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A. T.

Jones: o declnio de um lder


Amin A. Rodor, Th.D.
Professor de Teologia Sistemtica na Faculdade Adventista de Teologia, Unasp-EC

Resumo : Este artigo apresenta uma severe personal conflict with Uriah
detalhada anlise da personalidade e Smith and others. The great popular-
trajetria de A. T. Jones, um dos mais ity of Jones in the 1890s contributed
proeminentes personagens da Assem- to the development of his arrogance
bleia de 1888. Segundo o autor, Jones and theological extremism. After his
sempre teve tendncias autossuficincia suggestions for Church reorganiza-
e superioridade em relao s demais tion and the fact that he was not elect
pessoas, e essa foi a principal causa de president of the General Conference,
seu declnio espiritual. J em 1888, ele Jones manifested growing bitterness
teve srios conflitos pessoais com Uriah toward Church. Even after repeated at-
Smith e outros. A grande popularidade de tempts by Adventist leaders (including
Jones na dcada de 1890 contribuiu para Ellen G. White), Jones moved himself
o desenvolvimento de sua arrogncia away from Adventist organization, and
e extremismo teolgico. Havendo sido become its critic.
rejeitadas suas propostas sobre a reor-
ganizao da Igreja e no sendo eleito
Introduo1
presidente da Associao Geral, Jones
passou a manifestar crescente amargu- Heris? Quem no os tem? Quem
ra pela Igreja. Mesmo aps reiteradas no precisa deles? Das pirmides do
tentativas feitas por lderes adventistas Egito, da quarta dinastia em Giz,
(inclusive Ellen G. White), Jones afastou- Antiga Grcia, onde Homero chama-
se finalmente da organizao adventista va seus homenageados de heris, de-
e tornou-se um crtico dela. finidos como homens de fora sobre-
humana ou favorecidos pelos deuses.
A bstract : This article presents a Da catedral de Palermo, onde um
detailed analysis of the personality imenso bloco de mrmore negro co-
and trajectory of A. T. Jones, one of bre o ltimo lugar de repouso do mais
the most important characters in the formidvel de todos os reis ingleses,
1888 General Conference session. Henrique VI, aos tmulos dos angevi-
According to the author, Jones always nos, na abadia de Fountevrault, onde
had tendencies to auto-sufficiency and descansa o grande rei legislador Hen-
superiority in relation to other people, rique II, sua esposa Eleanora da Aqui-
and this was the major reason for his tnia e o filho Ricardo Corao de
spiritual decline. Yet in 1888, he had Leo. Das Escrituras Sagradas, onde
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apresentada uma verdadeira galeria contemporneos e por geraes futu-


de heris sagrados, at a Abadia de ras! evidente que muito do que cha-
Westminster, onde jazem reis, almi- mamos de biografia pode no passar
rantes, generais e outras celebridades de hagiografia, ou os escritos sobre
nacionais. A tornou-se costume en- a vida de santos, cujas verdadeiras
terrar-se tambm poetas e escritores. histrias foram retocadas pela mani-
Esses heris no tinham que necessa- pulao do passado. E assim, essas
riamente ser crentes cristos da f da biografias podem facilmente se con-
abadia pois at Charles Darwin, o verter em mitos, feitos maiores que
santo padroeiro do atesmo, est l.2 a realidade, em lugar de apresentar
O captulo 11 da carta aos He- a histria real, de pessoas reais, que
breus uma lista de chamada dos desesperadamente necessitaram de
grandes vultos das Escrituras Hebrai- Jesus Cristo como Salvador, mesmo
cas, reconhecidos como heris da f. depois de se terem tornado crists.
A introduo do captulo 12 relembra
aos cristos envolvidos na grande Os homens de Minneapolis
maratona da f que eles esto cerca-
Da clebre 27 Assembleia da As-
dos por uma grande nuvem de teste-
sociao Geral dos Adventistas do
munhas. Esta nuvem no seno a
Stimo Dia, ocorrida em Minneapo-
memria, o testemunho dos grandes
lis, em 1888, emergem vrios rostos,
heris do passado, mencionados no
no bojo da histria adventista. A es-
captulo anterior. Aqueles que, apesar
tes, George Knigth chama de os ho-
de enormes limitaes, correram bem
mens de Minneapolis.3 Alguns dos
e que terminaram o curso proposto.
quais ganham especial destaque pelo
Agora, como se, num estdio anti- papel que desempenharam na consi-
go, eles se erguessem nas arquiban- derada mais importante e controver-
cadas, em longas filas, uma multido sa sesso j reunida4 na histria do
de rostos do passado, parecendo, ao adventismo. Minneapolis, alm do
atleta, que, antes da partida, levan- conflito interpretativo e doutrinrio,5
ta rapidamente o olhar, uma nuvem, representou tambm um colossal con-
que observa atentamente os que par- flito de personalidades. De um lado
tilham da mesma maratona. encontramos os campees da velha
Toda cultura e toda subcultura guarda, os defensores da ortodo-
tm seus heris. Os adventistas do xia adventista, as chamadas foras
stimo dia no so uma exceo. De do Leste, representadas, sobretudo,
tempos em tempos, nomes sobrevi- por George Butler, ento presidente
vem ao anonimato. De tempos em da Associao Geral e Uriah Smith,
tempos, nomes permanecem imor- editor da Review and Herald, reco-
talizados, coroados com um tipo de nhecida autoridade na Igreja em in-
aura que parece pairar sobre ante- terpretao proftica. As foras da
passados ilustres. Pessoas que, um oposio, por outro lado, o grupo do
dia, foram julgadas notveis por seus Oeste, foram representadas por Ellet
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J. Waggoner e Alonzo Trvier Jones, te substitua), e alegremente imple-


cujas ideias teolgicas foram percebi- mentar tal julgamento como se fosse
das pelos representantes da ortodoxia o deles mesmos. Fazer o contrrio,
como uma ameaa a alguns aspectos continuava Butler, seria equivalente
da doutrina adventista e da interpre- a usurpar a posio que fora indicada
tao tradicional das Escrituras. por Deus.8
George Butler, o conhecido pre- As teorias de Butler sobre lideran-
sidente de ferro, 6 presidente da As- a incomodaram consideravelmente
sociao Geral em dois perodos: de os White. Em um artigo na Signs of the
1871-1874, e de 1880-1888. Curiosa- Times, Tiago White observou, contr-
mente, por questes de sade, Butler rio a Butler, que Jesus nunca indicara
no esteve fisicamente presente na um discpulo especfico para dirigir as
histrica Assembleia de Minneapolis. questes da Igreja. Alguns meses de-
Dizemos fisicamente, porque de ou- pois, Ellen G. White acrescentaria:
tra forma Butler estava l, colocando
o peso de sua influncia e posio do Agradaria a Satans que a mente e o dis-
lado conservador. Butler, para enten- cernimento de um homem controlasse a
mente e o discernimento daqueles que
dermos algo do homem, tinha uma vi- creem na verdade presente.
so consideravelmente orgulhosa do
seu papel como presidente da Asso- Nesse incidente, alm do extraor-
ciao Geral. Em 1873, ele escrevera dinrio bom senso do casal White, ob-
um artigo sobre liderana, claramente servamos algo a respeito de Butler que
para dar sustentao ao presidente da nos ajuda a entender seu papel na cri-
Associao Geral e aos White (Tiago se de 1888. luz dos desdobramentos
e Ellen) em particular: posteriores, parece confirmar-se que
Butler adotara essa alta compreenso
Grandes movimentos neste mundo no
podem existir sem um lder. [...] Como a da liderana para si mesmo, vendo-se
natureza concede aos homens uma varie- no apenas como um lder forte, que
dade de dons, segue-se que alguns tm deveria governar verticalmente, mas
viso mais clara do que outros, o que como o guardio da teologia denomi-
melhor serve ao interesse da causa. E o nacional. Um pouco antes da Assem-
[seu] melhor bem e interesse [...] sero
alcanados por inteligentemente seguir bleia de Minneapolis, em carta para
o conselho daqueles melhor qualificados Ellen G. White, ele expressa sua viso
para guiar.7 vaidosa do cargo que ocupava per-
guntando retoricamente: Afinal no
Nesse artigo, ele afirma que a li- detinha ele a mais alta posio que o
derana do pastor White e esposa era nosso povo poderia atribuir?10
incontestvel. E que era dever de to- Ellen G. White no pareceu nem um
dos adventistas, em questes da Igre- pouco impressionada pela posio ocu-
ja, dar preferncia ao julgamento do pada por Butler, ou por sua compreen-
pastor White (ento presidente da As- so dela. Alguns dias antes do incio da
sociao Geral, que ele interinamen- histrica sesso, ela lhe escreveu:
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Eu no vejo em sua carta o tom correto. cretrio da Associao Geral, nesse


