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Estado Novo e Corporativismo "Estado Novo" (New State) and Corporatism Adalberto Cardoso1

Artigo recebido e aprovado em novembro de 2007 Resumo: O artigo avalia a natureza do


corporativismo no primeiro governo Vargas, chamando a ateno para o fato de que apenas no
perodo 1937-43 o ele adquiriu sentido forte no Brasil, com conseqncias globais para as
relaes de classe. Antes e depois disso, a faticidade da regulao corporativista foi, para dizer
o mnimo, dbil. Palavras-chave: Corporativismo; Estado Novo; Varguismo Abstract: The article
evaluates the nature of corporatism during the first Vargas government, and argues that only
between 1937 and 1943 corporatism had a full blown sense in class relations in Brazil. Before
and after that period, the facticity of corporatist regulations was flawed, to say the least.
Keywords: Corporatism, "Estado Novo" and Varguism. Durante muito tempo, o modelo
brasileiro de relaes de trabalho foi (e na verdade continua sendo) qualificado como
corporativo. Essa denominao fez sentido um dia, por diversas razes. Em primeiro lugar,
porque a Carta del Lavoro, me do corporativismo fascista e totalitrio, no apenas inspirou,
como teve partes inteiras traduzidas literalmente na legislao sindical e trabalhista plasmada
na Constituio de 1937, 1 Doutor em Sociologia pela USP, pesquisador associado do CEBRAP e
do Warwick Institute for Employment Research, pesquisador do CNPq e da FAPERJ, professor
do IUPERJ. Adalberto Cardoso 110 Locus: revista de histria, Juiz de Fora, v. 13, n. 2, p. 109-118,
2007 que fundou o Estado Novo e reiterou a constitucionalizao do Direito do Trabalho no
Brasil, iniciada pela Constituio de 1934. Ambas, portanto, sob Getlio Vargas. Em segundo
lugar, inegvel que o pensamento corporativista era uma das traves mestras de todo o
empreendimento revolucionrio de 1930, como demonstrou Werneck Vianna2 . De fato,
Oliveira Vianna, um dos mais expoentes intrpretes do corporativismo varguista, influenciou as
concepes dos mais importantes nomes do novo regime, dentre eles Francisco Campos, o
ministro da justia que elaborou a Constituio de 1937. Campos, como Oliveira Vianna,
sustentava que o resultado lgico do Estado Liberal era o comunismo e a desordem, da a
necessidade do Estado Corporativo. Os dois divergiam, porm, quanto necessidade de um
"Estado integral ou totalitrio", defendido por Campos. Para Oliveira Vianna, ao contrrio,
caberia ao Estado fazer dos sindicatos espcies de conselhos deliberativos voltados
participao direta dos trabalhadores, sem a necessidade de representantes parlamentares ou
de partidos polticos. Os sindicatos seriam, no estado corporativo, e por paradoxal que possa
parecer, o lugar da democracia direta3 . Nesse ponto, as posies de Oliveira Vianna, embora
conservadoras, se aproximavam das de um socialista como Ugo Spirito, que, nos anos 1930,
travara franco debate com Gramsci a respeito do possvel carter libertador do corporativismo.
Segundo Spirito, o vis totalitrio que a ele imprimira o Duce no era necessrio, mas sim uma
escolha do ditador fascista, perfeitamente contornvel no socialismo4 . A correta identificao
do corte corporativista da ideologia e da legislao produzida durante os anos 1930-45, e
sobretudo depois de 1937, no suficiente para sustentar o argumento de que o
corporativismo teve vigncia no pas por todo o perodo e mesmo depois da queda de Vargas.
Para aceitar tal argumento, seria necessrio esposar uma definio muito fraca de
corporativismo, restrita aos regulamentos ou ideologia e cega em relao ao mundo sobre o
qual eles legislavam ou ao qual davam sentido. Parece mais plausvel assumir que a ordem
corporativa, com algumas excees importantes, jamais foi unvoca. Ela variou de intensidade e
contedo em momentos diferentes do ps-30. 2 Werneck Vianna, Luiz. Liberalismo e sindicato
no Brasil. Quarta edio revista, Belo Horizonte: UFMG, 1999. 3 Oliveira Vianna, F. J. de. O
Idealismo da Constituio (2 ed. ampliada). So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1939: pp.
213-16. 4 Ver Gramsci, Antonio. Cadernos do Crcere. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, vol.
