin otac imao je pravo. Ona i David nisu radili na svojoj vezi. Neto je
nedostajalo, neto to nisu uope preispitivali jer su toliko bili usredotoeni
na ono to je bilo izvan njih, umjesto na ono to je bilo unutar njih. Dok su
bili zajedno, vodili su ugodne ivote. Sigurne. Ali to su bili ivoti, a ne jedan
ivot. ivjeli su u istoj kui, ali su se kretali po razliitim putovima.

~ 238 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Kinsey je sama zaraivala za ivot. Bila je odgovorna za svoje orgazme


jer nema anse da joj je potreban mukarac da bude potpuna. Ali morala je
razmiljati u malo irim okvirima. Postojala je strast. ivot. Razumijevanje.
Postojala je ona iskra spoznaje kad shvati da te netko razumije.
Je li bila spremna prepustiti se ivotu u kojemu bi se stalno pitala to bi
bilo da je odluila drukije? ivotu u kojemu bi ila na kasne, usamljene
veere u restorane na vrhu nebodera, gdje bi joj se oi zamaglile kad bi se
sjetila jednog mukarca koji joj je promaknuo? ivotu u kojemu bi prepustila
zgodnom konobaru da ju posluuje neveselim orgazmima zajedno s
osamnaest godina starim viskijem Glenfiddich? Ako je bila spremna
posvetiti se poslu, zato onda nije bila spremna izloiti se osobnom ivotu?
Ovaj njezin mukarac... Nita mu u ivotu nije bilo lako, a svejedno je
bio spreman dodatno si oteati. Prihvatiti nov izazov.
Kinsey.
Promijeniti si ivot iz temelja i preseliti se na mjesto gdje poznaje samo
enu koju voli. Kinsey.
Prije est mjeseci ona je to uinila za Davida, za pogrenog mukarca, a
sada je opet bila na poetku, uplaena riskirati, ne mogavi shvatiti veliinu
ljubavi pravog mukarca za nju. Jer je to bilo neto to si nikada nije mogla
zamisliti.
Svo ovo vrijeme znala je da je to to je Luke bio spreman zbog nje se
doseliti u San Francisco bila ogromna odluka, kao to je gugolpleks
ogroman ili kao to je sekvoja ogromna, ali prava veliina njegove geste
promaknula joj je. Ne onaj dio to je odluio ostaviti obitelj, nego onaj to je
mislio da je ona vrijedna toga.
Luke je mislio da je ona vrijedna svega. Doao je ovamo plemenita srca,
potujui njezin izbor. Volio je svoju obitelj, udomljenu djecu, svoj posao,
svoj grad, svoju domovinu. I svejedno je u tom velikom srcu imao mjesta jo
i za nju.
Pitanje nije bilo je li ju taj mukarac zasluio. To je mnogo puta ve
dokazao. Pitanje je bilo zasluuje li ona tu zapanjujuu rtvu i predanu
ljubav i ima li muda prihvatiti to to joj je on tako njeno nudio?