[...] Voc no deve pensar que o Senhor o perodo, ele j estava como editor da
colocou na posio que voc ocupa ago-
ra [juntamente com Uriah Smith], como
Review and Herald por aproximada-
os nicos homens que devem decidir se mente 25 anos, e de muitas maneiras
qualquer outra luz e verdade viro sobre ele se via mais como proprietrio da
o povo de Deus. publicadora do que como um editor
dela. Smith tambm se via como o
Na mesma carta, ela ainda repre- guardio da ortodoxia teolgica.
ende Butler por ter misturado os seus com esse esprito que ele escreveria
prprios traos de carter com a de Jones, posteriormente:
obra, e por possuir falsas ideias da
sua posio na denominao, tornan- Depois de longo estudo e anos de obser-
do a mente deles (Butler e Smith) vao, na obra, tornei-me estabelecido
em certos princpios, e no estou prepa-
condutos errados, e ainda por se
rado para me entusiasmar com a sugesto
referirem a Jones e Waggoner como de cada novio que aparea.14
editores novios.11 Deploravel-
mente, tais conselhos no consegui- De fato, por aquilo que vemos do
ram mudar a mente do emocional- esprito desses dois pioneiros, pode-
mente exausto presidente, ou faz-lo mos afirmar sem muita margem de
mudar sua trajetria. erro, que eles no estavam dispostos
Quase no final de 1888, Ellen G. a engolir os dois jovens da Califr-
White, com coragem e independncia, nia, ou, pelo menos, considerar o que
escreveu palavras pouco elogiosas so- eles estavam propondo. A despeito
bre a liderana de Butler: das advertncias de Ellen G. White,
Butler e Smith se consideravam como
O pastor Butler j est no ofcio [como
presidente] por trs anos, e agora toda
um tipo de lees de chcara da orto-
humildade e despretenso de mente j doxia adventista. Discordar deles, na
o deixaram. Ele pensa que sua posio compreenso de que tinham da impor-
d a ele tal poder, como se sua voz fosse tncia de suas funes e experincia,
infalvel.12 era discordar da Igreja, ou talvez, pior
ainda, discordar do prprio Deus.
Compreendendo a atitude monr- Por outro lado, E. J. Waggoner
quica da liderana de Butler, nos per- pertencia ao partido do Oeste. Aos
guntamos se isso no predisps Jones 33 anos, ele era um dos maiores con-
e Waggoner, mais tarde, a se rebelarem testadores em Minneapolis. Rece-
contra o formato da organizao deno- bera seu diploma em medicina, em
minacional, especialmente contra o Nova Iorque, em 1878. Tornou-se
sistema presidencialista.13 insatisfeito com a prtica mdica e
O segundo vulto que se distingue interessou-se no ministrio, depois
entre os heris de Minneapolis Uriah de uma experincia profundamente
Smith, homem em grande medida da espiritual, numa reunio de acampa-
mesma ndole de Butler. Alm de se- mento. Em 1884, foi chamado para
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assistir seu pai, J. H. Waggoner, na Quem foi Jones?


poca, editor do Signs of the Times,
Os dados biogrficos de Alonzo T.
na Pacific Press. Seu maior foco de
Jones so consideravelmente conhe-
ateno foi a lei em Glatas, diver-
cidos. O movimento ainda estava em
gindo dos intrpretes adventistas em
seu perodo formativo, quando Jones
geral, nesse perodo.
nasceu em Ohio, em 1850. Aos 20
Mas o foco da nossa discusso
neste artigo o quarto heri de Min- anos, alistou-se no Exrcito Ameri-
neapolis: Alonzo Trvier Jones. Ele cano tendo chegado ao posto de sar-
foi uma das mais fascinantes persona- gento de fronteira. Jones sempre foi
lidades a adornar o plpito adventista orgulhoso do seu passado militar e,
no sculo 19. A curiosidade de muitos provavelmente, a disciplina da vida
tem sido despertada quanto ao caris- militar tivesse acentuado seus tra-
mtico Jones, que de forma meterica os de autoritarismo. Tal tendncia,
elevou-se eminncia denominacio- combinada com uma certa atitude de
nal, e que, quase to rapidamente mer- exagerada autoconfiana, beirando os
gulhou na obscuridade e apostasia, no limites da arrogncia e noo de que
incio do sculo 20. George Knight, ele estava sempre certo, fez mui-
bigrafo de Jones, em seu From 1888 to para criar o esprito negativo em
to Apostasy: The Case of A. T. Jones,15 Minneapolis. Tenaz na defesa de suas
na prpria capa do livro, como se no convices e nunca intimidado, Jo-
pudesse esperar para apresent-lo, o nes representou tambm um extraor-
descreve como um poderoso lder, dinrio patrimnio para a Igreja, nos
pregador e escritor, acrescentando, conflitos sobre a liberdade religiosa,
Jones quase tornou-se presidente da nesse perodo agitado.
Associao Geral. [...] Ento, uma fa- Sua dedicao ao estudo e leitura,
lha fatal no seu carter o fez voltar- ainda no seu estgio militar, estabele-
se contra a Igreja. Mas, talvez, essa ceu os fundamentos de slido conhe-
seja apenas uma parte da histria real. cimento, de certa forma preparando-o
No que ele simplesmente se vol- para os desafios de sua vida posterior.
tasse contra a Igreja. A questo real Seu interesse, como campo de estudo,
que os anos posteriores da sua vida estava na rea da Histria. Foi batiza-
parecem destruir a imagem do ho- do em 1873, iniciando suas atividades
mem que encontramos no incio de como pregador na Costa Oeste dos
sua ascenso. Ou nos perguntamos: Estados Unidos pouco tempo depois.
ser que, realmente, ele nunca tenha Jones era descrito, do ponto de vista
sido o heri que pareceu ser de in- fsico, como um homem alto, ou, nas
cio? Ao contrrio, como explicar seu palavras de H. Holand, um homem
desvio to bizarro, seno entendendo forte e impressivo. De fato, 1m85 de
que no centro de sua vida, na essncia altura e bem apessoado de porte.
do seu ser, ele j levava as sementes Como frequentemente acontece a
de sua prpria destruio! jovens pregadores, em seu primeiro
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sermo, Jones disse tudo o que sa- para o melhor ou para o pior. Jones
bia em 20 minutos, e algum teve foi o pregador no funeral de Waggo-
que terminar o sermo por ele. Mas ner, em 1916.
esse no o homem que encontramos
mais tarde, em seus tempos ureos, Os desdobramentos de Minneapolis
sendo capaz de manter o interesse de
multides, com longos sermes que Waggoner e Jones, os dois ho-
chegavam durar 2 horas e meia. Al- mens que agitaram a Assembleia em
guns desses sermes foram publica- Minneapolis (1888), com sua prega-
dos, contendo entre 60 e 100 pginas. o sobre a justificao pela f, eram
No de admirar que Ellen G. White os enviados da comisso executiva
o tivesse aconselhado posteriormente da Associao Geral por vrios anos
a reduzir seus sermes pela metade: depois, para pregar sobre o tema em
Metade do material traria melhor re- toda a nao, em acampamentos e em
sultado, diria ela a Jones. qualquer grande concentrao, em
Jones casou-se em abril de 1877, conclios de pastores e em institutos
com Frances E. Patten. A despeito dos ministeriais, alm das instituies
seus planos de concluir um curso de adventistas. Ellen G. White os acom-
estudo formal em Battle Creek, isso panhou em muitos desses lugares, at
foi frustrado por outras emergncias, sua partida para a Austrlia, em 1891.
fazendo-o continuar na Califrnia LeRoy E. Froom, em seu livro Move-
por muitos anos mais. O nascimento ment of Destiny, dedica todo um ca-
de sua primeira filha, em 1883, com ptulo para analisar as mudanas que
severas limitaes mentais, colocou ocorreram no adventismo do perodo
um enorme fardo sobre a famlia Jo- posterior a 1888,16 sob a influncia
nes. Alm de trazer tenses no casa- desses mensageiros. A Igreja Adven-
mento e dificuldades no relaciona- tista no seria mais a mesma!
mento dele com sua esposa, causou Jones, Waggoner, posteriormen-
entre eles certo distanciamento. Em te W. W. Prescott,17 juntamente com
maio de 1885, Jones tornou-se editor Ellen G. White, aparecem como os
assistente da Signs of the Times, na incansveis campees da justificao
Pacific Press, e alguns meses depois, pela f e responsveis pelo poderoso
juntamente com E. J. Waggoner, tor- reavivamento que tomou lugar entre
nou-se editor. Essa posio ele que adventistas nos anos que se seguiram
assumiu at 1889. Alm de suas ati- a Minneapolis. Como Knight obser-
vidades como editor da Signs, Jones va, Cristo recebeu uma nfase nos
foi indicado pastor do Healdsburg escritos e na pregao adventista que
College. Tido como o homem cer- ele nunca havia recebido antes.18 El-
to para o cargo, e amado por todos len G. White, de fato, esperava que
os irmos, como diria Daniells, em a cruz se tornasse o ponto focal e o
carta para Ellen G. White. Waggo- contexto para cada ensino adventis-
ner manteve uma amizade duradoura ta, tanto em termos de estilo de vida
com Jones, amizade de toda a vida, como em doutrina. No de estranhar
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que a Assembleia em Minneapolis te- No se pode, contudo, deixar de


