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Vo Nguyen Giap, lder histrico

Smbolo de la independencia y la reunificacin de Vietnam, as como de la derrota


imperialista en Indochina; genio militar autodidacta y protagonista de la primera
gran derrota militar de Estados Unidos en la historia, el general vietnamita Vo
Nguyen Giap, muerto ayer a los 102 aos en Hanoi, fue una de las figuras ms
trascendentales e icnicas de la segunda mitad del siglo XX y de los escenarios de
la guerra fra. Vivi entre la lucha armada y la reflexin poltica, fue
responsable de la defensa militar de Vietnam entre 1946 y 1976 los aos de la
ocupacin japonesa en Indochina, de la guerra anticolonialista contra Francia y de
la invasin estadunidense y, apesar de su distanciamiento posterior con el
politbur del gobernante Partido Comunista, termin sus das siendo uno de los
pilares morales de ese pas y dejando un legado comparable con el del histrico
presidente Ho Chi Minh.
La falta de formacin militar no impidi a Giap convertirse en uno de los mayores
estrategas de la historia reciente, capaz de derrotar a dos potencias blicas
Francia y Estados Unidos con ejrcitos en condiciones de clara inferioridad
tecnolgica, y de convertir las derrotas tcticas en victorias estratgicas.
Resulta por ello improcedente el empeo eurocentrista por llamarlo el Napolen
rojo, habida cuenta de que en el historial militar de Giap no hay algo parecido a
una batalla de Waterloo.
Tras incorporarse a las filas del Partido Comunista fundado por Ho Chi Minh y
participar en la defensa vietnamita en contra de la invasin japonesa en Indochina,
Giap tuvo una de sus mayores victorias en la batalla de Dien Bien Phu, en 1954, el
encuentro decisivo en la guerra de independencia vietnamita y que a la postre
deriv en la retirada de Francia y la firma de los acuerdos de Ginebra. Quince aos
despus, en el contexto de la invasin estadunidense a Vietnam, Giap desempe un
papel preponderante en el diseo de la guerra de guerrillas que merm y desgast
durante ms de una dcada a las tropas estadunidenses, y como artfice de la
operacin Ofensiva del Tet (1968), un ataque militar masivo de tropas
norvietnamitas a las principales ciudades de Vietnam del Sur. A pesar de que el
episodio se sald con la muerte de 44 mil combatiendes vietnamitas y con la
recuperacin de los territorios por parte de las tropas invasoras, la batalla
ocasion una desmoralizacin profunda del ejrcito estadunidense, agudiz la
presin internacional en contra de la ocupacin en Vietnam, y sent las bases para
la cada de Saign, siete aos despus.
La trascendencia del legado de Vo Nguyen Giap no se limita, sin embargo, a lo
militar. En lo geopoltico, el general vietnamita exhibi a uno de los mayores
poderos blicos del planeta como incapaz de aprovechar sus victorias tcticas y
traducirlas en triunfos polticos; trastoc, de esa manera, la percepcin de
Washington como potencia liberadora e invencible y asest a ese gobierno una
derrota moral dentro y fuera de su pas, de la cual no se recuper.
Es cierto que el orden bipolar en el que Giap despleg su genio militar est hoy
extinto, pero persiste el espritu agresor de Washington y sus intentos por
legitimar aventuras blicas mediante distorsiones o engaos abiertos similares a
los que precedieron a la invasin estadunidense en Vietnam, as como a las cruzadas
de George W. Bush contra Afganistn e Irak. Es por ello que la figura del lder
histrico del Ejrcito Popular de Vietnam mantiene relevancia y vigencia en el
concierto de las luchas antimperialistas y emancipadoras de la actualidad.