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El acaparamiento

Quien visita un abasto, mercal o supermercado puede observar cmo cuando llegan
productos que no se conseguan o que se presume que pronto van a escasear, los
parroquianos se abalanzan sobre ellos y compran todo lo que pueden, en cantidades
que exceden sus necesidades inmediatas. A esto lo llama la prensa "compras
nerviosas".
Se trata casi siempre de alimentos y otros bienes de primera necesidad que forman
parte de la canasta bsica. Ante la experiencia de no conseguir lo que se necesita
para alimentar a la familia o por evitarse el peregrinar por diferentes
establecimientos en su bsqueda, los compradores prefieren acumular en sus
despensas lo indispensable para no encontrarlas vacas al preparar la cena o darle
de comer a sus bebs.
Tales compras nerviosas agotan rpidamente las mercancas y dejan vacos los
estantes. El Gobierno considera que la causa es el acaparamiento, y lo atribuyen a
productores, distribuidores y comerciantes inescrupulosos que quieren lucrar con
las necesidades populares o tumbar al Gobierno. Por ello se dirigen a las grandes
plantas productoras acompaados de la Guardia Nacional y profieren o ejecutan todo
tipo de amenazas. Pero no logran disminuir el problema. La escasez sigue o aumenta
y en su perplejidad intentan descubrir nuevos culpables, entre los que destacan los
buhoneros y los contrabandistas de extraccin.
No reparan en que gran parte del acaparamiento se trata de un "acaparamiento
popular". El ama de casa no quiere quedarse sin los alimentos o los paales y
recurre a la medida defensiva de asegurarse su abastecimiento para los prximos
das o semanas.
La reaccin instintiva de protegerse contra la anomala del desabastecimiento
conduce a multitud de consumidores, en los ms diversos lugares de nuestra
geografa, a actuar de esa manera.
Y tal comportamiento colectivo no puede combatirse mediante la represin. Se haran
pocas todas las policas y milicias si fueran a visitar a los hogares para evaluar
y castigar a quienes guarden, por poner un ejemplo, harina de maz para ms de tres
das. No lo pudieron hacer con los buhoneros, a quienes en otras oportunidades
amenazaron por vender a altos precios los productos escasos, menos podran hacerlo
con quienes simplemente toman la previsin de que no les falte la comida.
El acaparamiento popular representa, sin duda, una distorsin en el funcionamiento
de la economa. Las compras nerviosas lo acentan y provocan un crculo vicioso
segn el cual no hay porque se compra mucho, y se compra en exceso porque se teme
que no habr. Pero ms que tratar de buscar el remedio mediante acusaciones y
penalizaciones se puede encontrar yendo a las causas y procurar que alcance la
produccin para satisfacer las necesidades populares. Para ello resulta necesario
cambiar las nefastas polticas econmicas que provocan, primero, la escasez y,
luego, el acaparamiento popular y las conductas especulativas.

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