nha se tornado central em desdobra- perceber as tendncias extremistas
mentos posteriores, considerando-se de Jones em meio a esse ambiente de
que ela gerou essa enfase desespera- agitao. Provavelmente sincero, mas
damente necessria entre o povo do ainda assim extremista, Jones liderou
advento, que havia se tornado seco e um movimento de xodo de Battle
rido pela pregao da lei. Creek, chegando mesmo, juntamente
Em outubro de 1892, W. A. Col- com Prescott, a conduzir classes de
cord, secretrio da Associao Geral, preparo para aqueles que se prepara-
estava convencido de que o alto cla- vam para a retirada. Mas, como Kni-
mor havia iniciado,19 tendo Jones como ght observa, Ellen G. White, nesse
o seu mais importante proponente. tempo, tinha se tornado grandemente
Jones pregava com veemncia sobre preocupada com o entusiasmo de Jo-
os tpicos escatolgicos da chuva se- nes e Prescott. Embora ela tivesse,
rdia e do alto clamor. Em Michigan, por outras razes, defendido a sada
mais de 500 fazendas adventistas fo- de Battle Creek pelos crentes adven-
ram colocadas venda na medida em tistas, ela advertia sobre os perigos da
que os crentes buscavam estar prontos pressa, que poderiam trazer pesares
para os ltimos eventos. O Battle Cre- e desiluso, em lugar de vitria. Ela
ek College passou a oferecer cursos escreveria:
de preparo para a ao missionria, no
Sinto-me preocupada ao considerar que
breve tempo que restava. Jones, como
pode haver alguns dos nossos professo-
Knight indica, era o ponta-de-lana res [referindo-se a Jones e Prescott] que
do movimento da chuva serdia20 que deveriam ser mais equilibrados, com um
havia se desencadeado. Na prxima julgamento correto.23
Assembleia da Associao Geral, em
1893, Jones apresentaria 24 sermes A referncia a equilbrio certa-
tratando da terceira mensagem angli- mente deve ter sido vista, no mnimo,
ca, mais que o dobro de apresentaes como problemtica para a maioria
em relao a qualquer outro pregador. dos adventistas, que tinham uma con-
Na poca, A. F. Ballenger insistia em fiana ilimitada no julgamento desses
pedir ao presidente Olsen e ao secre- lderes.
trio Colcord, que as mensagens de Ellen G. White ainda escreveria,
Jones fossem publicadas no General nesse mesmo contexto, que o povo
Conference Bulletin fossem lidas em no deveria ouvir as recomendaes
cada congregao adventista.21 Jones apressadas dos seus conselheiros.
logo estaria pregando que o tempo do Suas palavras sugeriam, sobretudo,
selamento havia chegado. Sua nfase que Jones e Presccott deveriam evi-
era intensificada pelo explosivo tpico tar extremos e julgamentos afoitos,
das leis dominicais que, naquele tem- o que parece ter sido a principal fra-
po, pairavam no ar,22 como um solene queza deles. De fato, o tesoureiro da
sinal para os adventistas. Associao Geral, na poca, esperou
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que as declaraes de Ellen G. White mente, como Salomo, o velho rei de


aliviasse a presso que Jones e Pres- Jerusalm, concluiu, a soberba pre-
cott estavam colocando sobre os ad- cede [antecede] a runa (Pv 16:18).
ventistas em Battle Creek, mas isso Sucesso e poder, como geralmente
realmente no aconteceu.24 As adver- entendidos por aqueles que se dei-
tncias feitas a Jones, em geral, ter- xam seduzir por tais vaidades, com
minavam tendo o efeito e a durao frequncia se transformam nos dem-
de um risco na gua. nios que cegam os homens. Jones es-
O esprito de arrogncia e auto- tava em rpida ascenso e, nesse tem-
confiana de Jones persistiam. Certo po, ningum, seno o Todo-Poderoso,
de estar sempre certo. Esse era o poderia antecipar que bifurcao na
mesmo esprito que se manifestara estrada ele haveria de tomar.
na Assembleia de Minneapolis, em
sua afetada declarao de que ele Na rota da ascenso
no poderia ser responsabilizado
Deve-se lembrar que a agitao
pela ignorncia de Uriah Smith em
de se criar uma legislao quanto
relao a certos detalhes histricos e
observncia do domingo estava em
interpretativos de Daniel 7,25 o que
pauta na dcada de 1880 e incio da
sem dvida fora uma sria agravante,
dcada de 1890, o que colocara Jo-
para aprofundar a hostilidade entre
nes no centro da controvrsia.27 Em
os dois. Nessa poca, Ellen G. White
1889, Jones foi convidado para falar
chegara a afirmar que o orgulho
diante do comit do senado ameri-
que possuam parecia completamen- cano, em Washington, em oposio
te fora de lugar para dois homens to Breckinridge Bill, uma emenda
jovens. Em relao a atitude dos dois que intencionava forar a obser-
jovens, ela dissera, em 1887, que a vncia do domingo no Distrito de
Waggoner faltava humildade e man- Columbia. A emenda constitucional
sido, enquanto Jones necessitava foi derrotada e Jones logo foi reco-
cultivar a bondade prtica.26 Parece nhecido como o mais proeminente
que tal esprito o acompanharia at o orador da denominao em questes
fim de sua carreira, e em muito de- ligadas liberdade religiosa. Nesse
terminaria sua dificuldade de aceitar tempo, Jones estava servindo como
conselhos e repreenses. o editor da revista American Senti-
J no final de 1892, Jones se tor- nel (ou Sentinel for Christian Liber-
nara a voz mais ouvida no adventismo ty), a revista precursora da atual Li-
norte-americano. Orgulho e sucesso, berty. Jones escrevia copiosamente
contudo, formam uma combinao para outras revista adventistas e foi
perigosa, porque sabemos que apenas autor de vrios livros, alguns deles
a mo que no treme pode levar em tratando com a questo da liberdade
segurana a taa do xito. Raros so religiosa. Ele se tornara o campeo
os que no se deixam afetar pelo som- denominacional nas batalhas legis-
bra fugidia do poder. E, frequente- lativas estimuladas pela questo do
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domingo. Jones era o centro das te, Jones conclui que tal semelhana
atenes, particularmente desde a no inclui a mente de Cristo. Para
sua nfase na formao da imagem aqueles familiarizados com a histria
da besta, no perodo de grande rea- da teologia, Jones se aproxima aqui
vivamento adventista nos primeiros da noo hertica do apolinarianis-
anos da dcada de 1890. mo, a qual fazia uma diferena entre
Dois eventos na vida de Jones ser- a mente de Cristo (nous), ocupada
vem para lanar luz sobre sua perso- pelo Logos (o Verbo eterno), e o seu
nalidade complexa. O primeiro deles corpo (soma), que era como o corpo
ajuda a elucidar o elemento funda- dos demais homens. A precarieda-
mental do seu legado aos seguidores de da teologia de Jones evidente.
contemporneos de sua cristologia Como qualquer criana da escola pri-
ps-lapsariana. Durante a primeira mria saberia dizer, nossa mente no
parte dos anos 1890, Jones concluiu apenas uma parte integral da nossa
que existe uma ntima relao entre a natureza, mas a parte mais importan-
natureza humana de Cristo e o tema da te dela. Como, ento, poderia Jesus
justificao pela f. Na Assembleia da Cristo ser exatamente como ns,
Associao Geral de 1895, ele pregou 100% igual, mas ser diferente de ns
diante dos delegados que a natureza precisamente num ponto absoluta-
de Cristo precisamente a nossa natu- mente crucial? Esse tipo de evasiva,
reza. Em sua natureza humana no h historicamente acabou se tornando,
uma partcula de diferena entre ele e talvez, o principal legado de Jones
ns.28 Em outras palavras, Cristo tem aos seus seguidores contemporneos,
a mesma natureza que ns 100% que mesmo diante das mais compe-
igual. Contudo, quando confrontado lentes evidncias, preferem continuar
com uma citao de Ellen G. White com seus argumentos.
ele [Cristo] um irmo em nos- Como foi dito, h outro episdio
sas necessidades, mas no em possuir que ajuda a lanar luz sobre a per-
paixes identicas29 , Jones apresenta sonalidade de Jones. Por volta do
uma soluo desconcertante e contra- mesmo tempo, a Anna Rice Phillips
ditria, para se dizer o mnimo. comeou a escrever testemunhos,
Defensivo, ele objetou com uma pretendendo o dom proftico. Ellen
explicao desconexa, fazendo uma G. White estava, nesse tempo, na
ridcula diferena entre a carne de Nova Zelndia. O curioso que Jones
Cristo e a sua mente.30 Segundo Jo- estava encorajando a srta. Rice e len-
nes, a mente de Cristo no como a do os testemunhos dela em pblico,
nossa mente, por isso chamada a comparando-os com os de Ellen G.
mente de Cristo. Ele advogara que White, e perguntando congregao
entre Cristo e ns no h uma part- se eles no ouviam a mesma voz em
cula de diferena, mas agora, na ten- cada uma deles. Ellen G. White escre-
tativa de harmonizar sua teoria com veu-lhe uma carta da Austrlia, que
uma clara afirmao de Ellen G. Whi- chegou precisamente no domingo,
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depois do sbado em que Jones leu os tos adventistas, com sua credibilida-
testemunhos de Anna Rice Phillips. de arranhada.
Nesse evento, o extraordinrio a
preciso do tempo, num tempo em O caminho inverso: o declnio de
que o correio era absolutamente in- A. T. Jones
certo. A carta fora escrita mais de um
Durante os quatro anos decorridos
ms antes do evento, e chegou preci-
entre 1897 e 1901, houve o perodo de
samente um dia depois. Ainda no cor-
poder oficial de Jones. nesse ponto
reio, Jones leu o testemunho de Ellen
que o encontramos naquilo que Ge-
G. White reprovando sua conduta.
orge Knight denomina pinculo do
Imediatamente, ele entregou a car-
poder.34 Por volta de 1897, Jones ha-
ta a A. O. Tait, para que esse a lesse.
Jones perguntou a Tait: Quem disse via alcanado o clmax de sua carreira
irm White, um ms atrs, que eu denominacional. Nesse tempo, ele era
iria pregar este sermo acerca da srta. a pessoa de maior influncia e a mais
Phillips, como uma profetisa? Voc ouvida no adventismo, depois de El-
sabe quem, disse-lhe Tait, Deus sa- len G. White. Mas devemos observar:
bia que voc iria fazer isso e impres- precisamente na sua visibilidade e
sionou Ellen G. White a escrever-lhe nas possibilidades inerentes de sua po-
um ms antes do seu sermo.31 sio que testemunhamos com tristeza
No prximo sbado, Jones pre- o incio de um processo inexorvel,
gou outra vez na tabernculo em que apressaria o seu declnio e morte
Battle Creek, e leu pores do tes- como um lder adventista de primeira
temunho de Ellen G. White que re- grandeza. Sua natureza impetuosa, sua
cebera no domingo anterior. Essa pena sempre imersa na tinta custica
uma das raras vezes que temos regis- da ironia e da crtica, seu tratamento
tro, em que o encontramos dizendo: rude com as pessoas, sua irresistvel
Eu estou errado, e confesso isso...32 inclinao ao extremismo, sua incapa-
Curiosamente, Ellen G. White foi cidade de, na maioria das vezes, admi-
muito cuidadosa em tratar com essa tir erros e aceitar correes, so traos
pretensa profetisa. Ela escreveu: A que vo se tornando mais evidentes
irm Phillips no deve ser condenada em sua personalidade e o colocam na
ou denunciada.33 Contudo, ela no rota inversa do perodo anterior.
podia entender por que Jones encora- Nesse perodo, Jones exerceria sua
jara a moa e ao mesmo tempo no se enorme influncia na tentativa de levar
comunicara com ela (Ellen G. White) a efeito reformas na denominao. Ob-
sobre a questo. Seria mais uma evi- servamos, em 1897, seus esforos de
dncia da autossuficincia de Jones implementar mudanas na Review and
e de seu julgamento individualista Herald por meio de prticas descritas
das coisas? Provavelmente! Jones, o por Ellen G. White como manifestan-
principal figurante desse contraponto do falta geral de princpios cristos.35
da histria adventista, saiu, para mui- Jones no se intimidou diante do po-
A. T. Jones: o declnio de um lder/ 91

