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Pierre Clastres

A SOCIEDADE
CONTRA O ESTADO
(INVESTIGAES DE ANTROPOLOGIA POLITICA)

AFRONTAMENTO/PORTO
1979

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CAPITULO I
JH~-7
COPllRNICO E OS SELVAGENS
Direitos de traduo reservados para Portugal por Publicaes Escorpio/
/Edies Afrontamento, Porto, 1975.

On di8oit Socrates que qnelqu'on ne s'estit


aucuuement amend en son voyage: Je croy
Dien, di.t-U, il s'estoit emport avecqnea soy.

Montai.gne

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Poder-nos-emos interrogar seriamente a propsito do
poder? Um fragmento de PaTia alm do bem e do maJ comea
da seguinte maneira: Se verdade que ao longo de todos
Traduo de Bernardo Frey
os tempos, desde que os homens existem, existiram tam-
bm rebanhos humanos (confrarias sexuais, comunidades, tri-
Reviso de Miguel Serras Pereira bos, naes, Igrejas, Estados) e sempre um grande nmero
de homens obedecendo a um pequeno nmero de chefes; se,
Capa de Joo B. por conseguinte, a obedincia o que melhor e durante
mais tempo foi exercido e cultivado entre os homens, estamos
no direito de presumir que, por princpio, cada um de ns
possui em si a necessidade inata de obedecer, como uma espcie
de conscincia jormal que ordena: 'Tu fars isto, sem dis-
cutir; tu abster-te-s daquilo, sem discutir'; resumindo, de
um 'tu fars' que se trata. Pouco preocupado, como habitual-
EDIOES AFRONTAMENTO mente, com o verdadeiro e o falso dos seus sarcasmos, Nietzs-
R. Costa Cabral, 859 - 4200 Porto che, sua maneira, no obstante isola e circunscreve exacta-
mente um campo de reflexo que, dantes confinado unicamente nascimento e a sua razo de ser na natureza e no na cultura.
aos horizontes do pensamento especulativo, se v desde h dois Ora, no termo de uma discusso paciente e sbia dos traba-
decnios, aproximadamente, ligado aos esforos de uma inves- lhos mais recentes de biologia animal, discusso nada acad-
tigao de vocao a bem dizer cientfica. Referimo-nos ao mica, de resto, se bem que o seu resultado fosse previsvel,
espao do poTitico, no centro do qual o poder coloca a sua a resposta clara: 0 exame critico dos conhecimentos adqui-
questo: temas novos, em antropologia social, estudos cada ridos sobre os fenmenos sociais entre os animais e nomea-
vez mais numerosos. Que a etnologia no se tenha interessado, damente sobre o seu processo de autoregulao social eviden-
seno tardiamente, pela dimenso poltica das sociedades arcai- ciou-mos a ausncia de toda a forma, mesmo embrionria, de
cas- seu objecto preferencial, no entanto- eis o que de resto poder poltico ... (pg. 222). Ultrapassado este problema, e
no estranho, tentaremos demonstr-lo, prpria proble- perante a certe21a de nada mais ter a investigar nesse campo,
mtica do poder: ndice sobretudo dum modo espontneo, ima- o autor volta-se para as cincias da cultura e da histria, na
nente nossa cultura e portanto OI:'temente tradicional, de inteno de interrogar- na seco que rpelo volume a mais
apreender as relaes polticas tais como se ligam em culturas importante da sua investigao- as formas 'arcaicas' do
outras. Mas o atraso ultrapassa"se, as lacunas preenchem-se; poder poltico nas sociedades humanas. As reflexes que se
h doravante textos e descries suficientes pare que possa- seguem encontraram a sua inspirao mais particularmente
mos falar de uma antropologia politica, medir os seus resul- na leitura destas pginas consagradas, por assim dizer, ao
tados e reflectir sobre a natureza do poder, sobre a sua poder entre os Selvagens.
origem, sobre as transformaes que a histria lhe impe O leque das sociedades consideradas impressionante;
consoante os tipos de sociedade em que ele se exerce. Projecto suficientemente amplo, em todo o caso, para afastar o leitor
ambicioso, mas tarefa necessria que a obra considervel de exigente de qualquer eventual duvida quanto ao carcter exaus-
J. W. Lapierre Ensaio BObre o fundamento do poder poltico tivo da aferio, j que ,a anlise Se exerce sobre exemplos
leva a cabo' Trata-se de um trabalho tanto mais digno de recolhidos em frica, nas trs Amricas, na Oceania, Sib-
interesse, quanto neste livro se encontra antes do mais reunida ria, etc. Resumindo, uma recolha quase completa, pela sua
e explorada uma massa de informaes respeitantes no ape- variedade geogrfica e tipolgica, daquilo que o mundo pri-
nas s sociedades humanas, mas tambm s espcies animais mitivo podia oferecer de diferenas relativamente ao hori-
sociais, e em seguida porque o autor um filsofo cuja refle- zonte no arcaico, sobre cujo fundo se desenha a figura do
xo se exerce sobre os dados fornecidos pelas disciplinas poder poltico na nossa cultura. Isto , o alcance do debate
modernas que so a sociologia animal e a etnologia. e a seriedade que requer o exame da sua conduo;
Estamos portanto perante a questo do poder politico Facilmente se imagina que estas de21enas de sociedades
e, muito legitimamente, J. W. Lapierre interroga-se antes do arcaicas nada possuem em comum para alm precisamente
mais sobre se este facto humano corresponde a uma neces- da determinao do seu arcasmo, determinao negativa,
sidade vital, se ele se desenvolve a partir de uma raiz biol- como o indica Lapierre, estabelecida pela ausncia de escrita
gica, se, noutros termos, o poder encontra o seu local de e pela economia dita de subsistncia. As sociedades arcaicas
podem portanto diferir profundamente entre si, nnhuina se
1
J. W. Laplerre, Essal sur Ie fondement du pouvoir politique, assemelha de facto a outra e estamos longe da dbil repetio
Publicao da Faculdade de A'ix-en-Provence, 1968. que tornaria iguais todos os Selvagens. :m portanto necessrio

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introduzir um minimo de ordem nesta multiplicidade a fim qualquer projecto taxinmico desta espcie, medida que se
de permitir a comparao entre as unidades que a compem, aprofunda o conhecimento das sociedades arcaicas e que, em
e esta a razo que leva Lapierre, aceitando quase inteira- consequncia, melhor se desvendam as suas diferenas. Por
mente as clssicas classificaes propostas pela antropologia conseguinte, tanto num caso oomo noutro, na hiptese da des-
anglo-saxnica relativamente a frica, a imaginar cinco gran- continuidade entre no-poder e poder ou na da continuidade,
des tipos partindo das sociedades a:reaicas nas quais o poder parece correcto pensar que nenhuma classificao das socie-
poltico se encontra mais desenvolvido at chegar finalmente dades empiricas nos pode esclarecer nem sobre a natureza do
s que apresentam... uma quase ausncia deste, e at um poder politico nem sobre as circunstncias do seu advento,
vazio absoluto de poder propriamente poltico (pg. 229). e que o enigma persiste no seu mistrio.
Ordenam-se portanto as culturas primitivas numa tipologia 0 poder realiza-se numa relao social caracterstica:
fundada, em suma, sobre a maior ou menor quantidade de /I comando-obedincia (pg. 44). Daqui resulta que as socie-
poder poltico que cada uma de entre elas oferece observa- dades onde no se observa esta relao essencial so socie-
o, podendo esta quantidade de poder tender para o zero, dades sem poder. Voltaremos a este assunto. O que convm
... certos grupos humanos, em condies de vida determina- desde j revelar o tradicionalismo desta concepo que
das que lhes permitiam subsistir em pequenas 'sociedades exprime com bastante fidelidade o espirita da investiga-
fechadas', puderam passar Aem poder poltico (pg. 525). o etnolgica: a certeza nunca posta em dvida de que o
Reflictamos na prpria natureza desta classificao. Qual poder poltico existe unicamente numa relao que se resolve,
o seu critrio? Como se define aquilo que, presente em maior em definitivo, numa relao de coero. De modo que, sobre
ou menor quantidade, permite assinalar tal lugar a tal socie- este ponto, entre Nietzsche, Max Weber (o poder do Estado
dade? Ou, noutros termos, que se entende, mesmo que a ttulo como monoplio do uso legitimo da violncia) ou a etnologia
provisrio, por poder poltico? A questo , admitir-se-, de contempornea, o parentesco mais intimo do que parece, e as
importncia j que, no intervalo que se supe separar sociedades linguagens diferem pouco, pois partem dum mesmo principio:
sem .poder e sociedades com poder, se deveriam evidenciar simul- a verdade e o ser do poder consistem na violncia e no se
taneamente a essnda do poder e o seu fundamento. Ora, no pode pensar no poder sem o seu predicado, a violncia. Talvez
se fica com a impresso, seguindo as anlises, minuciosas no seja efectivamente assim, e nesse caso a etnologia no rigo-
entanto, de Lapierre, de assistir a uma ruptura, a uma des- rosamente culpada de aceitar sem discusso aquilo que o Oci-
continuidade, a um salto radical que, arrancando os grupos dente pensa desde sempre. Mas, precisamente, necessrio que
humanos sua estagnao prepoltica, os transformaria em nos asseguremos disso e verifiquemos sobre o prprio terreno
sociedade civil. Deveremos portanto concluir que entre as - o das sociedades arcaicas- se quando no existe coero
sociedades de signo + e as sociedades de signo - a passagem o violncia deixamos de poder falar de poder.
progressiva, continua e da ordem da quantidade? Se assim Que acontece com os tndios da Amrica? Srube-se que
, a prpria possibilidade de classificar as sociedades desapa- excepo das altas culturas do Mxico, da Amrica Central
rece, pois entre os dois extremos- sociedades com Estado e dos Andes, todas as sociedades indias so arcaicas: ignoram
e sociedades sem poder- figurar a infinidade de graus a escrita e subsistem, do ponto de vista econmico. Por outro
intermedirios, definindo no limite cada sociedade particular lado, todas, ou quase todas, so dirigidas por lfderes, chefes
como uma classe do sistema. Este , de resto, o destino de e, caracterstica decisiva digna de reter a ateno, nenhum

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destes caciques possui poder. Encontramo-nos portanto con- tica de cinco sociedades globais que eram as cinco tribos iro-
frontados com um enorme conjunto de sociedades onde os quesas. A questo do poder entre os Iroqueses deve portanto
detentores do que noutro lado se designaria por poder esto pr-se, no ao nvel da Liga, mas ao nvel das tribos: e a esse
de facto sem poder, onde o poltico se determina como campo nvel, no haja dvidas, os sachems no estavam certamente
fora de toda a coero e de toda a. violncia, fora de toda a mais investidos de poder do que o resto dos chefes ndios. As
subordinao hierrquica, onde, numa palavra, no se pro. tipologias britnicas das sociedades africanas so talvez per-
cessa nenhuma relao de comando-obedincia. li: esta a grande tinentes para o continente negro; no podem servir de modelo
diferena do mundo ndio e o que permite falar das tribos para a Amrica dado que, reincidamos neste ponto, entre o
americanas como dum universo homogneo, apesar da extrema sachem iroqus e o lder do roais pequeno bando nmada no
variedade de culturas que o habitam. Portanto e de acordo existe diferena de natureza. Indiquemos por outro lado que
com o critrio retido por Lapierre, o Novo Mundo cairia se a confederao iroquesa suscita, a justo ttulo, o interesse
na sua quase-totalidade no campo prepoltico, quer dizer, no dos especialistas. houve noutros lados ensaios, menos not-
ltimo grupo da sua tipologia, aquele que engloba as socie- veis porque descontnuos, de ligas tribais, nomeadamente entre
dades onde o poder poltico tende para o zero. No entanto os Tupi-Guarani do Brasil e do Paraguai.
nada se passa assim, j que exemplos americanos pontuam As observaes acima expostas quereriam problematizar
a classificao em causa, que sociedades ndias so includas a forma tradicional da problemtica do poder: no evidente
em todos os tipos e que poucas de entre elas pertencem justa- para ns que coero e subordinao constituam a essncia do
mente ao ltimo tipo que as deveria normalmente agrupar podeT poltico em toda a parte e em todo o sewpre. De tal
a todas. Existe a algum mal-entendido, porque das duas uma: \\ modo que se abre uma alternativa: ou o conceito clssico de
ou bem que encontramos em certas sociedades chefias no poder adequado realidade que ele pensa, e nesse caso
impotentes, quer dizer, chefes que, dando uma ordem, a vem necessrio apontar-lhe o no-poder, justamente onde foi assi-
executada, ou ento isso no existe. Ora a experincia directa nalado; ou ele no adequado, e ento necessrio abando-
no terreno, as monografias dos investigadores e as mais anti- n-lo ou transform-lo. Mas convm que antes disso nos inter-
gas crnicas no permitem dvida alguma a este respeito: roguemos sobre a atitude mental que permite elaborar uma
se alguma coisa h de totalmente estranho a um Indio, a *" tal concepo. E, nessa perspectiva, o prprio vocabulrio da
ideia de dar uma ordem ou de ter que obedecer, salvo em etnologia susceptvel de nos indicar o caminho.
circunstncias muito especiais como durante uma expedio Consideremos antes do mais os critrios do arcasmo:
guerreira. Como figuram neste caso os lroqueses no primeiro ausncia de escrita. e economia de subsistncia. Nada h a
tipo, ao lado das realezas africanas? Poder-se- assemelhar o dizer sobre o primeiro, pois trata-se de um dado :!)actual: uma
Grande Conselho da Liga dos Iroqueses a um Estado ainda ru- sociedade ou conhece a escrita ou no a conhece. A pertinn-
dimentar mas j nitidamente constitudo? Pois que se O pol- cia do segundo parece pelo contrrio menos segura. Coro efeito,
tico respeita ao funcionamento da socidade global (pg. 41) o que subsistir? 1!: viver na fragilidade permanente do
e se exercer um poder, decidir pele grupo inteiro (pg. 44). equilibrio entre as necessidades alimentares e os meios de as
ento no se pode afirmar que os cinquenta sachems que com- satisfazer. Uma sociedade de economia de subsistncia aquela
punham o Grande Conselho iroqus formavam um Estado: que consegue aUmentar os seus membros apenas o estrita-
a Liga no era uma sociedade global, mas uma aliana pol- mente necessrio, e que se encontra assim merc do mnimo

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acidental natural (seca, inundao, etc.), j que a diminuio campo ideolgico do Ocidente moderno, e no ao arrsenal con-
dos recursos se traduziria mecanicamente pela impossibilidade ceptual duma cincia. E paradoxal ver a prpria etnologia
de alimentar toda a gente. Ou, noutros termos, as sociedades ser vtima duma mistificao to grosseira, e tanto maiS peri-
arcaicas no vivem, mas sobrevivem, a sua existncia um gosa quanto contribuiu para orientar a estratgia das naes
combate interminvel contra a fome, pois so incW[J(12es de industriais relativamente ao mundo dito subdesenvolvido.
produzir excedentes, por carncia tecnolgica e tambm cul- Mas, objectar-se-, tudo isto tem pouco a ver com o pro-
tural. No h nada mais obstinado do que esta viso da blema do poder poltico. Pelo contrrio: a mesma perspectiva
sociedade primitiva, e ao mesmo tempo nada mais falso. Se se que leva a falar dos primitivos como homens vivendo difi-
pde falar recentemente dos grupos de caadores-colectores cilmente em economia de subsistncia, em estado de subdesen-
paleolticos como primeims sociedades de a:bundncia ', o que volvimento tcnico ... (pg. 319) determina tambm o sentido
no ser dos agricultores neolticos'? No nos podemos alO'lJ.- e o valor do discurso familiar sobre o poltico e o poder. Fami-
gar aqui sobre esta questo de importncia decisiva para a liar pelo facto de, desde sempre, o encontro entre o Ocidente
etnologia. Indiquemos somente que um grande nmero destas e os Selvagens ter sido a ocasio de repetir sobre eles o mesmo
sociedades arcaicas com economia de subsistncia, na Am- discuvso. Testemunha-o, por exemplo, o que diziam os pri-
rica do Sul por exemplo, produziam uma quantidade de exce- meiros descobridores europeus do Brasil a propsito dos 1ndios
dente alimentar por vezes equivalente ao necessrio ao con- Tupinamba: Gentes sem f, sem lei, sem rei. Os seus mburu-
sumo anual da comunidade: produo portanto capaz de satis- vicha, os seus chefes, no gozavam com efeito de nenhum
fazer duplamente as necessidades, ou de alimentar uma popu- poder. Que poderia haver de mais estranho para os que che-
lao duas vezes mais importante. Isto no significa eviden- gavam de sociedades onde a autoridade culminava nas monar-
temente que as sociedades arcaicas no so arcaicas trata-se quias absolutas de Frana, de Portugal ou de Espanha? Vinham
. ' encontrar brbaros que no viviam em sociedade policiada. A
srmplesmente de mostrar a fatuidade Cientfica do conceito
de economia de subsistncia, que traduz muito mais as atitudes inquietao e a irritao de se encontrarem na presena do anor-
e hbitos dos observadores ocidentais face s sociedades pri- mal desapareciam pelo contrrio no Mxico de Moctezuma ou
mitivas do que a realidade econmica sobre a qual repousam no Peru dos Incas. A os conquistadores respiravam uma atmos-
estas culturas. No foi, em todo o caso, pelo facto de a fera habitual, para eles a mais tnica das atmosferas a das
sua economia ser de subsistncia que as sociedades arcai- hierarquias, da coero, numa palavra, do verdadeiro' poder.
cas Sobreviveram em estado de extremo subdesenvolvimento Ora, observa-se uma admirvel continuidade entre este dis-
at aos nossos dias (pg. 225). Parece-nos mesmo que, nestes curso sem variaes, ingnuo, poder-se-ia dizer selvagem, e o
termos, antes o proletariado europeu do sculo XIX, iletrado dos sbios ou investigadores modernos. O juzo o mesmo
e subalimentado, que seria conveniente qualificar como arcaico. se for enunciado em termos mais delicados, e encontramos sob
Na realidade, a ideia de economia de subsistncia remonta ao a pena de Lapierre numerosas expresses conformes obser-
\>ao mais corrente do poder poltico nas sociedades primi-
tivas. Exemplos: OS 'chefe,:/ Trebriamdeses au Tikopianos
: M. Shalins, A primeira sociedade de abundncia:., Les Temps no detm um poder social e um poder econmico muito desen-
Modernes, Outubro 1968.
1
volvidos, contrastando com um poder propriamente poltico
Sobre os problemas que uma definio 'do neoltico coloc-a, ver
o ltimo capitulo. muito embrionrio?. (pg. 284). Ou ainda: Nenhum povo

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niltico se pde elevar ao nivel das organizaes polticas cen- para as identificar e finalmente as abolir. Existe uma espc1e
tralizadas dos grandes reinos bantos (pg, 365). E ainda: de ritual etnolgico que consiste em denunciar vigorosamente
A sociedade lobi no pde dar-se uma organizao poltica> os riscos desta atitude: a inteno louvvel, mas nem sempre
(pg. 435, nota 134) ' Que significa de facto este tipo de voca- impede os etnlogos de a ela sucumbirem por sua vez, mais
bulrio onde os termos embrionrio, nascente, pouco desen- ou menos tranquilamente, mais ou menos distraidamente. Evi-
volvido, aparecem muito frequentemente 7 No se trata eviden- dentemente que o etnocentrismo , como muito justamente o
temente da nossa parte de declarar guerra a um autor, pois sublinha Lapierre, a coisa mais bem partilhada do mundo:
sa;bemos bem quanto esta linguagem prpria da antropo- toda a cultura , poder-se-ia dizer por definio, etnocentrista
logia. Tentamos aceder ao que se poderia chamar a arqueolo- na sua relao narcsica consigo prpria. No obstante, uma
gia desta linguagem e do saber que cr atravs dela dar-se a diferena considervel separa o etnocentrismo ocidental do
ver, e perguntamo-nos: que que esta linguagem diz exacta- seu homlogo primitivo; o selvagem de qualquer tribo ndia
mente e a partir de que lugar diz aquilo que diz? ou australiana considera a sua cultura superior a todas as
Constatamos que a ideia de economia de subsistncia outras sem se preocupar em assegurar sobre elas um discurso
queria ser um julgamento de facto, mas envolve ao mesmo tempo cientfico, enquanto que a etnologia pretende situar-se duma
um julgamento de valor sobre as sociedades assim qualifica- s vez no elemento da universalidade sem se dar conta de que
das: avaliao que destri imediatamente a objectividade que permanece em muitos pontos solidamente instalada na sua
para si reclama. O mesmo preconceito- pois, em ltima an- particularidade, e que o seu pseudo-discurso cientfico se
lise, de um preconceito que se trata- perverte e vota ao degrada rapidamente em ideologia. (Isto reduz sua justa
falhano o esforo para julgar o poder poltico nessas mes- medida algumas afirmaes afectadas sobre a civilizao oci-
mas sociedades. Sabendo que o modelo ao qual relacionado dental como nico lugar cap3)z de produzir etnlogos). Decidir
e a unidade que o mede so wntecipadamente constitudos pela que certas culturas so desprovidas de poder poltico porque
ideia do poder tal como foi desenvolvida e formada pela civi- nada oferecem de comparvel ao que a nossa apresenta no
lizao ocidental. A nossa cultm"a, desde as suas origens, pensa uma proposta cientfica: antes denota, no fim de contas,
o poder poltico em termos de relaes hierarquizadas e autori- uma pobreza evidente do conceito.
trias de comando-obedincia. Qualquer forma, real ou pos- O etnocentrismo no portanto um ilusrio entrave
svel, de poder por conseguinte redutvel a esta relao pri- reflexo e as suas implicaes so de maiores consequncias
vilegiada que exprime a priori a sua essncia. Se a reduo no do que poderamos supor. No pode deixar subsistir as dife-
possvel, porque nos encontramos aquem do poltico: a renas cada uma por si na sua neutralidade, mas quer com-
ausncia da relao comando-obedincia acarreta ipsofacto a preend-las como diferenas determinadas a partir do que lhe
ausncia do poder politico. Existem no apenas socieda- mais familiar, o 'POder tal como experimentado e pensado
des sem Estado, como ainda sociedades sem poder. De~de na cultura do Ocidente. O evolucionismo, velho compadre do
h muito reconhecemos o adversrio sempre desperto, o obs- etnocentrismo, no est longe. A diligncia a este nivel dupla:
tculo constantemente presente na investigJao antropolgica, primeiramente recensear as sociedades segundo a maior ou
o etnocentrismo que mediatiza todo o olhar sobre as diferenas menor proximidade a que o seu tipo de poder est relativa-
mente ao nosso; afirmar em seguida explicitamente (como
' O sublinhado nosso. ontem) ou implicitamente (como hoje) llli!a continuidade entre

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todas estas diversas formas de poder. Por ter, a seguir a Lowie,
abandonado wmo ingnuas as doutrinas de Morgan ou Engels, considerado como o melhor, como se chega mesmo ao ponto
a antropologia j no pode (pelo menos no que ~ "refere de atribuir s sociedades arcaicas uma certeza anloga, Por-
questo do poltico) exprimir-se em termos 180C!i0logwos. que dizer que nenhum povo niltico se pode elevar ao nvel da
Mas como, por outro lado, a tentao de continuar a pensar organizao poltica centralizada dos grandes reinos bantos
segundo o mesmo esquema demasiado forte, existe o recurso ou que a sociedade lobi no conseguiu dar-se uma organi-
a metforas bwZgicas. Donde o vocabulrio anteriormoote zao poltica, num certo sentido afirmar acerca destes
salientado: embrionrio, nascente, pouco desenvolvido, etc. H povos o esforo para se darem um verdadeiro poder poltico.
aproximadamente meio-sculo, o modelo perfeito que todas a~ Que sentido teria dizer que os ndios Sioux no conseguiram rea-
culturas, atravs da histria, tentavam realizar, era o adulto lizar o que haviam atingido os .A:ztecas, ou que os Bororo foram
ocidental so de esprito e letrado (se possvel doutor em incapazes de se elevar ao nvel poltico dos Incas? A arqueo-
cincias fsicas). Isto pensa-se ainda hoje, sem dvida, mas logia da linguagem antropolgica conduzir-nos-ia, e sem que
j no se diz. No entanto, se pelo seu lado a. linguagem fosse necessrio perfurar um solo na realidade bem pouco
mudou, o discurso permaneceu o mesmo. O que e um poder espesso, a pr a nu um parentesco secreto entre a ideologia
embrionrio seno o que poderia e deveria desen'!Xilver-se e a etnologia, votada esta, se no estivermos atentos, a mer-
at atingir o estado adulto? E qual esse estado adulto gulhar no mesmo pntano lamacento da sociologia e da psi-
de que se descobrem, aqui e ali, as premissas embrion- cologia. Ser possvel uma antropologia poltica? Pod<:r-se-ia
rias? 11:, bem entendido, o poder a que o etnlogo est acos- duvidar, se fossemos a considerar a mar sempre crescente da
tumado o da cultura que produz etnlogos, o Ocidente. E porque literatura consagrada ao problema do poder. O que sobretudo
'
se encontram sempre votados desgraa estes fetos culturais
.
chama a ateno constatar nela a dissoluo gradual do
do poder? Qual a razo por que a.~ 'Sociedades que os con- poltico que, no se descobrindo onde se esperava justamente
cebem abortam regularmente? Esta fraqueza congnita facil- encontr-lo, se cr assinalar em todos os nveis das socie-
mente explicvel pelo seu arcasmo, pelo seu subdesenvolvi- dades arcaicas. Tudo cabe ooto no campo do poltico, todos
mento, pelo simples facto de elas ,no serem o Ocidente. As os sub-grupos e unidades (grupos de parentesco, classes de
sociedades arcaicas seriam assim axolotles sociolgicos inca-
idade, unidades de produo, etc.) que constituem uma socie-
pazes de aceder, sem ajuda exterior, ao estado adulto norm~l.
dade so investidos, a propsito de tudo e de nada, duma signi-
o biologismo da expresso no evidentemente mais ficao poltica, a qual acaba por recobrir todo o espao do
que a mscrura furtiva da velha convico ocidental, de facto
social e perder, em consequncia, a sua especificidade. Pois
muitas vezes partilbada pela etnologia, ou pelo menos por
numerosos dos seus praticantes, de que a histria possui um que, se o poltico existe em todo o lado, ele no existe em parte
sentido nico, que as sociedades sem poder so a inlagem do alguma. 11: caso de resto para nos perguntarmos se no pre-
que j no somos e que a nossa cultura para elas a imagem cisamente isso que se procura dizer: que as sociedades arcaicas
do que necessrio ser. E no apenas o nosso sistema de poder no so verdadeiras sociedades, j que no so sociedades pol-
ticas. Resumindo, seramos levados a decretar que o poder
poltico no ,pensvel, uma vez que aniquilado no prprio
* Ax.olotles: formas larvares de batrquios urod.elos anfibios do
gnero ambllstomo, orlgin.rlos do MlOioo (NdT).
acto de o captar. Nada impede no entanto de supor que a etno-
logia no se coloca seno os problemas que pode resolver. 11:
16
17

preciso ento que nos perguntemos: em que condies o poder sociedades sem poder: como se pode ento falar de a poltica?
poltico pensvel? Se a antropologia faz finca-p porque Ou bem que o poltico est presente, mesmo nestas sociedades
se encontra no fundo num impasse, torna-se portanto neces- ou e~to a e:'~r:sso de controle social imediato apoltico
srio tomar outra via. O caminho pelo qual ela se extravia em _si contraditoria e de qualquer maneira tautolgica: que nos
o mais fcil, o que podemos seguir cegamente, o que indica o ensma ela, com efeito, relativamente s sociedades s quais a
nosso prprio mundo cultural, no pelo facto de se desdobrar aplicamos? E que rigor possui a explicao de Lowie, por
no universal, mas antes por se revelar to particular como ex~mplo, segundo a qual, nas sociedades sem poder poltico,
qualquer outro. A condio renunciar asceticamente, dire- exi~te Um poder no oficial da opinio pblica? Se tudo
mos ns, concepo extica do mundo arcaico, concepo politico, nada o , dizamos; mas se em algum lado existe 0
que, em ltima anlise, determina massivamente o discurso apoltico, porque num outro lugar o poltico se manifesta!
pretensamente cientfico sobre este mundo. A condio ser Em ltima anlise, uma sociedade apoltica no teria sequer 0
neste caso a deciso de tomar finalmente a srio o homem das seu lugar na esfera da cultura, mas deveria estar colocada a
sociedades primitivas, sob todos os seus aspectos e em todas par das sociedades animais regidas pelas relaes naturais de
as suas dimenses: tambm sob o ngulo do poltico, mesmo dominao-submisso.
e sobretudo se este se realiza nas sociedades arcaicas como . Ta!vez se ~eja confrontado a com a barreira que se pe
negao daquilo que no mundo ocidental. 1l: preciso aceitar a. reflexao cl~s~ea sobre o poder: impossvel pensar 0 a pol-
a ideia de que negao no significa o nada, e que quando tico sem o politico, o controle social imediato sem a mediao
o espelho no nos devolve a nossa imagem isso no prova que n~a palavra a sociedade sem o poder. O obstculo epistemo~
nada haja para olhar. Mais simplesmente: da mesma maneira ~ogico que a politicologia no soube at aqui ultrapassar,
que a nossa cultura acabou por reconhecer que o homem pri- Ju~gamos detect-lo no etnocentrismo cultural do pensamento
mitivo no uma criana, mas, individualmente, um adulto, ocidental, ele prprio ligado a uma viso extica das socie-
poder tambm ela progredir um pouco se lhe reconhecer uma dades no ocidentais. Se nos obstinarmos em reflectir sobre
equivalente maturidade colectiva. o poder partindo da certeza de que a sua forma verdadeira se
Os povos sem escrita no so portanto menos adultos encont11a realizada na nossa cultura, se persistirmos em fazer
que as sociedades letradas. A sua histria to profunda desta forma o molde de todas as outras, inclusivamente 0
como a nossa e, a menos que seja por racismo, no h razo seu telos, ento seguramente renunciaremos coerncia dos
alguma para os julgar incapazes de reflectir na sua prpria disc~rs~s e deixarmos que a cincia se degrade em opinio.
experincia e de inventar para os seus problemas as solues A Ciencia do homem no talvez necessria. Mas a partir do
a.propriadas. Eis porque no poderamos contentar-nos em momento em que a queremoR constituir e articular o discurso
enunciar que nas sociedades onde no se observa a relao de etnolgico, ento convm mostrar um pouco de respeito pelas
comando-obedincia (quer dizer, nas sociedades sem poder culturas areaicas, e interrogarmo-nos sobre a validade de cate-
poltico), a vida do grupo como projecto colectivo se mantm gorias como as de economia de subsistncia ou de controle
por meio do controle social imedia!to, imediatamente qualifi- social imediato. A no ser efectuado este trabalho crtico, expo-
cado de apoltico. Que se entende ao certo por isto? Qual o mo-~os desde l~go a deixar escapar o real sociolgico, e em
referente pOltico que permite, por oposio, falar de apol- seguida a. desviarmo-nos da prpria descrio emprica: che-
tico? Mas, justamente, no h poltico visto tratar-se de gamos assim, segundo as sociedades ou segundo a fantasia dos

