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Semejanza preocupante

Hace ya ocho aos que la economa crece de continuo: en 2010, termin haciendo a
una tasa mayor al 8% anual. Las expectativas son tambin muy buenas para 2011.
Pocas veces hubo tan poco desempleo - una cifra de 6,1% que representa poco ms de
100.000 personas - , con una tasa de actividad tan alta - ms de 1.600.000 personas
trabajando. Los salarios han aumentado su poder adquisitivo sin interrupciones
desde 2005, y a una tasa nunca menor al 3,5% anual. La inflacin no conoce los
guarismos altsimos de otrora y se mantuvo dentro de un rango controlado de menos
de 7% en 2010. Las exportaciones baten rcords de crecimiento. El sector de la
construccin est floreciente. El gran aumento en la recaudacin del BPS seala que
se viene avanzando en la formalizacin de la economa.
Cuesta encontrar en la Historia del pas una bonanza econmica tan marcada y
duradera. El antecedente ms cercano es el de la poca de Maracan, hace ya 60 aos
atrs. Fue en el auge del llamado "segundo batllismo", caracterizado por el
liderazgo poltico de Luis Batlle, en la dcada que se inicia a mediados de los
aos cuarenta.
En un clculo menos riguroso que el que permite el actual seguimiento de la
economa, se estima que entre 1944 y 1955 el Uruguay creci a un promedio anual de
ms del 6%. Fueron aos de desarrollo del Estado benefactor. La industria de
sustitucin de importaciones creci en todo el perodo; y el gasto pblico social
lo hizo a un ritmo de 7% anual.
El Uruguay guarda un recuerdo idealizado y positivo de aquella poca. Tiene cierta
razn, cuando se piensa que hubo que esperar sesenta aos para vivir un perodo de
crecimiento econmico ms vigoroso que el de esos aos. Pero no la tiene, cuando se
analiza que ese pas no supo sostener en el tiempo su prosperidad y se hundi en un
nefasto estancamiento que dur dcadas. Lo grave es que, como en aquel tiempo de
bonanza de los aos cincuenta, tambin hoy surgen motivos para preocuparse por el
futuro del pas si se analizan en detalle las cifras econmicas.
En primer lugar, porque nuestra insercin internacional responde casi
exclusivamente a la colocacin de productos primarios. De los 6.762 millones de
dlares exportados en 2010, 5.740 millones corresponden a esos productos y a
manufacturas basadas en recursos naturales o de bajo contenido tecnolgico. Al
mismo tiempo, las de alto contenido tecnolgico, que son las de mayor valor
agregado, retrocedieron 11,4% con respecto a 2009, y solo llegan a 115 millones de
dlares. Nuestra dependencia sigue siendo, como a mediados del siglo XX, de
nuestros productos del campo. Es decir: nuestros mayores ingresos desde el exterior
penden de un hilo que no manejamos (el precio internacional de nuestros productos
primarios).
En segundo lugar, porque a pesar de que hay ms trabajo, su calidad no es buena.
Uno de cada tres trabajadores no tiene cobertura de seguridad social o est
subempleado; alrededor de 800.000 perciben menos de 10.000 pesos por mes. Adems,
la educacin en el pas es tan mala que la productividad del trabajo no podr
oficiar de principal motor del crecimiento de la economa en los prximos aos.
As, la riqueza no se derrama en unas clases populares que, con trabajos poco
calificados, no podrn evitar la fragmentacin social y el estancamiento.
Finalmente, porque el viejo reflejo clientelista de los aos cincuenta permanece
inclume. Entre 2005 y 2010, aumentaron en 25.220 los nuevos empleados estatales.
Con una tendencia a agravarse: solo en el primer semestre de 2010, entraron 8.333
nuevos. En vez de ganar en eficiencia, el Estado engorda sobre bases clientelistas,
como ocurra hace sesenta aos en tiempos de la otra bonanza.
Tenemos que aprender de nuestra Historia para no repetir errores, y ser capaces de
extender en el tiempo nuestra prosperidad. Lamentablemente, no lo estamos haciendo:
la sensacin es que aplaudimos los buenos resultados, pero no reparamos en las
graves debilidades a futuro que ellos dejan entrever.