deroso grupo da Review, denuncian- ascenso do carismtico Jones. Em


do que seus administradores haviam 1897, Smith sofreu uma sria derrota.
sido para usar uma linguagem mais Num revs brutal, Jones foi indica-
branda que a dele desonestos, no do editor do Review, enquanto Smith
pagando direitos autorais justos a au- foi feito o editor assistente de Jones.
tores que haviam sido lesados pelas Uma terrvel inverso dos dados. Ob-
prticas da editora, insistindo que, de servamos tambm, que nesse perodo,
acordo com os Testemunhos (os es- as foras da oposio, que haviam se
critos de Ellen G. White), deveria ser manifestado vigorosas em Minnea-
feita uma mudana.36 Jones seria ainda polis, estavam praticamente extintas.
um poderoso advogado em defesa da Butler estava, j h algum tempo,
reforma no sistema educacional ad- afastado na Flrida por questes de
ventista nesse perodo,37 sobretudo no sade, primeiro dele, depois da espo-
Battle Creek College, que apresentava sa; e Smith, agora deposto de sua po-
srias distores. Jones defendia algo sio de poder. Assim, Jones parecia
nobre e sua personalidade forte pode- erguer-se supremo no adventismo do
ria ser um poderoso fator de mudana. final do sculo 19.
Ellen G. White chegou a admitir que Contudo, progressiva e paralela-
ele estava fazendo a coisa certa, mas mente Jones havia construdo a imagem
ela no podia concordar com os mto- de um homem voluntarioso, inclinado
dos de Jones em tratar com essas ques- a tomar posies extremadas e incapaz
tes e pessoas.38 Em 1903, em carta a de fazer a leitura correta em situaes
Arthur G. Daniells, George A. Irwin, delicadas. Tais traos tornaram, afinal,
ex-presidente da Associao Geral, impossvel que ele mantivesse a credi-
observaria a respeito do abrasivo estilo bilidade tanto com a liderana da Igre-
de Jones como um reformador, e suas ja, como com os membros em geral.
palavras so reveladoras: Alguns dos mesmos atributos que con-
triburam para seu sucesso como uma
Eu sempre pensei que ele [Jones] era fora de impacto na Igreja acabaram
mais um destruidor do que um real re- se transformando em anjos vingadores.
formador, pela maneira radical e no
Aquilo que Jones alcanara pelo exer-
crist com que trata com as coisas, de
tal forma que ele destri o propsito que ccio da liderana carismtica no seria
tem em mente.39 possvel alcanar pelo uso do poder, e
a que, provavelmente, localizamos
Devemos observar ainda que, du- a chave para os seus confrontos admi-
rante grande parte da dcada de 1890, nistrativos e a pista para sua posterior
Jones dividia a posio de autoridade aliana com o dr. John Harvey Kello-
em interpretao proftica e outras gg, que haveria de ajudar a cultivar o
questes de erudio bblica com o seu ressentimento e rusgas contra a
veterano Uriah Smith. Mas a popula- denominao. Certo de estar sem-
ridade de Smith, j por algum tempo, pre absolutamente certo, ele tentaria
estava em declnio devido crescente implementar reformas na Igreja e no
92 / Parousia - 1 e 2 semestres de 2009

podia entender porque a denominao a outra de suas ideias extremistas: o


adventista no poderia segui-lo em seu movimento da santidade. Jones co-
programa de mudanas. Cedo, no novo meou a enfatizar a relao entre sua
sculo, ele se envolveria num amargo ideia de justificao pela f com o ba-
conflito com Daniells e com a nova li- tismo do Esprito Santo. As portas es-
derana da Igreja homens cujas ideias tavam abertas para sua aproximao
diferiam radicalmente das suas. do fanatismo do movimento da carne
Como indicado anteriormente, em santa. Um tipo de semente fertilizada,
1897 Jones foi feito editor da Review com a constante mensagem de Jones:
and Herald. Tal indicao deve ter Recebei o Esprito Santo.
significado para ele uma esmagadora Como Knight indica, Jones pas-
vitria sobre Smith. A tarefa de Jo- sou a ensinar uma noo exagerada
nes, lhe fora indicada claramente: seu da santidade da carne atravs dos seus
mandato era pregar a mensagem em editoriais no Review and Herald. No
um tom definitivamente novo. Em editorial da Review, de 22 de novem-
lugar de falar a relativamente poucos bro de 1898, ele escreveria:
do nosso povo, em nossos encontros
anuais, ele dever dirigir-se a todos, Perfeita santidade envolve a carne bem
como o esprito: inclui o corpo como a
cada semana.40 Como se poderia es- alma. [...] No vedes que em todas essas
perar, Jones apreciou muito sua nova coisas, quer nos princpios de sade para o
posio. Com sua modstia caracte- corpo, ou na justificao para a alma, am-
rstica, ele reinvidicou que tinha sido bos so trabalhados pelo Esprito Santo de
divinamente apontado para a tarefa. Deus [e que] o Senhor est preparando um
povo de santidade perfeita, de tal forma
Por alguns anos ele disse ao comit da que eles possam encontrar com o Senhor
Associao Geral que estava conven- em paz e v-lo em Sua santidade?
cido que fora destinado para ser o edi-
tor do Review and Herald. Ele viu tal significativo observar que mui-
posio como a base do poder de onde tas das ideias extremistas de Jones
ele poderia reformar a Igreja. Evi- eram resultado direto de uma exagera-
dentemente, nem todos estavam feli- da e distorcida compreenso da justi-
zes com a mudana no editorial. Isso ficao pela f.
desencorajou Ellen G. White e, mais Com isso, entretanto, no deve-
tarde, ela exultaria de alegria quando mos concluir que Jones, apesar das
Smith reassumiu o ofcio em 1901.41 similaridades, aceitasse as ideias do
Em seu perodo como editor da movimento da carne santa. E a prin-
Review and Herald, os temas mais co- cipal razo para essa rejeio, apesar
muns dos editoriais de Jones tinham do relacionamento essencial com os
que ver com a recepo do Esprito seus ensinos, sem qualquer dvida
Santo, para conferir poder vida cris- encontra-se no fato de que os princi-
t. Esse era o sonido novo da Review. pais advogados daquele movimento
Essa, como ele diria, era a mensagem discordavam frontalmente da ideia
presente. Isso o levaria diretamente de Jones quanto pecaminosida-
A. T. Jones: o declnio de um lder/ 93

