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EE UU y China en Asia Central, el nuevo juego

Author(s): David Garca Cantalapiedra and Gracia Abad Quintanal


Source: Poltica Exterior, Vol. 22, No. 123 (MAYO / JUNIO 2008), pp. 143-152
Published by: Estudios de Poltica Exterior S. A
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Accessed: 14-08-2015 22:32 UTC

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EE UU y China en Asia Central,

el nuevo juego

David Garca Cantalapiedra y Gracia Abad Quintanal

La GranAsiaCentrales hoyel tablerode un nuevojuego entreChina,EstadosUnidosy Ru-


sia. El acceso y controlde los recursosenergticosdel rea, la guerraglobalcontrael te-
rrorismo
y la existenciade gruposseparatistasmarcanlos movimentos
de cada jugador.

Central ha sido histricamente lugar de encuentro y competi-


cin entre imperios como el persa, chino, turco, ruso o britnico.
El llamado "gran juego", aunque con reminiscencias kiplinianas,
Asia fue la competicin estratgica entre el imperio britnico y el ruso
en un rea geogrfica que inclua las actuales repblicas de Asia Central, Af-
ganistn e Irn. En aquel momento, el nudo gordiano de la rivalidad estaba
en Afganistn que se configur como un Estado tapn. Pero esta lucha tena
que ver con el control de la masa euroasitica y, en definitiva,con la supre-
maca global.
En el siglo XX, con casi todo Asia Central bajo dominio sovitico, el jue-
go entre Estados Unidos y la Unin Sovitica se produjo en Afganistn, Irn
y su periferia como parte del escenario de la guerra fra. Terminada sta, se
ha estado renovando esta competicin geoestratgica y energtica con una
multiplicidad de actores.
La desaparicin de la URSS a principios de la dcada de los noventa, la
independencia de muchas de las que fueron sus repblicas y los crecientes
intereses energticos y geoestratgicos en la zona permitieron el surgimiento
en el Cucaso y Asia Central de lo que se ha denominado el "nuevo gran jue-
go". La estabilidad y el desarrollo de los Estados centroasiticos han estado
amenazados por su extrema fragilidad interna. La regin es objeto, adems,
de influencias extemas diversas: Rusia mantiene el legado de la URSS de di-
ferentes maneras, ya sea por acuerdos y presencia militaro gracias a la infra-
estructura energtica; Turqua e Irn buscan expandir su papel por lazos his-

DavidGarcaCantalapiedraes investigador
sobreRelaciones enel RealInstituto
Transatlnticas Elcano.
GraciaAbadQuintanales investigadora
invitada
enelRoyal dela Universidad
Holloway deLondres.

Poltica nm.
Exterior, 123.Mayo
/Junio
2008

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tricos, religiosos y culturales; Arabia Saudi lo hace a travs del islam; Pakis-
tn e India mantienen una presencia tanto estratgica como econmica.
Sin embargo, los actores principales van a ser nuevos: EE UTJy la Rep-
blica Popular China, cuya competencia en la regin puede determinar la su-
premaca global en el siglo XXI. La presencia de ambos actores resulta hoy
sorprendente, teniendo en cuenta que el territoriode Asia Central est cons-
tituido por ex repblicas soviticas que an mantienen importantes lazos
con Rusia, lo que no haca plausible una influencia destacada de EE UU en
la zona. Sorprende an ms la presencia de China, pensando en su situacin
hace dos dcadas.

EE UU y el 'Greater Middle East'