3, 2000: pp. 336 e ss. Estado Novo e Corporativismo 111 Locus: revista de histria, Juiz de Fora,
v. 13, n. 2, p. 109-118, 2007 Tomada em sentido forte - isto , tal como constitucionalizada na
Itlia fascista e seus congneres mais prximos, o franquismo espanhol e o salazarismo
portugus, ou em referncia ao modelo corporativo com mobilizao eleitoral das massas
trabalhadoras pelo partido corporativista, como no caso do Mxico5 - a ordem corporativa no
foi, com certeza, um desenho estvel ou coerente no perodo Vargas. Por um lado, os aspectos
repressivos e totalitrios do fascismo operaram com fora num perodo muito curto. Por outro
lado, o projeto comunitarista de Oliveira Vianna, consubstanciado num corporativismo
doutrinrio de carter societal, autoritrio mas no necessariamente totalitrio, no qual os
sindicatos operariam como canal de deliberao e participao popular e empresarial,
influenciando diretamente a formulao de polticas pblicas segundo o interesse das classes
econmicas, vertidas por esse mecanismo em esteios da ordem social mais geral, esse projeto,
em suma, da sociedade como um corpo funcionalmente integrado pelo interesse privado
tornado interesse pblico, comunitrio, jamais se efetivou. Esbarrou em vrios obstculos. A
Constituio de 1934 liberou a organizao sindical, ainda que lei complementar no mesmo
ano a subordinasse ao Ministrio do Trabalho em moldes que anteciparam o que se
consolidaria em 19396 . A representao classista no legislativo vigorou na constituinte de
1934, mas a possibilidade de sua reproduo no futuro morreu com a revolta da Aliana
Nacional Libertadora, em 1935. O mpeto repressivo do Estado Novo consumou o movimento,
iniciado aps a revolta, de perseguio, priso e desorganizao da militncia ligada a Luis
Carlos Prestes, represso que lanaria os sindicatos a uma esquina obscura da ordem estatal
estadonovista at pelo menos 1939, recusando-lhes, pois, a tarefa que lhes atribua Oliveira
Vianna. O processo de representao classista em conselhos de estado exclua, quase sempre,
os trabalhadores, e quando os inclua, era por meio da cooptao ou da imposio, jamais da
"participao direta". A relao das classes com o Estado, pois, no tinha carter corporativo
em sentido forte. Tinha, sim, um desenho legal corporativo utilizado, nica e simplesmente,
para represso e controle dos trabalhadores, como insistiu Werneck Vianna7 . 5 Ver, sobre isso,
Bensusn, Graciela. El modelo mexicano de regulacin laboral. Mxico: UAM/ Friederich
Ebert/FLACSO/PyV, 2000. 6 Tavares de Almeida, Maria H. Estado e classes trabalhadoras no
Brasil (1930-1945). Tese de Doutorado em Cincia Poltica, FFLCH-USP. Orientador: Francisco C.
Weffort. 1978. 2v.: p. 211. 7 Werneck Vianna, Luiz, op. cit. Adalberto Cardoso 112 Locus: revista
de histria, Juiz de Fora, v. 13, n. 2, p. 109-118, 2007 No mbito da representao de interesses
a ordem corporativa tambm teve densidade e conseqncia (isto , sentido forte) em
momentos bem demarcados. Se todo associacionismo era regulado e garantido pelo Estado
pelo menos desde 1934, os controles legais ganharam carter sistemtico apenas com a lei
sindical de 1939, que visava preparar o terreno para a consolidao da "superestrutura
corporativa" no mbito do Estado, termo utilizado em um boletim do Ministrio do Trabalho
citado para justificar a outorga da lei sindical.. Atravs de controles estritos sobre os
mecanismos de seleo e reproduo das elites sindicais (inclusive sua educao e
treinamento), bem como de sua atividade cotidiana, o Estado Novo converteu a ao sindical
em questo de Estado e os dirigentes, em parte da elite estatal, financiada, depois de 1940, por
um imposto sobre a renda dos trabalhadores, mecanismo padro de financiamento do poder
pblico. Isso conferiu um carter pblico aos conflitos localizados entre capital e trabalho, ao
mesmo tempo em que se reafirmava uma autoridade pblica capaz de incorporar em sua
matriz regulatria as energias de outro modo turbulentas do mercado de trabalho. O termo
"interesse" perdeu seu carter privado, e s era legtimo se e enquanto subsumido ao interesse
geral pelo desenvolvimento com paz social. A ordem corporativa, presente sobretudo nos
regulamentos e no iderio de legitimao do regime antes de 39, aperfeioou-se sobremaneira