18 19
----,

seus observadores, a encontrar o poltico por todo o lado ou


a no o encontrar em lado nenhum. qual, talvez misteriosamente, algwrna coisa existe na 11lU8ncia.
O exemplo anteriormente evocado das sociedades ndias Se o poder poltico no uma necessidade inerente natu-
da Amrica ilustra perfeitamente, estamos em crer, a impos- reza humana, ao homem como ser natural (e aqui Nietzs-
sibilidade efectiva de falar de sociedades sem poder poltico. che engana-se), ele em contrapartida uma necessidade ine-
No este o lugar prprio para definir o estatuto do poltico rente vida social. Pode pensar-se o poltico sem a violncia
neste tilpo de culturas. Limitar-nos-emos a recusar a evidncia no se pode pensar o social sem o poltico: noutros termos'
etnocentrista segundo a qual o limite do poder a coero, para no existem sociedades sem poder. :m por isso que, duma cert~
alm ou para aqum da qual nada mais haveria; que o poder maneira, poderamos retomar por nossa conta a frmula de
existe de facto (no somente na Amrica mas em muitas outras B. de Jouvenel, A autoridade surgiu-nos como criadora do lao
culturas primitivas) totalmente separado da violncia e exte- social, e ao mesmo tempo subscrever absolutamente a crtica
rior a toda a hierarquia; que, por conseguinte, todas as socie que dela faz Lapierre. Pois se, como o pensamos, o poltico
dades, arcaicas ou no, so polticas, mesmo se o poltico se se encontra no CO!'ao do social, no certamente no sentido
diz em sentidos mltiplos, mesmo se esse sentido no imedia- em que o encara o senhor de Jouvenel, para quem o campo do
tamente decifrvel e se necessrio desvendar o enigma de poltico se reduz aparentemente ao ascendente pessoal das
um poder <impotente. Isto leva-nos a dizer que: personalidades fortes. No se poderia ser mais ingenuamente
1) No se pode repartir as sociedades em dois grupos: (mas tratar-se- realmente de ingenuidade?) etnocentrista.
sociedades de poder e sociedades sem poder. Julgamos, pelo As ~bservaes anteriores abrem a perspectiva na qual
contrrio (em toda a conformidade com os dados da etnogra- se pode situar a tese do senhor Lapierre cuja exposio ocupa
fia) que o poder poltico wniversal, imanente ao social (quer a quarta parte da obra: 0 poder poltico deriva da inova-
o social seja determinado pelos laos de sangue quer pela.q o social (pg. 529), e ainda: 0 poder poltico desenvolve-se
classes sociais), mas que se realiza com base em dois modelos t~nto ma~s ~uanto a inovao social mais importante, o seu
principais: poder coercivo, poder no coercivo. ntmo mais m:enso, o seu alcance mais alargado (pg. 621).
2) O poder poltico como coero (ou como relao ~ demonstraa?, apoiada em numerosos exemplos, parece-nos
de comando-obedincia) no o modelo do poder verdadeiro, rigorosa e convmcente e nada mais podemos fazer do que afir-
mas simplesmente um caso particular, uma realizao concreta mar a nossa concordncia com as anlises e as concluses do
do poder poltico em certas culturas, como a ocidental (que autor. Com uma restrio, no entanto: que o poder poltico
no a nica, naturalmente). No h portanto razo cient- de que aqui se trata, aquele que provm da inova!;o social
fica alguma em privilegiar esta modalidade particular do poder o poder que, pelo nosso lado, designamos como coercivo:
para dela fazer o ponto de referncia e o princpio de explica- Quere~os com isto dizer que a tese do senhor Lapierre visa
o doutras modalidades diferentes. as sociedades onde se manifestam as relaes de comando-
3) Mesmo nas sociedades onde est ausente a insti- -o~dincia, mas no as outras: que, por exemplo, no se pode
tuio poltica (por exemplo, onde no existem chefes), mesmo evidentemente falar das sociedades ndias como sociedades
a o poltico est presente, mesmo a se pe a questo do poder: onde o poder poltico provm da inovao social. Noutros ter-
no no sentido enganador que incitaria a querer dar conta de mos, a inovao social talvez o fundamento do poder poltico
uma ausncia impossvel, mas ,pelo contrrio no sentido pelo c~rcivo, ~as no certamente o fundamento do poder poltico
nao coerCivo, a menos que se decida (o que impossvel) que
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no h poder que no seja coercivo. O alcance da tese do senhor conflitos entre as foras sociais~. 11: uma verdade sem dvida,
Lapierre est limitado a um certo tipo de sociedade, a uma mas vlida unicamente para as sociedades em que foras
modalidade particular do poder poltico, j que significa impli- sociais esto em conflito. Que no se pode compreender o
citamente que onde no h inovao social o poder poltico poder como violncia (e 'a sua forma ltima: o Estado cen-
no existe. Ela traz-nos, no obstante, um ensinamento pre- tralizado) sem o conflito social, indiscutvel. Mas que
cioso: a saber, que o poder poltico como coero ou como se passa nas sociedades sem conflito, naquelas onde reina
violncia a marca das sociedades histricas, quer dizer, das o comunismo primitivo? E poder o marxismo dar conta
sociedades que trazem consigo a causa da inovao, da mu- (e nesse caso constituiria com efeito uma teoria universal
dana, da historicidade. E poderamos assim dispor as diversas da sociedade e da histria, e portanto da antropologia) desta
sociedades segundo um novo eixo: as sociedades de poder pol- passagem da no-histria historicidade e da no-coero
tico no coercivo so as sociedades sem histria, as socieda- violncia? Qual foi o primeiro motor do movimento histrico?
des de poder poltico coercivo so as sociedades histricas. Talvez conviesse procur-lo precisamente naquilo que, nas
Disposio bem diferente daquela que implica a reflexo actual sociedades arcaicas, se dissimula ao nosso olhar, no prprio
sobre o poder, que identifica sociedades sem poder e socieda- poltico. Nesse caso seria necessrio inverter a ideia de Dur-
des sem histria. kheim (ou coloc-la no seu devido lugar) segundo a qual o poder
11: portanto da coero e no do poltico que a inovao poltico pressupunha a diferenciao social: no seria justa-
o fundamento. Daqui resulta que o trabalho de Lapierre mente o poder poltico que constitui a diferena absoluta da
no realize seno metade do programa, visto no ter respon- sociedade? No encontraramos por este meio a ciso radical
dido questo do fundamento do poder no coercivo. Questo enquanto raiz do social, o corte inaugural de todo o movi-
que se enuncia mais sucintamente e de forma mais virulenta: mento e de toda a histria, o desdobramento original como
.porque existe poder poltico? Porque h poder poltico em matriz de todas as difeTenas?
vez de coisa nenhuma? No pretendemos trazer a resposta, 11: de uma revoluo coprnica que se trata. No sen-
quisemos apenas dizer porque que as respostas anteriores tido em que, at agora, e sob certos aspectos, a etnologia
no so satisfatrias e em que condies uma resposta justa deixou as culturas primitivas rodar em torno da civilizao
possvel. Trata-se em suma de definir a tarefa de uma antro- ocidental, num movimento centrpeto, poder-se-ia dizer. Que
pologia poltica geral, e no mais regional, tarefa que se divide uma inverso completa das perspectivas seja necessria ( con-
em duas grandes interrogaes: tanto que estejamos realmente empenhados em enunciar sobre
1) O que o poder poUtico? Quer dizer: o que a as .sociedades arcaicas um discurso adequado ao seu ser e no
sociedade? ao ser da nossa), o que nos parece demonstrar amplamente
2) Como e porqu se passa do poder poltico no coer- a antropologia poltica. Ela confronta-se com um limite, que
civo ao poder poltico coercivo? Quer dizer: o que a histria? menos o das sociedades primitivas do que aquele que traz
Limitar-nos-emos a constatar que Marx e Engels, apesar consigo prpria, a prpria limitao do Ocidente do qual ela
da sua grande clllltura etnolgica, nunca conduziram a sua exibe a marca ainda gravada em si. Para escapar atraco
reflexo neste sentido, mesmo supondo que tenham formulado da sua terra natal e se elevar verdadeira liberdade de pensa-
correctamente a questo. Lapierre nota que a verdade do mento, para se arrancar evidncia natural onde continua a
marxismo que no haveria poder poltico se no houvesse chafurdar, a reflexo sabre o poder deve operar a converso

22 23
heliocntrica: com isso ela beneficiar talvez de uma melhor
compreenso do mundo dos outros e, por conseguinte, do
nosso. O caminho da sua converso -lhe de resto indicado
por um pensamento do nosso tempo que soube tomar a srio
o dos Selvagens: a obra de Claude Lvi-Strauss prova-nos a
rectido da diligncia pela amplitude (talvez ainda insuspei-
tada) das suas conquistas, e convida-nos a ir mais longe. :El
tempo de mudar de sol e de se pr em movimento.
Lapierre inicia o seu trabalho denunciando a justo ttulo CAPITULO II
uma pretenso comum s cincias humanas, que julgam asse-
gurar o seu estatuto cientfico rompendo todos os laos com TROCA E PODER: FILOSOFIA DA CHEFIA lNDIA
aquilo a que elas chamam a filosofia. E, de facto, tal refern-
cia no necessria para descrever cabeas ou sistemas de
parentesco. Mas trata-se antes de uma outra coisa, e de A teoria etnolgica oscila, deste modo, entre duas ideias,
temer que, sob o nome de filosofia, seja muito simplesmente opostas e no entanto complementares, do poder poltico: se-
o prprio pensamento que se procura abandonar. Deve-se ento gunda uma, as sociedades primitivas so, no limite, desprovi-
dizer que cincia e pensamento se excluem mutuamente, e que das na sua maior parte de qualquer forma real de organizao
a cincia se edifica a partir do no-pensado, ou mesmo do poltica; a ausncia de um orgo aparente e efectivo do poder
antipensado? As tolices, por vezes tmidas e hesitantes, por conduziu a que se recusasse a prpria funo desse poder a
vezes decididas, que por todos os lados proferem os militantes essas sociedades, a partir da consideradas como tendo estag-
da cincia parecem ir neste sentido. Mas neste caso neces- nado num estdio histrico prepoltico ou anrquico. Para a
srio saber reconhecer ao que conduz esta vocao frentica segunda, pelo contrrio, uma minoria de entre as sociedades
para o antipensamento: sob a capa da cincia, de servilis- primitivas ultrapassou a anarquia primordial para aceder a
mos epigonais ou de empreendimentos menos ingnuos, ela esse modo de ser, que o nico autenticamente humano, do
leva directamente ao obscurantismo. grupo: a instituio poltica; mas ento v-se o defeito, que
Ruminao triste que afasta de todo o saber e de toda caracterizava a massa das sociedades, converter-se aqui em
a jovialidade: sendo menos fatigante descer do que subir, no excessO, e a instituio perverter-se em despotismo ou tira-
ser, no entanto, mais eficaz e leal o pensamento que se ins- nia. Tudo se passa portanto, como se as sociedades primi-
tala nas vertantes mais abruptas ? tivas se encontrassem colocadas perante uma alternativa:
ou a falta da instituio e o seu horizonte anrquico,
ou, ento, o excesso dessa mesma instituio e o seu destino
desptico. Mas esta alternativa constitui de facto um dilema,
porque, para aqum ou para alm da verdadeira condio poli-
tica, sempre esta ltima que escapa ao homem primitivo. E
* Estudo inicialmente publicado na revista Critique (n.0 270, justamente na certeza do falhano quase fatal a que eram
Nov. 1969). ingenuamente condenados os no-ocidentais pela etnologia nas-

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cente que se detecta essa complementaridade dos dois extre- sequer a instituio da chefia; e diz-se dos Jivaro que a
mos, acordados cada um pelo seu lado, um por excesso, outro sua lngua no possua termo algum para designar o chefe.
por defeito, em negar a justa medida do poder poltico. Para um esprito formado por culturas em que o poder
A Amrica do Sul oferece a este respeito uma ilustrao poltico dotado de poderio efectivo, o estatuto particular
marcada dessa tendncia para inscrever as sociedades primi- da chefia americana impe-se portanto como sendo de natu-
tivas no quadro dessa macrotipologia dualista: ao separa- reza paradoxal; o que pois esse poder privado dos meios de
tismo anrquico da maioria das sociedades ndias, ope-se se exercer? Atravs de qu se define o chefe, uma vez que
a massividade da organizao inca, imprio tot!l!litrio do a autoridade lhe falta? E imediatamente nos sentiramos incli-
passado>. De facto, a consider-las segundo a sua organiza- nados, cedendo s tentaes de um evolucionismo mais 011
o politica. essencialmente pelo sentido da democracia ~ menos consciente, a concluir por um carcter epifenomenal
pelo gosto da igualdade que se distinguem a maior parte das do poder poltico nessas sociedades, cujo arcasmo impediria
sociedades ndias da Amrica. Os primeiros viajantes do Brasil a inveno de uma autntica forma poltica. Resolver assim
e os etngrafos que se lhes seguiram por muitas vezes o subli- o problema s pode conduzir no entanto a ter de recoloc-lo
nharam: o atributo mais notvel do chefe ndio consiste na de uma maneira diferente: onde vai buscar uma tal institui-
sua carncia quase completa de autoridade; a funo politica o sem Substncia a fora para subsistir? J que o que
parece ser. no seio dessas populaes, s muito tenuemente se trata de compreender bi'zarra persistncia de um poder
diferenciada. Apesar da sua disperso e insuficincia, a docu- praticamente impotente, de uma chefia sem autoridade, de uma
mentao que possumos vem confirmar essa viva impresso funo que funciona no vazio.
Num texto de 1948, R. Lowie, analisando os traos dis-
de democracia a que foram sensveis todos os americ8111istas.
De entre a enorme massa das tribos recenseadas na Amrica
tintivos do tipo de chefe acima evocado, a que chamou titular
cMef, isola trs propriedades essenciais do lder ndio, cuja
do Sul, a autoridade da chefia no foi explicitamente atestada
recorrncia ao longo das duas Amricas permite tomar como
seno no caso de a>lguns grupos, tais como os Taino das ilhas,
condio necessria do poder nessas regies:
os Caquetio, os Jirajira, ou os Otomac. Mas convm notar que
1.'- O chefe um fazedor de paz; a instncia mode ..
estes grupos, quase todos Arawak, esto localizados no noroeste
radora do grupo, tal como o atesta a diviso frequente de
I ' da Amrica do Sul, e que a sua organizao social apresenta poder em civil e militar.
uma ntida estratificao em castas: no se encontra este 2.'- Tem de ser generoso com os seus bens, e no pode
ltimo trao seno entre as tribos Guaycuru e Arawak permitir-se, sob pena de se desautorizar, repelir os incessantes
(Guana) do Chaco. Pode-se alm disso supor que as sociedades pedidos dos seus administrados.
do noroeste esto ligadas a uma tradio cultural mais pr- 3.' -Apenas um hom orador pode aceder chefia.
xima da civilizao Chibcha e da rea andina do que das cul- Este esquema da tripla qualificao necessria ao deten-
turas ditas da Floresta Tropical. Portanto sobretudo a ausn- tor da funo poltica evidentemente to pertinente para
cia de estratificao social e de autoridade do poder que se as sociedades sul- como norte-americanas. Com efeito, antes
deve reter como trao pertinente da organizao poltica do do mais notvel o facto de as atribuies da chefia serem muito
maior nmero das sociedades indias: a>lgumas de entre elas, opostas em tempo de guerra e em tempo de paz, e que com
como os Ona e os Yahgan da Terra de Fogo. no possuem muita frequncia a direco do grupo seja assumida por dois

27
indivduos diferentes, como por exemplo entre os Cubeo, ou populaes da Amrica do Sul que essa obrigao de dar,_ a
nas tribos do Orenoco: existe um poder civil e um poder mili- que o chefe est vinculado, de facto vivida pelo~ ndws
tar. Durante a expedio guerreira, o chefe dispe de um como uma espcie de dTeito de o submeter a uma pilhagem
poder considervel, por vezes mesmo absoluto, sobre o con- permanente. E se o infeliz lder procura refrea~ e_ssa ~uga
junto dos guerreiros. Mas, uma vez refeita a paz, o chefe de de presentes, todo o prestgio, todo o poder lhe sao ~~edata
guerra perde todo o seu poderio. Portanto, o modelo do poder mente denegados. Francis Huxiey escreve a propos1to dos
coercivo no aceite seno em casos excepcionais, quando Urubu: 0 papel do chefe ser generoso e dar tudo o que lhe
o grupo se v confrontado com uma ameaa exterior. Mas a pedem: em certas tribos ndias pode sempre reconhecer-se
conjuno do poder e da coero cessa assim que o grupo o chefe pelo facto de ele possuir menos que os outros e usar
passa a estar em relao apenas consigo mesmo. Era assim os ornamentos mais pobres. O resto foi-se, em presentes '
que a autoridade dos chefes tupinamba, incontestada durante A situao perfeitamente anloga entre os Nambikwara,
as expedies gueiTeiras, se encootrava estreitamente subme- descritos por Claude Lvi-strauss: ... A generosidade desem-
tida ao controle do conselho dos ancios em tempo de paz. Do penha um papel fundamental na determinao do grau de popu-
mesmo modo, os Jivaro no teriam chefe seno em tempo de laridade de que gozar o novo chefe ... ' Por vezes, o chefe,
guerra. O poder normal, civil, fundado no cansen81U8 omnium Uiltrapassado pelos repetidos peddos, exclama: Acabou-se!
e no na coaco, assim de natureza profundamente pacfica; Basta de dar! Que um outro venha ser generoso em meu
a sua funo igualmente pacificadora: o chefe tem a seu lugar!'. E intil multiplicar os exemplos, dado q~e esta rela-
cargo a manuteno da paz e da harmonia no grupo. Assim, o dos ndos com o seu chefe constante atraves de todo o
a ele que compete apaziguar as querelas, regular os diferen- continente (Guiana, Alto-Xingu, etc.). Avareza e poder no
dos, no pelo uso de uma fora que no possui e que no lhe so compatveis; para ser chefe, preciso ser generoso.
seria reconhecida, mas valendo-se apenas das virtudes do seu Pwra alm deste to vivo gosto pelas posses do chefe,
prestgio, da sua equidade e da sua palavra. Mais do que um juiz os ndios apreciam verdadeiramente as suas palavras: o talento
que sanciona, um rbitro que procura reconciliar. No por- oratrio ao mesmo tempo uma condio e um meio do poder
tanto surpreendente constatar que as funes judicirias da politico. Grande o nmero das tribos cujo chefe deve quoti-
chefia sejam to raras: se o chefe falha a reconciliao das dianamente, ora ao amanhecer ora ao crepsculo, gratificar
partes adversas, no pode impedir que o diferendo se trans- com um discurso edificante as suas gentes: os chefes pilaga,
forme em hostilizao mtua prolongada *. E isto revela cla- sherent, tupinamba, todos os das exortam o seu povo a viver
ramente a disjuno entre o poder e a coero. segundo a tradio. Porque a temtica do seu discurso est
O segundo trao caracterstico da chefia ndia, a gene- estreitamente ligada com a sua funo de fazedor de paz.
rosidade, parece ser mais do que um dever: uma servido. ... O tema habitual dessas arengas a paz, a harmonia e a
Com efeito, os etnlogos notaram no seio das mais diversas honestidade, virtudes recomendadas a toda a gente da tribo .
1
F. Hwcley, Amables Sauva.ges.
No original, a palavra fend, termo ingls que designa uma 2 c. Lvi-Strauss,
La vie familiale et sociale des lndiens Nam-
hostUizao mtua prolongada (be at feud with), entre duas tribos, blkwa.ra.
rammas, etc., com ataques sangrentos Inspirados pelo desejo de vingana lbld.
de uma injria feita anteriormente (NdT). B8Jidi>Ook <>f South American lndia.Ds, vol. V, p. 343.

28 29
No h dvida de que por vezes o chefe prega no deserto: numerosa. Como se pode, calcular, a poliginia, quando posta
os Toba do Cbaco ou os Trumai do Alto-Xingu no prestam, em prtica no seio de uma massa populacional importante,
as mais das vezes, a menor ateno ao discmso do seu lder, no acarreta perturbaes demasiado graves para o grupo,
que fala assim no meio da indiferena generalizada. Que no Mas 0 que dizer quando ela atinge unidades to fracas con:o
entanto isto no nos oculte o amor que os lndios tm pela 0 so os bandos nambikwara, guayaki ou siriono? Ela nao
palavra: no era um Chiriguano que explicava o acesso de pode deixar de afectar fortemente a vida d? grupo, e so. por
uma mulher chefia dizendo: 0 seu pai tinha-lhe ensinado certo bem slidas as razes que este mvoca para amda
a falar? assim a aceitar razes essas que importa tentar elucidar.
A literatura etnogrfica atesta pois claramente a pre- A este res~eito interessante interrogar o material etno-
sena destas trs caractersticas essenciais da chefia. No en- grfico, apesar das suas numerosas lacunas: evid~temente,
tanto, a rea sul-americana ( excepo das culturas andinas, no possu.mos, acerca de um grande nmero de tnbos, ma1_s
de que no se ir aqui tratar) apresenta uma caracterstica do que algumas magras informaes; em certos casos ate,
suplementar a juntar s outras trs referenciadas por L>wie: no se reconhece de uma tribo mais do que o nome sob o qual
quase todas essas sociedades, quaisquer que sejam o seu tipo era designada. Parece no entanto ser possvel outorgar a certas
de unidade scio-,poltica e a sua estatura demogrfica, reconhe- recorrncias uma verosinlhana estatstica. Se retivermos o
cem a poligamia; mas, do mesmo modo, quase todas a reco- montante aproximado, mas [lTOvvel, de um total de cerca
nhecem como sendo, as mais das vezes, privilgio exclusivo de duzentas etnias para toda a Amrica do Sul, apercebemo-
do chefe. A dimenso dos grupos varia fortemente na Am- -nos de que, sobre esse total, a informao de que podemos dis-
rica do Sul, consoante o meio geogrfico, o modo de aquisio por no estabelece formalmente uma estrita m~ogamia para
dos alimentos, o nvel tecnolgico: um bando de nmadaS: mais do que uma dezena de grupos, se tamto: e por exemplo
guayaki ou siriono, povos sem agricultura, raras vezes conta 0 caso dos Palikur da Guiana, dos Apinay e dos Timbira do
com mais de trinta pessoas. Em 'Contrapartida, as aldeias grupo G, ou dos Yagua do norte do Amazonas. s:m conceder
tupinamba ou guarani, agricultores sedentrios, agrupavam a estes clculos uma exactido que por certo nao possuem,
por vezes mais de mil pessoas. A grande casa colectiva dos eles no deixam no entanto de ser indicativos de uma ordem
Jivaro abriga entre oitenta e trezentos residentes, e a comu- de grandeza: apenas uma em cada vinte das ~ociedades nd~as
nidade witoto compreende cerca de cem pessoas. Por conse- pratica a monogamia rigorosa. O que quer d1zer ~ue a mawr
guinte, segundo as reas culturais, o tamanho mdio das uni- parte dos grupos reconhece a poliginia e que esta e quase con-
dades scio-polticas pode sofrer variaes considerveis. O tinental na sua extenso.
que mais impressionante constatar que a maior parte destas Mas, do mesmo modo, preciso notar que a poliginh
culturas, desde o miservel bando guayaki at enorme aldeia ndia est estritamente limitada a uma pequena minoria de
tupi, reconhecem e admitem o modelo do casamento plural, indivduos, quase sempre os chefes. E alis c~mpreende-se
alis frequentemente sob a forma da poliginia sororal. Por que no possa ser de outra maneira. Se~ com ~f~1to, se consi-
conseguinte, preciso admitir que o casamento polgino no derar que a sex-ratio natural, ou a ,relaao numeriCa dos ~e:'os,
funo de uma densidade demogrfica mnima do grupo, no poderia nunca ser suficientemente baixa para pe:'mbr a
uma vez que essa instituio possuda pelo bando guayak! cada homem desposar mais do que uma mulher, ve-se que
assim como pela aldeia tupi, trinta ou quarenta vezes mais uma po!iginia generalizada biologicamente impossvel: ela

30 31
portanto culturalmente limitada a certos indivduos. Esta riqueza, o meio de ser mais poliginos, por assim dizer, do que
determinao natura.l confirmada pelo exame dos dados etno- os plebeus menos favorecidos: o modelo do casamento por
grficos: em 180 ou 190 tribos praticantes da poliginia, compra permitia aos homens ricos adquirir um maior nmero
uma dezena apenas no lhe estabelece um limite; o que signi- de mulheres. De modo que, entre a poliginia como privilgio
fic~ que qualquer homem adulto dessas tribos pode desposar do chefe e a poliginia generalizada, a diferena no de natu-
ma1s do que uma mulher. So, por exemplo, os Achagua, Ara- reza mas de grau: um plebeu chibcha ou achagua no podia
wak do noroeste, os Chibcha, os Jivaro, ou os Roucouyenes, em caso algum desposar mais do que duas ou trs mulheres,
Carib_ ~ Guiana. Ora os Achagua e os Chibcha, que perten- enquanto, pelo seu lado, Guaramental, um clebre chefe do
cem a area cultural conhecida por circum-carib, comum noroeste, possua duzentas.
Venezuela e Colmbia, eram muito diferentes do resto das Assim, da anlise precedente legtimo reter que para
populaes sul-americanas; envolvidos num processo de pro- a maior parte das sociedades sul-americanas a instituio
funda estratificao social, reduziam escravatura os seus matrimonia.! da poliginia est estreitamente articulada com
viZinhos menos poderosos e beneficiavam assim de uma entrada a instituio poltica do poder. A especificidade deste lao
constante e importante de prisioneiras, imediatamente toma- no poderia ser abolida sem que se processasse um restabele-
das como esposas complementares. No que se refere aos Jivaro, cimento das condies da monogamia: uma poliginia de igual
era por certo a sua paixo pela guerra e pela caa de cabeas extenso para todos os homens do grupo. Ora, o breve exame
que, acaiTetando uma forte mortalidade dos jovens guerreiros dessa meia dzia de. sociedades que possuem o modelo genera-
permitia maior parte dos homens a prtica da poliginia: lizado do casamento plural, revela que a oposio entre o chefe
Os Roucouyenes, e com eles vrioa outros grupos Carib da e o resto dos homens se mantm, e que at se refora.
Venezuela, eram igualmente populaes muito belicosas: as Era igualmente porque estavam investidos de um poder
~uas expedies militares visavam, as mais das vezes, a!:Tan- real que certos guerreiros tupinamba, os mais felizes no com-
JRr escravos e mulheres secundrias. bate, podiam possuir esposas secundrias, muitas das vezes
Antes do mais, tudo isto nos demonstra a raridade, natu- prisioneiras arrancadas ao grupo vencido. Porque o Conselho>>,
ralmente determinada, da poliginia geral. Por outro lado vemos a que o chefe devia submeter todas as suas decises, era com-
que, quando se no limita ao chefe, essa possibilidade se funda posto precisamente em parte pelos guerreiros mais brilhantes ;
sobre determinaes culturais: existncia de castas, prtica e era entre estes ltimos, geralmente, que a assembleia dos
da escravatura, actividade guerreira. Aparentemente estas homens escolhia o novo chefe quando o filho do lder morto
ltimas sociedades parecem mais democrticas do ~ue as se revelava inapto para o exerccio desta funo. Se por outro
o~t_ras, dado ?u~ a poliginia deixa, nestes casos, de ser o privi- lado certos grupos reconhecem a poliginia como privilgio do
legiO de um umco. E, de facto, parece mais funda a oposio chefe, e tambm dos melhores caadores, porque a caa,
cavada entre esse chefe iquito, possuidor de doze mulheres. enquanto actividade econmica e actividade de prestigio, se
e os seus homens atreitos monogamia, do que entre 0 chef~ reveste para eles de uma importncia particuJar, sancionada
I: achagua e os homens do seu grupo, a quem a poliginia igual- pela influnia que confere ao homem hbil a sua destreza
I
mente permitida. Lembremos no entanto que as sociedades em a.panhar muita caa: no seio de certas populaes, como
do noroeste estavam j fortemente estratificadas e que uma os Puri-coroado, os Caingang, ou os !purina do Jurua-Purus,
aristocracia de nobres ricos detinha, atravs da sua prpria a caa constitui uma fonte decisiva da alimentao; por con-