~ 239 ~
Knjigoteka
dasha&anna

DVADESET OSMO POGLAVLJE

L uke je zavrio s tuiranjem te si je omotao runik oko kukova. Prola no


bila je naporna, bilo je pet dojava izmeu deset i etiri. Prilino neobino
za nedjelju, ali nakon toliko godina u ovom poslu, Luke je nauio da u jednoj
smjeni u CFD-u nita nije uobiajeno.
uo je kako se tipino vrijeanje u svlaionici stiava. Nasmijeio se.
Tijekom jedne dojave ranije ovog tjedna, Wyatt je jednu sjedokosu staricu
pratio iz starakog doma na hitnu. Ali na putu se jako brzo oporavila, jer je
stalno hvatala Wyatta za dupe. Sada se njegov brat alio na modrice (ova je
u obliku jebene Floride).
Luke je uao u svlaionicu. - Pobogu, Wy, makni to dupe i... - Glas mu je
ieznuo jer je iznenada zavladala tiina.
Dok je gledao oko sebe, pogled mu je zastao na zlatno-smeim oima
jedne ene koja mu je jo uvijek bila urezana u kou i to tako duboko da je
uivao u toj slatkoj boli. Bok, Luke.
Za razliku od prvog puta kad je uetala u njegovu postaju, ova verzija
Kinsey nije bila ba tako dobro sklopljena. Na sebi je imala iijani donji dio
trenirke, majicu s kapuljaom i izblijedjelim slovima UCLA preko prsa te
japanke. Jedna je bila ruiasta, druga naranasta. Njezina zapetljana kosa
bila bi savreno gnijezdo za obitelj crvendaa. Odisala je nekim
razrogaenim uzbuenjem, koje je inae bilo posljedica previe kave ili
premalo sna.
Izgledala je prekrasno.
Gage je uao u svlaionicu i veselo rekao: - Bok, Kinsey. - Alex ga je za
nagradu udarila laktom, a Kinsey je uputila opak pogled. Nita nije opasnije
od sestre prezrenog Dempseyja.
- Bok svima - rekla je Kinsey, nepokolebana Alexinim hladnim
prijemom. - Mogu li moda nasamo razgovarati s Lukeom?
Njegova obitelj nije se ni pomaknula, a odanost je iz njih isijavala poput
ljubavi. ak je i ostatak ekipe, koji nije znao cijelu priu, ali je prepoznao
nevolju, ostao na mjestu. Da, ova ena donosila je nevolju. Od samog
poetka kad je uetala ovamo, a on je nakon mnogo godina opet poeo
neto osjeati.
- U redu je - Luke je napokon rekao svojim policijskim psima. - Ako
postane naporna, zvat u upomo.

~ 240 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Svi su nevoljko izali, usput ju mrzovoljno gledajui preko ramena.


Kinsey je pogledala oko sebe. - Mislim da smo ovo ve proli.
- eli li rei da se nita nije promijenilo?
Ugrizla se za onu mesnatu donju usnicu koju je elio sisati. Njegova
ena zmaj bila je nervozna. - Zapravo, rekla bih da se mnogo toga
promijenilo otkako sam dola ovamo prije otprilike dva mjeseca. - Zastala
je. - Ali nije se mnogo toga promijenilo otkako si me doao posjetiti u San
Francisco.
to je, pobogu, to znailo?
- Neto si zaboravila? - Mahnuo je rukom prema njoj. - Svoje poslovno
odijelo? Potpetice? Uaren ig kojim je obiljeila njegovu guzicu da se zna
da je u njezinu vlasnitvu?
- Da, neto sam zaboravila. - Zakoraila je naprijed, a njegovo se srce
bolno stegnulo. Nikada nee moi shvatiti kako netko tako malen moe
zaposjesti toliko njegova prostora. - Zaboravila sam koliko sam sretna to
me voli.
Na licu joj se vidjela ogoljela ranjivost, a on je tako silno htio rei: Hvala
ti, Isuse, to si mi ju vratio. Ali ve mu je dvaput zabila no u prsa i bit e
potrebno malo vie od njezinih sjajnih oiju da joj povjeruje.
- Prije dva tjedna otila si ne rekavi ni rije da si dobila otkaz. Prije
tjedan dana uporno si tvrdila da me ne voli. Oprosti ako mi je malo teko
povjerovati u ovo to govori, duo.
Tu ranjivost sada je zamijenila razrogaena zaprepatenost. Bilo mu je
grozno to ju je povrijedio, ali morao je ii do kraja. Ako misle ovo napraviti,
morao je znati da je iskrena.
- Luke, volim te.
Srce mu je pomahnitalo. Ignorirao ga je i namaknuo najdosadniji izraz
lica. - Aha.
Kinseyne pune, meke usne poele su se micati na onaj sladak nain kao
da e ona sada potpuno poludjeti. - Luke... Ja... to to govori?
- Oh, mislim da zna, PR princezo. To je tvoj posao, zar ne? Prodaje
ideje, miljenja, ljude, ili ih barem okree u svoju korist. - Naslonio se na
svoj ormari i prekriio ruke, izgledajui stotinu puta oputenije nego to se
osjeao. - Mora me uvjeriti da si iskrena.
Nije mislio da se te prekrasne oi mogu jo poveati, ali poveale su se.
A onda su zaiskrile od bijesa.
Je li spomenuo da joj bijes jako dobro stoji? A to je bilo dobro, jer ju je
mislio jo vie razbjesniti.
~ 241 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Govori, Kinsey.
Na trenutak je pomislio da je pretjerao. Da se linija koju je preao sada
vidjela u njegovu retrovizoru i da je poela iezavati u daljini. Teko je
disala, a te savrene, okrugle grudi dizale su se i sputale od uzrujanosti.
- Vidi li kako izgledam, Luke? Zar to nije ostavilo nikakav dojam na
tebe? Kad sam shvatila da sam pogrijeila, nisam se ak ni presvukla jer sam
morala stii na noni let. Nisam ak uzela ni arape! - Drhtavom je rukom
pokazala na rasparene japanke. Lak na noktu palca bio je oguljen, a taj
prekrasan detalj silno ga je veselio.
- Morala sam ih skinuti i kroz detektor metala proi bosa. Tko zna
koliko sam bolesti pokupila! Izgledam kao da me netko natrake vukao
kroz ivicu! Izgledam poput prljave, izgubljene izbjeglice, a ti eli da
dokaem da te volim?
- I bolje ti je da bude uvjerljiva.
Da, ba je izgledala kao da misli biti uvjerljiva. Kao da e ga uvjerljivo
oamariti ili udariti u meunoje i zavrnuti mu jaja. Izgledala je kao da
smjesta eli otii.

