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Mito abrasador

Como se originou a crena no inferno?

Por Alberto R. Timm

A noo de um inferno de fogo eterno para castigar os maus est intimamente associada teoria da imortalidade
natural da alma. J no Jardim do den, Satans, na forma de uma serpente, disse a Eva que ela e Ado no morreriam
(Gn 3:4; Ap 12:9). Entre os antigos pagos havia noes de um outro mundo no qual os espritos dos mortos viviam
conscientes. Essa crena, somada noo de que entre os seres humanos existem pessoas boas e pessoas ms que
no podem conviver para sempre juntas, levou antigos judeus e cristos a crerem que, alm do paraso para os bons,
existe tambm um inferno para os maus.

Muitos eruditos criam que a noo de um inferno de tormento para os mpios derivara do pensamento persa. Mas em
meados do sculo 20 essa teoria j havia perdido muito de sua fora, diante das novas investigaes que enfatizavam a
o
influncia grega sobre os escritos apocalpticos judaicos do 2. sculo
a.C. Tal nfase parece correta, pois na literatura greco-clssica aparecem aluses a um lugar de tormento para os maus.
Por exemplo, a famosa Odissia de Homero (rapsdia 11) descreve uma pretensa viagem de Ulisses regio inferior do
Hades, onde mantm dilogo com a alma de vrios mortos que sofriam pelos maus atos deles. Tambm Plato, em sua
obra A Repblica, alega que a nossa alma imortal e nunca perece.

Por contraste, o Antigo Testamento afirma que o ser humano uma alma mortal (ver Gn 2:7; Ez 18:20); que ele
permanece em estado de completa inconscincia na morte (ver Sl 6:5; 115:17; Ec 3:19 e 20; 9:5 e 10); e que os mpios
sero aniquilados no juzo final (ver Ml 4:1). Mas tais ensinamentos bblicos no
o
conseguiram impedir que o judasmo do 2. sculo a.C. comeasse a absorver gradativamente as teorias gregas da
imortalidade natural da alma e de um lugar de tormento onde j se encontram as almas dos mpios mortos. Esse lugar de
tormento era normalmente denominado pelos termos Hades e Sheol.

J nos apcrifos judaicos transparecem as noes de uma espcie de purgatrio (Sabedoria 3:1-9) e de oraes pelos
mortos (II Macabeus 12:42-46). Mas o pseudepgrafo judaico de I Enoque (103:7) assevera explicitamente: Vocs
mesmos sabem que eles [os pecadores] traro as almas de vocs regio inferior do Sheol; e eles experimentaro o
mal e grande tribulao em trevas, redes e chamas ardentes. Tambm o livro de IV Enoque (4:41) fala que no Hades
as cmaras das almas so como o tero. A idia bsica sugerida a de uma alma imortal que sobrevive
conscientemente morte do corpo.

O Novo Testamento, por sua vez, fala acerca da morte como um sono (ver Jo 11:11-14; I Co 15:6, 18, 20 e 51; I Ts
4:13-15; II Pe 3:4) e da ressurreio como a nica esperana de vida eterna (ver Jo 5:28 e 29; I Co 15:1-58; I Ts
4:13-18). Mas o cristianismo ps-apostlico tambm no conseguiu resistir por muito tempo tentao paganizadora da
cultura greco-romana, e passou a incorporar as teorias da imortalidade natural da alma e de um inferno de tormento j
presente. Uma das mais importantes exposies medievais do assunto aparece em A Divina Comdia, de Dante
Alighieri, cujo contedo est dividido em Inferno, Purgatrio e Paraso.

Alm de conflitar com os ensinos do Antigo e do Novo Testamento, a teoria de um inferno eterno tambm conspira
contra a justia e o poder de Deus. Por que uma criana impenitente, que viveu apenas doze anos, deveria ser punida
nas chamas infernais por toda a eternidade? No seria essa uma pena desproporcional e injusta (ver Ap 20:11-13)? Se o
mal teve um incio, mas no ter fim, no significa isso que Deus incapaz de erradic-lo, a fim de conduzir o Universo
sua perfeio original? Cremos, portanto, que a teoria de um tormento eterno no inferno antibblica e conflitante com o
carter justo e misericordioso de Deus.

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