32 3 33
seguinte, os melhores caadores adquirem um estatuto social lgico, que tem a ver-com a prpria estrutura do grupo como
e .um pesO politico conformes sua qualificao profissio tal. A funo moderadora do chefe desdobra-se, pelo contrrio,
na!. Sendo a principal .tarefa do lder velar pelo bem-estar no elemento .diferente da prtic. estritamente poltica. No se
do. seu grupo, ao chefe . .ipurina ou caingang compete ser um pode com efeito, como o. parece fazer. Lowie, situa!! -no mesmo
dos melhores caadores, com que o grupo fornece geralmente plruno de realidade sociolgca, por um lado o que se. define,
os homens elegveis para a chefia. Assim, para alm do facto nos termos da anlise precedente, como-o conjunto das condi-
de .apenas um bom caador estar altura de responder s es de possibilidade da esfera politica, e por outro lado o que
exigncias de uma fanlia polgina, a caa, actividade econ- constitui o pr em prtica efectivo, vivido como tal, das fun-
mica essencial sobrevivncia do grupo, confere queles que es quotidianas da instituio. '!'ratar como elementos homo-
nela. so mais bem sucedidos uma .importncia poltica segura. gneos o modo de constituio do poder e o modo de operar
Permitindo a polginia aos mais eficazes dos seus fornece- do poder constitudo, de certo modo poderia conduzir a con-
dores .de .alimentos, o grupo, de algum modo fazendo uma hipo- fundir o ser e o fazer da chefia, o transcendental e o emprico
teca sobre o .futuro, .reconhece-lhes, .implicitamente, a .quali, da instituio. Humildes embora no seu alcance, as funes .do
dade .de. lideres. possveis. No entanto, necessrio assinalar chefe .no so por isso menos controladas pela opinio pblica.
que.essa .poliginia, longe .de. ser igualitria, favorece sempre Planificador das actividades econmicas e cerimoniais do grupo,
o chefe. efectivo do grupo. o lder no possui qua;Jquer poder de deciso; .nada lhe asse-
O modelo po!iginico do casamento, encarado .segundo gura que as suas ordens~ so executadas: esta fragilidade
es.tas diversas. extenses: geral ou. :restrito, seja .apenas ao permanente de um poder que no cessa de ser contestado d
chefe, seja ao chefe e a uma fraca minoria de homens, reme- o seu tom ao exerccio da funo: o poder do chefe depende
teu-nos portanto constantemente para a vida poltica do grupo; unicamente do muito bem querer do grupo. Compreende-se a
sobre este horizonte que a poliginia desenha a sua figura, partir da o interesse directo do chefe em manter a paz: a
e :provavelmente esse o lugar em que se poder ler o sentido irrupo de uma crise destruidora da harmonia interna obriga
da sua funo. interveno do poder, mas suscita ao mesmo tempo essa
portanto por quatro caracteristicas que na Amrica inteno de contestao para cuja superao o chefe no pos-
do Sul se .distingue o chefe. Como tal, ele um pacificador sui os meios.
profissio:nal; alm disso .deve ser generoso e bom orador; A funo, exercendo-se, indica assim aquilo cujo sentido
finalmente, a poliginia seu privllgo. aqui se procura: a impotncia da instituio. Mas no plano
Todavia, impe-se uma distino entre o primeiro destes da estrutura, isto , a um outro nivel, que reside, mascarado,
critrios e os .trs seguintes. Estes ltimos definem o con- esse sentido. Como actividade concreta da funo, a pr-
junto das prestaes e contra-prestaes pelas quais se man- tica do chefe no remete portanto para a mesma ordem de
tm .o equilbrio entre a estrutura social e a instituio pol- fenmenos que os trs outros critrios; ela deixa-os subsistir
tica: o lder exerce um direito sobre um nmero amormal de como uma unidade estruturalmente articulada prpria essn-
mulheres do grupo; este ltimo, em contrapartida, est no seu cia da sociedade.
direito de exigir do seu chefe generosidade nos bens e talento , com efeito, notvel coostatar que esta trindade de
oratrio, Esta relao de ruparncia cambista determina-se assim predicados: dom oratrio, generosidade, poliginia, ligados
a um nvel essencial da sociedade, um nvel propriamente socio- pessoa do lder, est relacionada com os mesmos e:Jementos de

34
entre os quais a troca e a circulao c~stituem a sociedade dores e guerreiros, no podem ser fabricados seno pelo ~eu
como tal, e sancionam a passagem da natureza cultura. li: chefe; ora, as suas capacidades de produo so muito redu-
antes de mais pelos trs nveis .fundamentais da troca dos bens. zidas e isso limita de imediato o alcance das prestaes em
das mulberes e. das palavras que se define a sociedade; igual- bens do chefe ao grupo. Sabemos tambm, por outro lado, que,
mente por referncia imediata a esses trs tipos de Sinais para as sociedades primitivas, as mulheres so os valores
que se constitul a esfera poltica das sociedades indias . O poder por excelncia. Como pretender, neste caso, que essa troca
est pois aqui em relao (desde que se reconhea a essa con- aparente ponha em jogo duas massas equivalentes de valores,
corrncia um valor outro que no o de uma coincidncia sem equivalncia essa que seria no entanto de esperar, uma vez
significao) com os trs nveis estruturais .essenciais da socie- que 0 princpio da reciprocidade funciona para articular a
dade, isto , com o prprio cerne do universo da comunicao. sociedade com o seu poder? evidente que para o grupo, que
portanto em elucidar a natureza desta relao que nos deve- se desapossa, em benefcio do chefe, de uma quantidade impor-
mos doravante esforar, para tentar extrair dela as impli- tante dos seus valores mais essenciais- as mulheres-, as
caes estruturais. arengas quotidianas e os magros bens econmicos de que pode
Aparentemente, o poder fiel lei de troca que funda dispor o lder no constituem uma compensao equivalente.
e rege a sociedade; tudo se passa, pare:e, como se o chefe E isto assim tanto mais que, apesar da sua falta de autori-
r~ebesse uma parte das mulheres do grupo, em troca de bens dade, o chefe goza no entanto de um estatuto social invejvel.
econmicos e de sinais lingusticos, resultando a nica dife- A desigualdade da troca impressionante: ela no se pode-
rena do facto de aqui as unidades cambistas serem por um ria explicar seno no seio de sociedades em que o poder, munido
lado um indivduo e por outro o grupo tomado globa)mente. de uma autoridade efectiva, estivesse por isso mesmo nitida-
Uma tal interpretao, no entanto, fundada sobre a impresso mente diferenciado do resto do grupo. Ora, precisamente
de que o princpio da reciprocidade determina a relao entre essa autoridade que falta ao chefe ndio: como compreender
poder e sociedade, rapidamente se revela insuficiente: sabe-se ento que uma funo gratificada com privilgios exorbitantes
que as sociedades ndias da Amrica do Sul no possuem em seja por outro lado impotente em se exercer?
geral uma tecnologia mais do que relativamente rudimentar, Ao analisar em termos de troca a relao do poder
e que, por conseguinte, nenhum indivduo, nem sequer o chefe, com o grupo, mais depressa se consegue destruir este para-
pode concentrar entre as suas mos uma grande quantidade doxo. Consideremos pois o estatuto de cada um dos trs nveis
de riquezas materiais. O prestgio de um chefe, como j vimos, de comunicao, tomado em si mesmo, no seio da esfera. poli-
depende em grande parte da sua generosidade. Mas, por outro tica. claro que, no que se refere s mulheres, a circula-
lado, as exigncias dos lndios ultrapassam frequentemente as o se faz em sentido nico: do grupo para o chefe; porque
possibilidades imediatas do chefe. Este portanto obrigado, este ltimo seria, como evidente, incapaz de repor em circuito,
sob pena de se ver rapidamente abandonado pela maior parte em direco ao grupo, um nmero de mulheres equivalente
das suas gentes, a tentar satisfazer os seus pedidos. Sem dvida quele que dele recebeu. Evidentemente, aR esposas do chefe
que as suas esposas podem, em grande medida, apoi-lo na sua dar-lhe-o filhas que mais tarde sero outras tantas esposas
tarefa: o exemplo dos Nambikwara ilustra bem o papel deci- potenciais para os jovens do grupo. Mas deve-se considerar
sivo das mulheres do chefe. Mas certos objectos- arcos, fle- que a reinsero das filhas no ciclo das trocas matrimOIIIiais
chas, ornamentos masculinos-, de que so gulosos os caa- no chega paia compensar a po!iginia do pai. Com efeito, na
36 37
maior parte das sociedades sul-americanas, a chefia herda-se recer a imagem de um rei preguioso: muito pelo contrrio,
patrilinearmente. Assim, e tendo em conta as aptides indi- o chefe, obrigado a responder generosidade que dele se espera,
viduais, o filho do chefe, ou, falta deste, o filho do irmo deve incessantemente pensar em arranjar presentes para ofe-
do chefe, ser o novo lder da comunidade, E ao mesmo tempo recer ao seu povo. O comrcio com outros grupos. -pode ser uma
que o cargo, ele receber o privilgio da funo; a saber, a fonte de bens; mas, mais frequentemente, no seu engenho
poliginia. O exerccio deste privilgio anula pois, em ca;da e no seu trabalho pessoal que o chefe confia. De modo que,
gerao, o efeito do que poderia neutra,lizar, por intermdio curiosamente, o lder quem, na Amrica do Sul, tra;balha
das filhas, a poliginia da gerao precedente. No sobre o mais duramente.
plano diacrnico das geraes sucessivas que se desenrola o Finalmente, o estatuto dos sinais lingusticos ainda
drama do poder, mas sobre o plano sincrnico da estrutura mais evidente: em sociedades que souberam proteger a lin-
do grupo. A subia ao poder de um chefe reproduz sempre guagem da degradao que lhe i:tfligem os nossos, a palavra
a mesma situao; essa estrutura de repetio no pode- , mais do que um privilgio, um dever do chefe: nele que
ria ser abolida seno na perspectiva cclica de um .poder que recai o domnio das pa1avras, ao ponto de se ter podido eser-
percorresse sucessivamente todas as famlias do grupo, .sendo o ver, a propsito de uma tribo norte-americana: Pode dizer-se,
chefe- escolhido,- em cada gerao, numa. familia diferente, no que o chefe um homem que fala, mas que aquele que fala
at reencontrar a primeira famlia, inaugurando assim um um chefe>>, frmula facilmente aplicvel a todo o continente
novo ciclo. Mas o cargo hereditrio: no se trata pois aqui sul-americano. Porque o exerccio deste quase monoplio do
-de troca;, mas de ddiva pura e simples do grupo ao seu lder, chefe sobre a linguagem se refora ainda pelo facto dos ndios
ddiva sem contrapartida, aparentemente destinada a sancionar no o apreenderem de modo algum como motivo para uma
o estatuto social do detentor de um cargo institudo para frustrao. A diviso est to nitidamente estabelecid, que
no -se exercer. os dois assistentes do lder Trumai; por exemplo, embora go-
Se nos voltarmos para o nvel econmico da troca, zando de um certo prestgio, no podem falilr como o chefe:
apercebemo-nos de que os bens sofrem o mesmo tratamento; no em virtude de uma interdio exterior, mas por causa do
unicamente do -chefe para o grupo que se efectua o sentimento de que a actividade falante seria uma frOlta tanto
seu movimento; As sociedades ndias da Amrica do Sul so. ao chefe como linguagem; porque, diz um informador, qual-
! t com efeito, raramente obrigadas a prestaes econmicas para quer outro que no o chefe teria vergonha de falar como ele.
! com o seu chefe e este ltimo; como qualquer outra :pessoa, Na medidaem que, recusando a ideia de uma trocadas
deve cultivar a-sua: mandioca e .matar a sua caa. Excepo mulheres do grupo contra os bens e as mensagens do chefe,
feita para certas sociedades do noroeste da Amrica do Sul, se examina por conseguinte o movimento de cada sinal
os privilgios da chefia no se situam geralmente sobre o plano segundo o seu circuito prprio, descobrimos que esse triplo
material, e apenas algumas tribos fazem da ociosidade a marca movimento apresenta uma dimenso negativa comum que con~
de um estatuto social superior: os: Manrasi da Bolvia ou os fere a estes trs tipos de sinais um destino idntico: no
Guarani -cultivam os -jardins dp chefe e fazem as sua:s colhei- a;parecem mais como valores de troca, a reciprocidade deixa
tas,l!) preciso aln\lafazer notar que; -entre os Guarani, o de regular a sua circulao, e -cada um deles cai a partir de ento
uso destedireito honratalvez.menosochefe do que-o xamane. no exterior do universo da comuniao. Portanto, revela"<ie
Seja como for, a maioria dos Uderes ndios est longe de ofe- aqui uma relao original entre a regio do poder e a essncia

39
do grupo: o poder mantm uma relao privilegiada com os resulta ela prpria da ruptura que o poder introduz no ciclo
elementos cujo movimento recproco funda a prpria estrutura decisivo das trocas de mulheres, de bens e de palavras. Mas
da sociedade; mas esta relao, denegando-lhes um valor que ver nessa ruptura a causa do no-poder da funo pdltica
de troca ao nvel do grupo, instaura a esfera poltica no no esclarece no entanto a sua razo de ser profunda. Deve-
apenas como exterior estrutura do grupo, mas, mais do que remos interpretar a sequncia: ruptura da troca- exteriori-
isso ainda, como negadora desta: o poder est contra o grupo, dade- impotncia, como um desvio acidental do processo cons-
e a recusa da reciprocidade, como dimenso ontolgica da ti:tutivo do poder? Isso deixaria supor que o resultado efectivo
sociedade, a recusa da prpria sociedade. da operao (a falta de autoridade do poder) apenas contin-
Uma tal concluso, articulada premissa da impotn- gente relativamente inteno inicial (a promoo da esfera
cia do chefe nas sociedades ndias, pode parecer paradoxal; politica) . Mas seria preciso aeeitar ento a ideia de que esse
nela no entanto que se desfaz o problema inicial: a ausncia erro coextensivo ao prprio modelo e que se repete inde-
de autoridade da chefia. Com efeito, para que um aspecto da finidamente atravs duma rea quase continental: nenhuma
estrutura social esteja medida de exercer uma influncia, das culturas que a ocupam se mostraria assim capaz de se
seja ela qual for, sobre essa estrutura, preciso, no mnimo, dar uma autntica autoridade poltica. Est aqui subjacente
que a relao entre esse sistema particular e o sistema global o postulado, completamente arbitrrio, de que essas culturas
no seja inteiramente negativa. 11: na condio de ser de alguma no possuem criatividade: , ao mesmo tempo, o retorno ao
maneira imanente ao grupo que se poder desdobrar efectiva- preconceito do seu arcasmo. No se pode portanto conce-
mente a funo poltica. Ora, esta, nas sociedades ndias, encon- ber a separao entre funo poltica e autoridade como o
tra-se excluda do grupo e mesmo exclusiva dele: pois na fracasso acidental de um processo que visava sua sntese,
relao negativa mantida com o grupo que se enraza a impo- como o resvalar>> de um sistema apesar de tudo desmen-
tncia da funo poltica; a rejeio desta para o e:>cterior da tido por um resultado que o grupo seria incapaz de corrigir.
sociedade o prprio meio de a reduzir impotncia. Recusar a perspectiva do acidente conduz a supor uma
Conceber assim a relao do poder e da sociedade nas certa necessidade inerente ao prprio processo; a procurar
populaes ndias da Amrica do Sul pode parecer implicar ao nvel da intencirmalidade sociolgica -lugar de elaborao
uma metafsica finalista, segundo a qual uma vontade miste- do modelo- a razo ltima do resultado. Admitir a confor-
riosa usaria de meios desviados a fim de denegar ao poder midade deste com a inteno que preside sua produo no
poltico precisamente a sua qualidade de poder. No se trata pl.E(].e siguificar outra coisa que no a implicao deste resul-
no entanto de modo algum de causas finais; os fenmenos to jo na inteno original: o poder exactamente o que estas
aqui analisados dizem resneito ao camoo da actividade in~ socieiiades quiseram que ele fosse. E como esse poder no
ciente neJa qual o grppo elabora os seus modelos: e o modelo a, para o dizer esquematicamente, nada, o grupo revela, ac
estrutural da relaco do grupo social com o poder pol~ proceder assim, a sua recusa radical da autoridade, uma nega-
gue estamos a tentar descobrir. Este modelo permite integrar o absoluta do poder. Ser possvel dar conta dessa deciso
dados recebidos como contraditrios numa primeira abordagem. das culturas ndias? Deveremos julg-la como fruto irracio-
Nesta etapa da anlise, damo-nos conta de que a impotncia nal da fantasia, ou poderemos, pelo contrrio, postular uma
do poder se articula directamente com a sua situao de racionalidade imanente a esta escolha? A prpria radicali-
margem, relativamente ao sistema total; e essa situao dade da recusa, a sua permanncia e a sua extenso, sugerem

40
talvez a perspectiva na qual a situar. A relao do poder com as suas fundadoras, mas de maneira a no deixar aparecer
a troca, por ser negativa, no deixou por isso de nos mostrar o poder seno como negatividade imediatamente dominada:
que ao nvel mais profundo da estrutura social, lugar da elas instituemcno segundo a sua essncia (a negao da cul-
constitui:o inconsciente das suas dimenses, que advm e se tura), mas justamente para lhe denegar todo o poderio efec-
esconde a problemtica desse poder. Para o dizer noutros ter- tivo. ne modo que a emergncia do poder, tal como , se ofe-
mos, a prpria cultura, como diferena maior da natureza, rece a essas sociedades c.omo o prprio meio de o anulai!'. A
que se investe totalmente na recusa deste poder. E no jus- mesma operao que instaura a esfera poltica proibi-lhe o
tamente na sua relao com a. natureza que a cu~tura mani- seu desdobramento: assim que a cultura utiliza contra o
festa um desmentido duma igual profundidade? Esta identi- poder a prpria al!'madi:lha da natureza; por isso que se chama
dade na recusa leva-nos a descobrir, nestas sociedades, uma chefe ao homem em quem se vem quebrar a ti!'oea das mulheres,
identificao do poder e da natureza: a cultura a negao das palavras e dos bens.
de um e da outra, no no sentido em que poder e natureza Enquanto devedor de riquezas e de mensagens, o chefe
seriam dois perigos diferentes, cuja identidade no seria seno no traduz outra coisa seno a sua dependncia l!'elativamente
aquela- negativa -de uma i!'elao idntica ao terceiro tel!'mo, ao grupo, e a obrigao em que se encontra de manifestar em
mas justamente.no sentido em que a cultura apreende o poder cada instante a inocncia da sua funo. Poder"se,ia com efeito
como a prpria ressurgncia da natureza. pensar, sefossemos a medir a confiana com que o grupo cre-
Tudo se passa, com efeito, como se estas sociedades dita o seu chefe, que atravs dessa liberdade vivida pelo grupo
constitussem a sua esfera poltica em funo de uma intui:o na sua relao com o poder se toma evidente, como que subrep-
que lhes asseguraria o lugar de regra: a saber, que o poder ticiamente, um controle, tanto mais profundo quanto menos
na sua essncia coero; que a actividade unificadora da avarente, do chefe sobre a comunidade. Porque; em certas
funo politica se exerceria, no a partir da estrutura da socie- circunstncias, singulai!'mente em perodo de escassez, o grupo
dade e confol!'memente com ela, mas a partir de um alm volta-se totalmente para o chefe; quando a fome ameaa, as
incontrolvel e contra ela; que o poder na sua natui!'eza no comunidades do Orenoco instalam-se na casa do chefe, a cujas
seno um alibi furtivo da natureza no seu poder. Longe por- expensas, doravante, decidem viver; at chegada de melho-
tanto de nos oferecer a imagem tema de uma incapacidade res dias. no mesmo modo, o bando Nambikwara, com falta
pai!'a resolver a questo do poder politico, estas sociedades de alimentao depois duma dura etapa, espera do chefe e no
espantam-nos pela subtileza com que o colocal!'am e o re;at de si prprio que a situao melhore. Parece neste caso que
!aram. Desde muito cedo pressentiram que a transcedncia.l!_<i> o grupo, no podendo passar sem chefe, depende integralmente
poder esconde um risco 'mortal para o grupo, que o princpio dele. Mas essa subordinao apenas aparente: ela mascara
de uma autoridade exterior e criadora da sua prpria legali- de facto uma espcie de chantagem que o grupo exerce sobre
dade uma contestao da prpria cultum; foi a intuio dessa o chefe. Porque, se este ltimo no faz aquilo que se espera
ameaa que detel!'minou a. profundidade da sua filosofi pol- dele, a sua aldeia ou o seu bando muito simplesmente abando-
tica. Porque, descobrindo o grande parentesco do poder e da nam-no para se irem juntar a um !dercmais fiel para com os
natureza, como dupla limitao do universo da 'cultura, as seus deveres. li) somente por meio desta dependncia real que
sociedades ndias souberam inventar um meio de neutralizar o chefe pode manter o seu estatUto; Isso aparece muito niti-
a virulncia da autoridade poltica. Escolheram ser elas prp-is damente na relao do poder e da palavra: porque, se a lin-

42 43
...

guagem o prprio oposto da violncia, a prulavra deve inter- s1gnificar esse duplo processo de des-siguificao e de valori-
pretar-se, mais do que como privilgio do chefe, como o meio zao dos elementos da troca? Talvez exprima, mesmo para
que o grupo se oferece de manter o poder no exterior da vio- alm da ligao da cultura aos seus valores, a esperana
lncia coerciva, como que a garantia cada dia repetida de que ou a nostalgia de um tempo mtico em que cada um pode-
essa ameaa est afastada. A palavra do lder oculta em si ria aceder plenitude de uma fruio no limitada pela
a ambiguidade de estar desviada da funo de comunicao exigncia da troca.
Culturas ndias, culturas inquietas por recusar um poder
imanente linguagem. :m to pouco necessrio ao discurso do
chefe ser escutado que os tndios as mais das vezes' no lhe que as fascina: a opulncia do chefe o sonho acordado do
prestam ateno alguma. linguagem da autoridade, dizem grupo. E justamente por exprimir ao mesmo tempo a preo-
os Urubu, um ne eng hafftt(Jlfl: uma linguagem dura, que no cupao que tem de si a cultura e o sonho de se ultrapassar,
espera resposta. Mas essa dureza no compensa de modo algum que o poder, paradoxal na sua natureza, venerado na sua
a impotncia da instituio poltica. exterioridade do poder impotncia: metfora da tribo, imago do seu mito, eis o
responde o isolamento da sua palavra que carrega, por ser chefe indio *.
dita duramente justamente para no se fazer ouvir, o testemu-
nho da sua doura.
A poliginia pode interpretar-se da mesma maneira: para
l do seu aspecto formal de dom puro e simples destinado a
colocar o poder como ruptura da troca, desenha-se uma fun-
o positiva, anloga dos bens e da linguagem. O chefe, pro-
prietrio de valores essenciais do grupo, por isso mesmo
responsvel diante dele, e por intermdio das mulheres, de
algum modo o prisioneiro do grupo,
Assim, este modo de constituio da esfera poltica pode
compreender-se como um verdadeiro mecanismo de defesa das
sociedades indias. A cultura afirma o prevalecimento daquilo
que a funda- a troca'--- precisamente ao visar no poder a
negao deste fundamento. Mas preciso para a1m disse,
notar que estas culturas, privando os Sinais do seu valor
de troca na regio do poder, tiram s mulheres, aos bens e s
palavras justamente a sua funo de sinais para trocar; e
ento como puros valores que so apreendidos esses elementos,
porque a comunicao deixa de ser o seu horizonte. O estatuto
da linguagem sugere com uma fora singular essa converso
do estado de sinal ao estado de valor: o discurso do chefe,
na sua solido, lembra a palavra do poeta para quem as pala-
* Estudo inicialmente publicado em L'Bomme II (1), 1962.
vras so valores aind mais do que sinais. Que pode pois
CAPTULO III

INDEPENDNOA E EXOGAMIA 1

A oposio to constrastada entre culturas dos altos


planaltos . andinos e culturas da Floresta Tropical, posta em
relevo por narraes e. relatos dos missionrios, soldados,. via-
jantes dos sculos XVI e XVII, foi em seguida acentuada at
ao exagero: pouco a pouco desenhou-se a imaginria popular de
uma Amrica pr-colombiana completamente entregue sel-
vajaria, excepo da regio andina onde os Incas tinham
conseguido fazer triunfar a civilizao. Estas concepes ape-
nas na aparncia simplistas e ingnuas - porque estavam em
completo acordo com os objectivos da colonizao branca -
cristalizaram-se numa verdadeira tradio cujo peso se fez

1
Sem dvida que .uma ausncia ir surpreender; a das numerosas
tribos pertencendo ao importante stock lingustico G. No se trata evi-.
dentemente de retomar aqui a olassif-icao do HSAI (Handbook of South
American lndians) ' que confere a es~a.S populaes um estatuto de Mar-
ginais, quando a sua ecologia, comportando a agricultura, deveria inte-
gr-los na rea ~cul,tural da Floresta Tropical. Se no tratamos dele
neste trabalho precisamente por causa da complexidade parttcular
dais suas organiZaes sociais em cls, mltiplos sistemas de metades,
associaes, etc. Os G, a este titulo, merecem um estudo especial. E
no al-is um dos paradoxos menores do Handbook o associar
ecologia ,muito desenvolvida,. da Floresta modelos scio-polticos 'muito
rudimentares, enquanto os G, de sociologia to rica, estagnariam a
um nvel nitidamente .pr~agri-cola.
I

I 47
I
!
sentir fortemente sobre a etnologia americanista nos seus prin- dido, separatista ', das comunidades ndias no andinas, e
cpios. Porque se esta, ao escolher e ao colocar os problemas sobre a consequncia necessria dessa situao: uma guerra
em termos cientificas, se confonnou com a sua vocao, as quase permanente. E a Floresta, enquanto rea cultural, apre-
solues propostas no deixavam por isso transparecer mens senta-se assim como uma poeira de micro-"Sociedades, todas elas
uma persistncia certa dos esquemas tradicionais, de um estado mais ou menos semelhantes entre si, mas todas igualmente
de esprito que, independentemente da vontade dos seus pr- hostis umas s outras. bm certo que se, com L. Baudin, se
prios autores, determinou parcialmente as suas perspectivas pensa do ndio Guarani que ... a sua mentalidade a de uma
de investigao. Por que se caracterim esse estado de criana 6 no se pode de modo algum esperar descobrir tipos
esprito? Antes do mais por uma certeza: os primitivos, de de organizao social adultos. Esta sensibilidade ao ato-
uma maneira geral, so incapazes de realizar bcms modelos mismo das sociedades ndias detecta-se tambm em Koch-
sociolgicos; em seguida por um mtodo: levar at carica- -Grundberg ou Kirchhoff, por exemplo no uso frequentemente
tura o trao mais aparentemente perceptvel das culturas con- excessivo do termo tribo para designar toda a comuni-
sideradas. Foi assim que o imprio inca espantou os antigos dade, o que os conduz noo surpreendente de exogamia tri-
! cronistas, essencialmente pela forte centralizao do poder e bal a propsito das tribos Tucano do Uaups, e a tentar
por um modo de organizao da economia at ento desco- sobrepor de algum modo as tribos da Floresta Trapical s dos
nhecido. Ora estas dimenses da sociedade inca so transfor- Andes. Parece no entanto que o quadro mais corrente das
madas pela etnologia moderna em totalitarismo com R. Kars- sociedades em questo nem sempre o mais exacto; pois com
ten' ou em socialismo com L. Baudin ' Mas um exame menos o escreveu Murdock, The warlikeness and atomism of simple
etnocntrico das fontes conduz correco destas imagens societies have been grossly exaggerated ', o que inteiramente
demasiado modernas de uma sociedade apesar de tudo arcaica; verdadeiro para a Amrica do Sul. O reexame Caqueta, por-
e Alfred Mtraux ', numa obra recente, ps em relevo a exis- tanto uma tarefa que se impe'
tncia, no Tahuantinsuyu, de foras centrfugas que os cls Sem dvida que no se trata aqui de pegar na contra-
do Cuzco no pensavam sequer em quebrar. partida do material etnogrfico e de reavaliar as unidades
No que toca s populaes da Floresta, no foi em esque- scio-polticas da Floresta Tropical, simultaneamente na sua
mas anacrnicos que se procurou inscrev-las; pelo contrrio, natureza e nas suas relaes.
e na prpria medida em que se tentava dilatar os traos OCi- A informao etnogrfica est em grande parte contida
dentais do imprio inca, os quadros sociolgicos das socie- no monumental Hambook of South American Indians, cujo
dades da Floresta no pareciam desse modo seno mais pri- volume Ill consagrado s culturas da Floresta. Esta rea cul-
mitivos, mais fracos, menos susceptveis de dinamismo, estrei- tural comporta uma quantidade muito importante de tribos, de
tamente limitados a pequenas unidades. Sem dvida que s entre as quais muitas pertencem aos trs principais stocks
assim se explica a tendncia em insistir sobre o aspecto divi-
5
Of. Uowie, The Journal of the Royal ~thropotlogicaJ Insti-
titute, 1948.
" R. Karsten, La Civilisation de l'Emrp:ire Inca., Pari.s, Payot, 1952. ' L. Baud.in, Une Theoeratie Socialiste: l'Etat jsuite du Paraguay,
1
L. Baudin, L'Empire SociaUste des Inka, Paris, Inst. d'Ethno-- Paris, Gn'in, 1962, pg. 14.
logie, 1928.
4
' HSAI, t. m, P 780.
A. Metraux, Les Incas. Paris, ed du Seuil, 1961. Cf. Sooia.I Structure, p. 85.