Kinsey do ovog trenutka nije shvaala koliko je silno povrijedila Lukea.


Nekako je oekivala da e sama njezina prisutnost, poruka koju njome alje,
biti dovoljna da on shvati zato je dola. Ali oito je zbog rada s
egocentrinim politiarima i sama postala arogantna i Luke nije namjeravao
odigrati ulogu koju je ona zamislila u ovom velikom finalu.
Imao je pravo biti oprezan. Jedna ga je ena izdala, a druga odbila. Ui
u goruu zgradu i riskirati da ponovno opee srce bio je zahtjevan zadatak.
U proteklih est tjedana Lukea Almeidu pretvorila je u najseksi
vatrogasca u Chicagu, a njegovu sestru u omiljenu vatrogaskinju u Americi;
oporavila se od raskinutih zaruka s mukarcem kojiju je varao i koji e dobiti
osam malih moreva s medicinskom sestrom. Bila je kraljica zahtjevnih
zadataka.
Duboko udahni. Ispravi ramena. Stavi ake na kukove.
Idemo ovo obaviti.
- Niste mi dopustili da dovrim, gospodine Almeida. Prije nekoliko
trenutaka, prije nego to si me nepristojno prekinuo - prostrijelila ga je
najopakijim pogledom govorila sam koliko sam sretna to me ti voli. Pa
nisam samo ja sretna. Svaka osoba koja te poznaje blagoslovljena je to u
ivotu ima takvog mukarca koji nam daje sve to ima. Jer ti si takav.
Ostavi svaki dio svojega srca i due na bojnom polju.

~ 242 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Pribliila mu se i podigla glavu da dugim, prodornim pogledom


pogleda ovog mukarca kojega je voljela.
- Vatra. - Rukom je klizila preko njegova ramena i preko onog
osjetljivog tkiva oiljka. Jo nije ula priu koja stoji iza njega, ali
namjeravala ju je saznati.
- Domovina. - Sada je rukom prelazila preko njegovih isklesanih prsnih
miia i tetovae Semper Fidelis.
- Obitelj. - Sada je vrkovima prstiju prela preko tetovaa na njegovim
bicepsima: na jednoj strani Sean, na drugoj Logan.
Na kraju je u japankama stala na prste i okrznula mu usne. Bio je to
njean dodir za koji je znala da joj silno eli uzvratiti, iako je toliko
tvrdoglav.
Samo ju je puka snaga volje spreavala da ga ne zagrli, no umjesto
toga znakovito je stavila ruke na njegova prsa. Dakle, ne elim da me
optui da te pokuavam zavesti, Luke. Potrebne su ti izravne, gole
injenice. Potreban ti je razuman argument, jer emocionalna ili seksualna
privlanost nee biti dovoljna.
Te plave oi koje su morale biti lane sada su se silno uarile.
Pretpostavila je da je poeo uivati u emocionalnoj (i seksualnoj)
privlanosti, ali eljela mu je dati vie od toga. eljela mu je dati sve.
- Nikada nisam bila tako hrabra kao ti. Izabrala sam jednog mukarca
jer sam smatrala da se on uklapa u savren ivot koji sam si zamislila. On me
povrijedio, pa sam se zatvorila, odluna da vie neu dopustiti da mi se
netko toliko priblii. A onda sam upoznala jednog drugog mukarca.
Prepirali smo se, izazivali se, svaali se. Bilo je zbrkano i teko. Mislim,
ponekad si me stvarno znao raspizditi.
Lagano podizanje krajika usana pokazalo je da je zadovoljan tim
zakljukom. Ajme, kako joj je iao na ivce.
Ali nikada se nisam osjeala toliko ivom. Tijekom tih trenutaka
provedenih s najnapornijim mukarcem kojeg sam ikada upoznala, shvatila
sam da mi je ivot do tada bio monoton. Potpuno sam se posvetila poslu. I
to kako bih izbjegla strast i ar i ljubav.
- Znam kako je to - promrmljao je.
- Nemoj. - Podigla je ruku. - Ne mora mi olakavati, Almeida. Da, ti si
toliko emocionalno napredan da si shvatio to ti je potrebno da ispuni tu
prazninu u ivotu, ali ja nisam tako pametna kao ti. Mislila sam da u
izgubiti sve to sam stekla ako prihvatim svu tvoju ljubav koju si mi
ponudio. Da u na neki nain kapitulirati...

