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ESTUDIO DE LA SUMA TEOLOGICA DE SANTO TOMAS

JESUS MARTI BALLESTER

DE LA VIDA ACTIVA Y CONTEMPLATIVA

MODO ESPECIFICO DE PRACTICAR LAS VIRTUDES Y LUCHAR CONTRA LOS VICIOS


SEGN LA DIVERSIDAD DE ESTADOS Y DE OFICIOS.

Santo Toms, que comenz la obra grande de la Suma Teolgica hablando de Dios en la
Primera Parte, continuar en la Segunda Parte de la Segunda Parte, dicho en latn: Secunda
Secundae, estudiando al hombre en su afn de felicidad y sealando los medios para
conseguirla que son la prctica de las virtudes y la mortificacin de los vicios, que estudiar en
esa parte. Al final de la misma y a partir de la cuestin 171, Santo Toms, en el tratado de los
estados de vida cristiana, estudia los temas que se refieren a las diversidad de la vida de los
cristianos, que no proviene slo del gusto o inclinacin personal, sino de un designio divino o
de una vocacin que orienta connaturalmente a cada persona. Con este anlisis quiere matizar
la manera especfica de practicar las virtudes y de luchar contra los vicios de acuerdo con de
cada estado de vida, teniendo en cuenta que la diversidad de vida se integra en la unidad
superior de la Iglesia, y contribuye a su edificacin y desarrollo. As lo dice Santo Toms.
Despus de haber tratado sobre cada una de las virtudes y de los vicios que afectan a todos
los hombres, cualquiera que sea su estado y condicin, ahora hay que tratar sobre lo que
afecta a algunos en especial. Y seala dos fundamentos de diversificacin. 1. El diverso tipo
de ocupacin en que cada uno se ejercita, de donde surge la distincin entre los que optan por
la vida contemplativa y los que prefieren la activa.

DIVERSIDAD DE OFICIOS Y ESTADOS

Y 2, la diversidad de oficios y de estados, porque Cristo, para la edificacin de su cuerpo,


que es la Iglesia, constituy ministerios diversos. Santo Toms propone estas distinciones a la
vista de los pasajes bblicos en que se habla de la Iglesia y de las diversidades exigidas para
ser cuerpo orgnico, en el cual, aunque ningn miembro puede serlo todo, cada uno tiene la
misin de servir a todos mediante el cumplimiento de la funcin propia. Santo Toms cita el
captulo 12 de 1 Cor y otros pasajes paralelos, que contienen una parte de su eclesiologa,
pues, aunque no escribi un tratado sobre la Iglesia, ofrece material abundante para elaborarlo.
Para Santo Toms, la vida cristiana entera es vida eclesial, pues, la nocin de virtudes
teologales y su ejercicio prctico, est conectado con la Iglesia; y los sacramentos son
sacramentos de la Iglesia, sobre todo el sacrificio-sacramento de la eucarista, en el cual se
contiene el bien comn espiritual de la Iglesia (3 q.65 a.3 ad 1; q.79 a.1), pues "La Iglesia vive
de la Eucarista", como afirma la Encclica de Juan Pablo II, "Ecclesia de Eucarista", recin
estrenada. Dentro de ese contexto, Santo Toms desarrolla el tema de diversidades, desde un
punto de vista que hoy no es corriente y que a veces ni siquiera se considera, mientras se
acentan ms las diversidades tnicas, culturales o de signo anlogo y se presta escasa
atencin a las diversidades vocacionales que brotan del interior de la Iglesia misma y la
configuran; se insiste tanto en la igualdad, que la diversidad queda empobrecida hasta casi su
eliminacin. Santo Toms destaca las diversidades, pero no las exagera, sino que las integra
en la unidad de la vida cristiana, teniendo en cuenta que las virtudes son comunes a todos.