48
49
lingusticos: Tupi, Carib, Arawak. Pode-se agrupar sob uma
efeito Lowie retm a definio dada por Kirchhoff deste tipo
categoria comum todas estas populaes: a sua ecologia
submete-se, com efeito, sob reserva de variaes locais, a um de organizao social n : trata-se de um grupo composto por
mesmo modelo. O modo de subsistncia das sociedades da um homem, a sua mulher -ou as suas mulheres se ele for
floresta essencialmente agrcola, de uma agricultura limi- polgino - , os seus filhos e as esposas ~estes se a residncia
tada jardinagem, certo, mas cuja contribuio , quase ps-marital patrilocal, as suas filhas nao casadas, ~ os filhos
por toda a parte, pelo menos to importante com a da caa, dos seus filhos. Se a regra de residncia for matrilocal, um
da pesca e da colecta. Por outro lado, as plantas cultivadas homem est rodeado das suas filhas e dos seus maridos, dos
so mais ou menos constantemente as mesmas, as tcnicas seus filhos no casados, e dos filhos das suas filhas. Os dois
., de produo so semelhantes, assim como os hbitos de tra- tipos de famlia alargada existem na rea da Floresta, o
balho. A ecologia fornece pois aqui uma valiosa base de clas- segundo menos expandido do que o primeiro, e n~ pre-
sificao, e somos confrontados com um conjunto de socie- valecendo nitidamente seno nas Guianas ou na reg~ao do
dades que apresentam, deste ponto de vista, uma real homo- JuruaoPurus. A dificuldade provm do facto de uma famlia
geneidade'. No pois surpreendente constatar que a identidade alargada, definida stricto sensu, no poder atingir a dimenso
ao nvel da infraestrutura se encontra iguahnente ao nvel habitual das comunidades da Floresta, isto , uma centena de
das superstruturas, isto , dos tipos de organizao social pessoas. Uma famlia alargada no engloba co~ efeit~ mais
e poltica. .A!ssim, o modelo sociolgico mais comum na do que trs geraes de parentes ligados em lmha directa;
rea considerada parece ser, a acreditar pelo menos na docu- e alm disso, tal como o afirma Kirchhoff, um processo de
mentao geral, o da famlia alargada, que constitui alis, segmentao submete-a a uma transformao permanente que
muitas vezes, a comunidade politicamente autnoma, ao abrigo a impede de ultrapassar um certo nvel de populao. Por con-
da grande casa colectiva ou maloca; nomeadamente, o seguinte, hnpossvel que as unidades scio-polticas da Flo-
caso das tribos das Guianas, da regio do Jurua-Purus, resta sejam compostas por uma nica famlia alargada, e que
dos Witoto, dos Peba, dos Jivaro, de numerosas tribos Tupi, etc. ao mesmo tempo elas agrupem cem ou mais pessoas. preciso
A dimenso demogrfica destes hauseholds pode variar entre pois admitir, para esclarecer a contradio, a inexactido dos
quarenta e vrias centenas de pessoas, embora a mdia pthna nmeros avanados ou ento um erro na identificao do tipo
parea si tuar~se entre cem e duzentas pessoas por cada nuiloca. de organizao social. E como sem dvida mais fcil enga-
Assin:lilveis excepes regra: as grandes aldeias apiaca, nar-se sobre a medida> de uma sociedade do que sobre a
guarani, tupinamba, que reuniam at cerca de mil indivduos '' sua natureza, a propsito desta que ser necessrio interro-
Mas coloca-se ento uma dupla srie de problemas. A garmo-nos.
primeira dificuldade diz respeito natureoo das unidades scio- A comunidade ndia da Floresta descrita, tal como
po!Hicas da Floresta Tropical. A sua caracterizao sociol- vhnos como sendo uma unidade autnoma de que um atributo
gica como comunidades constitudas por uma famlia alar- essencial a independncia poltica. Haveria ento, ao longo
gada no se ajusta sua dhnenso demogrfica mdia. Com de toda essa imensa rea, uma multido de estabelecimentos
existindo cada um por si, cujas relaes recprocas seriam fre-
quentemente negativas, isto , guerreiras. E aqui que surge
Cf. HSAI, t. III, Lowie, Introdul!.o.
" Cf. Zeitscbrift fur Ethnol<>gie, vol. LXIll, pp. 85-193.
u Cf. Cap. IV, ~tElments de Dmographie Amrind.ienne.
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51
a segunda dificuldade. Porque, para alm de uma maneira saber se o isolamento poltico de cada comunidade um trao
geral as sociedades primitivas serem abusivamente condena- pertinente para a etnologia da Floresta Tropical.
das a um esboroamento, revelador de uma primitividade Mas antes de mais necessrio elucidar a natureza
que no se manifestaria seno sobre o plano estr1tamente destas comunidades. Que esta seja efectivamente problemtica,
politico, o estatuto etnolgico das .populaes ndias da Flo- justamente o que parece resultar da ambiguidade terminol-
resta Tropical apresenta uma particularidade suplementar: se gica que se encontra ao longo de todo o Handbook. Se, no volume
estas esto com efeito agrupadas no seio de um mesmo con- m, Lowie chama famlia alargada unidade scio-[Joltica
junto cultural, na medida exacta em que so diferentes das mais corrente na rea estudada, Stewart, no tomo V, chama-lhe
outras populaes no andinas, isto , das tribos ditas margi- -linhagem, indicando assim a inadequao do termo proposto
nais e sub-marginais". Estas ltimas so culturalmente deter- por Lowie. Mas, embora as unidades consideradas sejam dema-
minadas pela ausncia mais ou menos geral e completa da siado povoadas>> para ser const>tudas por uma nica famlia
agricultura; so pois constitudas por grupos nmadas de alargada, nem por isso nos devemos encontrar em pre-
caadores, pescadores e colectores: Fuegianos, Patagnios, sena de linhagens no sentido estrito, isto , de agrupamentos
Guayaqui, etc. E claro que essas populaes no podem subsis- de descendncia unilinear. Na Amrica do Sul, e particular-
tir seno em pequenos grupos dispersos sobre vastos territ- mente na rea da Floresta Tropical, com efeito a descen-
rios. Mas esta necessidade vital de disperso no incomoda dncia bilateral que parece prevalecer. A posse de genea-
as gentes da Floresta que, enquanto agricultores seden- logias mais variadas e mais completas permitiria talvez des-
trios, poderiam, ao que parece, pr em prtica modelos socio- cobrir que se trata, em vrios casos, de organizaes unili-
lgicos diferentes dos dos seus vizinhos marginais menos favo- neares. Mas o material actualmente disponvel no permite ligar,
recidos. No ser estranho ver coexistir num mesmo conjunto com grande certeza, este ltimo tipo de organizao seno a um
uma organizao social de tipo nmada e uma ecologia de nmero muito reduzido de sociedades da Floresta: populaes
agricultores para os quais, por outro lado, as S'Uas capacidades da regio de Para (Mundurucu, Mau) ou do Uaups-Caqueta
de trrunsporte e deslocao por navegao fluvial permiti- (Cubo, lfucano, etc.).
riam uma intensificao das relaes exteriores? Ser real- No se trata tambm, evidentemente, de kindreds ou
mente possvel que se desvanea assim o benefcio, de certo parentelas: a residncia ps-marital, que no nunca neolocal,
.i;- modo enorme, da agricultura e da sedentarizao? Que acaba por determinar a composio das unidades, pelo prprio
populaes ecologicamente marginais possam inventar mode- facto de que em cada gerao, e admitindo que o sex ratio
los sociolgicos muito sofisticados no oferece impossibili- seja estatisticamente equilibrado, uma metade dos siblings,
i' dade nenhuma: os Bororo do Brasil central, com a ~ua sejam os irmos em caso de residncia matrilocal, sejam as
organizao clnica recortada por um duplo sistema de meta- irins em caso de residncia patrilocal, deixam a comunidade
des, ou os Guaycuru do Chaco, com a sua hierarquia de castas. de origem para ir viver na do cnjuge. Por conseguinte e
do-nos disso a melhor prova. Mas o inverso de populaes de uma certa maneira, as regras do casamento conferem
agrcolas organizadas segundo os esquemas marginais mais ao grupo uma uni-liniaridade efectiva, seno culturalmente
dificilmente concebvel. A questo que se coloca pois a de reconhecida pelos seus membros, dado que estes so, segundo
a regra de residncia adoptada, parentes consanguneos m
u HSAI, t. V. pp. 669 segs. linha patrilinear ou em linha matrilinear. Foi sem dvida isso

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o que determinou Stewart a identificar como linhagens as quista, parecia operar pouco a pouco no se~tido da ~ransfor
unidades sociolgicas da Floresta. Convm no entanto notar mao das comunidades da Floresta Tropical, precisamente
que se a noo de famlia alargada, demasiado curta, deixa em linhagens: 0 primeiro, que ser preciso examinar mais
escapar em grande parte a realidade concreta destes grupos. tarde, tem a ver com as relaes recprocas das diferentes
a noo de linhagem, .por seu turno, confere-lhes um certo unidades quanto ao segundo, o que funciona no seio de cada
nmero de determinaes que visivelmente eles no possuem. unidade tomada em si prpria, e articula-se com a unilocali-
Porque uma autntica .Jinhagem comporta uma descendncia dade da residncia. Deve-se ainda notar que no se trata, de
articulada segundo um modo unilinear, enquanto que aqui ela facto, eno de um nico processo, mas de dupla incidncia,
bilateral na maioria dos casos; e sobretudo, a pertena a esw externa e interna, cujos efeitos, longe de se anularem, se acu-
tipo de agrupamentos independente do lugar de residncia. mulam e reforam, tal como tentaremos demonstrar.
Seria pois necessrio, para que as comunidades da Floresta Ser possvel agora, aps esta referenciao das razes
Tropical fossem equivalentes a linhagens, que todos os seus que nos impedem de considerar as unidades da Floresta Tro-
membros, incluindo aqueles a quem o casamento afastou da pical como famlias alargadas ou linhagens, fazer-lhes corr:s-
sua maloca de nascena, continuassem a fazer parte delas ponder uma denominao positiva? Sabendo o qu: . elas ~a?
na mesma qualidade, quer dizer, que a residncia ps-marital so e conhecendo os seus traos distintivos essenciais, a difi
no transformasse o seu estatuto sociolgico. Ora, as unidades culdade reduz-se finaJmente a uma simples questo de termi-
em questo so essencialmente residenciais, e uma mudana nologia: como nomear estas comunidades? Elas agrupam em
de residncia parece acarretar uma mudana de pertena, ou mdia entre cem e duzentas pessoas; o seu sistema de descen-
pelo menos uma ruptura com o estatuto anterior ao casamento. dncia geralmente bilateral; praticam a exogamia local, e a
Trata-se pois neste caso de um problema clssico da etnologia: residncia ps-marital ou patrilocal ou matrilocal, de modo que
o da relao entre uma regra de residncia e um modo de des- se manifesta uma certa taxa de uniliniaridade. Estamos pois
cendncia. Com efeito, evidente que uma regra de residn- confrontados com verdadeiros demas hexogmioo~, no sentido de
cia patrilocal, por exemplo, favorece fortemente por natureza a Murdock", isto , com unidades principalmente residenciais,
instituio de um modo patrilinear de descendncia, isto , de mas em que a exogamia e a unilocalidade da residncia desmen-
uma estrutura de linhagem de regime harmnico. Mas no h tem numa certa medida a bilateralidade da descendncia, con-
i;-
nisso nenhuma mecnica, nenhuma necess.idade formal de pas- ferindo-lhes assim a aparncia de linhagens ou mesmo de clis.
sagem da regra de residncia da filiao; simplesmente uma O que se passa pois finalmente quanto composio
possibilidade largamente dependente das circunstncias hist- destes demas? Se as comunidades, em lugar de serem demas,
ricas concretas, muito grande certamente, mas ainda insufi- se reduzissem a famlias alargadas como o sugerem Kirchhoff
ciente para permitir a identificao rigorosa dos grupos, dado e Lowie a questo seria relativamente acadmica. Mas, tal
que a determinao da pertena no est liberta da regra como vi:Uos, os dados demogrficos invalidam essa hiptese.
de residncia. o que no significa no entanto que este modelo de organi~a
Se no pode pois tratar-se de linhagens verdadeiras, isso o social no exista na Floresta Tropical: simplesmente, deixa
no deve no entanto mascarar a actividade muito real - e de ser extensivo prpria comunidade local, que o ult:ra-
talvez insuficientemente posta em evidncia- de um duplo
processo dinmico que, interrompido definitivamente pela Con- u Cf. Social smroture, op. eit.

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passa de longe. O modelo mantmse nas culturas da Flo- essenciais vida do grupo: construo da casa, arroteamento
resta, mas perde o seu carcter por assim dizer mximo, das hortas, trabalho de colheita, vida religiosa, etc. Mas esta
para se tornar o elemento mnimo de organizao social: o homogeneidade encontrar-se- integralmente em todos os nveis
que quer dizer que cada dema composto por uma pluralidade da existncia social? Afirm-lo conduziria ideia de que as
de famlias alargadas; e estas, longe de serem estranhas umas sociedades arcaicas so, como tais, sociedades simples, e que
s outras e simplesmente justapostas no seio de um mesmo a diferena ou o conflito esto ausentes da sua sociologia.
conjunto, esto pelo contrrio ligadas em linha patri- ou matri- Ora a sua possibilidade parece fundada, pelo menos sobre um
linear. Isso permite alis supor que, de um modo diferente plano: o da autoridade poltica. Com efeito, por um lado, sabe-se
do que escreveu Kirchhoff, a profundidade genealgica destas que cada comunidade dirigida por um chefe, e por outro
unidades ultrapassa trs geraes, mesmo se os ndios no lado que cada elemento da estruture, isto , cada famlia alar-
tm delas um cmputo e:xlacto. Encontra-se assim a tendncia gada, possui igualmente o seu lder, em geral o homem mais
j detectada para a unilinearidade; e legitimo deste ponto de velho. Aparentemente, nenhum problema se coloca: no h,
vista pensar que o tipo de habitat mais corrente na rea, a por razes expostas noutro lugar, uma corrida ao poder
grande casa colectiva ou maloca, exprime esta dimenso nestas sociedades, e, para alm do mais, a hereditariedade
fundamental no plano da distribuio espacial. Quanto do cargo poltico parece regular todas as questes. No entanto,
questo do nmero das famlias alargadas que compem um o que no deixa de acontecer que a autoridade, longe de ser
'
' dema, depende evidentemente do tamanho das unidades: nica, de algum modo se retalha e torna-se mltipla; que,
poderiamos no entanto estim-lo em trs ou quatro para os ao coruservar o seu prprio lder, cada famlia alargada tra-
grupos mais pequenos ( 40 a 60 pessoas: uma comunidade do duz a sua Vontade de manter, de maneira mais ou menos
rio Aiari compreendia 40 pessoas), em dez ou doze para os acentuada, a sua identidade; isso liberta, no interior do grupo,
maiores (100 a 200 pessoas: uma comunidade manjeroma no foras que podem ser divergentes: evidentemente que isso no
Jurua-Purus contava 258 pessoas), considerando que cada fa- vai ao ponto de ameaar a exploso do grupo, e a preci-
mlia alargada constituda rpor quinze a vinte pessoas. samente que intervm a funo maior do chefe: a sua vocao
Falar destes demas como unidades scio-polticas implica de pacificador, de integrador das diferenas. V-se ento a
que funcionem segundo o esquema unitrio de totalidades estrutura social do grupo e a estrutucra do seu poder fundi-
orgnicas>, e que a integrao dos elementos componentes rem-se, atraremse e completarem-se uma outra, e cada uma
seja profunda: o que se traduz pela existncia de um esprito encontrar na outra o sentido da sua necessidade e a sua justi-
de corpo como conscincia de si do grupo, e por uma solida- ficao: porque h uma instituio central, um lder prin-
riedade permanente dos seus membros. Neste sentido, K. Oberg cipal exprimindo a existncia efectiva - e vivida como unifi-
tem razo em ver nestas colectividades SOCiedades homog- cao- da comunidade, que esta pode permitir-se, de algum
neas, isto , sem estratifica~o social ou segmentao hori- modo, um certo qtlii1Mtum de fora centrifuga, representada na
zontal". As clivagens que a se orperam so as do sexo, da tendncia de cada grupo para conservar a sua personalidade;
idade e das linhas de parentesco; e essa coalescncia expri- e , reciprocamente, a multiplicidade destas tendncias diver-
me-se no carcter qua..<;e sempre colectivo das actividades gentes que legitima a actividade unificante da chefia prin-
cipal. O equilbrio, que constantemente tem de ser conquis-
" Ameri.can Anthropologist, vol. Lvn, n.a 3, p. 472. tado, entre a dualidade do perifrico e do focal, no poderia
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ser confundido com a simples homogeneidade do todo mais menos hostis umas s outras, e inscrevendo as suas relaes
digno de uma composio geomtrica das partes do ~ue da recprocas essencialmente no quadro dum modelo muito desen-
inventividade sociolgica imanente cultura. Ao nvel da inves- volvido da guerra. Esta viso das suas relaes exteriores,
tigao etnogrfica, isso traduzir-se-ia pela tarefa de analisar se assim se pode dizer, estreitamente solidria com a imagem
a estrutura das relaes entre os diversos sub-grupos, entre primeiramente oferecida da sua natureza. E como o exame
os sub-grupos e a chefia, com todas as intrigas, tenses resis- desta conduziu a concluses sensivehnente diferentes, uma
tncias mais ou menos aparentes, entendimentos mais ou' menos anlise do seu ser-conjunto impe-se pois: com isso que
durveis que o devir concreto de uma sociedade implica. nos devemos preocupar agora.
Assim se destaca a presena latente, e como que furtiva, Uma constatao impe-se imediatamente: a grande
da contestao e do seu horizonte ltimo: o conflito aberto maioria destas populaes pratica a exogamia local.
presena no exterior essncia do grupo, mas pelo contrri~ sem dvida difcil fundamentar rigorosamente, isto ,
di~enso_ da vida colectiva engendrada pela prpria estrutura sobre factos verificados, a generalidade desta instituio. Por-
social. Eis o que nos afasta da bela simplicidade das socie- que se a tecnologia e mesmo a mitologia de numerosas tribos
dades arcaicas; a observao atenta e prolongada das socie- sulamericanas so frequentemente do nosso conhecimento, infe-
dades primitivas mostraria que elas no so mais imediata- lizmente o mesmo no se passa no que toca sua sociologia.
men~e transparentes que as nossas, e um estudo como o que Buell No entanto, por dispersa e por vezes contraditria que seja
'
Quam levou a cabo sobre os Trumai do Alto-Chingu contribui a informao utilizvel, certos dados permitem, quanto quase-
i ;para desmentir eRte preconceito etnocentrico " As sociedades -universalidade da exogamia local, seno uma certeza absoluta.
jl primitivas, do mesmo modo que as sociedades ocidentais sabem pelo menos uma probabilidade extremamente alta. De um modo
perfeitamente lidar com a possibilidade da diferena ~a iden- geral, o nmero de populaes sobre as quais rpossuimos infor-
tidade, da alteridade no homogneo; e nesta recusa do meca maes vlidas muito fraco relativamente ao nmero total
nismo pode ler-se o sinal da sua criatividade. das etnias recenseadas. A e~plorao do material recolhido
Tal parece ser portanto a figura, mais fiel talvez reali- no Hambook (tomo ID) e no Outlime of South American Cul-
dade, destas sociedades ndias alojadas ao longo da imensa tures de G. Murdock, permite avaliar aproximadamente em
bacia am_a::nica: so demas exogmicos compostos por algu- cento e trinta o nmero das etnias (alis de importncia desi-
~as famihas alargadas e ligadas em linha matri- ou patri. gual) em evidncia na rea da Floresta Tropical. Mas apenas
lmear. E, por existir e funcionar como unidades verdadeiras. para trinta e duas tribos que so indicados factos precisos
elas no deixam por isso de permitir um certo jogo aos seus no que toca ao estatuto do casamento, ou seja, volta de um
elementos. A tradio etnogrfica ps por outro lado forte- quarto do total. Ora, sobre estas trinta e duas tribos, vinte
mente o acento sobre a autonomia, a independncia poltica e seis so apresentadas como praticando a exogamia local,
destas comunidades, sobre o separatismo das culturas ndias. enquanto que as seis ltimas so formadas por comunidades
Encontrarnos-amos portanto confrontados com pequenas endogmicas. O que quer dizer, por conseguinte, que a exoga-
SOCiedades vivendo como num recipiente fechado, mais ou mia local se apresenta em trs quartos das tribos sobre as
quais possumos dados concretos. Fica no entanto uma cen-
16
0!. R. Murphy, B. Quain, Tb.e Truma.i ln~ of Central Brazil, tena de tribos cujas regras de casamento ignoramos, pelo
New York, J. J. Augustin, 1955. menos nesse ponto de vista. Mas pode-se supor que a propor-

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o das tribos exogam1cas e endogmicas tal como se esta- propriedade principal a .de no agrupar seno parentes de
belece entre as tribos conhecidas se mantm pouco mais ou facto assinlilados a siblings, o que exclui que Ego se case no
menos idntica entre as tribos desconhecidas: isso conduz-nos seu grupo. Ou seja, a comunidade de residncia numa grande
a admitir, no como certeza (esta definitivamente inaces- casa e a pertena culturalmente reconhecida a um mesmo con-
svel, dado que uma grande parte das tribos ndias desapa- junto de parentes fazem dos grupos da Floresta Tropical uni-
receram), mas como hiptese parcialmente verificada, a ideia dades sociolgicas entre as quais se operam as trocas e se con-
de que pelo menos trs quartos das populaes da Floresta cluem as aJianas: a exogamia, que ao mesmo tempo a sua con-
praticavam a exogamia local, Devemos ainda notar que algu- dio e o seu meio, essencial estrutura destas unidades e sua
mas das etnias nitidamente identificadas como endogmicas manuteno como tais. E, de facto, o carcter locaJ desta exo-
(por exemplo os Siriono, os Bacairi, os Tapirap) so grupos gamia apenas contingente, dado que ele uma consequncia
numericamente fracos ou isolados no seio de ~ulaes cultu- do afastamento geogrfico das diversas comunidades; quando
ralmente diferentes. Convm finalmente assinalar que as tribos estas se aproximam e se justapem at formarem uma aldeia,
~ra as quais a exogamia local foi a-testada pertencem s prin- como se passa com as populaes tupi, a exogamia, pelo facto
Cip~is famlias li~gusticas da Floresta ( Arawak, Carib, Tupi, de deixar de ser local, no desaparece no entanto: converte-se
Chrbcha, Bano, Peba, etc.), e que, longe de estarem concentra- em exogamia de linhagem.
das, elas esto pelo contrrio dispersas em todos os !POntos da Portanto estabelece-se de iniediato uma abertura para
rea considerada: do Per oriental (tribos amahuaca e yagua), o exterior, para as outras comunidades, abertura que compro-
ao 'Este brasileiro (tribos tupi) e das Guianas (tribos yecuana) mete a partir da o princpio demasiadamente afirmado da auto-
Bolvia (tribos tacana) . nomia absoluta de cada unidade. Porque seria de surpreender
Se o exame por assim dizer estatstico das tribos da que grupos empenhados num processo de troca de mulheres
Floresta Tropical torna verosmil a vasta extenso da exo- (quando a residncia patrilocal) ou de genros (quando
gamia local, esta, num grande nmero de casos, est mesmo ela matrilocal), isto , numa relao positiva vital para
necessariamente presente, por causa da natureza da comuni- a existncia de cada grupo como tal, contestassem simul-
~ade. Quando, com efeito, uma nica maZoca abriga 0 con- taneamente a positividade desta ligao pela afirmao - sus-
JUnto do grupo, os membros que a compem reconhecem-se peita justamente por ser demasiado valorizada - duma inde-
reciprocamente como parentes consanguneos reais quando 0 pendncia radical, de sinal negativo, dado que ela implica uma
grupo constitudo por uma ou duas famlias aJargadas, e como hostilidade recproca rapidamente desenvolvida em guerra.
parentes consanguneos fictcios ou classificatrios quando No se trata, naturalmente, de negar que estas comunida-
o. grup~ mais importante. Em todo o caso, as pessoas que des levem uma existncia completamente autnoma sobre
VIvem JUntas numa mesma maZoca so muito estreitamente certos planos essenciais: vida econmica, ritual, organizao
aparentadas entre si, e podemos ento esperar uma proibio poltica interna. Mas para alm de no podermos estender a
do casamento no interior do grupo, isto , a obrigao da exo- todos os aspectos da vida colectiva uma autonomia que, por
gamia local. A sua presena no tem apenas a ver com uma se reportar a nveis importantes, no deixa de ser menos par"
das suas funes que, como veremos mais adiante, procurar cial, o facto geral da exogamia local torna impossvel uma
vantagens polticas: ela est ligada antes do mais natureza independncia total de cada comunidade. A troca de mulheres
das comunidades que a praticam, comunidades essas cuja de mal.oca para rntiloca, fundando ligaes estreitas de paren
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tesc_o entre famlias alargadas e demas, institui por essa mesma dade sua unicidade, elaborando um sistema que transcende
razao relaes polticas, mais ou menos explcitas e codifica- cada um dos seus elementos. Podemos no entanto perguntar-
das 'Certo, mas que impedem grupos vizinhos e aliados pelo -nos que inteno profunda anima a prtica da exogama local:
casamento de se considerarem reciprocamente como puros se se trata simplesmente de sancionar a proibio do incesto
estranhos ou mesmo como inimigos comprovados. o casamento, impedindo o casamento entre cc-residentes, isto , entre paren-
enquanto aliana de famlias e mesmo de demas contribui tes, o meio pode parecer desproporcionado ao fim; porque,
P?ntanto para integrar as comunidades num conj~nto muito como cada maJoca abriga em mdia pelo menos cem pessoas,
difuso e muito fluido, certo, mas que se revela por um teoricamente todas parentes entre si, o carcter bilateral
sis~em~ implcito de direitos e deveres mtuos, por uma da descendncia retira s conexes genealgic!liS a preciso
sohd!!inedade revelada ocasionalmente em circunstncias gra- e a extenso que poderiam permitir a estimativa exacta dos
ves, pela certeza de cada colectividade em saber-se rodeada graus de parentesco, e que .lhes conferida exclusivamente pela
por exemplo em caso de escassez ou de ataque armado n~ descendncia unilinear. Um homem de uma famlia alargada
por estrangeiros hostis: mas por aliados e parentes. P~rque A poderia portanto casar-se com uma mulher da mesma maJoca
o alargamento do honzonte politico para alm da simples que a dele mas pertencendo a uma famlia alargada B sem
comunida~ no releva somente da presena contingente de por isso se arriscar formalmente transgresso maior, dado
~po~ am1gos na proximidade: remete para a necessidade que o estabelecimento de uma ligao de parentesco no fictcio
llllperwsa em que se encontra cada unidade sedentria de entre o homem A e a mulher B poderia muito bem ser impos-
assegurar a sua segurana pela concluso de alianas. svel. A funo da exogamia local no pois negativa, a~se
. Um outro fa,ctor favorece a constituio de tais con- gurar a proibio do incesto, mas positiva, obrigar a contrair
Juntos multicomunitrios. A exogamia local opera com efetto casamento fora da comunidade de origem. Ou, noutros termos,
entre os _conjuntos ~sve<i~ uma classificao tal que apenas a exogamia local encontra o seu sentido na sua funo: ela
os parce1ros sexuais acess1veis pertencem a unidades dife- o instrumento da aliana pOltica.
rentes da de Ego. Mas o prprio conjunto destes parceiros Ser possvel enfim avaliar o nmero das comunidades
encontra-se reduzido, dado que entre eles apenas uma minoria que podem compor uma tal ,rede de alianas? A 'ausncia mais
cai na categoria dos conjuntos preferenciais: com efeito a regra ou menos completa de documentos a este respeito parece proi-
do rosamento dos primos cruzadns parece ser coextensiva bir qualquer tentativa de resposta, mesmo que aproxima-
~-a exogamia local. De modo que a esposa provvel ou dese- tiva. No entanto, certos dados permitiro talvez chegar a um
Javel de Ego macho no apenas uma mulher residente numa nmero verosmil, ou antes, situ-lo entre um mnimo e um m-
maJoca que no a sua, mas tambm 'a filha do irmo da ximo. Com efeito, se a exogamia local no se institusse de uma
su~ me, ou da inn do seu ,pai. O que quer dizer, por conse- maneira permanente seno entre duas comunidades, estara-
gumte, que a troca de mulheres no se instaura entre unidades mos ento confrontados com um verdadeiro sistema de metades
partida indiferentes umas s outras, mas sim entre grupos exogmicas complementares. Mas, como este tipo de organiza-
encerr!lidos nu~a rede . de ligaes estreitas de parentesco, o social, mais ou menos universal entre as tribos G, no
mesmo se esta e, como e decerto provvel, mais cl!liSsificatria foi realizado seno muito ,raramente pelas populaes da Flo-
do que z:~!. As rel~es de parentesco j frixadas e a exogamia resta Tropical, excepo por exemplo dos Mundurucu ou dos
l.ocal adiciOnam po1s os seus efeitos para arrancar cada uni- Tucmo, muito provvel que as trocas matrimoniais tivessem