El fin de la guerra fra termin en EE UU con una determinada visin estra-


tgica del Mediterrneo (como flanco sur de la OTAN), de Oriente Prximo
(como rea de conflicto entre un Israel apoyado por EE UU y algunos Esta-
dos rabes respaldados por la URSS) y del Cucaso y Asia Central. En cier-
tos crculos polticos y acadmicos norteamericanos se comenz a conside-
rar a la regin como el Gran Oriente Medio ( Greater Middle East): desde el
norte de frica, pasando por Egipto y el golfo Prsico, hasta el Cucaso y
Asia Central. Desde el punto de vista geopoltico, EE UU utilizar los plante-
amientos de sir Haiford Mackinder de 1919: "Hay determindadas posiciones
estratgicas en el Heartland [Eurasia] y Arabia que deben ser consideradas
de importancia mundial puesto que su posesin podra facilitar o impedir la
dominacin mundial".
El Gran Oriente Medio es la unin de dos reas prioritarias en la geopo-
ltica: el Heartland de Mackinder y las periferias vitales o Rimlands (Euro-
pa occidental, Turqua, Irn y Pakistn) que confluyen en lo que el almirante
Alfred Thayer Mahan defina como middle strip , una franja terrestre que se
extiende desde el Algarve portugus hasta la fronteracon China, y cuyo an-
cho va desde el centro-este de Europa hasta frica subsahariana, y que
avanza por el golfo Prsico, el Cucaso, Pakistn y el ocano ndico. Desde
un punto de vista geopoltico y estratgico, el rea comprendida por el Gran
Oriente Medio es prioritaria para la poltica global de EE UU. Su valor se re-
fuerza al incluir los factores energticos, no slo por la necesidad de estos
recursos por parte de EE UU, sino como mtodo de control sobre otras
reas (Europa y Asia por su dependencia de esas fuentes energticas) y co-
mo garante ltimo de su suministro como nica superpotncia. Adems, a
partir del 11 de septiembre de 2001, el Gran Oriente Medio se convierte en
frenteprincipal de la guerra global contra el terror,al estar incluidos en el
rea la mayora de los Estados que dan apoyo, proporcionan miembros o
son utilizados como bases por las organizaciones terroristas. A partir de en-
tonces, EE UU va a desarrollar una visin estratgica posguerra fra.

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Poltica
Exterior.

La penetracin estadounidense desde el Cucaso hasta China tiene su


reflejo en la ampliacin de los mecanismos de cooperacin de la OTAN en-
tre 1991 y 1995 (como la Asociacin para la Paz y el Consejo de Coopera-
cin del Atlntico Norte), la entrada en la zona de compaas petroleras y
mineras norteamericanas y la modificacin y ampliacin de los mandos es-
tratgicos; el Mando Central y el Mando Europeo entre 1998 y 2002. EE UU
haba diseado una poltica para terminar con el control ruso sobre la ener-
ga en el Transcucaso con el fin de evitar cualquier intento de Rusia por
controlar las nuevas repblicas y el acceso al petrleo. EE UU tena un inte-
rs directo en diversificar y aumentar sus suministros energticos y promo-
ver un rpido desarrollo de las fuentes energticas del mar Caspio para re-
forzar la seguridad energtica occidental.
Estas decisiones se produjeron, sin embargo, en medio de contradiccio-
nes entre la diplomacia del petrleo, el apoyo a algunos Estados en funcin
de la guerra global contra el terrorismo y la poltica de expansin de la de-
mocracia. Por ejemplo, Uzbekistn se convirti en el principal aliado de
Washington a mediados de los aos noventa y posteriormente durante la
guerra contra el terrorismo. Pero las "revoluciones de colores" llevaran al
presidente uzbeko, Islam Karimov, a su ruptura con el Guuam (Georgia,
Ucrania, Uzbekistn, Azerbaiyn y Moldavia) y a la expulsin de EE UU de
la base de Khanabad en 2005.
Para Washington, y aunque pueda parecer claro por la invasin de Afga-
nistn en 2001, este pas junto con Irn -tal como lo haban sido para el im-
perio britnico y Rusia en el "gran juego" del siglo XIX- se converta en uno
de los objetivos vitales para su poltica estratgica. Paradjicamente, el des-
tino de Afganistn afectar a la presencia de EE UU en Asia Central. En este
sentido, los esfuerzos de estabilizacin han sido continuados; tanto interior-

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mente, a travs de la Fuerza Internacional de Asistencia y Seguridad en Af-