ao tornar-se repressiva e com vocao totalitria entre esse ano e 1943. esse o perodo
nitidamente corporativista (em sentido forte) das relaes de trabalho sob Vargas. Nesse
pequeno interregno, o Estado no era propriamente o rbitro do conflito entre as partes, posto
que esse conflito era simplesmente tido como ilegtimo ou, para muitos e certamente no
discurso do ditador, inexistente. O Estado tampouco era o canal de expresso do interesse
privado, porque a idia de interesse privado era alheia ao programa comunitarista tpico do
corporativismo, segundo o qual o Estado incorpora uma vontade geral descolada daqueles
interesses, formulada no interior do prprio aparelho de Estado e adjudicada aos agentes
privados, obrigados, assim, a esposar uma razo pblica. Por outras palavras, o Estado, por
meio tanto de sua burocracia repressiva quanto da legislao social e trabalhista, era o lugar da
formulao do interesse coletivo, em especial dos trabalhadores. A legislao social e
trabalhista era, na ideologia estadonovista, precisamente isso: a objetivao da clarividncia do
Estado relativamente vontade geral, incapaz ela mesma de expressar-se seno na linguagem
menor e conflituosa do interesse privado. Tinha, pois, estatuto de direito pblico, e no outra
a essncia do corporativismo fascista. Estado Novo e Corporativismo 113 Locus: revista de
histria, Juiz de Fora, v. 13, n. 2, p. 109-118, 2007 Neste sentido, enquanto controlava o
associacionismo e institua crescentes instrumentos de regulao do mercado de trabalho e de
intermediao do conflito que lhe prprio, para neg-lo, Vargas na verdade retirava do
mercado e de seus mecanismos "naturais" de representao de interesses qualquer papel
distributivo, por um lado, e qualquer mpeto instituinte de normas convencionais, por outro.8
O lugar por excelncia de formulao das normas e regras de uso do trabalho (legislao
trabalhista), bem como das normas e regras da distribuio do fruto do trabalho (legislao
social), era o Estado. A contrapartida, porm, era a represso ao movimento sindical. Logo,
mesmo ento, tratou-se de corporativismo maneta, porque fechado voz dos trabalhadores
nos mecanismos decisrios do aparelho de Estado. Esta forma de abordagem denota uma
separao analtica de mecanismos que, na prtica, operavam em conjunto para negar aos
agentes privados o poder de produzir regulao do mercado de trabalho e faz-la valer. De um
lado, havia o aparato repressivo e controlador do Executivo, e que inclua o Ministrio do
Trabalho tanto quanto as polcias estaduais e o Exrcito Nacional. Esse aparato assegurou, com
toda intensidade nesse pequeno perodo, a voz unssona do Estado como formulador do
interesse nacional pelo desenvolvimento com paz social. De outro lado, tnhamos o Poder
Judicirio, anteparo ltimo, lugar de operao do Direito que o Executivo federal consolidava
de forma autoritria, ainda que de modo algum impermevel s presses do poder econmico
e, por isso mesmo, destinado ao mesmo tempo a conceder em parte e a reprimir bastante as
demandas emergentes do operariado em crescimento9 . O proto-totalitarismo estadonovista
produziu uma miragem: as relaes de classe no pareciam ser apenas vazadas ou mediadas
pelo Direito do Trabalho. Elas pareciam ser constitudas por ele, j que fora das normas no
podia haver vida sindical ou interesse privado. E essa percepo contaminou apologetas e
crticos do sistema. Como lembrou John French, no seu O ABC dos Operrios, "Ao colocar
excessiva nfase nas aspiraes grandiosas e na ideologia totalitria do regime [varguista],
tanto os defensores quanto os adversrios do sistema sindical corporativista brasileiro
continuaram adotando os pressupostos 8 No cabe aqui discutir se e quanto da legislao
varguista foi ou no uma ddiva a uma classe operria amorfa. Remeto o leitor a French, John,
Drowning in Laws. Labor Law and Brazilian Political Culture. Chapel Hill and London: University
of North Carolina Press.French, 2004, que desfaz muitos mal-entendidos ainda presentes no
debate a respeito do mito da ddiva e seu correlato, a artificialidade da regulao varguista. 9
Dean, Warren. A Industrializao de So Paulo. So Paulo: Difuso Europia do Livro/ EDUSP,
1971: p. 239-248. Adalberto Cardoso 114 Locus: revista de histria, Juiz de Fora, v. 13, n. 2, p.