VIDA CONTEMPLATIVA Y VIDA ACTIVA

Esta distincin brota de la psicologa tpica del hombre y tiene reflejo en la vida cristiana, la cual
para encarnarse en el hombre ha de tener un funcionamiento humano. Fue Aristteles,
quien, siguiendo el funcionamiento de la psicologa humana, dividi la vida en activa y
contemplativa designando a la primera negocio, guerra y humana y a la segunda, ocio, paz y
divina. Santo Toms sigui con la misma divisin de vida activa y contemplativa, las dos al
servicio de la Iglesia: "entregada a la accin y dada a la contemplacin", como la defini el
Vaticano II (SC 2). Lo propio de la vida activa es: hacer, conducir, guiar, dirigir, ordenar. De la
contemplativa: mirar atentamente desde la altura, con tranquilidad de espritu, abarcando un
extenso panorama. La vida humana y cristiana del hombre en la Iglesia puede ser activa y
contemplativa, porque la gracia no destruye la naturaleza, y esta divisin de vidas que se da en
cada hombre, se da tambin en el hombre cristiano. Todas las empresas humanas ordenadas a
las necesidades de la vida presente, pertenecen a la vida activa. Las que se dedican a la
contemplacin de la verdad, pertenecen a la vida contemplativa. Lo especfico de cada ser
viviente dice Santo Toms se manifiesta mediante la operacin que le es ms propia, que
es tambin a la que siente la mayor inclinacin... Lo ms propio del hombre es entender y obrar
a impulso de la razn (q.179 a.1). Los que se detienen en entender son contemplativos;
quienes aplican la verdad conocida a la regulacin de obras exteriores son activos. El entender
contemplativo es definido por Santo Toms como simplex intuitus veritatis (q.180 a.3 ad 1), que
podra traducirse como pura fijacin de la mente en la verdad. Segn Santo Toms, la vida
centrada en esta dedicacin, o vida contemplativa, es ms perfecta que la consagrada a la
realizacin de obras exteriores, o vida activa, como puede verse en la cuestin 182. La
primaca que Santo Toms atribuye a lo contemplativo refleja su intelectualismo. Pero no
pretende detenerse en la psicologa de lo contemplativo y de lo activo; sino esclarecer el modo
de realizar estos aspectos en la vida cristiana, segn el Evangelio. Y advierte en las cuestiones
180 y 181, que la vida contemplativa cristiana no se identifica con una teora, sino que requiere
la presencia de elementos afectivos; pues la contemplacin cristiana tiene conexin esencial
con la caridad y con las virtudes morales, que rectifican las potencias apetitivas.

COMPENDIO DEL PENSAMIENTO DE SANTO TOMAS

El pensamiento de Santo Toms se compendia en el prrafo siguiente: La vida contemplativa


se ocupa directa e inmediatamente del amor de Dios... El ocio santo, o sea, el de la vida
contemplativa, busca la caridad de la verdad divina, objeto principal de la vida contemplativa
(q.182 a.2). El contemplativo busca la verdad, fija su mente en la verdad, que, por ser Dios
mismo, infunde amor y requiere amor, para ser asimilado con su propia riqueza, dentro de las
limitaciones humanas. El hombre tiene recursos necesarios para la especulacin y la
contemplacin filosfica. Pero la contemplacin cristiana requiere una postura inicial de
pasividad, por la cual se acoge la luz de la fe con que se descubre la verdad ntima de Dios
en su misterio trinitario, y se recibe la infusin de la caridad para sintonizar con el misterio del
mismo Dios, que es amor (1 Jn 4,8). La contemplacin del cristiano se dirige a la verdad de
Dios en s, en cuyo fondo es imposible penetrar sin la caridad, que es la que da
connaturalidad con el misterio contemplado, haciendo que la persona sintonice con l
mediante la totalidad de su ser, con la ayuda de los dones del Espritu Santo, especialmente del
de sabidura, que corresponde a la virtud de la caridad, como Santo Toms explica en la
cuestin 45. Ahora bien, la contemplacin cristiana es ms profunda que la filosfica y requiere
el concurso de todas las fuerzas psicolgicas para alcanzarla y ejercitarla de manera
connatural. La pasividad inicial se abre a una actividad que requiere el mximo esfuerzo de
penetracin y la mxima concentracin psicolgica. Pero la contemplacin cristiana no recae
solamente sobre Dios en s; sino tambin sobre sus atributos y la obra de la creacin. Pero hay
que tener en cuenta que, tanto en el orden humano como en el cristiano, es necesario que
haya quienes consagren su vida al ejercicio de una actividad externa, regulada por la razn. A
esta vida Santo Toms llama activa, que no se identifica con el solo cmulo de obras externas,
sino que requiere su regulacin por la razn; para que no se confunda con el activismo, que Po
XII calific de hereja de la accin y que procede de simple agitacin, de inestabilidad interna,
de apasionamiento o de cualquier otro motivo deformado: "Marta, Marta, ests muy inquieta y
nerviosa por muchas cosas" (Lc 10,41).