ganistn (ISAF, en ingls) y los equipos de reconstruccin provincial, como
exteriormente,a travs de la conferencia de donantes y los sucesivos planes
de integracin econmica de la zona -la inclusin en organizaciones como
el Saarc (South Asian Asociation for Regional Cooperation) o el Caree (Cen-
tral Asia Regional Economic Cooperation). De este modo, el diseo de la
Gran Asia Central en la primera administracin de George W. Bush respon-
da a una premisa fundamental: evitar la conversin de Afganistn en un Es-
tado fallido, lo que ofrecera la imagen de una victoria de Al Qaeda en la
guerra contra el terrorismo y desestabilizara las repblicas centroasiticas
vecinas. Un fracaso de este calibre podra suponer el retorno del control ru-
so a la regin o que la Repblica Popular -miembro de la Organizacin de
Cooperacin de Shanghai (OCS)- se convirtiera, a consecuencia de su cre-
ciente penetracin econmica y por su inters en los recursos energticos,
en la potencia hegemnica en la zona. Se buscaba integrar a Afganistn en
Asia Central y el sur de Asia, siendo a su vez un puente entre ambas reas,
incluyendo Turqua, el Cucaso, Irn, Asia Central, Afganistn y Pakistn.
En la Estrategia de Seguridad Nacional de 2006, EE UU reafirmaba que
Asia Central era una "prioridad duradera". Pero la evolucin de Irak, el pro-
grama nuclear iran, la situacin de Afganistn y, sobre todo, el cambio pol-
tico en Pakistn han llevado a la segunda administracin Bush a reconside-
rar su poltica, incluso con el mayor apoyo (relativo) de los europeos en
Afganistn, comprometido en la cumbre de la OTAN del pasado 3-4 de abril
en Bucarest, y pese a contar con una asociacin estratgica con India. El
asesinato de Benazir Bhutto, en diciembre de 2007, y la victoria de su parti-
do, el Partido Popular de Pakistn (PPP), en las elecciones del pasado 18 de
febrero,han llevado a una nueva aproximacin de EE UU a la zona. El hasta
ahora principal aliado de Washington en la guerra contra el terrorismo, el
presidente pakistani, Pervez Musharraf, est debilitado debido al cuestiona-
miento interno de su apoyo a EE UU y a su lucha contra los bastiones tali-
banes en las zonas tribales FATA (Federal Administered Tribal Area), la Pro-
vincia de la Frontera Noroeste y Baluchistn.
EE UU, a travs de un "mapa de ruta", busca ahora ima reafirmacin de
las relaciones bilaterales con las repblicas centroasiticas, tanto desde el
punto de vista de la seguridad, con ima aproximacin ms pragmtica de su
poltica de promocin de la democracia, y con mayor apoyo en la lucha con-
tra el terrorismo.EE UU tambin busca acuerdos energticos con Kazajstn,
Turkmenistn y las repblicas transcaucsicas (Azerbaiyn), donde espera
extraer unos cuatro millones de barriles diarios en 2015. Para ello, participa
en una serie de oleoductos y gasoductos como el BTC (Bak-Uflis-Ceyhn) o
proyectos como el TAP (Turkmenistn,Afganistny Pakistn).
Las visitas a la zona del senador Richard Lugar, del comit de Relaciones
Exteriores del Senado, y del antiguo jefe del Mando Central, el almirante Wi-

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lliam Fallon, han reafirmado una posicin aunciada el 8 de abril por Richard
Boucher, secretario de Estado adjunto para Asuntos del Sur y Centro de Asia.
Con los postulados de la Gran Asia Central y sus tres pilares integrados -coo-
peracin en seguridad, expansin de la economa y promocin de la democra-
cia-, la nueva aproximacin no parece estar estructurada desde el punto de
vista regional, sino bilateral y adaptada a los objetivos norteamericanos y las
caractersticas especficas de cada Estado. En este sentido, y a pesar del man-
tenimiento de la promocin de la democracia como pilar bsico, las referen-
cias a este asunto en Uzbekistn o Kazajstn (con restricciones a la coopera-
cin estipuladas por el Congreso de EE UU) no han sido categricas ni hay
una visin global en cuanto a la instalacin de la democracia en la regin. Sin
embargo, s ha habido un acercamiento significativoa Kazajstn y Turkmenis-
tn, con escalas destacadas en la visita de Lugar y Fallon.
En este sentido, EE UU apoyar que Kazajstn presida la Organizacin
para la Seguridad y la Cooperacin en Europa (OSCE) en 2010 y el Individual
Partnership Action Plan (IPAP) en la OTAN. Incluso se ha especulado que, en
su reunin con el presidente Karimov, Falln hubiese planteado la posibili-
dad de restablecer el uso de bases y derechos de vuelo sin limitaciones para
EE UU en Uzbekistn. El departamento de Estado ha pedido para los Esta-
dos de Asia Central un presupuesto de 104,6 millones de dlares para 2008,
de los cuales 54,6 millones estn dirigidos a reformas democrticas y desa-
rrollo econmico, y casi 30 para cuestiones de seguridad, desde el programa
de control de fronteras CASI (Central Asian Border Security Initiative), a la
lucha contra el narcotrfico, las relaciones militares y los equipos de defen-
sa. La administracin Bush quiere que el Congreso levante las restricciones
establecidas, pues se considera fundamental el giro hacia esos Estados para
potenciar la poltica de estabilizacin a largo plazo en Afganistn.