62 63
I'

Alm do mais, estes demas apresentam igualmente uma dente da residncia. Os dernas patrilocais da Floresta Tro-
I
determinao importante da linhagem: a continuidade. Por- pical seriam linhagenB se as mulheres continuassem a fazer
que, contrariamente ao que escrevia Kirchhoff ", a comuni- parte do seu grupo de origem, mesmo depois da partida devida
dade- para ele uma famlia alargada- no se dissolve com ao casamento. Mas, precisamente, o afastamento das grandes
a morte do seu chefe, pela simples razo de que a chefia casas, que d partida de uma mulher um carcter quase
quase sempre hereditria, como o releva- curiosamente - o definitivo, impede essa tendncia para a organizao em linha-
prprio Kirchhoff. A hereditariedade do cargo poltico um gem de se confirmar, dado que para uma mulher o casamento
sinal suficiente da permanncia no tempo da estrutura social. como que um desaparecimento. Pode-se pois dizer que, em
De facto, o que se produz por vezes quando morre o chefe, todos os sectores da Floresta Tropical onde as estruturas
como entre os Witoto, no a dispers!O do gr111p0, mas o polidmicas, por causa da disperso das rruiloca, so fluidas,
abandono da casa de que o chefe proprietrio e a cons- a tendncia para a linhagem no pode reaJizar-se. O mesmo
truo de uma maloca na vizinhana muito prxima da pri- no se passa onde esse tipo de estrutura mais nitido, maiB
meira. A tl1Mlsmisso do cargo de lder de pai pa;ra filho, iBto , afirmado, mais cristalizado : as grandes aldeias guarani ou
a sua manuteno na descendncia patrilinear que forma o cora- tupinamba. Aqui, a contiguidade espaciaJ das casas suprime
o da estrutura social, traduz justamente a vontade do grupo o movimento das pessoas: o jovem, durante os anos de Ser-
de manter a sua unidade. espacio-temporal. Os Tupinamba vio devidos ao sogro, a rapariga quando o casamento defi-
levavam muito longe o seu respeito da patrilinearidade, dado nitivo, no fazem seno mudar de mciloca. Oada indivduo
' li,
, I que uma criana nascida de uma me pertencendo ao grupo mantm-se pois permanentemente sob o olhar da sua famHa.
I I mas de um pai estrangeiro- frequentemente um prisioneiro e em contacto quotidiano com a sua linhagem de origem. Nada
de guerra- era rapidamente devorada, enquanto que os filhos se ope portrunto, entre estas populaes, conV"erso dos de-
de um homem do grupo eram filiados na descendncia do seu mas em linhagem. E isto tanto menos quanto outras foras
I pai. Estes diversos factores, funcionando ao nvel da organi- vm apoiar esta orientao. Porque se os Tupi realizaram
zao interna do dema, revelam bem uma tendncia para pr com vigor os modelos apenas esboados pelas outras popu-
o acento sobre uma das duas linhas de parentesco e para laes da floresta, isto , uma integrao ava;nada das
I
assegurar a sua continuidade; o dema orienta-se para a linha- unidades scio-qx>lticas num conjunto estruturado, por-
gem, e o motor, se assim se pode dizer, dessa dinmica a que havia correntes centripetas cuja presena atestada
contradio entre um sistema bilateral de descendncia e uma pela e..qtrutura alde concentrada. Mas, devemos ento pergun-
residncia unilocal, isto , entre a legaJidade bilateral e a tar-nos, que acontece com as unidades no seio dessa nova
realidade unilinear. organizao? Oferecem-se aqui duas possibilidades sociol-
Sabemos que a unilocalidade da residncia no conduz gicas: ou a tendncia para a unificao e para a integrao
necessariamente unilinearidade da descendncia, mesmo se se traduz pela dissoluo progressiV"a destas unidades ele-
uma condio necessria dela, tal como mostrou Murdock, mentares- ou pelo menos por uma diminuio importante das
em desacordo neste ponto com Lowie. No se pode falar de suas funes estruturais- e pelo aparecimento consecutivo
linhagens verdadeiras seno no caso da filiao ser indepen- dum princpio de estratificao social que pode acentuar-se
mais ou menos depressa; ou ento as unidades subsistem
111
Cf. nota 10. e reforam-se.
66 67
A primeira possibilidade foi realizada pelas populaes
do noroeste da Amrica do Sul (Ohibcha, Arawak das Ilhas se edificavam eram as mesmas que no resto da rea: sexo,
por exemplo), unificadas sob a categoria de rea cultural cir- idade, parentesco, etc., e precisamente o enclausuramento e a
cum-carib ". Estas regies, particulannente a Colmbia e o contraco do modelo geral de organizao social multi-comu-
norte da Venezuela, viram desenvolver-se grande nmero de nitria, de que a aldeia constitui a expresso espacial, no
pequenos Estados, feudalidades frequentemente limitadas a operaram como princpio unificador pondo em questo a per-
uma cidade ou a um vale. A, as aristocracias que controla- sonalidade>> de cada um dos elementos, neste caso dos demas;
vam os poderes religioso e militar, dominavam uma massa mas pelo contrrio a prpria emergncia de uma tal forg;
de plebeus, e uma classe numerosa de escravos conquis- centripeta visando cristalizao de uma estrutura flu-
tados pela guerra contra as populaes vizinhas. A segunda tuante determinou o reforo simtrico das tendncias cen-
possibilidade parece ter sido adoptada pelos Tupi, dado que trifugas imanentes estrutura dos demas. Ou, por outras
no havia entre eles uma estratificao social. No se pode palavms, a dinmica aqui descrita de natureza diwloticq,:
com efeito assimilar os prisioneiros de guerra dos Tupinamba porque, medida que se precisa e se afirma a constituio
a uma classe social de escravos de cuja fora de trabalho do sistema, os elementos que o compem reagem a essa trans-
se tivessem apropriado os senhores-vencedores. Os primeiros formao do seu estatuto acentuando a sua particularidade
cronistas do Brasil como Thevet ", Lery " ou Staden "' con. concreta, a sua individualidade. De modo que o advento da
;. tam que a posse de um ou vrios pr>sioneiros de guerra era estrutura giliobal engendra, no a supresso dos demas- o
' geradora de um tal prestgio social para os guerreiros tu pi- que permitiria uma outra diferenciao, isto , uma estrati-
namba que estes preferiam, em caso de escassez, deixar eles ficao social-, mas uma modificao estrutural das uni
prprios de comer em vez de fazer jejuar os seus cativos. dades. Qual ser o sentido desta transformao? Ele est
Estes ltimos eram alis rapidamente integrados na comuni- inteiramente contido nas determinaes que lhe so prprias:
dade do seu senhor, e este no hesitava em dar a sua prpria so essencialmente grupos de parentesco. Que meios tero
irm ou a sua filha em casamento a esse testemunho vivo pois estes ltimos para se remodelarem em funo de um
da sua glria. E a incorporao considerava-se completa devir que os identifica unificando-os? 1!: de salientar em
quando, ao fim de um tempo por vezes longo, a execuo primeiro lugar a unilinearidade latente que os caracteriza,
do prisioneiro o transformava em alimento ritual dos seus centrar a lei de pertena no mais sobre uma c<rresidncia que
senhores. deixa de ser primordial, mas sobre a regra de filiao: os
~ sociedades tupi no estavam pois estratificadas; por demas transformam-se pois em linhagens, e a transformao
consegumte, as clivagens e linhas de fora em torno das quais dos elementos aparece solidria oom a constituio dos con-
juntos. As populaes tupi oferecem-nos assim a ilustrao
da passagem de uma estrutura polidmica a uma estrutura
u Cf. HSAI, t. IV e V.
tk lin.ha'gem mttfrpla.
" A. Thevet, Le Brsll et leo BrsUiens, Paris, P.U.F., 1953, p. 93.
u Jean de Lry, Jolll'll8l de bord... en la terre de Brsil, 1557, Querer isto dizer que as linhagens no aparecem seno
Paris, ed. de Paris, 1952. por reaco a uma nova organizao de um conjunto de uni-
~ Hans Staden, Vritable histoire et descriptlon d'un pays... dades residenciais e em relao com ela? 1!: evidentemente!
situ dans Je Nouveau Monde nomm Amrique, Paris, A. Bertrand, 1837. impossvel afirm-lo, dado que residncia e filiao no so
concomitantes. Esta passagem em si prpria contingente,
68
69
articulada com a histria e no com a estrutura: no que chefe; a comunidade tupinamba eleva a uma escala desco-
se refere aos Tupi, o elemento catalizador do que no era nhecida no resto da Floresta a questo das relaes politicas :
seno tendencial e potencial entre as outras populaes enquanto estrutura de linha:gem mltipla ela d-se uma autori-
da Floresta Tropical foi a inquietao que os levou a cons- dade <<Centralizada, e conserva ao mesmo tempo as sub-chefias
truir estruturas sociais mais contradas. Processos hist- locais. E era sem dvida a este dualismo do poder que
ricos diferentes poderiam igualmente operar esta passagem. respondia, entre os ndios, a instituio de um Conselho dos
Mas o que possvel reter que a mutao de um dema em ancios, cuja aprovao era necessria pa;ra o exerccio da
linhagem conduz a desdobrar a essncia mlaciontil de cada autoridade pelo chefe principal. As populaes do grupo tupi-
unidade. No h linhagens seno no seio de um sistema forte -guarani diferenciam-se pois das outras etnias da mesma rea
e, reciprocamente, a promoo de um tal sistema desemboca cultural pela maior complexidade da sua problemtica pol-
ou numa estratificao social negadora do valor estruturante tica, ligada ao alargamento por vezes muito vasto do seu
das regras de filiao, ou ento na confirmao e mesmo na horizonte. Mas parece justamente que os Tupi no limitavam
~obrevalorizao dessas regras: a linhagem, poder-se-ia dizer, essa extenso constituio de comunidades aldes de linha-
e de natureza diacritica. Tudo se passa pois como se 0 movi- gem mltipl:a. e que, em diversas zonas da Floresta, se desen-
me~:o centrpeto pelo qual se alarga o campo das relaes volvia uma tendncia para construir um modelo de autoridade
politicas de uma sociedade anteriormente fluida, criando um que ultrapassava largamente o quadro estreito da aldeia. Sa-
desequilbrio interno, deteTm.inasse Sinmltaneamente o meio be-se que, de um modo geral, as relaes inter-trbais na,
de o ~revenir pela actuao, ao nvel dos elementos, de foras Amrica do Sul eram muito mais estreitas e observadas do que
centrfugas que respondem nova situao e que permi- levaria a acreditar a insistncia sobre o humor belicoso destes
tem reequiUbrar a sociedade. Porque finalmente para a povos, e diversos autores, como por exemplo Claude Lvi-
conquista de um equilbrio constantemente ameaado que ten- -Strauss 21 e .Aifred Mtraux ", mostraram claramente a inten-
dem, de uma maneira directa ou desviada, as foras que. sidade frequente das trocas comerciais entre grupos situados
trabalham estas sociedades primitivas. a distncias considerveis. Ora, no caso dos Tupi, no se
:m certo por outro lado que a verso tupi do modelo socio- trata apena;s de relaes comerciais, mas antes de uma ver-
' lgico da Floresta no deixa subsistir idnticas a si prprias dadeira expanso territorial e politica, com exerccio da auto-
as relaes internas descritas ao nfvel do dema. Por um !:ado, ridade de certos chefes sobre vrias aldeias. Lembremos a
a emergnci!a da estrutura de linhagem, isto , de uma contrac- 'figura de Quoniambec, esse famoso chefe Tamoio, que im-
o das conexes genealgicas em que se afirma o seu carcter pressionou to vivamente Thevet e Staden. Este rei era
unitrio, diminui consideravelmente o valor funcional dos sub- muito venerado por todos os Selvagens, e mesmo por aqueles
-~pos componentes da linhagem, ou das famlias a:l:argadas. que no pertenciam sua terra, to bom soldado ele tinha
Eis porqu_: o problema pertinente , no que se refere aos Tupi, 0
das re~?oes entre linhagens. Cada aldeia tupinamba agrupava
n c. Lvi-Strauss, Guerre et Commerce chez les Indiens de
em mdia entre quatro e oito grandes casas, cada uma abri- l'Amri,que du .sud,, Renaissance, v-ol. I. fase. 1 e 2.
gando uma linhagem, e cada uma tendo o seu Jider. Mas a = A. M:trawc, La CivUisatlon matrielle deB tribos Tupi-Guara.ni,
aldeia como tal achava-se ela prpria sob a direco de um Paris, P. Geuthner, 1928, I' 277.

70 71
sido no seu tempo, e to sabiamente os conduzia na guerra. " os Takwatip. estendia pouco a pouco no princpio .do ~culo
Estes mesmos cronistas ensinaram-nos por outro lado que a sua hegemonia sobre as tribos vizinhas, sob a drrecao do
a autoridade dos chefes tupinamba no era nunca to .seu chefe Abaitara, cujo filho Claude Lvi-Strauss encon-
fol'te como em tempo de guerra, e que o seu poder era entiio trou" P1"0cessos anlogos foram notados entre os Oma.~a e
quase absoluto, e perfeitamente respeitada a disciplina im- os Cocama. populaes tupi estabelecidas no curso mdio e
lpOSta s suas tropas. Deste modo o nmero de guerreiros superior do Amazonas, entre os quais a autoridade de um
que um chefe era capaz de mobilizar o m~lhor ndice do chefe se exercia no apenas sobre a grande casa, mas sobre
alcance da sua autoridade. Precisamente, os nmeros citados 0
conjunto da comunidade inteira: esta podia ser de din:enso
so por vezes- e guardadas as devidas propores- enormes: considervel, dado que uma aldeia omagua compreendia, se-
Thevet d um mximo de doze mil Tabaiarres e Margageaz gundo se diz, sessenta casas de cinquenta a sessen~ pess.o~s
combatendo uns contra os outros num nico recontro. Lry cada . Por outro lado, os Guarani, culturalmente tao pron-
d, em circunstncia semelhante, o mximo de dez mil homens mos dos Tupinamba. possuam igualmente chefias muito de-
e um nmero de quatro mil para uma escaramua qual assis- senvolvidas.
tiu. Staden, seguindo os seus senhores no combate, contou na No nos arriscaremos no entanto, ao apreender assim a
ocasio de um ataque por mar a posies portuguesas trinta cultura tupi na sua dinmica poltica criadora de r:alezas,
e oito barcos de dezoito homens em mdia, ou seja perto de a forar a sua originalidade relativamente ao conJunto da
setecentos homens apenas para a pequena aldeia de Ubatuba '*- Floresta Tropical e, por oonseguinte, a constitu-la C'OniO enti-
Como convm multiplicar mais ou menos por quatro o nmero dade cultural independente da rea na qual a situamos par-
destes guerreiros para obter o da populao total, v-se que tida? Isso corresponderia a negligenciar processos idnticos,
havia entre os Tupinamba verdadeiras federaes agrupando embora de bem menor envergadura, entre populaes perten-
entre dez e vinte aldetas. Os Tupi, e parlicularmente os da cendo a outms existncias lingusticas. Convm lembrar por
costa brasileira, revelam pois uma tendncia muito ntida para exemplo que os Jivaro apresentavam tambm esse ~ode!~ de
a constituio de sistemas polticos considerveis, com chefias oraanizao
o
multi-romunit:ria, dado que eram
.
conclmdas
, .
ruhan-
..
poderosas cuja estrutura seria preciso analisar; com efeito, ao as militares entre grupos Iooais: foi assim que vanos JUJa-
alargar-se, o campo de ~UPlicao de uma autoridade centra:! ria _as .maJ,oca destes ndios - se associaram para guerrear
suscita conflitos agudos com os pequenos poderes locais; a oontra os Espanhis. Por outro lado as tribos carib do Ore-
questo que ento se coloca a da natureza das relaes entre noco utilizavam a exogamia local como meio de alargar a
a chefia principal e as sub-chefias: vor exemplo, entre o rei> hegemonia poltica sobre vrias comunidades: De ~iv:ersas
Quoniambec e os rgulos, seus vassalos. maneiras se atesta portanto, como caracter!stica propna da
Os Tupi costeiros no so alis os nicos a revelar tais rea da Floresta, a tendncia para constituir conjuntos sociais
tendncias. Para evocar um exemplo muito mais recente, assi- mais vastos do que no resto do continente. O que devemos
nalemos igualmente os Tupi Kawahib; um dos seus grupos, sinlplesmente reter que a fora desta corrente variava com

Ibld., p. 93.
c. Levi Strauss, Tristes Tropiques, Paris, Plon, 1955, cap. XXXI
" lbid., p. 178, nota 2. Cf. HSAI, t. m.
73
72
as circunstncias concretas- ecolgicas, demogrficas, reli- .
d des da Flore~ta situa-las-la . ,pms sob r e um plano . estruturai
giosas- das culturas onde se manifestava. A diferena entre - e no numa etapa cronologiCa- que se podena
a . . , . chamar .
os Tupi e as outras sociedades no justamente de natureza, , h' t 'rico fornecendo os Marginais o exemplo de ~Je
ma. de grau; o que quer dizer, por conseguinte, que do pre- .s o . : . Incas o de uma cultura j hJstorJCa.
dades a-hJstoncas, e os . . . a da Floresta
mesmo modo que realizaram melhor do que os outros, sobre . le timo supor que a dmamJCa propn
o plano da estrutura social, um modelo de organizao que Parece pms
Tropical uma. . _ de posm'bilidade da histria
g oond<ao .. tal como
no lhes exclusivo, tambm a dinmica imanente ao con- . t Andes A problemtica politiCa da Floresta
ela conqms ou os . limitam. o plano
junto das culturas da Floresta encontrou entre os Tupi um remete portanto para os dois planos que. a. - . . tr
ritmo e uma acelerao mais rpidas do que em qualquer genetlCO, do lu"'ar
,, de .nascimento
da insttmao, e um ou o,
outra parte. histrico, do seu destmo .
Avcaicas, as sociedades amerndias foram-no, mas, s~
assim se pode dizer, negativamente e segundo os nossos cri-
trios europeus. Devemos por essa razo classifiar com.'O
imveis culturas cujo devir no se conforma com os nossos
,, prprios esquemas ? Ser preciso ver nelas sociedades sem
histria? Para que a questo tenha um sentido, ainda neces-
I~~ srio coloc-la d tal modo que uma resposta seja possvel,
I
isto , sem postular a universalidade do modelo ocidental. A
histria diz-se em mltiplos sentidos e diversifica-se em fun-
o das diferentes perspectivas nas quais situada: A opo-
sio entre culturas progressivas e culturas inertes parece,
assim resultar, antes do mais, de uma diferena de focali-
zao ". A tendncia para o sistemOJ, desigualmente realizada
em extenso e profundidade conforme as regies, conduz, pelas
suas prprias diferenas, a dar s culturas dessa rea uma
dimenso diacrnica, recensevel nomeadamente entre os
Tupi -Guarani : no so portanto sociedades sem histria. 11:
ao nvel da organizao poltica muito mais do que no plano
da ecologia que se situa a oposio mais ntida entre culturas
marginais e culturas da Floresta. Mas elas no so tambm
sociedades histricas: neste sentido, a oposio simtrica e
inversa com as culturas andinas igualmente muito forte. A
dinmica poltica que confere a sua especificidade s socie-

" C. Lev!-Strauss, Race et Hlsto!re, Paris, Unesco, 1952; p. 25.


EstudQ inicialmente publicado em L'Homme III (3)' 1963.
74
~,
75
CAPTULO IV

ELEMENTOS DE DEMOGRAFIA AMERINDIA

Talvez haja quem se espante ao ver colocar, ao lado


de estudos consagrados antropologia poltica, um texto
preocupado principalmente com demografia. Com efeito, nada
obriga, ao que parece, a que para analisar o funcionamento das
relaes de poder e das instituies que as regem se v buscar
o tamanho e a densidade das sociedades em questo. Haveria
como que uma autonomia do espao do poder (ou do no..poder),
estabelecendo-se e reproduzindo-se distncia e ao abrigo de
toda a influncia externa, por exemplo o nmero da populao.
E, de facto, a ideia desta relao serena entre o grupo e o seu
poder pareee corresponder claramente realidade que ofere-
cem as sociedades arcaicas, que conhecem e pem a funcionar
mltiplos meios para controlar ou impedir o crescimento da
sua populao: aborto, infanticdio, tabus sexuais, desmamar
tardio, etc. Ora, essa capacidade que os Selvagens mostram
para controlar o fluxo da sua demografia fez acreditar a pouco
e pouco a convico de que uma sociedade primitiva neces-
sariamente uma sociedade restrita, tanto mais que a eeo-
nomia dita de subsistncia no poderia, segundo se assegura.
bastar s necessidades de uma populao numerosa.
A imagem tradicional da Amrica do Sul (imagem em
boa parte desenhada, no devemos esquec-lo, pela prpria
etnologia) Hustra particularmente. bem esta mistura de meias-

77
-verdades, de erros, de preconceitos, que conduz a tratar os poder poltico era provocada entre os Tupi-Guarani pela expan-
factos com ~ma ligeireza surpreendente (Cf., no Harndbook of so demogrfica, parece-nos pelo menos legtimo pr em pers-
South Amerwan huimns, a classificao das sociedades sul- pectiva essas duas dimenses, especficas destas tribos. Mas
-~ericanas '). Por um lado, os Andes e as Altas Culturas que uma questo prvia se coloca: os grupos locais dos Tupi-
ai se sucederam; por outro, o resto: florestas, savanas, pampas -Guarani seriam efectivamente muito mais numerosos do que
em que formigam pequenas sociedades, todas semelhantes entre os das outras culturas?
si, montona repetio do mesmo que parece no ostentar dife- justamente o problema das fontes e do crdito
rena.al~a. A questo no tanto a de saber em que medida que se lhes pode conceder. Os Tupi-Guaratni realizam o para-
tudo Isso e verdadeiro, mas antes a de medir at que ponto doxo de terem desaparecido quase completamente desde h
fals_?. E, para voltar ao ponto de partida, o problema d& muito tempo ( excepo de alguns milhares que ~obre
conexao entre demografia e autoridade poltica desdobra-se vivem ainda no Paraguai) e de serem no entanto a popu-
em duas interrogaes: lao indgena talvez melhor conhecida da Amrica do Sul.
1 -Ser que todas as sociedades da floresta da Amrica Dispe-se com efeito de uma muito abundante literatura a
do Sul so iguais entre si, ao nvel das unidades ~cio-polticas seu respeito: a dos primeiros viajantes, rapidamente seguidos
que as compem? pelos jesutas, que, vindos de Frana, de 'Espanha e de Por-
2 - A natureza do poder poltico manter-se- imutvel tugal desde os meados do sculo XVI, puderam observar a seu
qu~do_ se alarga e se torna mais ,pesado o seu campo de bel-prazer esses Selvagens que ocupavam todo o litoral brasi-
aphcaao demogrfico? leiro e uma grande parte do actual Paraguai. Assim, milhares
Foi reflectindo sobre a chefia nas sociedades tupi-guarani de pginas foram consagradas a descrever a vida quotidiana
que ?eparamos com o problema demogrfico. Esse conjunto dos ndios, as suas plantas selvagens e cultivadas, a sua maneira
de tnbos, muito homogneo 1:a:nto do ponto de vista lingustico de se casar, de educar as crianas, de fazer a guerra, de matar
como do cultural, apresenta duas propriedades demasiado not- ritualmente os prisioneiros, as relaes entre os grupos, etc.
veis para .impedir que se confunda os Tupi-Guarani com as Os testemunhos desses ,crouista:s, formulados em momentos
outras soctedades da Floresta. Antes do mais, a chefia afir- e em lugares diferentes, oferecem uma coerncia etnogrfica
mava-se, entre estes ndios, com muito mais vigor do que em nica na Amrica do Sul onde somos as mais da.s vezes con-
qualque: outro lu~~r; em seguida., a densidade demogrfica fl'ontados com uma extrema diviso lingustica e cultural. Os
das umdades sociais -os grupos locais- era nitidamente Tupi-Guarani apresentam a situao inversa: tribos, situa-
superior s mdias habitualmente admitidas para as sociedades das a milhares de quilmetros umas das outras, vivem da
sul-americanas. Sem querer afirmar que a transformao do mesma maneira, praticam os mesmos ritos, falam a mesm:t
lngua. Um Guarani do Paraguai encontrar-se-ia em terreno
1 perfeitamente familiar entre os Tupi do Maranho, distantes
Para os dados que se referem aos sculos XVI, XVII e XVIII
remetemos em bloco para os cronistas franceses, portugueses espanhis' no entamto qu'<lltro mil quilmetros. E se a leitura das anti-
alemes, etc., assim como para os textos e cartas dos primei~os jesuta~ gas crnicas se pode revelar por vezes fastidiosa pelo facto
na Amrica do Sul Estas fontes so suficientemente conhecidas para dos seus autores verem e descreverem a mesma realidade, elas
que seja suprfluo dar mais indicaes. Para alm disso, consultamos fornecem em todo o caso uma slida base de trahalho pelo
o Bandbook of Soutb American IJuJians, New York, v. 1963.
facto de se validarem reciprocamente: Montoya ou Jarque,
18
79
missionrios entre os Guarani, fazem no Paraguai eco a Thevet cular a populao indigena da Amrica do Sul no momento
ou Lry que, sessenta anos antes, visitaram os Tupinamba da da Descoberta revela bem o pouco caso que ele faz das indi-
baa do Rio. Talento dos cronistas, quase todos pessoas ins- caes fornecidas pelos cronistas. Quantos ndios havia na
trudas e fiis observadores, relativa uniformidaele dos povo~ Amrica antes da chegada dos Brancos? A esta questo, desde
observados: do seu encontro subsiste, para grande sorte dos h muito que os americanistas trouxeram respostas to varia-
americanistas, um material duma riqueza excepcional, um das quanto arbitrrias porque desprovidas de todo o funda-
material sobre o qual os investigadores podem alicerar-se. mento cientfico. Oscila-se assim, para o Novo Mundo no seu
Quase todos os cronista-s se esforaram por completar conjunto, entre oito milhes e quatrocentos mil habitantes
as suas descries com dados numricos referentes s dimen- segundo Kroeber e quarenta milhes segundo P. Rivet. A.
ses das casas, superfcie das plantaes, s distncias que Rosenblatt, abordando por seu turno o problema da popula-
separam as aldeias e, sobretudo, ao nmero de habitantes ;o pr-colombiana dia Amrica, chega ao nmero de quase
das regies que visitavam. Evidentemente, as preocupaes treze milhes e quinhentos mil, dos quais seis milhes sete-
que os animavam eram diversas: rigor etnogrfico de um centos e oitenta e cinquenta mil seriam da Amrica do Sul.
Lry, objectividade militar de um Staden, preocupao admi- Crul.cula ainda que a margem de erro que o seu clculo com-
nistrativa dos missionrios que tinham necessidade de recen- porta no ultra.passa os 20 ro '
e que portanto a sua investiga-
sear as populaes cadas sob o seu controle. Mas, neste ponto o rigorosa, cientfica. Que rigor este? O autor explica
como nos outros, as informaes quantitativas, quer tenham que a densidade de populao depende ( ... ) no apenas do
sido recolhidas entre os Guarani ou entre os Tupi, no Mara- meio mas tambm da estrutura econmica e social. No estudo
'
nho ou no sul do Brasil, no apresentam discordncia alguma: de todos os povos observamos, como natural, um certo para-
de uma ponta outra do imenso territrio ocupado pelos Tupi- lelismo entre densidade de populao e nivel cultural '. Esta
-Guarani, os nmeros indicados so muito prximos. Ora, determinao suficientemente vaga para que se possa admi-
bizarramente, os especialistas da Amrica do Sul, at ao pre- ti-la sem dificuldade. Mais contestvel ainda nos parece
sente, negligenciaram completamente estas indicaes- tanto o ponto de vista do autor quando escreve: Encontramos
ma.is preciosas no entanto quanto so muitas vezes muito em particular grandes centros populacionais nos lugares
precisas-, quando no as recusaram simplesmente em bloco. onde se constitui uma grande formao poltica sobre formas
Razo invocada: os cronistas exageraram fantasticamente a agrcolas de existncia. Foi na Amrica o caso da.s civi-
importncia da populao indgena. Encontramo-nos assim lizaes azteca, maya, chibcha e inca. Com ela.s, aJtingiu o
coloca-dos perante uma situao bem estranha: tudo acei- seu apogeu a agricultura ,pr-colombiana e agruparam-se den-
tvel nos cronistas, excepto os nmeros que nos do! Que sos ncleos de populao'. H aqul, pa.rece-nos, como que um
os erros, seno as mentires, dos cronistas se situem todos na passe de m:gica: Rosenblatt no se contenta, com efeito, em
mesma ordem de grandeza parece no incomodar ningum. a-rticular a forte densidade de populao e a tecnologia de agri-
Trata-se de examinar antes do mais o valor das crticas, cultura intensiva, ele introduz subrepticiamente, quando fala
directas ou implcitas, dirigida.s s avoaliaes dos cronistas.
Elas encontram-se, no essencial, juntas e expostas nos tra-
' A. Rosenblatt, La Poblacl6n indigena y el mesUza.je en America,
balhos do principal especialista de demografia amerindia, Buenos Aires, 1954:, vol. I, p. 103.
Angel Rosenbla.tt. O mtodo que este autor utiliza para eal- ' Ibldem, p. 100.