de da humanidade de Cristo. Jones, como uma falsa aplicao da justifi-


portanto, no rejeitou as noes da cao pela f. Para Ellen G. White,
carne santa primariamente pelo exci-
tamento pentecostal. E isso podemos todos ns podemos alcanar coraes
afirmar, considerando que, depois que santos, mas incorreto julgar que tere-
mos nesta vida, carne santa. [...] Se todos
ele abandonou movimento adventista, os que falam to livremente sobre a per-
a ltima filiao religiosa de Jones foi feico da carne pudessem ver as coisas
com um grupo de pentecostais guar- sob luz verdadeira, eles se recolheriam
dadores do sbado que falavam em com horror de suas ideias presunosas.
lnguas estranhas.42
Em meio a tudo isso no de ad- Ellen G. White acrescenta: Atra-
mirar que Jones, em sua leitura dos vs do sacrifcio feito em nosso favor,
manuscritos do livro de Kellogg, The os pecados podem ser perfeitamente
Living Temple (O Templo Vivo), no perdoados, e podemos alcanar san-
encontrasse nada substancialmente er- tidade da alma.43 A coluna dorsal do
rado. Stephen N. Haskell, que havia fanatismo dos ltimos anos do sculo
retornado aos Estados Unidos depois 19, seria partida, finalmente, nos pri-
de longa ausncia, ficou chocado ao meiros anos do sculo 20, quando a
encontrar vrios movimentos fanticos ateno foi chamada para uma forma
em todo o pas. Mais chocado ainda mais sofisticada dessas ideias: o pan-
ficou ao descobrir que alguns prega- tesmo do dr. Kellogg. A esse ensino,
dores adventistas estavam ensinando Jones e Waggoner estavam alinhados.
que era pecado matar insetos e que Iniciamos esta seo afirmando que
ningum receberia o selo de Deus se os quatro anos entre 1897 e 1901 foi
tivesse cabelos brancos, ou que pesso- o perodo ureo de Jones na denomi-
as deformadas seriam logo completa- nao adventista. Contudo, depois de
mente curadas, se fossem parte dos 144 1901, ele j no seria uma fora maior
no adventismo, embora isso no queira
mil. Haskell constata que essas ideias
dizer que ele tenha perdido sua influ-
haviam levedado o pensamento de al-
ncia da noite para o dia. Mas, como j
guns homens em posio de liderana
indicado, precisamente esse perodo
na igreja e em instituies adventis-
de ascenso que ocorre a vitrine de vi-
tas. Os proponentes dessa nova luz
sibilidade e exposio de Jones, que o
reivindicavam que Jones e Waggoner
havia elevado ao pinculo do poder
tambm criam nessas noes. Haskelll
e que tragicamente esconde as razes
duvidou que eles tivessem alcanado
de seu declnio vertiginoso.
tal estgio extremista, mas admitiu que
isso parecia ser o resultado final dos
Em conflito com a Igreja
argumentos que eles utilizavam.
A voz proftica aos adventistas No incio do sculo 20, a hostili-
fez ento soar uma longa clarinada dade de Jones contra lderes adven-
contra o movimento da carne santa, e tistas comeava a se intensificar, co-
seus afilhados fanticos, todos vistos locando-o na linha de coliso com a
94 / Parousia - 1 e 2 semestres de 2009

administrao da Igreja. Tal contexto o sistema do presidencialismo adven-


conduziu Jones perigosa associao tista, alm de incluir em seus ataques
com Kellogg, contrrio s fortes ad- Ellen G. White e sua obra.47
vertncias de Ellen G. White. Kello- De fato, sua amargura posterior-
gg, a essa altura, iniciara uma campa- mente o levaria a concluir que toda
nha para colocar Jones na presidncia a denominao, inclusive Ellen G.
da Associao Geral. Mas as foras White, se haviam apostatado e que
de Jones e Kellogg sofreram uma der- ele era o nico verdadeiro adventis-
rota maior na sesso da Associao ta. Esses pareciam os frutos de suas
Geral de abril de 1903. As esperanas tendncias arrogantes, que permane-
de Jones eram altas, mas o presiden- ceram irretocveis atravs dos anos.
te eleito foi Danniells. Esse ltimo Tendncias das quais, os seus mais
adotou imediatamente novas normas corajosos associados, Ellen G. White
para a administrao das instituies inclusive, haviam tentado dissuadi-
adventistas, colocando, inclusive os lo. Posteriormente, quando algum
sanatrios, sob direta tutela e pro- apelava para que voltasse para a
priedade denominacional. O veterano grandiosa e antiga mensagem ad-
Jones tentou ainda manipular uma re- ventista, invariavelmente sua respos-
ao contra as novas regras, mas foi ta insistia que ele estava na mensa-
derrotado. Daniells diria depois que a gem, enquanto a denominao havia
derrota de Jones nos votos foi o su- abandonado seus antigos ensinos.48
premo momento em sua vida.44 Jones, como j sugerido, era um
Jones deixou a sesso da Associa- homem de extremos, trao que emer-
o Geral derrotado, sentindo-se rejei- ge frequentemente em sua trajetria
tado, e como tal, um homem amargo. turbulenta. Entre outras noes, ele
Tal derrota o feria mais e era-lhe mais tinha ideias exageradas sobre a san-
ofensiva, por causa do seu orgulho tidade, resultado direto de exageros
sensvel. Logo ele, que estava acostu- na sua teoria da presena de Cristo no
mado apenas a vitrias, desde 1888.45 crente, alm de tores na doutrina da
Deploravelmente permitiu que a amar- justificao pela f. Ainda no incio
gura sedimentasse em seu corao e da dcada de 1890, ele havia chega-
mente. Passou, ento, aberta e publi- do a extremos quanto noo da cura
camente a trabalhar para desacreditar pela f relacionadas noo de santi-
Daniells, e fez isso at sua prpria dade, linhas de raciocnio que foram
morte em 1923. Tendo sido rejeitado repreendidas por Ellen G. White.49
para a posio de liderana no mais Em 1894, juntamente com Waggoner,
alto posto na Igreja Adventista, Jones, Jones apresentava ensinos confusos
ao contrrio de Waggoner,46 tornou-se quanto organizao da Igreja. Para
o mais agressivo opositor pblico da Jones, toda organizao humana er-
denominao e de Ellen G. White. rada e a nica organizao da Igreja
Como Knight observa, numa srie de correta aquela em que cada indiv-
folhetos e pequenos livros, ele atacava duo diretamente governado pelo Es-
A. T. Jones: o declnio de um lder/ 95

prito Santo.50 Ele ensinara tambm as Para Ellen G. White, isso seria
noes da f da trasladao, con- como voltar ao Egito. Ela disse cla-
ceito sobre o qual o movimento da ramente a Jones que o dr. Kellogg era
carne santa estava construdo. Em controlado pelo esprito do diabo52 e
meados de 1897, Jones acabou sen- que ele, Kellogg, estava rindo triun-
do levado ao pantesmo, uma conse- fante que Jones havia cado em sua
quencia lgica de sua nfase exagera- armadilha. Contudo, Jones continuou
da na doutrina da presena de Cristo cativo pelas foras da apostasia.
no crente. Em 1891, Jones acabara Jones rejeitou todas as advertncias
adotando ideias exageradas quanto ao argumentando ser da vontade de Deus
relacionamento entre a Igreja e o Es- que ele fosse para Battle Creek, sob a
tado, ideias consideradas por Ellen G. ideia de que l ele trabalharia para a
White como fogo estranho. converso de Kellogg. Em um encon-
A partir de 1901, encontramos Jo- tro final com Ellen G. Whte, pouco an-
nes em descida rpida para o desas- tes de seu retorno para o antigo bero
tre descida quase to rpida como do adventismo, ela lhe disse:
sua ascenso proeminncia no final
Em viso eu o vi sob a influncia do dr.
da dcada de 1880. Ellen G. White o
Kellogg. [...] Finas teias estavam sendo
advertira dos perigos de sua associa- tecidas ao redor dele, at que ele estives-
o com o Dr. Kellogg. Numa carta, se completamente imobilizado, mos e
no vero de 1903, Kellogg lisonjeava ps, [...] sua mente e seus sentidos ha-
o esprito vaidoso de Jones, agrade- viam se tornados cativos.53
cendo ao Senhor que nos deu voc
[Jones] como nosso campeo, con- O resultado final foi que Jones,
trastando Jones com Prescott, A. W. como Waggoner, tomou o lado de
Spicer e Daniells. E, segundo Kello- Kellogg em Battle Creek, no cisma
gg, tal contraste era como a meia-noi- de 1903, tornando-se o presidente do
te comparada com o brilho do sol ao novo Battle Creek College, que agora
meio-dia. Mas, obviamente, o discur- pertencia ao dr. Kellogg.
so de Kellogg pode ser considerado A reabertura do colgio em Battle
Creek, e o papel de Jones nisso, deixou
como um tipo de enterro de luxo.
perplexo o corao de muitos adventis-
Sob o fascnio de Kellogg, Jones
tas, que por muito tempo tinham visto
aceitou a presidncia do Battle Cre-
a Jones como uma luz reformadora. O
ek College, que j por algum tempo
orgulho ferido de Jones o guiara ao lu-
estava fechado. Novamente Ellen G.
gar onde agora ele se encontrava. Ao
White insistiu com ele para que no
escolher ir para Battle Creek e trabalhar
aceitasse o convite de Kellogg:
com Kellogg, Jones tomou a maior de-
Irmo Jones, no empreste sua influncia ciso de sua vida. Embora parea que
para a reconstruo de algo como o col- Jones no tenha se tornado um pante-
gio em Battle Creek, [...] isso no deveria sta no mesmo sentido que Kellogg e
ser feito em nenhuma circunstncia.51 Waggoner, ele certamente utilizava a
96 / Parousia - 1 e 2 semestres de 2009