~ 243 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Duo.
- Znam. - I znala je. Napokon. - Trebalo mi je malo vremena da shvatim
da me ljubav ne ini slabom. Da smo zajedno mnogo jai nego kad smo
razdvojeni. Da ne elim zavriti sama u vrhunskom restoranu, piti najbolji
viski i oekivati da e me konobar zadovoljiti.
Namrtio se. - To ne bih nikome poelio.
Skree s teme, Taylor. Tijekom leta nije ni oka sklopila jer nije mogla
doekati da ga vidi. - Oprosti, loe ti ovo objanjavam. Imam pitanje za
tebe. Samo jedno. - Zagrlila ga je oko kukova umotanih u runik. Jedna
kapljica vode odvukla joj je pozornost dok je revno putovala niz njegova
prsa, ali nije se dala smesti.
- Bi li se jo uvijek preselio zbog mene? - I na kraj svijeta.
Jo uvijek. Ovaj bi mukarac jo uvijek uinio sve za nju. Samo je na nju
mislio. On je bio junak koji joj je bio potreban.
- Ti me ini snanom, Luke. S tobom se osjeam nepobjedivo, kao da
sve mogu. A mislim i da se ti tako osjea sa mnom.
Naslonio je elo na njezino, kao da se moe napojiti njihovom
zajednikom snagom. Njoj je uzavrela krv jurnula u toku gdje su se spojili.
- Da - tiho je rekao. - I ja se tako osjeam s tobom.
Na njezinu suznom osmijehu vidjelo se olakanje. - Ali potrebno ti je jo
neto da bude snaan. Tvoja obitelj. Ona ti je sve i ubilo bi te da ju ostavi.
- Jao, duo, jesi li me zbog toga odbila u Kaliforniji?
- Zbog toga i zbog straha da ti neu biti dovoljna. Ti mi nudi toliko
toga, Luke. to ja tebi mogu ponuditi? to moe dati mukarcu koji ima
sve?
Debelim je prstom preao preko pulsirajue ile na njezinu vratu te joj
je uzbudljivo preao preko kljune kosti. - Moe mu dati ono jedno bez
ega ne moe. Tu vatrenu kuglu koju nosi u sebi. Svoje srce, Kinsey.
Vatrena se kugla zapalila, a iskre radosti poletjele su do zavretka
svakog njezinog ivca.
- Ono je tvoje, Luke. Znam da ti ga mogu povjeriti. Znam da si ti
mukarac koji e ga uvati. A isto tako znam da je najbolje mjesto gdje ga
moe uvati ovo ovdje. Chicago.
elo mu se naboralo od zbunjenosti. - A to je s tvojim poslom?
- Trenutano ga nemam, ali stvarno sam jako dobra u svom poslu.
Postoje mnogobrojne mogunosti za enu koja ima takve vjetine kao ja.
Seksi trzaj usnama.

~ 244 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Profesionalne vjetine, perverznjaku.