109-118, 2007 particularmente equivocados segundo os quais a lei equivale realidade, as
intenes equivalem aos resultados e a retrica equivale essncia."10 Nesse quadro, mais do
que regulatrio, o direito totalitrio de tipo corporativista pareceu dar forma a coisas no
mundo, coisas que antes no estavam ali ou que estavam de uma maneira que o direito, ao
acompanhar-se da represso totalitria, teria liquidado. No por acaso, as estatsticas sobre
nmero de sindicatos existentes no Brasil so zeradas em julho de 1939, quando da edio do
Decreto-lei 1.402, a lei sindical. A partir de ento, o Ministrio do Trabalho s reconhecia
existncia aos sindicatos que se enquadrassem na nova regulamentao. Tudo o que existia
antes, como passou a s poder existir em acordo com o Direito, tornou-se no apenas um no-
ser jurdico, como tambm uma espcie de realidade virtual, corpos etreos espera de
consubstanciao via reconhecimento pelo Ministrio do Trabalho. Esta uma das razes pelas
quais o Estado de ndole totalitria imaginou estar dando corpo ao social, atuando sobre um
mundo amorfo, carente de traves e pilares, como encontramos, uma vez mais, em Oliveira
Vianna. A esse propsito, no custa recordar a anlise levada a efeito em seu clssico
"Populaes Meridionais do Brasil", livro que j traz os principais elementos de seu
pensamento autoritrio posterior. Ali, Oliveira Vianna traa uma genealogia da invertebrao
da sociedade brasileira, buscando suas razes na forma de organizao social e econmica da
Colnia. Fundada em unidades agrrias dotadas de grande autonomia, produzindo quase tudo
de que necessitavam, com o pater familias operando como um senhor feudal com direito de
vida e morte sobre sua esposa, filhos, escravos e agregados, por isso mesmo vendo a presena
do Estado como uma interferncia indevida em seus haveres e afazeres privados; e por isso
mesmo no criando entre as fazendas autnomas laos de solidariedade que decorreriam
naturalmente da diviso do trabalho, inexistente; tudo isso teria levado atomizao sem
recurso da ordem social brasileira, com indivduos destitudos do sentido da nacionalidade, da
solidariedade e da dependncia mtua. essa interpretao que o leva a conceber o Estado
corporativo e autoritrio como nica sada, se o objetivo era construir uma nao onde s
havia indivduos dispersos, no socializados para a ao coletiva ou solidria. O Estado deveria
criar a sociedade a partir da massa amorfa herdada da Colnia. Isso explica, em grande
medida, porque a ideologia da ddiva, ou da outorga dos direitos trabalhistas pelo Estado,
pareceu aos agentes 10 Conforme afirmou John French, O ABC dos Operrios. Conflitos e
Alianas de Classe em So Paulo, 1900-1950. So Paulo/So Caetano do Sul:
HUCITEC/Prefeitura de So Caetano do Sul, 1995: p. 77. Estado Novo e Corporativismo 115
Locus: revista de histria, Juiz de Fora, v. 13, n. 2, p. 109-118, 2007 do poder, artfices da ordem
corporativa, como mais do que pura ideologia. Ela emergiu como o elemento estruturador ou
vertebrador do social, ali onde o social no existia seno como fragmentao e anomia.
Importante marcar que a ordem corporativa combinava, de forma surpreendentemente no
contraditria, represso cidadania e instituio de direitos de cidadania, restrita, no caso dos
trabalhadores, aos que tinham um ofcio reconhecido pelo Estado. Esses direitos tinham, j no
bero, sua corte especial, cujo embrio foram as Comisses Mistas de Conciliao criadas por
decreto em maio de 1932. Tais comisses conciliavam em primeira instncia os conflitos
trabalhistas, e tinham poder de arbitrar seu desfecho. Porm, no caso de discordncia das
partes quanto ao resultado, cabia recurso ao Ministrio do Trabalho, que nomeava uma
comisso para julgar o dissdio. A Constituio de 1934 consolida esse sistema conferindo-lhe
carter judicial, mas apenas em 1946 que a j organizada Justia do Trabalho torna-se parte
do Poder Judicirio e destino quase obrigatrio do dissdio entre as classes, dissdio desde logo
visto como ilegtimo posto que expresso de interesses particularistas. A Justia do Trabalho e
o Direito por ela operado talvez sejam o arranjo mais permanente e consistente da regulao
varguista, sobrevivente perda de vigncia real dos regulamentos corporativistas no cotidiano
das relaes entre classes e dessas com o Estado no correr das dcadas seguintes. De fato, se a
vigncia efetiva (a faticidade) da maioria dos instrumentos regulatrios da ordem corporativa
deve ser nuanada e qualificada segundo as conjunturas, sobretudo no que respeita
participao dos representantes de interesses na formulao de polticas pblicas, h pelo
menos dois aspectos permanentes que no podem ser negligenciados: de um lado, o vis
autoritrio da regulao do associacionismo dos trabalhadores, elemento mais conspcuo da
confuso conceitual corporativista; de outro lado, a legislao sobre o mercado de trabalho,
que subtrai aos sindicatos a tarefa de negociar aspectos essenciais do cotidiano do trabalho.