El retorno del 'dragn' a la ruta de la seda

Hace unos aos eran pocos los autores que consideraban a China como un
actor de importancia en Asia Central. Sin embargo, la transformacin de la
poltica exterior china desde que en 1978 Deng Xiaoping lanzara las refor-
mas, y que recibi un nuevo impulso con el fin de la guerra fra,iba a tener
uno de los focos principales de accin en esta regin.
Los cambios, orientados inicialmente a permitirla insercin econmica
internacional de la Repblica Popular China y favorecer el mantenimiento
de un entorno internacional pacfico que permitiera a Pekn centrarse en el
crecimiento econmico, adquieren con el tiempo objetivos ms definidos.
China trata de asumir el papel de una potencia responsable que contribuya
a la configuracin de un orden multipolar en el que las instituciones y es-
tructuras de carcter multilateral desempeen un papel de primer orden.

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Se trata de una nueva aproximacin caracterizada, como sealaba Zhao


Xiaochun, por una mayor preocupacin por los aspectos econmicos de la se-
guridad, la voluntad de potenciar su poder en sentido amplio, la confianza en
la posibilidad de defender sus intereses nacionales de forma concertada y una
mayor visin a medio y largo plazo. La mejor expresin de esta concepcin es
el Nuevo Concepto de Seguridad chino, desarrollado entre 1996 y 1999, que
establece como meta principal "el desarrollo de dilogos, consultas y negocia-
ciones en pie de igualdad que permitan resolver las disputas y salvaguardar la
paz", al tiempo que seala que "slo por medio del desarrollo de un nuevo
concepto de seguridad y el establecimiento de un nuevo orden internacional
justo y razonable se podrn garantizar la paz y seguridad mundiales".
Asia Central ser, de la mano de los vnculos geogrficos e histricos
con China y de sus crecientes intereses, uno de los escenarios preferentes
en los que se desarrollar esta nueva aproximacin del gigante asitico, in-
tentando ampliar su influencia y perfilarse como un potencial hegemn be-
nigno, al tiempo que trata de evitar que otros actores, de modo especial EE
UU, afiancen su presencia en la regin. Ello es lgico si se tiene en cuenta
que Asia Central es un elemento clave en los esfuerzos de China por refor-
zar su influencia en el mundo en general y en el escenario asitico en parti-
cular. Difcilmente podr Pekn desempear un papel de primer orden en
los contextos internacional o regional si no es capaz de mantener la estabili-
dad y proteger sus intereses en su periferia.
En este sentido, China trata activamente no de controlar, sino de ejer-
cer una influencia determinante en las repblicas de Asia Central que le per-
mita condicionar las polticas de stas para que acten de forma coherente
con los intereses chinos. En definitiva,intenta proyectar sobre la regin lo
que autores como Wang Yizhou ha denominado "soberana estratgica".
Con este fin,China, consciente de la importancia de las repblicas cen-
troasiticas, como demuestra que fuera uno de los primeros Estados en re-
conocerlas tras su independencia, las incluye dentro de su "poltica perifri-
ca", llamada a articular las relaciones con todos los vecinos como medio
para conseguir ima mayor influencia en los asuntos internacionales. En Asia
Central, dos sern los mbitos a los que China tendr que prestar especial
atencin en el marco de esa poltica: las cuestiones econmicas y comercia-
les y los asuntos polticos y de seguridad.
En el mbito poltico y de seguridad, las principales preocupaciones de
Pekn son, por un lado, los problemas de carcter separatista e islamista, con-
siderados en buena medida desafos gemelos, y,por otro, la estabilidad y la se-
guridad de las fronterasde la Repblica Popular con Asia Central. Se trata de
dos asuntos ms interrelacionados de lo que pudiera parecer a primeravista.
Los problemas fundamentales de carcter separatista y/o islamista se
derivan del desafo de los grupos separatistas uigures de la regin autnoma
de Xinjiang. La cuestin es tanto ms problemtica no slo porque China ha