NECESIDAD DE LA VIDA CONTEMPLATIVA

Si con mirada atenta avizoramos el panorama de la Iglesia que ora, por los frutos veremos una
multitud de principiantes. An los que hoy oran, no han dejado el libro para orar, y desprovistos
de la accin de los dones del Espritu Santo, que son propios de la vida contemplativa, y
facilitan la accin gratuita y gozosa de las virtudes morales, y tenindolas que ejercitar a fuerza
de brazos, las virtudes se hacen ms difciles y es natural que predomine la soberbia, la
vanidad y el egosmo sobre la humildad; la avaricia y la pusilanimidad sobre la largueza y la
magnanimidad, la lujuria sobre la castidad, la ira sobre la mansedumbre y la paciencia, la gula
sobre la templanza, la envidia, el exclusivismo y la petulancia y el espritu absorbente sobre la
caridad y la pereza sobre la diligencia activa y las iniciativas creativas por el crecimiento del
Reino. Escribe el P. Arintero: Gran multitud de cristianos, y aun de religiosos aunque
comprometidos a caminar muy de veras a la perfeccin evanglica, nunca salen de esta fase
de la niez espiritual, que es la propia de ascetas y principiantes (Evolucin mstica, Edica,
Madrid 1968, 21). Que esto ocurra en las personas apostlicas es grave, porque la accin debe
ser el fruto de la contemplacin, non per modum substractionis sed por modum additionis,
segn indica santo Toms. Que por eso san Gregorio, con frase lapidaria, ha dicho: Sea el
obispo el primero en la accin y el ms alto en la contemplacin. Pero no slo los obispos.
Jess no quiso que su Iglesia fuese un pueblo de principiantes, sino de perfectos: Sed
perfectos como vuestro Padre celestial es perfecto (Mt 5,48).

LA VIDA ACTIVA SE RIGE POR LAS VIRTUDES MORALES

La materia en que se ejercita la vida activa es la propia de las virtudes morales. Para Santo
Toms, es evidente que estas virtudes pertenecen esencialmente a la vida activa (q.181
d.1). Pero la virtud moral en torno a la cual gira principalmente este gnero de vida es la
justicia, por la que uno se ordena a otro... De donde procede que la vida activa es definida en
funcin de aquellas cosas que dicen orden a otro, no porque stas sean las nicas que le
pertenecen, sino porque tienen primaca (q.181 a.1 ad 1). Ocurre que a veces todas estas
virtudes son ejercitadas para lograr un estado interior que facilite la contemplacin; esto las
saca del orden de lo puramente activo, de modo que, no siendo practicadas por el motivo
especfico de la accin, pertenecen a la vida contemplativa (q.181 a.1 ad 3).