Prvi put od esnaeste godine bila je nezaposlena i nije bila posve
sigurna koji joj je sljedei korak u karijeri. Ali znala je ovo: - U budunosti bih
voljela raditi na projektima i kampanjama do kojih mi je zapravo stalo.
- Znai tvoj prvi izbor nije popravljanje ugleda jednog mamlaza koji
probleme rjeava akama?
- Iako sam uivala u tome to sam te natjerala da se znoji tijekom
snimanja za kalendar, ali natezanje s maiima i neposlunim vatrogascima
sada je iza mene.
Prevladavi strah, dopustila mu je da vidi svaki traak ranjivosti koju je
cijeli ivot skrivala. I od brae i od efova i od svakog mukarca koji bi
pokucao na vrata njezina srca koja su uvijek bila zakljuana. Ali Luke
Almeida imao je klju.
- Dok god znam da si uz mene i dok god ti zna da sam ja uz tebe, onda
zajedno moemo proi sve. - I nije li u tome bila bit?
Napokon, napokon je uhvatio njezino lice svojim velikim, brinim
rukama koje su napravljene za to da ju vole. - Vraki me ubija, Kinsey. - A
onda ju je poljubio do najdubljih slojeva njezine due; taj je poljubac bio
tako transcendentalan da se Kinsey zavrtjelo u glavi zbog onoga to je
mogao znaiti. U udaljenim galaksijama svjetovi su se stvarali ovim
poljupcem. A u ovoj galaksiji njime je zapoeo njezin nov ivot.
Drhtavim je usnama apnula na njegova savrena usta: - Mislila sam da
sam zaribala.
- Pa i jesi. Ali dola si k sebi u zadnji as. - Te oi prodorno su ju gledale,
poput dvaju arko plavih sunca. - Jesi li sigurna u vezi s ovim, lutko? U vezi s
nama?
Moda ipak nisam tako dobra u PR-u kao to sam mislila. Zar te nisam
uvjerila, Luke?
- Jesi. Ali zvui kao da sam ja bolje proao. Ostajem u svom rodnom
gradu, nastavljam s kroninim uplitanjem u ivote lanova svoje obitelji i
dobivam djevojku. - Sada se pak nasmijeio od uha do uha. - ak sam
postao i porunik.
Ostala je bez daha. - Poloio si ispit? - Juer sam dobio rezultate.
- Luke, to je odlino! Tako sam ponosna na tebe. - Poljubila ga je, no
onda se odmaknula prije nego to joj se pomuti razum. - U pravu ste kada
se pitate tko je ovdje bolje proao, gospodine Almeida. Ve vidim
neravnoteu u naoj vezi, a znate koliko to ne volim. to ete vi uiniti za
mene?

~ 245 ~
Knjigoteka
dasha&anna

Razmislio je o tome, a ona je ve uzbueno ekala njegov odgovor.


- Evo to u ti obeati, Kinsey. Razgovarat emo, smijati se i voljeti. Ali i
svaati, jer smo oboje vraki tvrdoglavi i neemo se oko svega sloiti, no to
je u redu, jer emo rijeiti sve kao odrasli ljudi. Nikada te neu zanemariti ili
pokazati nepotovanje. Sluat u te dok god ne pone blebetati o frizuri ili
odjei drugih ena ili pak o nijansi boje u koju bismo trebali oliiti zidove
spavae sobe.
- Ali ja cijenim tvoje miljenje. Pogotovo kad je rije o boji.
- Nemoj me prekidati. U tijeku je izjava ljubavi. - Podario joj je svoj seksi
osmijeh. - Ali bit e ugodnih iznenaenja. S vremena na vrijeme uinit u
neto toliko romantino da e se rasplakati.
Poela je mrcati. Brzo treptati. Sigurno joj je neto upalo u oko.
- Da, ti, Kinsey Taylor. Rasplakat e se zbog mojih rijetkih romantinih
gesti. A tu je i seks.
- To je tipinije za tebe.
- Rekao sam da me ne prekida. O emu sam ono govorio? O seksu.
- to u vezi s tim?
Stisnula mu je bicepse. - Davao si mi obeanja, Luke. Prekrasna,
prekrasna obeanja.
- Dobro, i tu e biti nekoliko iznenaenja kako bi bilo zanimljivo. Nakon
svoje smjene, dojurit u kui miriui po dimu i poudi i bit u toliko strgan
da u jedva stajati na nogama. Ali to me nee sprijeiti da uzmem ono to je
moje. A kad budem toliko duboko u tebi da ne zna gdje ja poinjem, a ti
zavrava, pobrinut u se za to da shvati zato si ovdje sa mnom, u gradu
koji volim i s obitelji koju volim. Zato si ti ena koju volim i zato nikada
neu zaboraviti da si mi se vratila.
Osmijeh mu je bio neodoljiv, a te nestvarno plave oi odisale su onime
to je oduvijek trebala i eljela. Odisale su ljubavlju prema njoj. Srce ju je
zaboljelo zbog sree. No na dobar nain. Na najbolji mogui nain.
Snano ju je privio uz svoje vrsto, greno tijelo i uhvatio za dupe koje
je pripadalo njemu. Potpuno.
- Dobro dola kui, duo.
Pogledala je u oi mukarca bez kojega nije htjela ivjeti i pokazala
koliko ga oboava.
- Najbolji grad na svijetu, zar ne? Kimnuo je. - Sada jest.