mesma linguagem e simbolismo em Jones. Naquela noite, Daniells es-


harmonia com a teologia do famoso li- creveu a Jones estendendo a ele o
vro de Kellogg, The Living Temple. E, seu convite para vir trabalhar em
obviamente, os dois passaram a formar Washington, de acordo com a voz
um harmonioso dueto em oposio de Deus revelada a Ellen G. White.
denominao e sua liderana. Jones informou a Ellen G. Whi-
Em 1905, foram feitas algumas te que aceitaria a oferta, embora ele
tentativas para recuperar Jones e salv- prprio estivesse perplexo a respeito
lo de seu avano no caminho da apos- disso. Com sua chegada a Washing-
tasia. Ellen G. White foi a primeira a ton, reacendeu-se a esperana de re-
tentar resgat-lo. Sua estratgia era viver a dupla Jones/Prescott que no
traz-lo de Battle Creek para Washing- passado deixara fortes impresses
ton, onde estava agora a sede da orga- nos crentes adventistas. Mas, no fi-
nizao, para assistir s atividades de nal da primeira semana, Jones reuniu
liberdade religiosa da qual ele fora o os lderes da Associao Geral anun-
principal campeo. Essa era uma boa ciando seu retorno a Battle Creek: ele
razo para arrancar Jones de Batle Cre- alegou que sua esposa necessitava
ek. Ela apelou a Daniells, dizendo que dele para ajud-la com a filha mais
a liderana da Igreja poderia tirar Jones velha, que s vezes tornava-se vio-
do terreno encantado onde ele estava. lenta. O curioso que essa a nica
Alguns foram favorveis estratgia, vez em que Jones alega questes fa-
mas Daniells e Prescott inicialmente miliares tendo um impacto em seus
se opuseram. No fora Jones, eles planos. A Associao Geral sugeriu
pensaram, que havia feito tudo para que ele trouxesse sua famlia para
desacreditar a Associao Geral? Sem Washington. Ento a razo real veio
dvida, eles tinham suas razes! tona: Jones nunca planejara deixar
Mas isso no desencorajou a El- suas atividades em Battle Creek.
len G. White. Em 13 de fevereiro de Daniells escreveu a William
1905, ela escreveu a Jones a respeito White que seus esforos haviam sido
de uma viso que tivera, aconselhan- frustrados. O conflito entre Jones e a
do-o a se unir a Daniells e Prescott em administrao da Igreja aprofundou-
Washington. Ellen G. White enviou se em amargura e revolta. Jones pas-
uma cpia da carta a Daniells. Este fa- sou a acusar a denominao de pa-
lou sobre sua dificuldade em entender pismo, questionando a autoridade
a instruo para trabalhar com Jones. de Ellen G. White e ridicularizando
Mas a grandeza de Daniells como l- tanto o ttulo como o ofcio de pre-
der adventista o levaria a deixar de sidente, embora ele mesmo tivesse
lado seus sentimentos pessoais e opi- sido presidente de vrios setores da
nies diante da vontade revelada do Igreja.54 Pregando em Washington, na
Senhor. Sem novas objees, embora Peoples Church, em abril de 1907,
ele no a entendesse, Daniells afirmou Jones afirmou que a Associao Ge-
que daria boas-vindas de corao a ral no tinha qualquer futuro e, se-
A. T. Jones: o declnio de um lder/ 97

gundo ele, nada dela iria sobrar.55 Daniells fez o mais compassivo e tocante
Jones passou a defender o congrega- apelo a Jones para que ele esquecesse o
passado e voltasse para se colocar, ombro
cionalismo e pensou-se nesse tempo a ombro, com os seus irmos, no servio
que algumas igrejas adventistas se- do Senhor. Ele assegurou a Jones que to-
riam perdidas.56 Em suma, seu orgu- dos o amvamos e que desejvamos que
lho ferido e amargura acabaram ce- ele viesse conosco na marcha para o rei-
gando Jones, tornando-o incapaz de no de Deus. Estendendo a mo atravs da
mesa, Daniells disse com voz embarga-
ver suas prprias contradies.57 Em da: Venha irmo Jones, venha... Nesse
novembro de 1906, Ellen G. White j ponto, o irmo Jones se levantou e come-
havia concludo, em mensagem a ele: ou a estender sua mo para Daniells, do
Voc apostatou e torna-se necessrio outro lado... apenas para retir-la. Vrias
advertir o nosso povo a no ser in- vezes o irmo Daniells continuou seu
apelo dizendo, com lgrimas em sua voz
fluenciado por suas apresentaes.58 Venha irmo Jones, venha. O irmo
Suas credenciais foram, afinal, re- Jones, hesitantemente estendeu a mo
movidas em 1907. Os ltimos vncu- mais uma vez, at a metade da distncia,
los de Jones com a Igreja Adventista e ento a encolheu novamente. Mais uma
foram cortados em 1909. E, em 26 de vez ele quase tocou na mo estendida
para ele. Mas, ento, encolheu sua mo e
abril desse ano, ele enviou duas cartas exlamou: No, nunca, e se assentou.
importantes. Uma para a idosa profeti-
sa, com 19 pginas imersas em crtica, Depois desse episdio, o comit
expondo as razes pelas quais ele no votou reafirmar a deciso da Associa-
tinha confiana no trabalho dela. A ou- o Geral de 1907. O conhecido jor-
tra foi enviada a Daniells, solicitando nal, Washington Post, chegou a espe-
uma audincia pblica, diante de uma cular que em Washington surgiria uma
sesso plenria que se reuniria em nova religio, uma rival da Igreja Ad-
maio. Jones, como ele mesmo afirma, ventista, liderada por Jones. O artigo
no tencionava pedir que suas creden- caracterizava Jones como um dos mais
ciais lhe fossem devolvidas, porque, hbeis pensadores da denominao.
segundo ele, em seu tom tradicional, Em 1916, como j mencionado, Jo-
nenhuma credencial verdadeira fora nes pregaria no funeral de Waggoner,
tirada dele. Ele pediu o encontro como descrevendo-o como irmo de san-
um ato de justia crist.59 gue... no sangue da aliana eterna.60
Por trs vezes um comit da As- E os ltimos atos no drama da vida de
sociao Geral se reuniu com Jones, Jones representam apenas um fim me-
em um perodo de quatro dias. Em 31 lanclico e imerso em densa aura de
de maio, antes que a comisso tomas- tristeza. Sua apostasia aprofundou-se
se uma ao final, Daniells fez uma e ele afastou-se mais e mais.
declarao ao grupo reunido fazen- Qualquer tentativa ou esperana de
do referncia aos muitos anos do fiel reconciliao j havia cessado h mui-
servio de Jones. Ento, voltando-se to. Ainda em 1908, estando na Califr-
para o irmo Jones, um participante nia, Jones foi casa de Ellen G. Whi-
escreveria mais tarde: te, onde tambm estavam Danniells e
98 / Parousia - 1 e 2 semestres de 2009