VIDA MIXTA

La actividad exterior puede ser ordenada a la contemplacin, o un cierto desbordamiento de la


contemplacin, segn el axioma de San Bernardo: "Si sapis, concham te exhibebis, non
canalem", "si eres sabio, te convertirs en concha, no en canal". Por el canal pasa el agua para
los dems y l queda seco. La concha da de lo que rebosa siendo ella la primera en recibir y
conservar. As es como uno ofrece a Dios su propia alma y la de los otros (q.182 d.2 ad 3).
Surge as la llamada vida mixta, expresin poco afortunada, porque no se trata de mixtin o de
mezcla de actos, sino de integracin en la unidad superior emanada de la fusin vital de todos.
La vida mixta es ms unitaria que la slo contemplativa o slo activa, porque penetra ms
hondamente en el misterio de Dios, que encuentra en s mismo el motivo y el impulso para
obrar. As resulta que el acto antonomstico de la vida mixta es el de la enseanza y la
predicacin de la fe, que Santo Toms cataloga entre los actos propios de la vida activa (q.181
a.3); y constituye el principal ministerio de la actividad episcopal, (q.185 a.3, 4 y 5). Pero Santo
Toms ensea tambin que la docencia y la predicacin de la fe, se deriva de la plenitud de la
contemplacin (q.188 a.6) y que existen institutos religiosos de ndole contemplativa que
tienen como fin comunicar a los dems, mediante la enseanza y la predicacin, lo que ellos
mismos contemplan (q.188 a.7). As, slo es genuina la evangelizacin cuando brota de la
contemplacin, que es la que permite asimilar el sentido del Evangelio para comunicarlo con
sensibilidad evanglica. El Concilio Vaticano II, al tratar de la vida y ministerio de los
sacerdotes, se refiere a esta doctrina de Santo Toms y la asume (LG 41; PO 13). En la vida
intramundana sobrenatural todos vivimos la vida activa y contemplativa, por lo que las dos son
partes integrantes de la vida cristiana completa. En la otra vida, slo permanecer la
contemplativa (Lc 10, 42), y se habr desvanecido la activa. El objeto de la vida contemplativa
son las cosas divinas y eternas. El de la vida activa, las cosas humanas y temporales. El
principio de la vida contemplativa son las virtudes y los dones del Espritu Santo
correspondientes, referidos a las cosas eternas y divinas. El principio de la vida activa son las
virtudes morales, que tratan de las cosas humanas y temporales.

LA IMITACION DE CRISTO

La vida del miembro de la Iglesia debe ser la imitacin de la vida de Dios y la de Cristo, cuya
vida es activa y contemplativa: "Sed perfectos, como vuestro Padre celestial es perfecto (Mt 5,
48); "Sed imitadores mos, como yo lo soy de Cristo" (1 Cor 4, 16). Yo he invertido el orden de
Santo Toms anteponiendo el Tratado del Verbo Encarnado, de la Tercera Parte, cuestiones de
la 1 a la 59, para ver a Cristo, Nuestra Vida, Maestro y Modelo con cuya fuerza poder cumplir
mejor su evangelio. La Beata Madre Maravillas deca: "Yo no quiero la vida ms que para imitar
lo ms posible la de Cristo". Y el Padre Rubio, ambos sern canonizados el da 4 de mayo,
aconseja: "Meditad las virtudes de Jesucristo y trabajad por practicarlas". Ya estudiar ms
adelante las virtudes y los vicios y reservo la Tercera Parte para estudiar los sacramentos,
gracia y fuerza sobrenatural, que posibilitan la ardua prctica de las virtudes y la lucha contra
los vicios para la imitacin de Cristo. Dice San Gregorio: "El Redentor haca milagros durante el
da y se dedicaba por la noche a la oracin; para ensear a los predicadores a no abandonar la
vida activa por el amor de la contemplacin, ni a despreciar la oracin por el afn excesivo de
las obras exteriores, sino que aprendan a beber en la callada y tranquila contemplacin, lo que
han de comunicar a los dems por la palabra". La contemplacin es ciencia o noticia amorosa,
en expresin de san Juan de la Cruz. Conocimiento de Dios que espira amor, como en el seno
de la divinidad el Verbo de Dios espira el Amor, que es el Espritu Santo, dice santo Toms.

LA BELLEZA DE LA CONTEMPLACION

La contemplacin es hermossima, porque la belleza es una propiedad trascendental que


siempre acompaa a la verdad y al bien, y porque el objeto de la contemplacin es la
hermosura increada, y por eso se dice de la contemplacin: "Me hice amante de su
hermosura".