~ 246 ~
Knjigoteka
dasha&anna

EPILOG

S irena je zavijala dok je kamion jurio preteno rezidencijalnom etvrti na


sjevernoj strani Chicaga. Jednodomke, skromni odrazi zelenila, dobro
mjesto za podizanje djece. Kad su doli do odredita, Luke je od uzbuenja
htio iskoiti iz koe.
Lagano je skoio na tlo i krenuo dalje, ne obazirui se na povike svoje
ekipe. Neke je dojave mukarac morao sam rijeiti.
Pribliavao se cilju, a nijedna prepreka nije bila dovoljno visoka ni
dovoljno iroka da ga zaustavi. Ulazna su se vrata otvorila. Stube su
nestajale pod njegovim dugakim koracima. Na vrhu stuba zastao je i
sluao. Sve je bilo tiho. Ali ne zadugo.
Otvorio je vrata spavae sobe i ocijenio situaciju. - Je li netko zvao
vatrogasce?
- Kasnite, porunice - rekla je ljepotica ispod utirkane bijele plahte koja
joj je jedva prekrivala zlatnu kou i zamamne atribute.
- Tek je osam i dvanaest, duo.
Dokono se protegnula na krevetu koji su zajedno kupili i poudno
podigla obrvu.
Obeali ste mi u osam i esnaest. - Podigla je plahtu i tankim prstom
pokazala na blago koje se nalazilo ispod nje. - Ovdje. A s obzirom na to da
vam treba dugo da skinete vatrogasno odijelo, isto sumnjam da ete stii
na vrijeme, gospodine Almeida.
- Ah, pa to zvui kao izazov, gospoice Taylor. Zataknuo je paleve pod
tregere hlaa i pustio ih da padnu sa strane. Inae nikada ne bi izaao iz
postaje u njima, ali ovo jutro imao je neke planove. Zloeste planove.
- Ti voli polagano skidanje, Kinsey. - Rukom je preao preko svog
krutog uda, koji je udio za tim da se oslobodi i pronae njezinu toplu,
vlanu luku.
Uzdahnula je, sloivi se s tonou te izjave. - Volim.
Nakon to mu se vratila, preselili su se u unajmljenu kuu nedaleko od
Engine 6. Bilo je bolje da zajedniki ivot zaponu na mjestu koje nije
ispunjeno otrovnim ostacima njegova braka. Ionako su imali ostatak svojeg
zajednikog ivota da pronau neko trajnije rjeenje.
- Teka no? - pitala je, kao i uvijek.