William White. William faz referncia precisamente o ponto onde ele falhou.
ao apelo e emotiva orao de sua me Ele, nesse aspecto, tinha a teoria cor-
por Jones. Mas, quando pareceu que reta sobre a verdade, mas falhou na
havia esperana para Jones, Ellen G. prtica dela. Jones tinha a teologia,
White no foi otimista. Como indica- mas falhou na dimenso concreta da
do por Knight, ela notou que ele no religio. Ele falhou no teste bsico: a
tinha qualquer senso de sua verdadeira escolha que todo lder espiritual deve
condio, e ela no vira nada que pu- fazer entre influenciar e impressionar.
desse encoraj-la a esperar que ele sas- A escolha errada nesse ponto crucial,
se de suas trevas.61 inevitavelmente, chega a corromper o
Jones, que pregara tanto sobre o carter e a prostituir as possibilidades,
Esprito Santo, no aprendera a sub- impedindo que Deus opere as mudan-
meter sua vida influncia do Espri- as indispensveis ao discipulado.
to. Mais tarde, depois do falecimento O irnico da histria dos heris
de Jones em 1923, Daniells dizia ter de Minneapolis que quando a cor-
esperana de encontrar Jones no reino tina desce, como na parbola do fi-
eterno de Deus, apesar do seu amar- lho prdigo do evangelho de Lucas,
gor, desencorajamento e diferenas o filho que estava fora termina dentro
com a Igreja. Essa deciso, eviden- e aquele que estava dentro, termina
temente, fica para ser tomada por um fora. Butler e Smith, os perdedores
tribunal mais alto do que as opinies de Minneapolis, so os que, afinal,
humanas. Mas, evidentemente, a opi- terminara se arrependendo e voltan-
nio humana relevante para enten- do plena submisso voz proftica
dermos a complexidade desse homem aos adventistas.62 Paradoxicalmente,
que ascendeu e brilhou no firmamen- Jones e Waggoner, os vitoriosos na
to do adventismo do sculo 19 para Assembleia de 1888, aqueles que ha-
ento mergulhar em vertiginoso de- viam recebido o endosso da profeti-
clnio no incio do prximo sculo. sa, so os que terminaram rompendo
Um estudo cuidadoso da vida de com a Igreja e com sua mensageira,
Jones chega a levar-nos a uma nica preferido manter suas opinies, rejei-
concluso: seu orgulho, sua teimosia, tando o convite divino ao arrependi-
autossuficincia e esprito arrogante, mento e transformao.
sua tendncia ao extremismo, sua for- Butler e Smith tiveram vrios dos
ma descorts de tratar com as pessoas, mesmos traos de carter de Jones e
sugerem a chave para o final de sua Waggoner, mas aqueles caram sobre
carreira. E conclumos, ento, que o fi- a Rocha e permitiram que o eu fosse
nal no poderia ser diferente. A chave despedaado, enquanto estes, tanto
do seu futuro ainda encontrada na- quanto sabemos, preferiram permane-
quilo que fez parte to importante de cer distantes, intocados. Jones, com a
suas mensagens: permitir que o poder sade debilitada, tendo sobrevivido a
do Esprito Santo transforme a vida Smith (falecido em 1903), Waggoner
atravs da f e da submisso. Esse foi (em 1916) e Butler (em 1918), fale-
A. T. Jones: o declnio de um lder/ 99

ceu em 1923, depois de longo per- jamos do lado dele. Fidelidade hoje
odo de enfermidade. A permanente no garante, em si mesmo, fidelidade
advertncia e lio da vida de Alon- amanh. E, afinal, como todos sabe-
zo Trvier Jones, que ter Deus do mos, as crises no transformam o ca-
nosso lado no garante que ns este- rter, apenas o revelam.

Referncias te, 24 de dezembro de 1886, citado em George


R. Knigth, A Mensagem de 1888 (Tatu, SP:
1
Palestra da Semana Acadmica da Fa- Casa Publicadora Brasileira, 2004), p. 24. Este
culdade Adventista de Teologia (FAT) do cognome foi resultado da prpria autodefini-
Unasp-EC (A mensagem da justificao pela o de Butler, na carta a Ellen G. White: Eu
f na IASD: Minneapolis, 120 anos depois), [...] tenho [...] em minha natureza, muito do
proferida em 2 de junho de 2008. ferro e no o suficiente do amor de Jesus.
2
Paul Johnson, Heroes (So Francis- 7
George I. Butler, Leadership (Battle
co: Harper Collins Publishers, 2007), in- Creek, MI: Seventh-day Adventist Publish-
troduo. ing Association, 1873), p. 1.
3
George Knight, The Men of Minne- 8
Ibid., p. 1, 2, 11, 13. O artigo de Butler
apolis, Ministry, fevereiro de 1988, p. 10. foi oficialmente aprovado pela Associao
4
A. V. Olson, 1888- 1901: Thirteen Cri- Geral e publicado em forma de panfleto. Se-
sis Years (Washington, DC: Review and Her- gundo R. W. Schwarz, a inteno de Butler
ald, 1981), p. 37. era repreender os crticos dos Whites. Veja Ri-
5
Como abordado por outros artigos neste chard Scharz e Ffloyd Greenleaf, Portadores
livro, a Assembleia de Minneapolis, em seu de Luz: histria da Igreja Adventista do S-
aspecto conflitivo, gravitou em torno de dois timo Dia (Engenheiro Coelho, SP: Imprensa
temas bsicos. Primeiro, a questo da lei em Universitria Adventista, 2009), p. 268. Dois
Glatas, discutida primariamente por E. J. Wa- anos mais tarde, a Associao Geral votaria
ggoner, defendendo que o aio em Glatas re- oficialmente revogar as pores do artigo de
feria-se lei moral, contrrio a posio de Bu- Butler, sugerindo que a liderana na Igreja es-
tler/Smith, que defendiam ser unicamente uma tava confinada ao julgamento de um nico ho-
referncia lei cerimonial. Segundo, a questo mem. Foi decidido ento que a mais alta au-
tinha que ver com a interpretao de Daniel 7. toridade entre os adventistas do stimo dia,
Jones ousara desafiar a interpretao tradicio- encontrada na vontade do corpo de membros,
nal de Uriah Smith sobre um dos dez chifres na como expresso nas decises da Associao
cabea da besta de Daniel 7. Enquanto Smith Geral, quando agindo dentro de sua prpria
defendia a incluso dos hunos, os estudos de jurisdio (Review and Herald, 25 de feve-
Jones favoreciam aos alamanos. Uriah Smith reiro de 1875, p. 70-71; Review and Herald,
no considerou algo pouco importante que a 26 de agosto de 1875, p. 59; Review and He-
sua interpretao fosse desafiada pelo fran- rald, 4 de outubro de 1877, p. 105-106).
gote da Califrnia. Uma ampla discusso 9
James White, Leadership, Signs of
das questes reais envolvidas na histrica As- the Times, 4 de junho de 1874, p. 4; Ellen G.
sembleia de Minneapolis aparece em George White, Testemunhos Para a Igreja (Tatu, SP,
R. Knight, From 1888 to Apostasy: The Case Casa Publicadora Brasileira, 2002), v. 3, p.
of A. T. Jones (Hagerstown, MD: Review and 501. Essas palavras de Ellen G. White foram
Herald, 1987), principalmente os captulos O escritas originalmente em 1875.
conflito em Minneapolis (p. 35-45), Expan- 10
Carta de George I. Butler a Ellen G.
dindo a zona da batalha (p. 46-60) e O signi- White, 1 de outubro de 1888.
ficado de Minneapolis (p. 61-74). 11
Ellen G. White, carta a George I. Bu-
6
Carta de George I. Butler a Ellen G. Whi- tler, 14 de outubro de 1888.
100 / Parousia - 1 e 2 semestres de 2009
12
Idem, carta a Mary White, 4 de novem- Andrews University Press, 1992); idem, W.
bro de 1888. W. Prescott: Forgotten Giant of Adventisms
13
Logo aps a histrica sesso de Minne- Second Generation (Hagerstown, MD: Re-
apolis, Butler afastou-se do trabalho denomi- view and Herald, 2005).
nacional, com a sade debilitada. Embora ele 18
Knight, From 1888 to Apostasy, p.
tenha se recuperado em pouco tempo, sua es- 133.
posa tornou-se invlida. Como resultado, ele 19
Carta de O. A. Olsen a Asa T. Robin-
permaneceu por aproximadamente 12 anos son, 17 de outubro de 1892, cf. carta de A. T.
na Flrida, cultivando laranja. Com a morte Jones a Ellen G. White, 8 de outubro de 1892,
de sua esposa, em 1901, aos 67 anos, ele vol- citados em Knight, From 1888 to Apostasy,
tou s atividades na denominao, tornando- p. 90.
se presidente da Associao da Flrida. De 20
Knight, From 1888 to Apostasy, p. 91.
1902 a 1907, ele serviu como presidente da 21
Veja todo o captulo, The Great Revi-
Southern Union Conference. Surpreendene- val of 1983, em ibidem, p. 89-103.
mente, Butler permaneceu ativo no trabalho 22
Ibid., p. 101 e bibliografia relaciona-
da Igreja, at sua morte em 1918. Aparente- da.
mente, ele no mudou de forma substancial 23
Ellen G. White, carta a W. W. Prescott
sua posio sobre a lei em Glatas. A apos- e esposa, 22 dezembro de 1893; cf. carta de
tasia de Jones e Waggoner, no incio do novo L. T. Nicola a Isaac D. Van Horn, 31 janeiro
sculo, apenas o consolidou em sua posio. de 1894, em Knight, From 1888 to Apostasy,
Veja carta de A. G. Daniells a W. C. White, p. 102.
21 de janeiro de 1910, em Knight, The Men 24
Knight, From 1888 to Apostasy, p.
of Mineappolis, p. 14. 102-103. O prprio Jones havia vendido sua
14
Carta de Uriah Smith a A. T. Robinson, propriedade em Battle Creek, no incio de
21 de setembro de 1892. 1894. Veja carta de F. M. Wilcox a Ellen G.
15
Knight, From 1888 to Apostasy. White, 31 janeiro de 1894. L. T. Nicola a Ole
16
LeRoy Edwin Froom, Movement of A. Olson, 5 janeiro de 1894. Entre muitos ou-
Destiny (Washington, DC: Review and Her- tros que foram movidos pelos sermes de Jo-
ald, 1971), p. 357-374. Tais mudanas inicia- nes, que fizeram vultosas doaes, o prprio
ram com uma mudana radical na liderana Prescott deu uma oferta de US$5.000, o que,
da Igreja do perodo pr 1888. O presidente, segundo um oficial da Associao Geral, era
o secretrio e o tesoureiro da Associao Ge- tudo o que ele possua neste mundo. Veja
ral foram todos substitudos j na sesso de carta de W. H. Edwards a O. A. Olsen, 4 de
1888. George I. Butler, Uriah Smith e A. R. janeiro de 1894; carta de L. T. Nicola a O. A.
Henry cederam lugar para O. A. Olsen, Dan Olsen, 5 de janeiro de 1894.
T. Jones e Harmon Lindsay, respectivamente. 25
Veja A. T. Robinson, Did Seventh-day
Froom atribui a mudana de clima, no pe- Adventist Denomination Reject the Doctrine
rodo ps 1888, principalmente liderana of Righteousness by Faith? (manuscrito no
espiritual do novo presidente da Associao publicado, 30 de janeiro de 1931).
Geral, O. A. Olsen (p. 358-359). Froom ain- 26
Carta de Ellen G. White a E. J. Waggo-
da aponta o decisivo papel de Ellen G. White, ner e A. T. Jones, 18 de fevereiro 1887.
quanto mensagem da justificao pela f (p. 27
Para uma introduo s questes rela-
360-361). Para Froom, embora Ellen G. Whi- cionadas s leis dominicais, veja o captulo
te nunca tivesse assumido posio oficial ou The National Sunday Law and the Image of
ttulo de liderana entre os adventistas, seus the Beast, em Knight, From 1888 to Apos-
conselhos foram vistos pelos lderes de nossa tasy, p. 75-88; e Dennis Pettibone, The
Igreja como uma luz guiadora (p. 361). Sunday Law Movement, em Gary Land,
17
Provavelmente, os melhores estudos ed., The World of Ellen G. White (Hager-
sobre Prescott sejam as obras de Gilbert M. stown, MD: Review and Herald, 1987), p.
Valentine, The Shaping of Adventism: The 113-128.
Case of W. W. Prescott (Berrien Springs, MI: 28
1895 General Conference Bulletin, p.
A. T. Jones: o declnio de um lder/ 101