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concedido notable importancia a una regin que le produce un gran senti-


miento de vulnerabilidad, sino tambin por la riqueza en recursos energti-
cos y minerales de Xirvjiang,donde estn las principales instalaciones nu-
cleares chinas en la regin autnoma y por ser el vnculo entre la Repblica
Popular y Asia Central. Por ello, China plantea buena parte de sus relacio-
nes con la regin desde el prisma de la situacin en Xirvjiang,ubicada en la
parte ms occidental del pas, frontera con Asia Central. Se trata de una re-
gin cuya poblacin es mayoritariamente musulmana y uigur -pueblo de
origen turcomano sin relacin con la etnia han, mayoritaria en China-, aun-
que tambin hay kazajos, kirguizes y tayikos. Las poblaciones musulmanas
expresan un malestar creciente ante lo que consideran interferencias del go-
bierno chino en sus prcticas religiosas y control poltico de su religin. Esa
situacin alimenta las aspiraciones separatistas
de los uigures, una posibilidad vista con enorme
preocupacin desde Pekn, porque pondra en
peligro la integridad territorial del Estado chino Los movimientos
la
y legitimidad del rgimen y sus lderes, al tiem-
separatistas
po que generara inestabilidad econmica
La situacin toma un cariz ms preocupante utilizarn las
desde los aos noventa, cuando los separatistas olimpiadas para
uigures se decidieron por la violencia como va plantear sus
para defender sus reivindicaciones, causando
demandas a Pekn
cientos de muertos y heridos en los aos siguien-
tes en ataques que tienen cada vez ms como ob-
jetivo a civiles. En este contexto, el Movimiento
Islmico del Turquestn Oriental (ETIM, en ingls) se ha convertido en una
de las principales preocupaciones de Pekn en relacin con Xirvjiang.Tal
preocupacin se ha visto reavivada en las ltimas semanas por la oleada de
protestas que -aun sin lograr la cobertura meditica de las ocurridas en Ti-
bet- ha recorrido la regin ms occidental de China pidiendo la independen-
cia. Segn fuentes del gobierno chino a primeros de marzo, las protestas
fueron precedidas de un intento de derribar el vuelo de Southern China
CZ6901 en la ruta Pekn-Urumqui, capital de Xirvjiang,con explosivos lqui-
dos camuflados en latas de gaseosa La pareja responsable del intento de se-
cuestro fue reducida en pleno vuelo y el avin efectu un aterrizaje de
emergencia en la ciudad noroccidental de Lanzhou.
El gobierno chino est en alerta ante la posibilidad de que elementos vin-
culados al ETEM intenten un atentado en mayo, con ocasin del paso de la
antorcha olmpica por Xirvjiang,cuando llegue a Pekn en julio o durante la
celebracin de los juegos olmpicos en agosto. Parece evidente, y los sucesos
de las ltimas semanas en relacin con Tibet as lo atestiguan, que las olim-
piadas y su seguimiento meditico pueden ser una invitacin para que diver-
sos grupos con distintos intereses intenten hacer valer sus reivindicaciones.