~ 247 ~
Knjigoteka
dasha&anna

- Nita tea nego inae - odgovorio je, kao i uvijek, znajui da e poslije
imati vremena da joj prepria dogaaje iz svoje smjene. Dva poara u kui,
lanani sudar i tip koji se lisicama vezao za radijator u stanu bive cure.
Nitko nije poginuo, ali je biva cura izgledala kao da joj se po mislima mota
ubojstvo. Bila je to dobra no s obzirom na to da mu je to bio prvi put da se
naao u ulozi porunika u nonoj smjeni, gdje je doao na mjesto McElroya,
koji je premjeten u Engine 69.
Vratio se striptizu i poeo otkapati hlae. Jedan.
Poela se mekoljiti. Silno je uivao u tome. Dva.
Poela je izvijati kukove te je stavila ruku pod plahtu. Tri.
- Luke - promuklo je rekla glasom punim poude da je on to jedva
mogao izdrati.
Skinuo je majicu, a ostalo je bacio sa sebe. Pet minuta poslije naao se
u njezinu zagrljaju, gdje mu je i bilo mjesto.
Ali to nije znailo da e biti lako. Nita s ovom enom nikada nije bilo
lako.
Kad je htio zariti prste u njezinu medeno-plavu kosu, ispod jastuka je
naiao na neto tvrdo. Izvukao je... Isuse Kriste i Marijo, prokleti kalendar
Seksi vatrogasci.
- Juer je stigao - rekla je i promuklo se nasmijala. Josie je poslala kutiju
s kalendarima u M Squared. Madison i ja cijelo smo poslijepodne gledale
svaku sliku pijuckajui martini. Zna, kontrola kvalitete.
Kinsey je, naravno, uspjela pronai posao, i to kod Madison Maitland, u
njezinoj vrhunskoj tvrtki za odnose s javnou u Chicagu. Ona e biti na elu
njihova novog neprofitnog odjela, povezujui vrijedne projekte s
korporativnim sponzorima. Prvi projekt na njezinu popisu bio je sustav
udomiteljske skrbi u okrugu Cook.
Bio je tako vraki ponosan na nju.
Ali tu je jo bilo pitanje kalendara.
- ak nije otvoren na srpanj - rekao je, ne znajui je li mu glas promukao
zbog ove seksi igrice koju si igrali ili zbog uzrujanosti jer se napalila na
gospodina Oujka, jednog od onih hvalisavaca iz spasilake slube Engine
57.
- To je samo predjelo, dragi. - Zloesto mu se nasmijeila, a onda ga je
pronala i vrsto ga uhvatila, ba onako kako je volio.
Kalendar mu je poletio preko ramena.
- Sad sam spremna za glavno jelo.

~ 248 ~
Knjigoteka
dasha&anna

To mu je bilo dovoljno da ue u nju jednim dugakim, posesivnim i


savrenim pokretom.
Tono osam i esnaest. Oduvijek je znao savreno tempirati.
Svakim pokretom kukova, venama mu je proao osjeaj i novog i
starog uitka. Uz vatru i dim, u krvi mu je bila i ova ena, te je svakoga dana
zahvaljivao bogovima to su mu ju vratili. Ona je bila sredite njegova
svemira, gdje e i ostati.
Te udesne zlatno-smee oi, opijene poudom, zarobile su ga u
svojim dubinama. - Volim te, Luke.
- Ja tebe volim vie, duo.
Jer su se uvijek natjecali.
Dok se uzdizala prema vrhuncu i tim uitkom hranila njegov uitak,
razmiljao je o tome ime bi mogao premaiti ovu sreu. Samo jednom
stvari. U posljednje vrijeme bio je jako ambiciozan. Njegov sljedei visok cilj
bit e uiniti ovu enu gospoom Almeida.
Ma, koga je on to zavaravao? Ako bude po njezinu, bit e gospoa
Taylor-Almeida. A on se uope nee aliti na to.

SVRETAK

~ 249 ~
Knjigoteka
dasha&anna

ZAHVALA

Z ahvaljujem svojim divnim urednicama, Elani Cohen i Lauren McKenni, na


energiji i predanosti koju ste uloile kako bi ova knjiga ispala super.
Hvala vam to ste riskirale sa mnom.
Odlinoj ekipi u Gallery i Pocket Book su, hvala na jako seksi naslovnici i
na svom trudu koji ulaete u to da bih izgledala dobro. Hvala lektorici Faren
Bachelis, jer sam zbog tvojih pametnih primjedbi i ispravljenih pogreaka
ispala manje glupa, a tvoji smajlii na moje ale bili su ba ono to mi je
trebalo u zavrnoj fazi.
Kapetanu Jerryju Hughesu iz Trucka 33 zahvaljujem jer sam se u
njegovoj vatrogasnoj postaji osjeala dobrodolo i jer je imao mnogo
strpljenja za moja pitanja. I veliko hvala za nevjerojatnu hranu! Kuhari u
CPD-u su najbolji!
Zahvaljujem Nicole Resciniti, svojoj agentici, navijaici, prijateljici, jer je
vjerovala u mene. Nadam se da u ti jednog dana zaraditi novac!
Hvala Monique Headley i Lauren Layne, jer su najbolje itateljice
probne verzije koje jedan pisac moe poeljeti. Stvarno bili vam trebala
poslati cvijee.
Na kraju zahvaljujem svojoj obitelji, i onoj irskoj i onoj amerikoj.
Osjeam se blagoslovljeno jer vas poznajem i jer imam vau podrku.

~ 250 ~
Knjigoteka