231, 233, 436, citado em Knight, From 1888 e dos ministros adventistas. Jones ainda pres-
to Apostasy, p. 138. tou um valioso servio a organizao, inter-
29
Ellen G. White, Testemunhos para a mediando a paz entre Kellogg e Daniells, em
Igreja (Tatu, SP: Casa Publicadora Brasilei- um encontro legal entre o Medical Missiona-
ra, 2005), v. 2, p. 202. Sobre a cristologia ps- ry e a Benevolent Association (ibidem).
lapsariana, da qual Waggoner e Jones so os 46
Embora Waggoner tivesse se separado
santos padroeiros, veja Amin Rodor, Cristo das atividades denominacionais durante a cri-
e os Cristos, em Parousia 7/1 (1 semestre se de Kellogg, em 1903, ele nunca se tornou
de 2008): 45-73. Toda a citada edio de Pa- agressivo em sua oposio Igreja ou a seus
rousia dedicada a esse tpico. ensinos. Contudo, como Knight observa, ain-
30
Veja Knight, From 1889 to Apostasy, da que Waggoner tenha retido suas convic-
p. 138-139. es sobre a justificao pela f, at o tempo
31
Ellen G. White, carta 103, 1894. de sua morte, em 1916, ele tinha abandonado
32
Arthur L. White, Ellen G. White: The vrias das doutrinas distintivas dos adventis-
Australian Years, 1891-1900 (Washington, tas. Um pouco antes de sua morte, em um do-
DC: Review ant Herald, 1983), p. 129. cumento bem escrito, ele afirma que abando-
33
Ellen G. White, carta 4, 1893. nara a compreenso adventista do santurio
34
Veja todo o captulo At the Pinacle of desde 1891. Isto , no muito tempo depois
Power, em Knight, From 1888 to Apostasy, de 1888. Veja E. J. Waggoner, The Confes-
p. 159 em diante. sion of Faith of Dr. E. J. Waggoner, p. 14;
35
Carta de Ellen G. White a A. T. Jones, em Knight, The Men of Minneapolis, p.
19 de junho de 1895. Veja extensa biografia 14. Sobre Waggoner, talvez o melhor tra-
em Knight, From 1888 to Apostasy, p. 171- balho escrito at o momento seja a recente
174, particularmente as notas de referncia. biografia escrita por Wooddrow Whidden,
36
Veja Ibid., p. 172-174. E. J. Waggoner: From The Physician of the
37
Veja Ibid., p. 175-177. Good News to Agent of Division (Hagersto-
38
Veja Ibid., p. 173. Mas a profetiza o wn, MD: Review and Herald, 2008).
repreendeu. 47
Knigth, From 1888 to Apostasy, p.
39
Carta de George A. Irwin a A. G. Da- 226-256.
niells, 3 de novembro de 1903. 48
Ibid., p. 224.
40
Review and Herald, 5 de outubro de 49
Ellen G. White, Testemunhos para Mi-
1897. nistros, p. 94.
41
Ellen G. White, carta a S. N. Haskell e 50
Veja Knight, From 1888 to Apostasy,
esposa, 5 de fevereiro de 1902. p. 178-193.
42
Cf. Knight, From 1888 to Apostasy, p. 51
Ellen G. White, carta a A. T. Jones, 2
170. de agosto de 1903, em Knight, From 1888 to
43
Veja Ibid., p. 171. Apostasy, p. 209.
44
Carta de A. G. Daniells a George A. 52
Veja Knight, From 1888 to Apostasy,
Irwin, 5 de outubro de 1904, em Knight, p. 209.
From 1888 to Apostasy, p. 206. 53
Ellen G. White, carta a W. C. White, 8
45
Mas, como Knight sugere, o vencido de outubro de 1903.
Jones no era um homem sem poder. Em 54
De fato, neste tempo ele ainda era pre-
1903 ele ainda era reconhecido em crcu- sidente do Battle Creek College, e no muito
los adventistas e sua reputao ainda estaria antes ele havia pretendido a presidncia da
efetiva por alguns anos mais. Afinal, diz Associao Geral.
Knight, no era este o homem, que segundo 55
Veja Knigh, From 1888 to Apostasy, p.
Ellen G. White, havia sido enviado por Deus 242.
com uma mensagem do Cu? (From 1888 56
Veja Ibidem.
to Apostasy, p. 207). Em meados de 1903, 57
Veja Ibid., p. 245.
ele ainda podia ser considerado o lder mais 58
Ellen G. White, carta a A. T. Jones, 26
influente entre amplos setores dos membros de outubro de 106.
102 / Parousia - 1 e 2 semestres de 2009
59
Veja A. T. Jones, An Appeal for Evan- confisso de J. H. Morrison, que tinha re-
gelical Christianity, p. 9, 69. presentado Butler como a principal voz em
60
A. T. Jones, The Gathering Call, no- favor da interpretao tradicional de Gla-
vembro de 1916, p. 7-8. tas, em Minneapolis. Butler foi o ltimo re-
61
Knight, From 1888 to Apostasy, p. presentante da velha guarda a confessar seus
246. erros sobre a justificao pela f, escrevendo
62
Butler e Smith eventualmente confes- que ele livremente endossava [finalmente]
saram seu erro nem relao justificao aquilo que anteriormente ele havia resisti-
pela f. Primeiro foi Uriah Smith. Depois do (G. I Butler, Review and Herald, 13 de
de uma semana de orao, com leituras de junho de 1893, p. 377). Depois da morte de
textos escritos por Ellen G. White enfatizan- sua esposa, Butler, com a idade de 67 anos,
do o arrependimento, ele pediu uma reunio voltou s suas atividades denominacionais,
com a profetisa, junto com outros lderes em 1901 e tornou-se presidente da Associa-
denominacionais. E l, neste encontro, ele o da Flrida. De 1902 a 1907, serviu ainda
confessou muitos dos erros que ele havia como presidente da Southern Union Confe-
cometido em Mineapneapolis. Tomando a rence, permanecendo surpreendemente ativo
mo do veterano lder, ela lhe disse que em no servio da Igreja at sua morte, em 1918.
sua confisso ele dissera tudo o que poderia Veja Knight, The Men of Minneapolis, p.
ter dito. Pouco tempo depois se seguiu a 13-14.