80 81

'de grande formao poltica, a ideia de Estado. No entanto, do que Kroeber). O que que se passava na Amrica do Sul
embora carregada de implicaes, essa referncia ao Estado em 1500? Exactamente o contrrio do que afirma Rosenblatt.
como sinal e produtor da civilizao no diz seno de longe res- A maior pavte do continente era ocupruda por sociedades de
peito aos nossos propsitos. O essencial vem em seguida: <<Mas agricultores sedentrios que cultivavam uma grande variedade
se as grandes culturas atingiram a etapa agrcola, se no Per de plantas, cuja lista no vamos aqui reproduzir. Podemos
,chegaram a domesticar o lama e a alpaca, a maiar parte do mesmo a.xioma!tizar este dado de base dizendo que nos luga-
contimente vivia da oaa, dia pesoa e da cOlecta. Os povos caa- res em que ecologicamente e tecrndJogicamente a aJgricul-
dores tm necessidade de vastas pradarias ( ... ), os povos que tura era possivel, ela estava presente. Ora, esta determina-
se alimentam da caa e da pesca so obrigados a um certo o do espao cultivvel possvel engloba o imenso sistema
nomadismo intermitente. A floresta nunca abrigou grandes Orenooo-Amazonas-Paran-Paraguai e mesmo o Chaco; no
populaes, por causa da grande mortalidade, das condi- se encontra excluda dessa :rea seno a regio de pampas que
es climatricas difceis, da luta contra os insectos e os ani- se 1e/Stende da T~erra de F'ogo mais ou me'nJl's at ao para-
mais selvagens, da raridade das plantas alimentares ( ... ). lelo 32, territrio de caa e de colecta das tribos tehuelche
Exceptuando a zona agrcola que se estendia sobre uma estreita e puelche. Portanto, apenas uma fraca parte do continente
faixa ao longo dos Andes (."), o conti'l'l!ente era em 1492 uma corresponde tese de Rosenbla tt. Objectar-nos-o talvez que
imensa floresta ou uma estepe '. Cometeramos um erro se no interior da zona em que a agricultura possvel certas
julgssemos estar a perder tempo ao examinar um tal enun- populaes no a praticam. Antes do mais observaremos que
ciado de cretinices, porque toda a demografia> de Rosenblatt esses casos so extremamente raros e localizados: Guayaki
est fundada sobre isso, e os seus trabalhos so ainda a refe- do Paraguai, Siriono da Bolvia, Guahibo da Colmbia. Lem-
rncia e a fonte dos americanistas que se interessam pelo braremos em seguida que praticamente, para cada um destes
problema da populao. casos, foi possvel estabelecer que se tratava no de verda-
A via seguida pelo autor sumria. Os povos caadores, deiros arcaicos mas, pelo contrrio, de sociedades que tinham
tendo necessidade de muito espao, tm uma populao de perdido a agricultura. Por nosso lado, mostramos que os
fraca densidade; ora, a Amrica do Sul era na sua quase tota- Guayaki, puros caadores-nmadas de floresta, renunciaram
lidade ocupada por tribos de caadores; portanto a populao a clllltivar o milho por volta do fim do sculo XVI. Re:<u-
indigena do continente era muito frruca. Subentendido: no se mindo, no subsiste nada das bases em que se apoda a obra
deve, a partir daqui, dar crdito algum s estimativas dos de Rosenblatt. Evidentemente, isso no pe forosament~
cronistas, por exemplo, drudo que eles apresentam nmero~ de em questo o nmero de seis milhes setecentos e odtenta
populao relativamente elevados. e cinco mil habita!lltes dado pelo autor para a Amrica do
No seriJa, preciso dizer que tudo isto arqui-falso, mas Sul. Simplesmente se passa que, tal como todas as outras
ainda melhor faremos se o dissermos. A. Rosenblatt invenh avaliaes anteriores, esta puramente arbitrria, e se se
com todas as peas uma Amrica de caadores-nmadas, com verificasse que era justa, s-lo-ia por <puro acaso. Po'!' outro
vista a fazer admitir uma avaliao demogrfica fraca. (Ainda lado, ,ao revelar-se totalmente fantasista a razo que leva
assim, preciso notar que ele se mostra muito mais generoso Rosenblatt a recusar ter em conta as precises dos cronistds,
isso d-nos o direito de dizer: dado que nenhum argumento
Ibidem, pp. 104-105; o sublinhado nosso. vlido destri os dados demogrficos dos cronistas -que

82 83
foram testemunJws oculares-, talvez convenha, afastando os a primeira metade do sculo. Os Espanhis, lanados pro-
preconceitos habituais, tomar de uma vez por todas a srio cura do Eldorado inca, subiram o Rio de la Plata, depois o
o que nos dizem. o que vamos tentar fazer. Paraguai. A primeira fundao de Buenos Aires teve lugar
No se trata para ns de seguir a ;pista clssica de em 1536. Os Conquistadores, sob a presso das tribos, tive-
calcular a populao ndia do cO!lljunw da Amrica do Sul ram que a abandonar quase a seguir para fundar em 1537
em 1500, tarefa irrealizvel no que nos toca. Mas pode- Asuncin, desde ento capital do Paraguai. No era mais
mos tentar saber quantos eram nessa poca os ndios Guarani nessa poca do que um acampament<>"base para organizar
e isso por duas razes. A primeira tem a ver com a dis- as expedies de conquista e de explorao em direco aos
posio do seu territrio, muito homognea, de limites conhe- Andes, de que os separava a imensido do Chaco. Foi com os
cidos, e portanto susceptvel de ser medido. No o caso dos ndios Guarani, senhores de toda a regio, que se aliaram Ol'l
Tupi: estes ocupavam quase todo o litoral brasileiro, mas Espanhis. Estes breves dados histricos explicam porque
ignoramos a profundidade a que se estendiam as suas tribos que os Tupi-Guarani foram quase to precocemente conheci-
para o interior; impossvel por conseguinte medir o seu dos como os Aztecas ou os Incas.
territrio. A segunda razo tem a ver com os dados num- Como eram constitudos os grupos locais, ou aldeias, dos
ricos. Mais abundantes, como veremos, do que se poderia jul- Tupi-Guarani? Todos estes factos so bem conheeidos, mas
gar, eles so de duas ordens: os que foram reeolhidos no no intil voltar a record-los no essencial. Uma aldeia
sculo XVI e no princpio do sculo XVIT; depois, os do fim ,guarani ou tupi compunha-se de quatro a oito grandes casas
do sculo XVII e do princpio do sculo XVIII. Estes ltimos, colectivas, as maloca, dispostas em torno de uma praa cen-
fornecidos pelos jesutas, referem-se apenas aos Guarani. tral reservada vida religiosa e ritual. As dimenses das
Quanto aos primeiros, informam sobre os Guarani e sobre os malooa variam ,segundo os observadores e, sem dvida, segundo
Tupi, sobretudo alis 'Sobre estes ltimos. Mas a homogenei- os grupos visitados. O seu comprimento situa-se entre qua-
dade destas sociedades tal, de todos os pontos de vista, que renta metros para as mais pequenas e cento e sessenta metros
as dimenses demogrficas dos grupos locais guarani e tupi para as maiores. Quanto ao nmero de habitantes de cada
eram certamente muito prximas. Poder-se-, por CO!llseguinte, mriloca, oscila entre 100 (segundo Cardim, por exemplo) e 500
seno sobrepor meeanicamente os nmeros tupi sobre a reali- ou 600 (Lry). Resulta da que a populao das aldeias tupi-
dade guarani, pelo menos tom-los segundo uma ordem vero- namba mais modestas (de quatro maloca) devia comportar
snriJJ. de grandeza, no caJSO de nos faltarem informaes a cerca de quatrocentas pessoas, enquanto que a das mais impor-
propsito dos Guarani. tantes (sete ou oito maloca) atingia, quando no ultrapas-
Entre ndios do Brasil e Europeus, rapidamente se esta- saVIa, trs mil pessoas. Thevet, por seu lado, faJla, a propsito
beleceram os contactos, sem dvida no decurso do primeiro de certas aldeias onde esteve, de seis mil e mesmo dez
decnio do sculo XVI, por intermdio dos comerciantes nave- mil habitantes. Admitamos que estes ltimos nmeros so
gadores franceses e portugueses que vinham trocar, contra eJ<Cagerados. Isso no obsta a que a dimenso demogrfica dos
instrumentos metlicos e pacotilha, o pau brasil ou pau de grupos tupi ultrapasse, e de muito longe, a dimenso corrente
fogo. As primeiras cartas dos missionrios jesutas portu- da.q sociedades sul-americanas. A titulo de comparao lem-
,gueses instalados entre os Tupinamba datam de 1549. A pene- braremos que entre os Yanomani da Venezuela, populao
trao branca no interior do continente desenvolveu-se durante da floresta, intacta porque tambm protegida ainda do con-
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tacto com os Brancos, os grupos locais mais numerosos as questes referentes . guerra e ao nmero dos grupos
agrupam 250 pessoas. iocais implicados na rede de alianas tocam de mu:ito perto
As informaes dos cronistas indicam claramente que ao mesmo tempo o problema demogrfico e o problema pol-
as aldeias tupi-guarani eram de importncia desigual. Mas tico. No podemos deter-nos agora nessa anlise. Assinala-
podemos aceitar uma mdia de 600 a 1.000 pessoas por grupo, remos apenas de passagem que, pela sua durao e pelas
hiptese que, fazemos questo em sublinh-lo, deliberada- massas que punham a funcionar, estas expedies militares
mente ba4xa. Esta avaliao poder parecer enorme aos ame- nada tm em comum com o que se chama guerra nas outras
ricanistas. Ela confirmada no apena.. pelas anotaes tribos sul-americanas, e que consiste quase sempre num raid.
impressionistas dos primeiros viajantes- a multido de crian relmpago ao romper da manh por um punhrudo de assal-
as que formigam nas aldeias-, mas sobretudo pelas indi- tantes. Para l da diferena na na:tureza da guerra, aperce-
caes numricas que fornecem. Frequentemente dizem res- be-se a diferena na natureza do poder poltico).
peito s actividades: militares dos Tupinamba. Com efeito, Todos estes dados referem-se aos Tupi do litoml. Mas o
todos os cronistas ficaram espantados, por vezes mesmo que se passa relativamente aos Guarani? Se os Conquista-
horrorizados, com o gosto fantico destes ndios pela guerra. dores se mostraram :a seu pre1psito avaros de nmeros,
Franceses e Portugueses, em competio :armada com vista sabemos em contrapartida que as suas aldeias, compostas
a assegurarem a dominao do litoral brasileiro, souberam como as dos Tupi por quatro a oito maloca, deixaram aos pri-
explorar essa belicosidade ndia fazendo alianas com tribos meiros exploradores uma impresso de multido. Alvar Nufiez
inimiga.. entre si. Staden, por exemplo, ou Anchieta, falam, Cabeza de Vaca, partido do Atlntico em Novembro de 1541,
enquanto testemunhas oculares, de frotas de guerra tupi- chegou a Asuncin em Maro de 1542. A narrao dessa tra-
namba que compreendram cerca de duzentas pirogas, trans- vessia de todo o territrio guarani abunda em notas sobre
portando cada uma vinte a trinta homens. As eXI]ledies o nmero de aldeias visitadas e de habitantes em cada aldeia.
guerreiras podiam no alistar seno algumas centenas de Eis aqui, mais convinCCIIltes porque mais precisas, as pri-
combatentes. Mas algumas, que duravam vrias semanas e meiras informaes numricas sobre os Guarani. Quando os
s vezes vrios meses, punham em movimento um nirn.ero Espa111his, sob as ordens de Domingo de !rala, chegaram
de guerreiros que chegava a elevar-se a doze mil, sem con- ao lugar em que actualmente est Asuncin, entraram em
tar as mulheres, encarregadas da logstica ( transpo.rte da contacto com os dois chefes que controlavam a regio: estes
farinha de guerra destinada a alimentar a tropa) . Lry podiam alistar lf~Ml'tro m guerreiroo. Muito pouco tempo
conta como participou num combate nas praias do Rio, depois da concluso da aliana, esses dois caciques foram
que durou meio-dia: calcula em cinco ou seis mil o nmero capazes de levantar o que se poder chamar um exrcito
de combatentes de cada faco. Tais concentraes, apesar -oito mil 'homens que ajudaram !rala e os seus a comba-
de possveis enganos inerentes estimativa de uma vista ter as tribos agazes sublevadas contra os Espanhis. Estes, em
de olhos, no eram naturalmente possveis seno mediante 1542, tiveram que travar batalha contra um grande chefe Gua-
a aliana de vrias aldeias. Mas a relao entre o nmero rani, l!'abar, que diriga oito mil guerreiros. Em 1560, nova
de homens em idade de combater e o nmero total da po- revolta dos Guarani, dos quais trs mil foram exterminados
pulao mostra evidncia a amplitude demogrfica das pelos novos senhores. Nunca mais acabaramos de alinhar
sociedades tupi-guarani. (Dar-nos..,mos ccmta de que todas nmeros, todos eles situados nesta ordem de grandeza. De

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quaJquer modo citemos ainda mais alguns, fornecidos estes Seja pois a populaw Guarani de que queremos cal-
pelos jesutas. s..bemos que as primeiras l'eSet"Vl!)S>>, fun- cular a importncia. Trata-se antes do mais de estabelecer
dadas no princpio do sculo XVII por Rui'z Montoya, ime- a superfcie do territrio ocupado por estes ndios. Dife-
1: diat..mente sofre:mm os assaltos daqueles a que se chamava rentemente da rea tupi, impossvel de medir, a tarefa aqui
os Mamelucos. Estes bandos de l!)SSassinos, constitudos por relativamente fcil, mesmo se nw permite obter resulta-
Portugueses e mestios, partiam da regio de S. Paulo para tados de uma preciso cadastral. A regio guaEani era limi-
ir capturar o mximo possvel de fndios no interior da regio tada a oeste pelo rio Paraguai, pelo menos pela parte do seu
guarani, que revendiam depois como escravos aos colonos -curso situada entre o paralelo 22 a mont=te e o 28 a jusante.
il!wtalados = litoral. A histria do incio daJs Misses a A fronteira meridional encontrava.,ge um pouco ao sul da
histria da sua luta contra os Mameluoos. Estes, dizem os confluncia do Paraguai e do Paran. As margens do Atln-
arquivos dos jesutas, teriam em poucos anos morto ou captu- tico constituam o limite oriental, mais ou menos desde o
rado trezentos mil fndios. Entre 1628 e 1630, os Portugueses porto brasileiro de Paranagu, ao norte (paralelo 26), at
levaram das Misses sessenta mil Guarani. Em 1631, Mon- fronteira do Uruguai actual, noutros tempos ptria dos
toya resignou-se a evacuar as dul!)S ltimas reservas do tndios Charrua (paralelo 33). Temos assim dul!)S linhas
Guaira (portanto situadas em territrio portugus). Doze mil paralelas (o curso do Paraguai, o litoral martimo), de que
ndios puseram-se em marcha sob o seu comando numa deso- basta ligar as extremidades para conhecer os limites seten-
ladora ana:bl!)Sia: qua:tro mil sobreviventes atingimm o Paran. trional e meridional do territrio gual.'ani. Estes limites cor-
Numa aldeia, Montoya recenseou cento e setenta famlias, au respondem quase exactamente rea de expanso dos Guarani.
seja, em palavras mais simples, uma populao de oitocentos Os Guarani nw ocupavam integralmente este quadriltero
a oitocentos e cinquenta pessoas. de cerca de quinhentos mil quilmetros quadrados, dado qu"
outras tr~bos residiam nessa mesma regio, principalmente
Estes diversos dados, que cobrem cerca de um sculo
os Caingang. Podemos :avaliar em trezentos e cinquenta mil
(de 1537 com os Conquistadores, a 1631 com os jesutas),
quilmetros quadrados a superfcie do territrio guai'ani.
estes nmeros, mesmo aproxoimativos, mesmo massivos, deter-
Posto isto, e CO!llhecendo a densidade mdia dos grupos
minam com oo nmeros tupi uma mesma ordem de grandeza.
locais, poderemos chegar a determinar a populao total?
Anchieta, homlogo de Montoya no Brasil, escreve que em
i;-
Seria preciso poder estrubelecer o nmero dos grupos locais
1560 a Companhia de Jesus exerce j a sua tutela sobre oitenta compreendidos no conjunto territorial. :m evidente que 'a este
mil ndios. Essa homogeneidade demogrfica dos Tupi-Guarani nvel os nossos clculos se baseiam em mdias, em nme-ros
convida a duas concluses provisrias. A primeira que, para grandes e que os resultados que permitiro atingir so de
estas populaes, preciso aceitar as hipteses fortes ( enten- ordem hipottica, o que no si-gnifica arbitrria. Que ns sai-
da-se fortes em relaio s taxoas habituais das outras socie- bamos, nw existe- para este periodo- seno um nico l.'ecen-
dades indfgenas). A segunda que, se tivesse havido necessi- seamento de popul..o para um determinado territrio. Foi o
dade disso, poderamos ter-nos auxiliado com os nmeros tupi que efectuou, no princpio do sculo XVII, o padre Claude
para tratar a realidade gwarami, sob reserva- e 0 que d'AbbeviUe, na ilha do Mamnho, qua:ndo da 1tima tentativa
tentaremos fa:zer- de demonstrar em seguida a validade do fra:ncesa de instal..o no Brasil. Neste espao de 1.200 Km'.
nosso mtodo.
repartiam-se doze mil ndios Tupi em vinte e sete grupos
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locais, o que d uma mdia de quatrocentas e cinquenta pes- unidade. Teremos pois: 2.340 x 600 = 1.404.000 habitantes.
soas por aldeia, cada uma delas ocupando em mdia um espao Portanto, perbo de um milho e meio de ndios Guarani, antes
de quarenta e cinco quilmetros quadrados. A densidade da da chegruda dos Brancos. Isso implica uma densidade de ~ habi-
populao na ilha do Maranho era assim e:~mctamente de tantes por quilmetro quadrado. (Na ilha do Mamnhao era
dez habitantes por quilmetro quadrado. Mas no possvel de 10 hiabrta:ntes pOT quilmetro quadrado).
transpor essa densidade para o 'Spao guarani (o que daria Este nmero parecer enorme, inverosmil, inaceitvel
trs milhes e quinhentos mil ndios). No que um tal nmero para alguns, seno para muitos. Ora, no somente no h
nos inquiete, mas a situao na ilha do Maranho no gene- razo alguma ( exccepto ideolgica) para o recusar, mas esta-
l'a!izvel. Com efeito, era uma zona refgio para os Tupinamba mos em querer que a nossa estimativa mesmo assim mo-
que queriam escapar aos Portugueses. A ilha era portanto desta. agOTa talvez o momento de evocar as investigaes
sobrepovoada. Paradoxcalmente, isto que excplica, sem dvida, da chamada Escola de Berkeley, grupo de historiadores dem-
a fraca dimenso dos grupos: havia dema.'<iadas aldeias. grafos cujos trabalhos abalaram de cima a baixo as cen:ezas
Nas zonas costeiras vizinhas da ilha, os missionrios fr-an- clssicas quanto Amrica e sua populao. Pertence a Pierre
ceses tinham recenseado quinze a vinte grupos em Tapuy- Chiaunu' o mrito de ter, a partir de 1960, assinalado
tapera, entre quinze a vinte grupos em Cuma e vinte a ateno dos investigadores a extrema importncia das desco-
vinte e quatro grupos entre os Caet. Havia portanto a bertas da Escola de Berkeley, e ns remetemos para os dois
um total de cinquenta a sessenta e quatro grupos, que textos em que esse autor excpe com vigor e clareza o mtodo
devia agrupar entre trinta mil e quarenta mil indivduos. e os resultados dos investigadores americanos. Diremos sim-
E todas estas aldeias, dizem os cronistas, repartidas sobre plesmente que os seus estudos demogrficos, levados a cabo
um espao muito mais vasto do que o da ilha, eram mais com um rigor irrepreensvel, conduzem 'a admitir nmeros de
povoadas do que as da ilha. Resumindo, a ilha do Maranho populao e taxcas de densidade at ao presente insuspeitadas,
com a sua densidade de populao um caso ilm pouco a:ber- quruse incrveis. :m assim que para a regio mexicana do
rante, inutilizvel. Anahuac (514.000Km'), Borah e Cook determinam, em 1519,
Felizmente encontramos nos cronistas informaes sus- uma populao de 25 miJhes, isto , como escreve Pierre
ceptveis de nos fazer avanar; e, particularmente, uma pre- Chaunu uma densidade comparvel da Frana de 1789, de
'
50 habitantes por quilmetro quadrado. O que quer dizer
.
ciosa indicao de Staden. Este, durante os nove meses que
esteve prisioneiro dos Tupinamba, levado de grupo em grupo, que a demografia de Berkeley, no hipottica mas demons-
teve todo o tempo disponvel para observar a vida dos seus trada, vai, medida que avana, no sentido dos nmeros
senhores. Faz notar que as aldeias eram, em geral, afastadas mais elevados. Os trabalhos recentes de Nathan Wachtel
de nove a doze quilmetros umas das out11as, o que daria ceroa dos Andes estabelecem trambm para a taxas de
volta de cento e cinquenta quilmetros quadrados de espao populao muito mais fortes do que se julgava: 10 milhes
!por grupo local. Retenhamos este nmero e suponhamos que
o mesmo se passava com os Guarani. :m ento possvel conhe- s Une Histoire hispano-am.ricaine pilote. En marge de l'oeuvre
cer o nmero- hipottico e estatstico- dos grupos locais. de J'Ecoie de BerkeleY. Revue Historique, tomo IV, 1960, PP ~39-368.
Seria de 350.000 dividido por 150: 2.340 mais ou menos. Acei- E: La Population de 'l'Amrique Indlenne. Nouvelles Recherches, Revue
temos como verosmil o nmero de 600 pessoas em mdia por Historique, 1963, tomo I, p. 118.

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de lndios no Imprio inca em 1530. Constatamos pois que
ilha estivessem particularmente ameaados de escassez). Por
as investigaes realizadas no Mxico ou nos Andes obri-
conseguinte, o nosso nmero de 1.500.000 Guarani, em?o_ra
gam a aceitar as hipteses fortes no que se refere popu-
lao indgena da Amrica. E eis porque o nosso nmero de hipottico, nada tem de inverosmil. Muito pelo contrarw,
um milho e quinhentos mil 1ndos Guarani, absurdo aos so as avaliaes de Rosenblatt que nos parecem absur-
olhos da demografia clssica (Rosenblatt e outros), se torna das, dado que admite 280.000 ndos ~ Para~i em 1492.
muito 11azovel quando recolocado na perspectiva demogr- Sobre que bases assenmm os seus calculos, ~ao sabem~.
fica traada pela Escola de Berkeley. Quanto a Steward, descobre para os Guaram uma densi-
Se temos razo, se efectivamente 1.500.000 Guarani dade de 28 habitantes por 100 Km', o que devia dar um total
habitavam um territrio de 350.000 quilmetros quadrados, de 98.000 ndios. O que o teriJa levado a decidir que hav~a
ento preciso transformar radicalmente 1as nossas concep- duzentos mil em 1.500? Mistrio e incoerncia da demografia
es sobre a vida econmica das populaes da floresta (a amerndia clssica.
cretinice do conceito de economia de subsistncia), recu- No nos esquecemos de modo algum que o nosso pr-
sar as estpidas crenas sobre a pretensa incapacidade deste prio nmero se mantm hipottico ( em_~Jora consideremos
gnero de a:gricultura para sustentar uma populao impor- um xito a possibilidade de ter estabelecido uma ordem de
tante e, bem entendido, repensar totalmente a questo do grandeza que nada mais tem a ver com os clculos.anteriores).
poder poltico. Faremos observar que nada impedia os Gua- Ora, ns dspomos de um meio de controlar a va~1dade destes
rani de ser numerosos. Consideremos com efeito a quanti- clculos. A utilizao do mtodo regressivo, brilhantemente
dade de espao cultivado necessria. Sabemos que pre- elucidado pela Escola de Berkeley, servir de contraprova para
ciso volta de meio hectar para uma familia de quatro a 0 mtodo que punha em relao 1as superfcie~ e as dens1da~es.
cinco pessoas. Este nmero est perfeitamente estabelecido Com efeito -nos possvel proceder dtferentemente. a
pelas medidas muito precisas de Jacques Lizot entre os partir da taxa de despovoamento.. Te~os sorte em di~ por d~
Yanomani: descobriu entre eles (pelo menos para os grupos duas estimativas efectuadas pelos Jesmtas. Referem-se _a popu
em que efectuou as suas medidas) uma mdiJa de 1.070 m' lao tndia agrupada nas Misses, isto , de facto, a quase
cultivados por pessoa. Portanto, se preciso meio hectar para totalidade dos Guarani. A primeira, devemo-la ao Padre
cinco pessoas, sero precisos 150.000 hectares de plantaes &wp. Ele escreve que em 1690 havia ao todo ~inta :eser-
pa.11a 1.500.000 pessoas, ou seja, 1.500 Km. O que equivale a vas, ~'las .quais nenhuma com meno~ de seis =.1 ndios, e
dizer que a superfcie total das terras simultaneamente cul- algumas ultrapassando oito mil hl!)bltantes .. Hav1a p~>s, ~o
tivadas para reeponder s necessidades de 1.500.000 ndios fim do sculo XVII, cerca de duzentos nnl Guaran1 ~sem
no ocupa mais do que 220. parte do territrio total. (Na contar com as tribos livres). Trata-se, com a segunda estima-
ilha do Maranho, caso especial como vimos, as hortas no tiva de um verdadeiro recenseamento, quase at uni~ade,
ocupam no entanto mais do que a nonagsima parte da de t~os os habitantes das Misses. Foi o Padre Loza:no, histo-
superfcie da ilha. E, segundo Yves d'Evreux ou Claude riador da Companhia de Jesus, que enunciou.os seus resultados
d'AbbevHle, nada indica que os doze mil . habitantes da na sua insubstituvel HistCYT'L de la Conqu~sta del Parag~y.
A populao Guarani era de 130.000 pessoas em 1730. Reflic-
e Comunicao Pessoal. tamos sobre estes dados.
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Como o testemunha o desaparecimento, em menos de nos Andes como no Mxico se assiste, desde os fins do sculo
meio SQculo, de mais de um tero da populao, as Misses XVII a um lento aumento demogrfico dos ndios. No o
jesutas no puseram de modo algum ao abrigo do despovoa- caso 'dos Guarani, dado que entre 1690 e 1730 a populao
mento os ndios que nelas residiam. Muito pelo contrrio, passou de duzentos mil para cento e trinta mil.
a concentrao de populaes naquilo que atingia a dimenso Pode-se estinlar que, nessa poca, os Guarani livres,
de pequenas cidades devia oferecer um terreno privilegiado isto , os que escaparam simultaneamente encomienda e
propagao das epidemias. As c:artas dos jesutas so s Misses, no eram mais do que vinte mil. S,omados aos
ponl:uadas por descries pavorosas sobre as dev1astaes pe- cento e trinta mil Guarani das Misses, temos pois um total
ridicas da varola ou da gripe. O Padre 8epp, por exemplo, de cento e cinquenta mil por volta de 1730. Pensan1os pol."
escreve que em 1687 uma epidemia matou dois mil ndios outro lado dever aceitar uma taxa de despovoamento rela-
numa nica Misso, e que em 1695 uma epidemia de varola tivamente fraca, se a compararmos ao caso mexicano, de nove
dizimou todnls as reservas. bem evidente que o processo de dcimos 1em dois sculos ( 1530-1730). Por conseguinte, os
despov<>a.mento no comeou no fim do sculo XVTI, mas desde 150.000 :ndios de 1730 eram dez vezes mais numerosos dois
a chegada dos Brancos, nos meados do sculo XVI. O padre sculos antes: eram 1.500.000. Consideremos a taxa de queda
Lozano constata-o: na poca em que redigiu a sua Histria, de nove dcimos como moderada, mesmo sendo catastrfica.
a populao ndia baixara muito relati..,amante que existia Aparece talvez a 'Ulila funo relativamente protectOl."a das
:r,
antes da Conquista. Assim, ele escreve que no fim do sculo Misses dado que os ndios de encomienda desapareciam a um
XVI havia, apenas na regio de Asuncin, vinte e quatro mil ritmo mais ' ripido: 24.000 no fim do sculo XVI, 2.000 em 1730.
'
ndios de encamienda. Em 1730 no havia mais do que dois O nmero de 1.500.000 Guarani em 1539, .assim obtido,
mil. Todas as tribos que habitavam essa parte do Paraguai no mais hipottico, como no modo de clculo anterior.
no submetida autoridade dos jesutas desapareceram com- Consideramo-lo mesmo como mnimo. Em todo o caso, a con-
pletamente por causa da escravatura da encamienda e das epi- vergncia dos resultados obtidos pelo mtodo regressivo e pelo
demias. E, com amargura, Lozano escreve: A provincia do mtodo das densidades mdias refora a nossa convico de que
Paraguai era a mais povoada de ndios, e hoje est quase no nos angail]amos. Elstamos longe dos 250.000 Guarani em
deserta, apenas l se encontram os das Misses. 1570, segundo RosenblJatt, que no aceita para um perodo de
Os investigadores de Berkeley traaram para a regio perto de um sculo (1570-1650) seno uma taxa de dez/povoa-
de Anahuac a curva de despovoamento. :11: aterradora, dado mento de 20% (250.000 ndios em 1570, 200.000 em 1650).
que dos 25.000.000 de ndios em 1500, no havia mais do CjUe Esta taxa foi formulada arbitrariamente, e est em com-
um milho em 1605. Wachtel' d, para o Imprio inca, nmeros pleta contradio com as taxas conhecidas para todo o resto
pouco menos impressionantes: 10.000.000 de ndios em 1530 da Amrica. Com Steward, a coisa torna-se ainda mais absurda:
1.000.000 em 1600. Por diversas razes, a queda demogrfic; se havia 100.000 Guarani (segundo a densidade de vinte e
foi menos brutal do que no Mxico, dado que a populao foi oito habitantes por quilmetro quadrado) em 1530, ento,
reduzida apenas, se assim se pode dizer, de nove dcimos, caso nico, a sua populao no teria cessado de aumentar
enquanto que no Mxico o foi na ordem dos 96/100. Tanto durante os sculos XVI e XVLI! Nada disto verdadeiro.
:11: preciso pois, para reflectir sobre os Guarani, aceitar
' N. Wachtel, La Vision des V-cus, Paris, Gallimaro, 197.1. estes dados de base: eles eram, antes da Conquista, 1.500.000,
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repartido& por 350.000 quilmetroB quadrados, au seja; urna ciso supor na Amrica pr-colombiana, mas 80, talvez 100
dmtsUule de um pouco mais de 4 luibitantes par quilmetro milhes de almas. A catstrofe da Conquista ( ... ) foi to
quoxl,rado. Este facto rico em consequncias : grande como Las Casas a tinha denunciadO>>. Concluso que
1) No que se refere demografia dedutvel das esti- nos gela: ... Foi um quarto da humanidade, aproximada-
mativas massivas dos. cronistas, foroso constatar que tinham mente, que ter sido aniquilada pelas razias microbianas do
razo. As suas avaliaes, completrunente coerentes entre si sculo XVI '.
pelo facto de definirem uma mesma ordem de grandeza, so-no A nossa anlise de um caso da floresta muito loca:lizado
igualmente com os resultados obtidos pelo clculo. Isso des- deve, se a aceitarmos, aparecer como uma confirmao das
qualifica a demografia tradicional demonstrando a sua falta hipteses de Berkeley. Ela obriga a admitir a hiptese demo-
total de rigor cientfico e leva-nos a perguntar por que que grfica forte para toda a Amrica, e no apenas para as Altas
Rosenblatt, ou Kroeber, ou Steward, sistematicamente escolbe- Culturas. E sentir-nos-"emos satisfeitos se este trabalho sobre
ram-contra a evidncia-as hipteses mais fracas poss- os Gua..ani deixoar a convico de que preciso empreender
veis quanto ao nmero da populao ndia. essa grande reviso qual, desde h quinze anos, a Escola de
2) No que se refere questo do poder politico, desen- Berkeley nos convida de um modo premente ,.
volvela-emos ulteriormente. Contentar-nos.emos de momento
em indicar que entre o guia de um bando de caadores nma-
diaJS guaytaki de vinte e cinco ou trinta pessoas e o chefe de
um grupo de uma centena de guerreiros no Chaco, e os grandes
mburuvicha, os lderes tupi-guarani que conduziam em com-
bate exrcitos de vrios milbares de homens, h uma dife-
rena i'adical, uma diferena de natureza.
3) Mas o ponto essencial refere-se questo geral da
demografia ndia antes da chegada dos Brancos. As investi-
gaes da Escola de Berkeley para o Mxico, as de Wachtel
para os Andes, convergentes pelos seus resultados (hipteses
fortes), tm para alm do mais em comum o facto de tratarem
daquilo a que se convencionou chama,. as Altas Culturas. Ora,
a nossa modesta reflexo sobre os Guarani, isto sobre uma
popu~ao da floresta, conduz pelos seus resultados exacta-
mente no mesmo sentido que os trabalbos supmcitados: tam-
bm. para as popUlaes da Floresta preciso partir de hip-
teses fortes. No podemos aqui deixar de afirmar o nosso
acordo completo com Pierre Chaunu: Os resultados de Borah
e Cook conduzem a uma reviso completa da nossa represen-
P. Chaunu, op. cit., 1963, p. 117.
tao da histria ame..icana. No so mais os 40 milhes
lbldem, 'P 118.
de homens julgados excessivos pelo dr. Rivet que pre- * Estudo publicado iDJ.clalmente em L'Homme XIII (1-2), 1973.