La contemplacin slo se da con perfeccin cuando la naturaleza est sosegada, purificada y


ordenada, dice santo Toms. San Juan de la Cruz, lo expresa con su conocido verso: "estando
ya mi casa sosegada". Esta es la razn de que los contemplativos suelen aparecer durante la
contemplacin, llenos de belleza y esplendor, como Moiss en su contemplacin de Dios en el
Sina. La contemplacin adems es deliciosa. Para santo Toms la vida ms perfecta es la
conjuncin de las dos, La contemplativa y la activa: "Contemplari et contemplata aliis tradere"
(2-2, 188, a. 6). "Es ms perfecto iluminar que ver la luz solamente, y comunicar a los dems lo
que se ha contemplado, que slo contemplar". Despus de esta vida no perdurar la vida
activa, porque en la bienaventuranza no habr miserias que socorrer. Las obras exteriores de
los unos a los otros estarn ordenadas al fin de la contemplacin. Pero en la vida presente la
Iglesia est dedicada a "la accin y a la contemplacin".

LA"PERFECTAE CARITATIS" Y EL DECRETO "AD GENTES" DEL VATICANO II.

Ambos Documentos proclaman la necesidad de la vida contemplativa: "Los Institutos


puramente contemplativos..., por mucho que urja la necesidad del apostolado activo, ocupan
siempre una parte preeminente en el cuerpo mstico de Cristo, en que todos los miembros no
tienen la misma funcin (Rm 12, 4)...Enriquecen al pueblo de Dios con frutos esplndidos de
santidad, arrastran con su ejemplo y dilatan las obras apostlicas con una fecundidad
misteriosa... Son el honor de la Iglesia y torrente de gracias celestiales" (7).

Y el Decreto "Ad gentes": "Los Institutos de vida contemplativa tienen una importancia singular
en la conversin de las almas con sus oraciones, obras de penitencia y tribulaciones, porque es
Dios quien, por la oracin, enva operarios a su mies, abre las almas de los no cristianos para
escuchar el evangelio y fecunda la palabra de salvacin en sus corazones" (40).

LA CONSAGRACION DE ESTA DOCTRINA EN EL DOCTORADO DE SANTA TERESITA DEL


NIYO JESUS

La proclamacin por Pio XI de santa Teresa del Nio Jess Patrona de las Misiones, el 14 de
diciembre de 1927, fu un gesto, comentado por Sor Genoveva de la Santa Faz, hermana de la
Santa, a su hermana Leonia, que signific "la glorificacin de la vida contemplativa". Esta santa
y Carlos de Foucauld, son las dos almas profticas que ms han influido en nuestro siglo XX,
aunque ste, por su humildad, crea que no haba hecho nada. Muri sin un solo compaero, y
sin haber conseguido ni una sola conversin. Culminado en la declaracin de Teresa de
Lisieux, DOCTORA DE LA IGLESIA.

LA REFORMA DE SANTA TERESA DE JESUS

Los Monasterios teresianos son universidades de vida puramente contemplativa, pero esto no
garantiza que todos sus miembros sean contemplativos con oracin mstica, pues Dios no lleva
a todos por los mismos caminos. Dicho de otra manera: las monjas de Santa Teresa todas son
monjas contemplativas, aunque su oracin sea asctica y difcil: "No porque en esta casa todas
hagan oracin, han de ser todas contemplativas". Van por el mismo camino y se encuentran en
dos tramos distintos, el asctico y el mstico, ordenados ambos a la contemplacin. La asctica
ser vida contemplativa incoada o incipiente, y la mstica, perfecta y consumada.

En un mundo consumista en el que predomina la ideologa de la superficialidad y del


hedonismo, es absolutamente necesaria la dimensin contemplativa de la vida, que no
comporte tan slo huir del ruido y de los conflictos del mundo, sino encuentro con Dios en el
corazn del mundo, como medio para ser testigos del nico Dios y Seor.

JESUS MARTI BALLESTER


jmarti@ciberia.es