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Junto a todo ello, los grupos separatistas uigures desarrollan desde los
aos noventa crecientes vnculos transnacionales, configurndose como uno
de los principales proveedores de armas del rgimen talibn y,segn algunos
autores, estableciendo relaciones con otras organizaciones como el Movi-
miento Islmico de Uzbekistn (IMU) e, incluso, elementos de Al Qaeda Sea
cual sea el grado de relacin de los uigures con estos grupos, la colaboracin
es la tesis defendida por el gobierno chino desde que en 2001 vinculara a los
grupos uigures con Osama bin Laden, y en 2002 comenzara a considerar la lu-
cha contra los uigures y sus vnculos con las redes terroristascomo parte de
la contribucin china a la guerra global contra el terrorismo.An cuando pa-
rece cierto que los uigures pudieron tener contacto con grupos vinculados a
la yihad global -como demostrara la presencia en Guantnamo de algunos
uigures y la publicacin en una web rabe de Reino Unido de un vdeo titula-
do "Yihad en el Turquestn Oriental"-, China ha visto en el contexto de la gue-
rra contra el terrorismouna ventana de oportunidad para legitimarla poltica
represiva ( yanda ) que desarrolla frentea estos grupos. Se explica as tanto el
planteamiento chino, luego trasladado a la OCS, de considerar el separatismo
uigur y el islamismo como desafos unidos de forma casi indisoluble, como la
relacin entre estos problemas y la importancia del control de fronteras.
Dada la voluntad declarada de muchos de estos grupos islamistas, co-
mo el IMU o Hizb-ut-Tahrir,de derribar los regmenes existentes en Asia
Central, China se siente amenazada ante la posibilidad de que entre los obje-
tivos terroristas se encuentre Xiryiangy/o alguno de los regmenes amigos
con que Pekn cuenta en la regin. Del mismo modo, le preocupa el apoyo
popular que los grupos uigures pueden lograr en los pases de Asia Central y
la posibilidad de que estos grupos consigan que los gobiernos centroasiti-
cos protejan sus derechos a expensas de los intereses chinos en el rea.
Esos temores explican que la Repblica Popular se haya mostrado deci-
dida a mantener y reforzar la cooperacin con los Estados de Asia Central,
tanto a nivel bilateral como multilateral -en buena medida a travs de la
OCS- y haya insistido en la importancia de combatir conjuntamente el desa-
fo islamista-terrorista.Una colaboracin que China tambin ha buscado en
el terreno econmico. Tal inters responde a las oportunidades que ofrece
Asia Central ante las crecientes necesidades energticas chinas.
La Repblica Popular es el segundo consumidor de energa del mundo,
slo por detrs de EE UU, y desde 2000 ha multiplicado por dos el volumen
de sus importaciones de petrleo. De hecho, se espera que para 2025 la de-
manda china de petrleo ascienda a ms de 14 millones de barriles al da,
una progresin que, ante unas reservas propias en descenso, hace pensar
que para 2015 pueda importar el 50 por cien de sus necesidades de petrleo.
Si bien es probable que Oriente Prximo siga siendo, como hasta ahora,
el mayor abastecedor de la energa importada por China, el pas trata de di-
versificar sus proveedores con el objetivo, entre otras cosas, de no depen-

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der slo de una ruta hoy protegida por EE UU; la que viene desde el golfo
Prsico a travs del estrecho de Ormuz y los estrechos de Malaca. De ah
que los estrategas chinos consideren conveniente asegurarse un patrn es-
table de importaciones de petrleo de Asia Central, adems de buscar nue-
vos proveedores en el Caspio y las regiones ms orientales de Rusia.
Para ello, China ha establecido contactos en los ltimos aos con las re-
pblicas centroasiticas para negociar acuerdos energticos, finto de los cua-
les es, por ejemplo, el oleoducto transfronterizode 1.200 kilmetros entre
Atasu (Kazajstn) y Alashankou (Xiryiang),abierto en mayo de 2006 y que su-
ministrar 10 millones de toneladas de crudo anuales. Otro tanto hay que de-
cir del acuerdo firmado en 2006 por la Corporacin de Petrleo Nacional de
China (CNPC, en ingls) para invertir210.000 millones de dlares en explora-
ciones de yacimientos de gas y petrleo en Uzbekistn por un periodo de cin-
co aos; del acuerdo firmado en abril del mismo ao para construir un gaso-
ducto desde Turkmenistn a China, que proporcionar 30.000 millones de
metros cbicos de gas al ao entre 2009 y 2039; o del acuerdo para la cons-
truccin de otro gasoducto que una Uzbekistn y Xiryiangva Kirguistn.
En las relaciones entre China y Asia Central los intercambios e inversio-
nes vinculados al sector energtico siguen siendo los ms importantes, pero
las relaciones econmicas no se limitan slo a la energa. Por el contrario,
las repblicas centroasiticas son tambin mercados de exportacin, as co-
mo destino de crecientes inversiones, en particular en infraestructuras de
todo tipo, que aprovechan el vaco dejado por las empresas occidentales
que consideran el rea excesivamente inestable e impredecible.
Con todo, el intento chino de ejercer una mayor influencia en Asia Central
no se agota en las relaciones econmicas, por importantesque sean los hidro-
carburos, ni en la cooperacin antiterrorista.La relacin se asienta en una cre-
ciente cooperacin poltico-military en una influencia cultural cada vez mayor.
Del mismo modo, la proyeccin china -en lnea con una concepcin de Asia
Central cada vez ms aceptada entre expertos y acadmicos- desborda los l-
mites de las cinco repblicas ex soviticas (Azerbaiyn, Kazajstn, Kirguistn,
Turkmenistny Uzbekistn), y llega a pases como Pakistn o Irn.