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7
CAPTULO V

O ARCO E A CESTA

Quase sem transio, a noite apoderou-se da floresta,


e a massa das grandes rvores parece tornar-se mais prxima.
Com a obscuridade instala-se tambm o silncio; calaram-se
aves e macacos e apenas se fazem ouvir, lgubres, as seis
notas desesperadas do urutau. E, como que por um tcito
acordo com o recolhimento geral a que se dispem seres e coisH.s,
mais nenhum rudo surge deste espao furtivamente habitado
onde um pequeno grupo de homens acampa. A fez para-
gem um bando de lndios Guayaki. Por vezes avivado por um
golpe de vento, o brasido de cinco ou seis fogos familia-
res arranca sombra o circulo vago dos abrigos de ramos
de palmeira, cada um dos quais, frgil e passageira morada
dos nmadas, protege o repouso de uma famlia. As conversas
murmuradas que se seguiram refeio foram cessando pouco
a pouco; as mulheres, estreitando ainda nos braos as suas
crianas encolhidas, dormem. Poder-se-iam julgar adormecidos
tambm os homens que, sentados perto do fogo, montam uma
guarda muda e rigorosamente imvel. Eles no dormem, no
entanto, e o seu olhar pensativo pousado nas trevas vizinhas,
se o !pudssemos ver, revelaria uma expectrutiva sonhadora.
Os homens preparam-se para cantar e esta noite, como tantas
vezes a essa hora propcia, eles vo entoar, cada um para
si, o canto dos caadores: a sua meditao .prepara a conju-

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gao subtil de uma alma e de um instante com as palavras que; nomia .apoia-se exclusivamente na explorao dos recursos
vo exprimi-la. Cedo uma voz se eleva, quase imperceptvel a natllli"ais que a floresta oferece. Estes dividem-se em dois
princpio, de tal modo nasce interior, prudente murmrio que grupos principais: !Produtos da caa e produtos da colecta, com-
nada articula ainda, que se dedica pacientemente procurra de preendendo estes ltimos ~obretudo o mel, as larvas e a medula
um tom e de um discurso exactos. Mas ela cresce pouco a !POUco, da palmeira pindo. Poder-se-ia pensar que a . procura destas
o cantor est doravante seguro de si e de repente, sonoro, duas classes de alimento se conforma com o modelo muito
livrre e tenso, o seu canto brota. Estimulada, uma segunda espalhado na Amrica do Sul segundo o qual os homens caam,
voz se vem juntar primeira, depois uma outra; entoam o que natural, deb<ando para ras mulheres a ta:refa de colectar.
pa:lavras antecipadas, como respostas a que.sJtes que sempre Na realidade, as coisas passam-se de ma,neira muito diferente
antecipariam. Os homens cantam todos agora. Mantm-Be dado que, entre os Guayaki, os homens caam e tambm
sempre imveis, com o olhar um pouco mais perdido; cantam colectam. Nilo porque, mais atentos que outros aos lazeres das
todos juntos, mas cada um canta o seu prprio canto. So suas esposas; as queiram dispensar dos trabalhos que normal-
senhores da noite e cada um se quer, na noite, senhor de si. mente lhes caberiam; mas porque de facto os produtos da
Mas precipitadas, ardentes e gm.ves, as palavras dos colecta ~o obtidos graas a operaes penosas que 1as mulhe-
caadores ach ' cruzam-se, sem- que o saibam, num dilogo res dificilmente poderiam levar a cabo: localizao dos enxa-
que quereriam esquecer. mes, extraciio do mel, a:bate das rvores, etc. Trata-se
Uma oposio muito ntida organiza e domina a vida portanto dum tipo de colecta que cabe bem melhor dentro
quotidiana dos Guayaki: a dos homens e das mulheres cujas do quadro das actividades masculinas, Ou, noutros termos,
actividades respectivas, fortemente mareadas peia diviso a colecta conhecida no resto da Amrica, consistindo na pro-
sexual das tarefas, constituem dois campos nitidamente sepa- cura de bagos, frutos, razes, insectos, etc., praticamente
rados e alis, como por todo o lado, complementares. Mas dife- inexistente entre os Guayaki, porque a floresta que ocupam
rentemente da maior parte das outras sociedades ndias, os no abunda em recursos desS gnero. Portanto, se as mulhe-
Guayaki no conhecem forma alguma de trabalho em que res praticamente nada colectam, porque no h quase nada
participem simultaneamente homens e mulheres. A agricul- pall'a colectar.
tura, por exemplo, depende tanto das a0tividades masculinas Em consequncia, encontrando-se as possibilidades eco-
como das femininas, j que se geralmente as mulheres se dedi- nmicas dos Guayaki culturalmente reduzidas pela ausncia
cam sementeira, ao tratamento das hortas e recolha dos de agricultura e naturalmente pela relativa raridade dos ali-
legumes e cerea:is, so os homens que se ocupam com a prepara- mentos vegetais, a tarefa cada dia recomeada de procurar
o do lugar das plantaes abatendo as rvores e queimando a a alimentao do grupo repousa essencialmente nos homens.
vegetao seca. Mas se os papeis so bem distintos e no se Isto no significa de modo algum que as mulheres no parti-
invertem nunca, nem por isso deixam de assegurar em comum cipem na vida material da comunidade. Para alm da funo,
a feitura e os resultados duma operao to importante decisiva para os nmrudas, de transportar os bens fami-
como a ragricultura. Ora, nada disso acontece entre os Guayaki. liares, as mulheres dos caadores fabricam cestaria, cer-
Nmadas que ignoram tudo da arte de plantar, a sua eco- mica, ,as cordas dos arcos; cozinham, tratam das crianas, etc.
Longe de se mostrarem ociosas, consagram inteirr-amente o
1
Ach: autodenominao dos Guayaki. seu tempo execuo de todos estes trabalhos necessrios.

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W' ihlll~.i!IIJrJ~I 11>1! Cii\.:.<:::1!! SOl:rars e li;:man~
Mas isto no impede que, no plano fundamental da produ- penetram-na efectivamente, obrigados como so a explor-la
o do alimento, o papel de facto menor que as mulhe- com mincia para lhe aproveitar sistematicamente todos os
res desempenham deixa aos homens o seu absorvente e presti- recursos. Espao do perigo, do risco, da aventura sempre reno-
giante monoplio. Ou, em termos mais precisos, a diferena vada para os homens, a floresta pelo contrrio, para as
entre homens e mulheres ao nvel da vida econmica pode mulheres, espao percorrido entre duas etapas, h'avessia mon-
ver-se como a oposio entre um grupo de produtores e um tona e fatigante, simples vastido neutra. No poJo oposto, o
grupo de consumidores. acampamento oferece ao caador :a tranquilidade do repouso
' O pensamento Guayaki, como iremos ver, exprime clara- e a ocasio dos .pequenos trabalhos rotineiros, enquanto que
mente a natureza desta oposio que, por se situar na prpria constitui para as mulheres o loool onde se realizam as suas
raiz da vida social da tribo, comanda a economia da sua exis- actividades especficas e se desenvolve uma vida familiar que
tncia quotidiana e confere o seu sentido a todo um conjunto elas controlam em larga medida. A floresta e o acampajllento
de atitudes onde se tece a trama das relaes sociais. O encontram-se assim afectadas de sinais contrrios conforme
espao dos caadores nmadas no se pode repartir segundo se trata dos homens ou das mulheres. O espao da banali-
as mesmas linhas que o dos agricultores sedentrios. Dividido'. dade quotidiana, se assim lhe podemos chamar, para as
por estes em espao da cultura, constitudo pela aldeia e pelas' mulheres a floresta, e para os homens o acampamento: par-a
hortas, e em espao da natureza, ocupado pela floresta cir- estes a existncia s se torna autntica quando a vivem como
cundante, ele estrutura-se em crculos concntricos. Para os caadores, quer dizer na floresta, e para as mulheres quando,
Guayaki, pelo contrrio, o espao invariavelmente homo- deixando de ser meios de transporte, podem viver no acampa"
gneo, reduzido pura extens:o onde no h, ao que parece, i mento como esposas e mes.
diferena entre a natureza e a cultura. Mas, na realidade, a Podemos portanto medir o valor e o alcance da oposio
oposio anteriormente assinalada no plano da vida material scio-econmica entre homens e mulheres, pelo modo como
fornece igualmente o princpio duma dicotomia do espao que, ela estrutura o tempo e o espao dos Guayaki. Ora eles no
por ser menos evidente do que em sociedades dum outro nvel relegam de modo algum para o impensado o vivido desta
cultural, no por isso menos pertinente. Existe entre os '{YT'axis: tm dela uma oonscincia clara, e o desequilbrio das
Guayaki um espao masculino e um espao feminino, respec- relaes econmicas entre os caadores e as suas mulheres
.0:- tivamente definidos pela floresta onde os homens caam e exprime-se, no pensamento dos tndios, como a op'osio entre
pelo acampamento onde reinam as mulheres. Sem dvida que~ o arco e a cesta. Cada um destes dois instrumentos , conf:
as paragens destinadas a acampar so muito provisrias: efeito, o meio, o sinal e o resumo de dois eMilOI'I de exis-
raramente duram mais de trs dias. Mas constituem o lugar tncia ao mesmo tempo opostos e escrupulosamente separe-
do repouso, onde se consome a comida preparada pelas mulhe- dos. li: quase desnecessrio sublinhar que o arco, nica arma :
res, enquanto que a floresta o local do movimento, especial- dos caadores, um utenslio exclusivamente masculino e que:
mente dedioado s corridas dos homens lanados na procura a cesta, que por excelncia prpria das mulheres, n:o
da caa. No devemos concluir daqui, claro, que as mulheres utilizada seno por elas: os homens caam, as mulheres trans-.
so menos nmadas que os seus maridos. Mas, em conse- portam. A pedagogia dos Guayaki funda-se principalmente'
quncia do tipo de economia de que depende a existncia da nesta grande diviso dos papis. Apenas com a .idade de quatro
tribo, os verdadeiros senhores da floresta so os caadores: eles ou cinco anos, o rapazinho recebe j da mo do seu pai um

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pequeno arco, prprio para o seu tamanho; desde esse momento Os Guayaki apreendem esta grande oposio, segundo
comear a exercitar-se na arte de bem arremessar a flicha. a qual funciona a sua sociedade, por meio de um sistema de
Alguns anos mais tarde, -lhe oferecido um arco muito maior. proibies recprocas: uma prohe s mulheres de tocarem
flechas j eficazes, e as aves que ele traz para a sua me no aTeo dos caadores, a outra impede os homens de pega-
constituem a prova de que um rapaz srio e a promessa de rem na cesta Duma maneira geral os Ultenslios e instru-
que ser um bom caador. Passam-se ainda alguns anos e mentos so s~xualmente neutros, se assim o podemoo dizer:
chiga ento a altura da iniciao; a lbio inferior do jovem o homem e a mulher podem utiliz-los indiferentemente; s .
de aproXimadamente quinze nos perfurado, ele tem o direito escapam a esta neutralidade o arco e a cesta. Este tabu sobre
de usar o ornamento 1bial, o beta, e ento considerado como o contacto fsico com as insgnias mais evidentes do sexo
um verdadeiro caador, como um kyuchut. O que equivale oposto permite assim evitar qualquer transgresso da arde~
a dizer que dentro de p<)uco tempo poder aTTanjar uma mu- scio-sexual que regula a vida do grupo. :m escrupulosamente
lher e dever por conseguinte prover s necessidades do respeitado e nunca nos dado assistir conjuno bizarra
novo lar. Tambm por isso a sua primeill'a preocupao, uma duma mulher e dum arco, nem outra, mais que ridcula, de um
vez integrado na comunidade dos homens, fabricar um arco caador e de uma cesta. Os sentimentos que cada sexo expe-
para seu prprio uso; doravante membro produtor do brido, rimenta em relao ao objecto privilegiado do outro so muito,
caar com uma a:rma talhada pelas suas prprias mos, e diferentes: um caador no suportaria a vergonha de trans-
apenas a morteou a velhice o sparao'odo 8eu arco. Comple- portar uma cesta enquanto que a sua mulher temeria. tocar;~
mentar e :paralelo o destno da mulher. Rapariguinha de no seu -arco. J1l aue o contacJto entre a mulher e o arcO)
nove ou dez anos, recebe da sua me uma miniatura de cesta muito mais grav~ do que o do homem com a cesta. Se um \
cuja confeco segue atentamente. Evidentemente que ela no mulher experimentasse manipular um arco, seguramente faria I
lhe serve para transportar nada; mas o gesto gratuito do seu com que sobre o seu ~roprietrio recasse o pan, isto , o
caminhar, de cabea ba:ix e nuca esticada nessa antecipao azar na caa, o que seria desastroso para a economia dos<
do seu esforo futuro, prepara-a para o seu muito prximo Guayaki. Quanto ao caador, o que ele v e recusa na cesta \
destino. Pois o aparecimento, par volta dos doze ou treze precioomente a ameaa possvel do que ele teme acim~ '
anos, da sua primeira menstruao e o ritual que sanciona o de tudo, o pam. Porque, quando um homem vtim:a desta
advento da sua feminilidade fazem da jovem virgem uma verdadeira maldio, sendo incapaz de cumprir a sua funo
dar, uma mulher que ser dentro de pouco tempo a esposa de caador, perde por isso ,a sua prpria natureza, a sua prpria
de um caador. Como primeiro dever do seu novo estado e substncia escapa-se-lhe: forado a abandonar um arco dora-
marca da sua condio definiti..,a, ela confecciona ento a sua vante intil, nada lhe resta seno renunciar sua masculi-
prpria cesta. E cada um dos dois, o rapaz e a rapariga, ao nidade e, trgico e resignado, munir-se duma cesta. A dura
mesmo tempo senhores e prisioneiros, um da sua cesta, o lei dos Guayaki no lhes permite escapatria alguma. Os
outro do seu arco, acede assim idade adulta. Finalmente, homens existem a;penas como caadores, e mantm a certeza
quando um caador morre, o seu arco e as .suas flechas so do seu ser preservando o seu arco do contacto da mulher.
ritualmente queimadas, como o tambm a ltima cesta de Inversamente se um indivduo no chega a realizar-se como
uma mulher: .porque, sendo os prprios sinais das pessoas, caador, deix~ -ao mesmo tempo de ser um homem: p!Ulsando
no poderiam sobreviver-lhes. do arco cesta, metaforicame-nte ele transforma-se numa

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com frequncia descontente. Como se explica esta diferena assim ao ridculo e portanto ao gow, pois era o ponto de con-
introduzida pelos Ach no tratamento reservado a dois indi- tacto entre duas regies normalmente separadas.
vduos que. pelo menos no plano formal, eram negativamente Pode:nws supor que estes dois homens mantinham ao
idnticos? lll que, ocupando um e outro uma mesma posio rei:= nvel da sua cesta a diferena dias relaes que mantinham
tivamente aos outros homens pior ambos serem pan, o seu , com a sua masculinidade. De facto, Krembgi trazia a: sua
estatuto positivo deixava de ser equivalente, j que um, Cha- cesta c,omo as mulheres, isto , com a faboa de transportar
chubutawachugi, se bem que obrigado a renunciar parcial- ,' sobre a testa. Quanto a Chachubutawachugi, usava essa
mente s determinaes masculinas, continuava a ser um mesma faixa sobre o peito e nunca sobre a testJa. Essa era
homem, enquanto que o outro, Krembgi, havia assumido at uma maneira de transportar a cesta notoriamente mais des-
s suas ltimas consequncias a sua condio de homem n_o, confortvel e muito mais fa:tigante que a outra; mas era tam-
-caador tornandO'-se>> uma mulher. Ou, posta a questo nou-1 1 bm para ele 0 nico meio de demonstrar que, mesmo sem
tros termos, este havia descoberto, por meio da sua homos- ! arco, continuava a ser um homem. .
sexualidade, o topos a que o destinava logicamente a sua I Central pela sua posio e poderosa nos ~eus_ efe1tos,
incapacidade em ocupar o espao dos homens; o outro, pelo i a grande oposio dos homens e das mulheres 1mpoe ~s1m
contrrio, recusando o movimento desta mesma lgica, foi ! a sua marca a todos os aspectos da vida dos Guayak1. E ela
eliminado do ,circulo dos homens sem por isso se integrar Ii tambm que estabelece a diferena entre o canto dos homens e
no das mulheres. O que equivale a dizer que, litel'almente, , 0 canto das mulheres. Com efeito o prer masculino e o chen-

ele no se encontrava em parte algnma, e que a sua situa-! garnvara feminino opem-se totalmente pe~ s_:u .estilo e pelo
o em muito mais desconfortvel que a de Krembgi, seu contedo; exprimem dois modos de ex1stenC1a, duas pre-
Este ltimo ocupava, aos olhos dos Ach,. um lugar defi- senas no mundo, dois sistemas de valores muito diferente~, .
nido, se bem que paradoooal; e, num certo sentido despida uns dos outros. E com pouco rigor, de resto, que falamos de
de toda a ambiguidade, a sua posio no grupo aca:bava por canto a propsito das mulheres; trata-se na realidade de u~a
resultar normal, mesmo se integrado na norma das mulhe;es. saudao lacrimejante generalizada: mesmo quando nao
Chachubutawachugi, pelo contrrio, constitua por si mesmo sadam rituaimente um estrangeiro ou um parente ausente
uma espcie de escndalo lgico; no se sitUJaJldo em nenhum desde h muito, as mulheres cantam chorando. Num tom
espao visivelmente assinalvel, escapava ao sistema e intro- lamuriento, mas com uma voz forte, de c,aras e de cara escon-
duzia nele um elemento de desordem: o anormal, dum certo dida entre as mos, pontuam cada f11ase da sua melopem com
soluos estridentes. As mulheres cantam frequentemente em
ponto de vista, no era o outro, era ele. Da sem dvida a
conjunto e o barulho dos seus gemidos conjugados exer~e
agre,ssividade secreta dos Guay,aki a seu respeito, que se
sobre .o auditor inadvertido uma impresso de mal-estar. Nao
adivinhava por vezes sob as atitudes de troa. Dai tam-
se pode .ficar mais surpreendido do que quando se v, logo
bm, provavelmente, as dificuldades psicolgicas que experi-
que tudo termina, a cara calma das chorosas e os seus olhos per;._,
mentava, e um sentimento profundo de abandono: tal a
feitamente secos. Convm tambm sublinhar que o canto das
dificuldade em manter a conjuno a:bsurda de um homem
mulheres intervm sempre em circunstncias rituais: seja du-
e de uma cesta. Chachubutawachugi pretendia pateticamente
rante as principais cerimnias da sociedade guayaki, seja no
continuar a ser um homem sem ser um caador: expunha-se
decurso das mltipLas situaes que a vida quotidiana oferec'e.
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Por exem,plo, um caador traz para o acampamento um cho r yma wachu, yma chija: Sou um grande caador, tenho
animal: uma mulher <<sada-o chorando, pois ele evoca-lhe o hbitode matar com as minhas flechas, sou uma natureza
um parente desaparecido; ou ainda, se uma criana se magoa poderosa, uma natureza irritada e agressiva!. E muitas vezes,
ao brincar, a sua me imediatamente entoa um chengaruvara como que para melhor evidenciar a que ponto indiscutvel
exactamente semelhante a todos os outros. O canto das mulhe- a sua glria, pontua a sua frase prolongando-a com um vigo-
res nunca , como seria de esperar, feliz. Os seus temas so inva- roso Cho, cho, cho: Eu, eu, eu'.
riavelmente a morte, a doena, a violncia dos Brancos e as A diferena dos cnticos traduz admiravelmente a oposi'
mulheres assumem assim na tristeza do seu canto todo o o dos sexos. O canto das mulheres uma lamentao habi-
sofrimento e toda a angstia dos Ach. , tualmente coral, escutada a.penas durante o dia; o dos home.ns
O contraste que ele forma com o canto dos homens sur .. explode quase sempre durante a noite, e se as suas vozes
preendente. Parece haver entre os Guayaki como que uma por vezes simultneas podem dar a impresso de um cro, esta
diviso sexual do trabalho lingustico segundo a qual todos uma falsa aparncia, dado que com efeito cada caador um
os aspectos negativos da existncia ficam a cargo das mulhe- solista. Alm disso, o chenga:ruvara feminino parece consistir
res, enquanto que os homens se dedicam sobretudo a cele- em frmulas mecanicamente repetidas, adaptadas s diversas
brar seno os seus prazeres, pelo menos os valores que lha circunstncias ~rituais. Pelo contrrio, o prer dos caadores
tornam suportvel. Enquanto que nos seus prprios gestos a depende apenas da sua disposio e organiza-se unicamente
mulher se esconde e parece humilhar-se para cantar, ou ante.>, em funo da sua individua:lidade; ele uma pura improvisao
para chorar, o caador pelo contrrio, cabea levantada e corpo pessoal que autoriza, para alm disso, a p..ocura de efeitos
direito, exalta-se no seu canto. A voz possante, quase brutal, artsticos no jogo da voz. Esta determinao colectiva do '.
por vezes simulando a irritao. Na extrema virilidade de que camrto das mulheres, indivual do dos homens, remete-nos
o caador investe o seu canto, afirma-se uma auto-confiana assim para a oposio de que havamos partido: nico ele-
sem falha alguma, um acordo consigo prprio que nada pode mento realmente <<produtor. da sociedade guayaki, o caQa.jor
desmentir. A linguagem do canto mascuiino , de resto, extre- experimenta no plano da lingua.gem uma liberdade de criaj
mamente deformada. medida que a soo improvisao se que a sua situao de grupo consumidor interdita s mulheres.
torna mais fcil e rica, que as palavras emanam de si Ora esta liberdade que os hO!Illens vivem e dizem en-
prprias, o cantor impe-lhes uma transformao tal que quanto caadores no assinala apenas a natureza da relao
logo se 1acreditaria estar a ouvir uma outra lngua: para um que enquanto grupo os liga s mulheres e delas os separa.
no-Ach estes cantos so rigorosamente incompreensveis. --.. Pois atravs do canto dos homens se oculta, secretamente,
Quanto sua temtica, consiste essencialmente numa louva- uma outra oposio, no menos poderosa que a primeira mas
o enfitica que o cantor dirige a si mesmo. O contedo do inconsciente desta: a dos caadores entre si. E pare melhor
seu discurso , com efeito, estritamente pessoal e tudo nele
se diz na primeira pessoa. O homem fala quase exclusivamente
1 Como podemos imaginar, os dois homen,s pan de que acabamos
das suas proezas de caador, dos animais que encontrou, das
de falar tinham perante o canto uma atitude bem diferente: Chachubu-
feridas de que foi vitima, da sua habilidade em manejar a tawachugi cantava apenas em certas cerimnias a que se encontrava
flecha. Ladainl:Jil- indefinidamente repetida, ouvimo-lo procia- directamente ligado, o nascimento ~,rma criana, por exemplo. Krem-
mar de modo quase obsessivo: cho .r bretete, cho r jyvondy, bgi no cantava nunca.