Jornada de trabalho, proibio do trabalho de menores, proteo da mulher, idades mnima e
mxima para entrar e sair do mercado de trabalho, salrio mnimo, so apenas alguns dos
muitos temas objeto de determinao legal e, por isso, passveis de tutela jurisdicional -
recurso ao Poder Judicirio - por parte dos trabalhadores, recurso sustentado por outros
centros do Direito no aparelho de Estado, dentre os quais o Ministrio do Trabalho. Esse rpido
quadro permite uma assero final, guisa de concluso: o corporativismo, com exceo talvez
de seu momento mais sistemtico (1939-1943), teve consistncia frgil no Brasil. A ideologia
Adalberto Cardoso 116 Locus: revista de histria, Juiz de Fora, v. 13, n. 2, p. 109-118, 2007
corporativista embalou empresrios, igreja, juristas, administradores pblicos, trabalhadores
de esquerda e de direita e tantos outros agentes no ps-1930, mas serviu de fato para
legitimar a represso ao associacionismo autnomo dos trabalhadores. O corporativismo
vinculava os sindicatos ao Estado para control-los, e por essa via, os trabalhadores
representados por eles, que ao serem enquadrados nas categorias profissionais oficialmente
reconhecidas, ganhavam formalmente acesso aos direitos trabalhistas e sociais. Contudo, como
a estrutura sindical impedia que os sindicatos organizassem os trabalhadores nos locais de
trabalho, e como a inspeo do trabalho foi sempre muito precria, uma proporo expressiva
dos trabalhadores continuava vendendo sua fora de trabalho num mercado muito pouco
regulado na prtica, porque os empresrios operavam na estrita ilegalidade. Ou seja, o Estado
agiu quase sempre para fazer valer o direito sindical, mas quase nunca para fazer valer o direito
individual do trabalho, ambos parte do mesmo corpo legal, a CLT. Ainda assim, a legislao
trabalhista e os rgos que a fazem cumprir so a herana mais permanente do varguismo,
como argumentou Eduardo Noronha11. essa herana que configura o modelo brasileiro de
relaes de trabalho como legislado, e no contratual, e certamente no mais corporativo.
Nele, o direito mediador irrenuncivel das disputas entre capital e trabalho, e nessa
condio que sua natureza merece ser escrutinada pela pesquisa historiogrfica e conceitual.
11 Noronha, Eduardo G., Entre a Lei e a Arbitrariedade: mercados e relaes de trabalho no
Brasil. So Paulo: LTr, 1999. Estado Novo e Corporativismo 117 Locus: revista de histria, Juiz de
Fora, v. 13, n. 2, p. 109-118, 2007 Referncias Bibliogrficas Bensusn, Graciela. El modelo
mexicano de regulacin laboral. Mxico: UAM/Friederich Ebert/FLACSO/PyV, 2000. Dean,
Warren. A Industrializao de So Paulo. So Paulo: Difuso Europia do Livro/EDUSP, 1971.
French, John, Drowning in Laws. Labor Law and Brazilian Political Culture. Chapel Hill and
London: University of North Carolina Press.French, 2004. Gramsci, Antonio. Cadernos do
Crcere. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, vol. 3, 2000. John French, O ABC dos Operrios.
Conflitos e Alianas de Classe em So Paulo, 1900-1950. So Paulo/So Caetano do Sul:
HUCITEC/Prefeitura de So Caetano do Sul, 1995. Noronha, Eduardo G., Entre a Lei e a
Arbitrariedade: mercados e relaes de trabalho no Brasil. So Paulo: LTr, 1999. Oliveira Vianna,
F. J. de. O Idealismo da Constituio (2 ed. ampliada). So Paulo: Companhia Editora Nacional,
1939. Tavares de Almeida, Maria H. Estado e classes trabalhadoras no Brasil (1930-1945). Tese
de Doutorado em Cincia Poltica, FFLCH-USP. Orientador: Francisco C. Weffort. 1978. 2v.
Werneck Vianna, Luiz. Liberalismo e sindicato no Brasil. Quarta edio revista, Belo Horizonte:
UFMG, 1999. Adalberto Cardoso 118 Locus: revista de histria, Juiz de Fora, v. 13, n. 2, p. 109-
118, 2007