La partida ya ha empezado
En el contexto de la cada de la URSS y ante el valor energtico y estratgi-
co de Asia Central, varios actores defendern sus intereses en la zona. Chi-
na est sola en su intento de ejercer una cierta soberana estratgica o in-
fluencia en la regin. En su estrategia, debe contrarrestar o, cuando menos,
manejar con habilidad los intereses de otros actores, entre ellos EE UU.
Pese a ser un actor externo a la regin, EE UU ha conseguido una extra-
ordinaria presencia en Asia Central desde el 11-S y la intervencin en Afga-
nistn. Esa situacin hace que China muestre recelos ante lo que ve como

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signos de una estrategia estadounidense para rodearla. Al tiempo, Washing-


ton y Pekn comparten una serie de intereses en la zona, lo que hace ms
compleja la relacin. As, tras el 11-S y en el marco inicial de la guerra glo-
bal contra el terrorismo, China no dud en apoyar a EE UU en esta lucha,
en particular la intervencin estadounidense en Afganistn, en la medida en
que permita a los chinos asumir un papel menos protagonista. China inclu-
so colabor con EE UU en la identificacin de las fuentes de financiacin
de los grupos terroristas aportando informacin.
Sin embargo, a la Repblica Popular le preocupa la posibilidad de una
presencia permanente de EE UU cerca de su fronteraoccidental (la base de
Ganci est a 200 kilmetros de la fronterachina). Desde Pekn, se interpreta
que los movimientos de EE UU responden a la posible amenaza que supon-
dra el ascenso chino, por lo que tratara de contenerla.
Estn justificados o no los temores de China, la penetracin estadouni-
dense en Asia Central se podra convertir en un serio obstculo para la Re-
pblica Popular en su intento de proyectar ima cierta soberana estratgica
sobre la regin y, de ese modo, reforzar su papel regional y global. Asimis-
mo, su acceso a los hidrocarburos, que le permitira no depender de las ru-
tas protegidas por EE UU, tambin se vera amenazado. Estas y otras razo-
nes motivan la oposicin china a una slida presencia de EE UU en la zona.
Por si todo ello fuera poco, las acciones estadounidenses en la regin,
en lnea con su poltica de promocin de la democracia, sern percibidas
como una amenaza por el Partido Comunista Chino. De la posicin china
respecto a las llamadas "revoluciones de colores" quedan pocas dudas tras
las declaraciones de Zhang Deguang, el que fuera primer secretario de la
OCS, que las calific de "inaceptables, intiles y dainas intervenciones en
los asuntos internos de la regin".
Desde el punto de vista de la poltica estratgica de EE UU, el posiciona-
miento en el rea ampliada de Asia Central o Gran Asia Central ha sido y es
esencial. La guerra global contra el terrorismoha evolucionado hacia una gue-
rra larga con una concepcin diferente,enfocada a la estabilizacin y no slo a
medidas militares contraterroristas.La expansin de la democracia como pa-
rmetrobsico de un orden internacional liberal se rinde de nuevo ante la ne-
cesidad de una visin ms pragmtica y prxima a un diseo de realpolitik.
Esta visin concuerda con la idea de evitar el ascenso de un posible hegemn
regional o global, sobre todo en la masa euroasitica, establecido en la poltica
estratgica de EE UU desde el final de la Segunda Guerra mundial. A pesar del
mantenimientode gran parte de su visin sobre la Gran Asia Central, EE UU
est reconsiderando su posicin y estrategia en la zona no slo en funcin de
la estabilizacin de Afganistn en el marco de la guerra contra el terrorismo,
sino como reedicin del "granjuego" que, a largo plazo, tendr que seguir ju-
gando con China, y que, como en el pasado, puede decidir la supremaca glo-
bal en siglo XXI.

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