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escutar o seu canto e compreender o que realmente nele dito, mentos revela-se a partir da no ~s possve~ mas neces-
necessrio que uma vez mais nos repoTtemos etnologia sria: rodo o caador ao mesmo tempo um dado!r e -.nn
dos Guayaki e s dimenses fundamentais da sua cultura. recebedor de carne. Portanto o tabu sobre a caa aparece
Existe para o caador ach um tJabu alimentar. que o probe como o acto fundador da troca de alimentao entre os Guayaki,
formalmene .de consumir a carne das suas prprias 1presas: quer dizer, como um fundamento da sua prpria sociedade.
br<i jyvombr ja umr: No devemos comer os a,nimais que Outras tribos conhecem sem dvida este mesmo tabu. Mas ele
ns prprios matamos... De m.odo que quando um homem chega reveste-se entre os Ach de uma importncia particularmente
ao acampamento, partilha o produto da sua caa entre a sua grande, pelo facto de incidir justamente sobre a sua principal
famlia (mulheres e crianas) e os outros membros do ban<l.o; fone de alimentao. Obri~ando o indivduo a seprura!r-se da
naturalmente, no provar a carne preparada pela sua mulher. sua caa, fO!I:a-'O a ter COI!lfiallla nos outros, permitindo assim .
Ora, como vimos, a caa ocupa o lugar mais _importante na que o lao socal se desenvolva de .mmeiTa definiti"a,; a inter- :
I
alimentao dos Guayaki. Daqui resulta que cada homem dependncia dos caadores garante a solidez e a permanncia ;
passa a sua vida a caar para os outros e a recebeT deles. deste lao, e a sociedade ganha em fora o que os indivdu()_s J
o seu prprio .alimento. Esta proibio_ estritamente res:- perdem em autonomia. A disjuno do caador e da sua caa
peitada, mesmo pelos rapazes no inidados quando matam. firma a conjuno dos caadores entre si, isto , o contrato
pssaros. Uma das suas consequncias mais importantes que !rege a sociedade guayaki. Alm disso, a disjuno no plano
impedir ipso facto a disperso dos lndios em famlias eleme~:) do consumo entre caadores e a:nimais mo!l:tos asseguTa, ao
tares: o homem morreria de fome, a menos que renunciasse mesmo t:emjpo que os protege do pan, a repetio futura da
ao tabu. portanto necessra a deslocao em grupo. Os conjuno entre caadores e animais vivos, o que equivale a
Guayaki, pam. velarem pelo seu cumprimento, afirmam que dizer o sucesso na caa e porlanto a sobrevivncia da sociedade.
comer os animais que eles prprios matam o meio mais Rejeitando no campo da Natureza o contacto directo
. seguro pam. atrair o pa;n. Este temor maior dos caadores entre o caador e a sua caa, o tabu alimentar situa-se no
chega para impor o respeito pela 1proibio que ele fundamenta: prprio corao da Cultura: entre o caador e a sua alimen-
se quiserem continuar a mataT animais, ento pveciso no tao, ele impe a mediao dos outros caadores. Assim,
os comer. A teoria indgena apoia-se simplesmente na ideia vemos a troca de caa, que em gTande parle circunscreve entre
de que a conjuno entre o caador e os animais mortos, no os Guayaki o plano da vida econmica, transformar, pelo seu
plano do consumo, acarretaria uma disjuno entre o caador carcter obrigatrio, cada caador individual numa relao.
e os animais vivos, no plano da produo>>. Ela tem portanto Entre o caador e o seu produto a:bre-se o espao perigoso
um alcamce explcito sobretudo negtivo, uma vez que se resolve da proibio e da transgresso; o temor do pan fundamenta a
na inerdio desta conjuno. troca privando o caador de todo o direito sobre a sua pr-
Na realidade, esta proibio alimentar possui tambm pria caa: ese direito s se exerce sobre a caa dias out!t"Os.
um valor positivo, pelo facto de opem.r como um princpio Ora, assinalvel constata!!: que essa mesma estrutura rel-'
estruturante que firma aomo tal a sociedade guayaki. Est.;::'\ ciona:l pela qual se definem rigorosamente os homens ao nvel
belecendo urna relao negativa entre cada caador e o pro-\ da circulao dos bens se repee no plano .das instituies
duto da sua caa, ela coloca todos os homens na mesma posio ' matrimoniais.
uns em relao aos outros, e a reciprocidade da d\vida_ de ali- Desde o princpio do sc. XVII que os primeiros missio-

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narws jesutas tinham tentado entrar em contacto com os A sociedade guayaki soube preservar-se, portanto, de
Guayaki, mas em vo. Puderam no entanto recolher inmeras um :perigo mortal, adaptando a famlia conjugal a esta demo-
informaes sobre esta misteriosa tribo e dar-se assim conta, gmj)ia oomplebamente desequilibrada, Qual do ponto de vista
espantados, que ao contrrio do que se passava com os outros dos homens o resultado disto? Praticamente nenhum deles
selvagens, havia entre os Guayaki um excesso de homens relati- pode conjugar, por IISSim dizer, a sua mulher no singular, dado
vamente ao nmero de muilleres. No se enganavam, pois que ele no o nico marido e que a partilha com um e por
quase quatrocentos anos depois deles pudemos ns prprios vezes com dois outros homens. Poderamos ser levados a pensar
observrur o mesmo desequilibrio do sex ratio: num dos dois que por ser a norma da cultura na e pela qual eles se deter-
grupos meridionais, por exemplo, havia exactamente uma mu- minam, esta situao no afecta os homens e que eles no
lher ,para cada dois homens. No necessrio perspectivar reagem a ela de maneira especialmente marcada. Na realidade,
aqui as causas desta anomalia ', mas impo,rtante examinar- no de modo lllgum mecnica a relao entre a cultura e os
-lhe as consequncias. Qualquer que seja o tipo de casamento indivduos em quem ela vive, e os maridos guayaki, ao aceitarem
preferido por uma sociedade, h quase sempre um nmero a nica soluo possvel para o problema que lhes colocado,
mais ou menos equivalente de esposas e maridos potenciais. resignam-se a ela, embora sem grande vontade. As famlias
A sociedade guayaki podia escolher entre muitas solues polindricas levam sem dvida uma existncia tranquila e os
para igualar estes dois nmeros. J que era impossvel a solu- trs termos do tringulo conjugal vivem em boas relaes.
o-suicdio que consistiria na renncia proibio do incesto, Isto no impede que quase sempre os homens experimentem
ela teria podido antes do mais admitir o assassinato dos recm- em segredo- uma vez que nunca abordam a questo entre
-nascidos do sexo masculino. Mas qualquer criana macho eles - sentimentos de irritao, mesmo de agressividade,
um futuro caador, isto , um membro essencial da comuni- face ao co-proprietrio da sua esposa. No decurso da nossa
dade: seria portanto contraditrio que esta se desembaraasse estadia entre os Guayaki, uma mulher casada envolveu-se
deles. Podia-se tambm aceitar a existncia de um nmero numa intriga amorosa com um jovem celibatrio. O marido,
relativamente importante de celibatrios; mas esta escolha furioso, primeiramente bateu no seu rival; depois, perante a
seria ainda mais arriscada que a precedente, porque, em socie- insistncia e a chantagem da sua mulher, aceitou finalmente
dades to reduzidas demograficamente, nada h de mais peri- legalizar a situao deiJ<ando o amante clandestino tornar-se
goso do que um celibatrio para o equilbrio do grupo. Em o marido secundrio oficial da sua esposa. De resto, no tinha
vez de diminuir artificialmente o nmero de esposos poss- outra escolha; se tivesse recusado esta soluo, a mulher t-lo-ia
veis, nada mais restava portanto seno aumentar, para cada talvez abandonado, conden:ando-o assim ao celibato, pois no
mulher, o nmero de maridos reais, isto , instituir um sis- havia na tribo nenhuma outra mulher disponvel. Por outro
tema de casamento polindrico. E, de facto, todo o excedente lado, a presso do grupo, preocupado em eliminar qualquer
de homens absorvido pelas mulheres sob a forma de mari- factor de desordem, t-lo-ia mais cedo ou mais tarde obrigado
dos secundrios, de japty'IJ<a, que ocuparo junto da esposa a conformar-se com uma instituio destinada precisamente
comum um lugar quase to desejvel como o do imt ou a resolver este gnero de problemas. Resignou-se, portanto,
marido principal. a partilhar a st11a mulher com um outro, mas completamente
contra a sua prpria vontade. Mais ou menos pela mesma
1
Pierre Clastres, Chronique de& lndlens Gua.yaki, Parts, Plon, 1972. altura, morreu o marido secundrio de uma outra mulher.

U4 U5
As suas relaes com o marido principal tinham sido sempre poliandria na sua forma guayaki vem sobrepor-se troca das
boas: marcadas, seno por extrema cordialidade, pelo menos mulhe,res para cumprir uma funo muito determinada: elia per-
por constante delicadeza. Mas o imt sobrevivente no de-. mite preservar como cultura a vida social a que o grupo acede
monstrou uma dor excessiva ao ver .des31parecer o .japtyva. por intermdio da troca das mulheres. Em ltima anlise, o ::a-
No dissimulou 1a sua satisfao: Estou contente, disse; sarnento no pode ser entre os Guayaki seno polindrico, dado
agora sou o nico marido da minha mulher. que apenas sob essa forma que adquire o valor e o alcance
r --- Poderamos multiplicar os exemplos .. Os dois casos que de uma instituio que cria e mantm em cada instante a
I acabamos de invocar chegam no entanto para mostrar que se sociedade como t!. Se os Guayaki negassem a po!iandria,
! os homens guayaki aceitam a poliandria, esto longe de se a sua sociedade no sobreviveria; no podendo, por causa
I\_ ___sentir
_ vontade na sua prtica. Existe uma espcie de da sua liraqueza numrica, arranjar mulheres atacando outras
desnivelamento. entre esta instituio matrimonial que. pro- tribos, encontrar-se-iam colocados frente perspectiva duma
tege- eficazmente - a integridade do grupo ' e os indivduos guerra civil entre celibatrios e possuidores de mulheres, quer
a que ela diz respeito. Os homens aprovam a poliandria na .. dizer, frente a um suicdio colectivo da tribo. A poliandria
medida em que ela necessria por causa do dficit de mulhe- ! suprime deste modo a oposio suscitada entre os desejos dos
res, mas submetem-se a ela como a uma obrigao muito desa-j homens pela raridade dos bens que so as mulheres.
gradvel. Numerosos. maridos .guayaki. devem partilhar a .sua 11: portanto uma espcie de razo de Estado que deter-
mulher com um outro homem, e, quanto queles que exercem mina os maridos gua,aki a areitar a poliandria. Cada um
szinhos os seus direitos conjugais, arriscam-se a. todo o deles renuncia ao uso exclusivo da sua mulher em benefcio
momento a ver este raro e frgil monoplio suprimido pela de um qualquer celibatrio da tribo, a fim de que esta possa
concorrncia de um celibatrio ou de um vivo. As esposas subsistir como unidade social. A!iellJMldo metade dos seus
gua,aki desempenham por conseguinte um papel mediador direitos matrimoniais, os maridos ach tornam possveis a vida
entre receptores e dadores de mu:l.heres, e tambm ell!tre os em comum e a sobrevivncia da sociedade. O que no impede,
prprios receptores. A troca pela qual um homem d a um como o demonstram os casos anteriormente evocados, sen-
outro a sua filha ou a sua irm, no detm a a circulao, timentos latentes de frustrao e descontentamento: no fim
se assim podemos dizer, desta. mulher: o recebedor desta de contas aceita-se partilhar a sua mulher oom um outro
men."'Sgem dever, a um prazo mais ou menos longo, partilhar porque no se pode proceder de outro modo, mas aceita-se com
a sua leitura com um outro homem. A troca das mulheres um mau humor evidente. Qualquer homem guayaki , poten-
em si pr!IJ'ria criadora de alianas en<tre famlias: . mas a ciahnente, um recebedor e um dador de esposas, porque, muito
antes de compensar a mulher que tiver recebido pela filha que
' Urna dezena de anos antes, uma ciso tinha dividido a tribo esta lhe dar, dever oferecer a um outro homem a sua pr-
dos Ach Gatu. A mulher do chefe mantinha relaes censurve.ts pria esposa, sem que se estabelea uma impossvel recipro-
com um jovem. O marido, multo irritado, sepa:rou-se do grupo, levando cidade: antes de dar a filha tambm preciso dar a me. O
consigo uma parte dos Guayaki. Ameaou mesmo massacrar a golpes que quer dizer que; entre os Guayaki, um homem tornase
de flecha aqueles que o no segui-ssem. Foi apenas ao fim de a:lguns
meses que o medo de perder a sua mulher e a presso colectiVa dos
um marido apenas sob a condio de aceitar s-lo por metade,
Ach Gatu o levaram a reconhecer o amante da sua mulher como e a superioridade do marido principal sobre o marido secun-
seu japtyva. drio nada altera ao facto de que o primeiro deve ter em

116 11'1
1.

I
conta os direitos do segundo. No entre cunhados que as tamtes para surgirem conscincia dos ndios e suscitarem por
! relaes pessoais so mais marcadas, mas entre os maridos vezes conflitos ocasionados pela necessidade da poliandrta.
duma mesma mulher e, as mais das vezes, como vimos, com efeito necessrio sublinha.r que, para os lndios, a obri-
negativamente. gao de oferecer a caa no de modo algum vivida como
Poderemos agora estabelecer uma analogia de estrutura tal, enquanto que a de partilhar a mulher experimentada
entre a relao do caador com a sll!a caa e a relao entre como alienao. Mas a identidade fannal desta dupla relao
marido e mulher? Constatamos primeiramente que em rela- caador-caa, marido-mulher que aqui devemos reter. O tab!l
o ao homem como caador e como marido, os animais e as alimen>tar e o dficit de mulheres exercem, C'ada um no
mulheres ocupam uma posio equivalente. Num caso, o homem seu prprio plano, funes paralelas: garantir o ser da
v-se radicalmente separado do produto da sua caa, pois que sociedade pela interdependncia dos caadores, assegurar ~
I no deve consumi-la; no outro, no nunca completamente sua permanncia pela partilha das ~ulheres. Pos~ti~as, pe.:o \
'
um marido, mas, no melhor dos casos, apenas um meio-marido: facto de criarem e recriarem em cada mstante a propna estru- 1
entre um homem e a sua mulher vem intei'por-se um terceiro tura social, estas funes possuem tambm uma dimenso \
termo que o marido secundrio. Portanto, do mesmo modo ne@akiva por introduzirem entre o homem ,por um lado, e a sua ___)
que um homem depende da caa dos outros para se alimentar, caa e a sua mulher por outro, toda a distncia que vir pre-__
um marido, para consumir a sua mulher ', depende do outro cisamente habitar o social. Aqui se determina a relao estru-
marido, cujos desejos deve tambm respeitar, sob pena de tural do homem com a essnda do grupo, isto , com a
tornar a coexistncia impossvel. O sistema polindrico limita !troca. Com efeito, a dvida da caa e a partilha das mu-
portanto duplamente os direitos matrimoniais de cada marido: lheres remetem respectivamente para dois dos trs supor- 1

ao nvel dos homens que, por assim dizer, se neutralizam um tes fundamentais sobre que repousa o edifcio da cultura: a 1

ao outro, e ao nvel da mulher que, sabendo muito bem tirar troca dos bens e a troca das mulheres. cJ
partido desta situao privilegiada, no se cobe, sempre que Esta dupla e idntica relao dos homens com a sua socie-
necessrio, de dividir os seus maridos para melhor reinar dade, mesmo se dela no toma conscincia, no no entanto
sobre eles. inerte. Pelo contrrio, mais activa ainda por subsistir incons-
Por conseguinte, dum :ponto de vista formal, a caa est ciente, ela que define a relao muito singular dos caadores
para o caador como a mulher pa.ra o marido, pelo :tiacto de com a terceira ordem de realidade na qual e pela qual existe a
uma e outra manterem com o homem uma relao unicamente sociedade: a linguagem como troca das mensagens. Porque, no
mediatizada: para cada caador guayaki a relao com a ali- I, seu canto, os homens exprimem ao mesmo tempo o saber impen-
mentao animal e com as mulheres passa pelos outros homens_) sado do seu destino de caadores e de esposos e o protesto con-
As circunstncias muito particulares da vida dos caadores tra esse destino. Assim se ordena a figura completa da tr;,pla
guayak:i obrigam-nos a afectar a troca e a !reCiprocidade com ligao dos homens com a troca: o caador individual ocupa
um coeficiente de rigor muito maior do que noutros lados, o seu centro enquanto que a simblica dos bens, das mulheres
e as exigncias desta hipertr<>ca so suficientemente desgas- e das palavras traa a sua periferia. Mas, enquanto que a rela-
; . ~
o do homem com a caa e com as mulheres consiste numa
No se trata. de um mero jogo de palavras: em guayakl, um disjuno que funda a sociedade, a sua relao com a lingu:J.-
mesmo verbo designa a aco de se alimentai- e.a de fazer amor (tfku). gem condensa-se pelo canto numa conjuno suficientemente

118 119
radical para negar justamente a funo de comunicao da cada homem toma posse do prestigioso reino apenas a ele
linguagem e, por esse meio, a prpria troca. Poc conseguinte, reservado em que pode finalmente, reconciliado consigo pr-
o canto dos caadores ocupa uma posio simtrica e inversa prio, sonhar nas palavras o impossvel face a face consigo.
da do mb alimentar e da poliandria, ao marcar, pela sua Mas os cantores ach, poetas nus e selvagens que do .ma
forma e pelo seu contedo, que os homens querem neg-los linguagem uma nova santidade, no sa;bem que quando todos
como caadores e como maridos. dominam uma igual magia das palavras -os seus cantos
Oom efeito, lembremo-nos de que o contedo dos cantos simultneos no sero a mesma emocionante e ingnua can-
masculinos eminentemente pessoal, sempre articulado na o do seu prprio gesto? -'- se dissipa ento para cada um
primeira pessoa e estritamente consagrado ao louvor do a esperana de chegar sua diferena. Que lhes importa isso
cantor enquanto bom caador. Porque que isto se .passa de resto? Quanto cantam , dizem eles, ury ywa, pare ficarem
assim? O canto do..q homens, sendo linguagem, no toda- contentes. E repetem assim, ao longo das horas, esses desa-
via a Iinguagem corrente da vida quotidiana, aquela que per- fios cem vezes declamrlos: Eu sou um grande caadorr, mato
mite a troca dos sinais lingusticos. li: justamente o seu con- muito com as minhas flechas, sou uma natureza forte. Desa-
trrio. Se fa}ar emitir uma mensagem destinada a nm fios la;nados rprura no serem reve}ados, e se o seu canto d
receptor, ento o canto dos homens ach situa-se no exte- 18JO caador o orgulho de uma vitria porque ele deseja o
rior da linguagem. Porque, para alm do cantor, quem escuta esquecimenito de todo o combate. Precisemos que no se quer
o canto de um caa;dor, e a quem destinada a men~a sugerir aqui biologia alguma da cultura; a vida social no
gem, seno ao prprio que a emite? Ele prprio objecto e a vida e a troca no uma luta. A observao de uma socie-
sujeito do seu ca;nto, o caador no dedica o recitativo lrico dade primitiva mostra-nos o contrrio; se a troca como essn-
seno a si prprio. Prisioneiros de uma troca que os deter- cia do social pode tomar a forma dramtica de uma compe-
mina apenas como elementos de um sistema, os Guayaki aspi- tio entre aqueles que trocam, esta est condenada a man-
ram a libertar-se das suas exigncias, mas sem poder ~u ter-se esttica porque a permanncia do Contrato social
s-la no prprio plano em que a cumprem e a sofrem. Como exige que no haja nem vencedor nem vencido e que os ganhos
separar ento os termos sem quebrar as relaes? Apenas se e as perdas se equilibrem constantemente para carla um. Poder-
oferecia o recurso linguagem. Os caadores guayaki encon- -se-ia dizer em resumo que a vida social um Combate que
traram no seu canto o artifcio inocente e profundo que lhes exclui toda a vitria e que inversamente, quando se pode
permite recusar no plano da linguagem a troca que no podem falar de vitria, porque se est fora de qualquer combate,
a:bolir no p~ano dos bens e da.. mulheres. isto , no e:>Oterior da vida social. Finrumente, o que nos lem-
No seguramente em vo que os homens escolhem bram os ca;ntos dos 1ndios Guayaki que no possvel ganhar
para hino da sua liberdade o nocturno solo do seu canto. em todos os rplanos, que no se pode deixar de respeitar as
Apenas a se pode articular uma experincia sem a qual no regras do jogo social, e que a fascinao de no participar
poderia:m talvez suportar a tenso permanente que as neces- nele atrai para as niailhas de uma grande iluso.
sidarles da vida social impem sua vida quotidiana. O canto Pela sua natureza e pela sua funo, estes cantos ilus-
do caarlor, essa endo-linguagem, assim para ele o momento tram de forma exemplar a relao geral do homem com a
do seu verdadeiro repouso pelo facto de nele se vir a:brigar a linguagem naquilo em que essas vozes longnquas nos cha-
liberdade da sua solido. Eis porque, uma vez cada a noite, mam a meditar. Elas convidam-nos a tomar um caminho
120 121
quase apagado j, e o pensamento dos selvagens, sado do utilizar como um meio de comunicao, quando ela des-
repouso numa linguagem ainda primria, orienta-se rupenas em viada do seu fim natural, que a relao com o Outro?
dilreco = pensamento. Com efeito, vimos j que para l do Bepa;radas da sua natureza de sinais, as palavras no se des
contentamento que lhes proporciona, o canto fornece aos tinam mais a escuta alguma, as palavras so em si mesmas o
caadores- e sem que o sadibam- o meio de escapar vida so- seu prprio fim, elas convertem-se, paJra quem as pronuncia,
cial recusando a troca que a fundamenta. O mesmo movimento em valores. Por outro lado, ao tvansform:ar-se de sistema de
pelo qual ele se separa do homem 80Cial que , leva o cantor sinais mveis entre emissores e l'eceptores, em pura posio
a sa;ber-se e a dizer-se enquanto individualidade concreta abso .. de valor para um Ego, a linguagem no deixa por isso de ser
luta;mente fechada selbre si. O mesmo homem existe pois como o lugar do sentido: o meta-social no de modo algum infra-
pum relao sobre o plano da troca dos bens e das mulheres, -individual, o canto solitrio do caador no o discurso de
e oomo mnada, se assim se pode dizer, sobre o plano da um louco e as suas palavras no so gritos. O sentido subsiste,
linguagem. :m pelo canto que ele acede conscincia de si despojado de toda mensagem, e na sua permanncia absoluta
como Eu e ao uso a partir de ento legtimo desse pronome que repousa o valor da palavra como valor. A linguagem pode
pessoal. O homem existe para si em e pelo seu canto, ele o no ser mais a linguagem sem por isso se destruir no insen-
seu prprio canto: canto, logo existo. Ora, bem evidente sato, e cada um pode compreender o canto dos Ach embora
I''
''
que se a linguagem, na qualidade do canto, se designa ao homem nada de facto a seja dito. Ou antes, o que ele nos con-
como o l.ugar verda;deiro do seu ser, no se trata mais da vida a escutar que fallll!l' no sempre pr o outro em
linguagem como a;rqutipo da troca, dado que precisamente jogo, 'que :a linguagem pode ser manejada por ela pr-
d[sso que ele se quer libertlaJr. Por outras palavms, o pr- ~a e que no se reduz fuJno que exerce: o canto
prio modelo do universo da comunicao tambm o meio guayaki a reflexo sobre si da linguagem rubolindo o uni-
para dela se evadir. Uma palavra pode ser ao mesmo tempo verso social dos sinais para dar lugar ecloso do sen-
uma mensagem trocada e, a negao de toda a mensagem, tido como valor absoluto. No h pois paradoxo algum no
e!Ja pode pronunciar-se como um sinal e como o contrrio de facto de o mais inconsciente e o mais colectivo no homem -
Uin sinal. O canto dos Guayaki remete-nos portanto p'ava uma a sua linguagem- poder ser igualmente a sua conscincia
dup!Ja e essencial natureza da linguagem que se desdobra quer mais transparente e a sua dimenso mais liberta. disjun-
na ooa funo aberta de comunicao quer na sua funo o da palavra e do sin;al oo canto respande a disjuno do
fechada de constituio de um Ego: esta capacidade da lin- 1wmem e do social para o cantor, e a converso do sentido em
guagem pa.ra exercer funes inversas repousa sobre a possibi- valor a de um individuo em su,ieito da sua solido.
lidade do seu desdobramento em sinal e valur. O homem um animal poltico, a sociedade no se reduz
Longe de ser inocente como uma distrao ou um simples soma dos seus indivduos, e a diferena entre a adio que ela
reliaxa.menlto, o canto dos caa;dores guayaki deixa ouvir a no e o sistema que a define consiste na troca e na recipro-
vigorosa inteno que o anima de escapa.r sujeio do homem cida;de pelas quais esto ligados os homens. Seria intil lembrr
rede gera;! dos animais (de que as palavras no so aqui mais essas trivialidades se no se quisesse acentuar que nelas se
do que a metfora privilegiada) por uma agresso contra a indica o contrrio. A sruber, pl'ecisamente, que se o homem
linguagem sob a forma de uma transgresso da sua funo. um animal doente porque no apenas um animal
Em que que se torna uma palavra quando se deixa de a poltico>, e que da sua inquietao nasce o grande desejo
122 123
que o habita: o de escapar a uma necessidade praticamente pode estar com ela lado a lado e que o Ocidente moderno perde
vivida como destino e de afastar para longe a obrigao da -o sentido do seu valor pelo excesso de uso ao qual a submete. A
troca, o de recusar o seu ser social para se libertar da sua linguagem do homem civilizado tornou-se-lhe completamente
ccmdio. Porque justamente pelos homens se saberem atra- exterior, porque para ele no mais do que um puro meio de
vessados e conduzidos pela realidade do social que se originam comunicao e de informao. A qualidade do sentido e a
o desejo de no se reduzir a ela e a nostalgia de se evadir quantidade dos sinais variam em sentido inverso. Pelo con-
dela. A escuta atenta do canto de lclguns selvagens ensina;,. trrio, as culturas primiltivas, mais preocupadaJS em celebrar
-nos que na verdade se trata de um canto geral e que nele a linguagem do que em servir-se dela, souberem manter com
se acorda o sonho universal de no ser mais aquilo que se . ela essa relao mterior que j em si prpria aliana com
Situado no prprio corao da condio humana, o desejo o sagmdo. No h, para o homem primitivo, linguagem po-
de o abolir realiza-se apenas como um sonho que pode tradu- tica, porque a sua linguagem j em si prpria um poema
zir-se de mltip~as maneiras, ora em mito ooa em canto como natural em que repousa o valor das palavras. E se falamos
entre os Guayaki. Talvez o canto dos caadores a.ch no ' seja do canto dos Guayaki como de uma agresso contra a lingua-
nada mais do que o seu mito individual. Em todo o caso, o gem, antes como o abrigo que o protege que dorava111te deve-
secreto desejo dos homens demonstra a sua impossibilidade mos entend-la. Mas poderemos ainda escutar, da parte de
no facto de eles no poderem fazer mais do que sonh-lo, e miserveis selvagens ermntes, a lio demasiado vigorosa sobre
apenas no espao da linguagem que ele se vem realizar. Ora, o bom uso da linguagem?
esta vizinhana entre sonho e pamvra, se marca o falhano dos Assim vo os ndios Guayaki. De dia caminham em
homens em renunciar quilo que so, significa ao mesmo conjunto atravs da floresta, homens e mulheres, o arco
tempo o triunfo da linguagem. Oom efeito apenas ela rpode frente, a cesta atrs. Sepa.-a-os a chegada da noite, cada um
preencher a dupla misso de juntar os homens e de quebrar votado ao seu sonho. As mulheres dormem e os caadores
as ligaes que os unem. nica possibilidade para eles de canJtam por vezes, solitrios. Pagos e bxbaros, apenas a morte
transcender a sua condio, a linguagem coloca-se ento como os saiva do resto .
o seu alm, e as palavras ditas por aquilo que valem so a
terra natal dos deuses.
A despeito das aparncias, ainda o canto guayaki que
ns escutamos. Se chegssemos a duvidar disso, no seria
justamente porque no compreendemos mais a sua lingua-
gem? Evidentemente, j no se trata aqui de traduo. No
fim de contas, o canto dos caadores ach designa-nos um
certo parentesco entre o homem e a sua linguagem: mais pre-
cisamente, um parentesco tal que rpa.rece subsistir apenas no
homem primitivo. O que quer dizer que, muito longe de todo o
exotismo, o discurso ingnuo dos selvagens obriga-nos a con-
siderar -o que poetas e pensadores so os nicos a n-o esquecer:
que a linguagem no um simples instrumento, que o homem * Estudo inicialmente pub.aicado em L'Homme VI (2), 1966.

125
I'
CAPITULO VI

DE QUE SE RIEM OS INDIOS?

Tomando decididamente a srio as narraes dos sel-


vagens, a anlise estrutural ensina-nos, desde h alguns anos,
que essas narraes so precisamente muito. srias e que
nelas .se articula um sistema de interrogaes que elevam
o pensamento mtico ao plano do ;pensamento propriamente
diJto. Sabendo docavante, graas s Mytlwlogiques de C~aude
Lvi-Strauss, que os mitos no falam para no di:rer nada,
eles adquirem um prestgio novo aos nossos olhos: e, se-
guramente, no fa:rer-lhes uma honra demasiado grande
investi-los de toda essa gravidade. No entanto, talvez que o
interesse muito recente que suscitam os mitos nos faa correr
o risco de os tomar agora demasiado a srio, por assim
dizer, e a avaliar mal a sua dimenso de pensamento. Em suma,
ao deixar na sombra os seus aspedos menos evidentes, ver-
-se-ia difundir uma espcie de mitomam.ia que .esquece uma
ooxacteristica no entanto comum a um grande nmero de
mitos, e que no exclui a sua gravidade: o seu humor.
No menos srios para aqueles que os contam (os ndios
por exemplo) do que para aqueles que os recolhem ou os lem.
podem contudo os mitos desenvolver uma inteno marcada
pelo cmico, por vezes preenchendo a funo explcita de diver-
tir os auditores, de dese'llcadear a sua hilotridade. Se tivermos
a preocupao de preservar integralmente a verdade dos mitos,

127
preciso no subestimar o alcance real do riso que eles pro- Primeiro mito
vocam e considerar que um mito pode ao mesmo tempo falar
de coisas graves e fazer rir aqueles que o escutam. A vida O homem a quem no se podia dizer nada '
quotidiana dos primitivos>>, apesar da sua dureza, nem sem-
pre se desenvolve sob o signo do esforo ou da inquietao; A famlia desse velho possua apenas uma pequena quan-
eles sabem tambm entregar-se a momentos de verdadeira tidade de abboras cozidas quando um da lhe pediram para
desconti18.JCo, e o seu sentido agudo do ridculo f-los diver- ir procurar alguns amigos e convid-los a comer essas ab-
tir-se frequentemente custa dos seus prprios temores. Ora boras. Mas ele chamou aos gritos as pessoas de todas as
no raro estas culturas confiarem aos seus mitos a tarefa casas da aldeia. Exclamava aos berros: Venham todos comer!
de distrair os homens, ao desd=atizar, de algum modo, a preciso que toda a gente venha comer!,
sua existncia. -J vamos! Toda a gente vai! respondiam as pes-
Os dois mitos que nos p~~par~os. para ler pertencem soas. E no entanto havia apenas um prato de abboras. Por is..~o,
a essa categoria. Foram recolhidos no ano passado, entre os dois ou rtrs primeiros a chegar comeram tudo e, para
os ndios Chulupi que vivem no sul do Chaco do Paraguai. 31queles que continuavam a apresentar-se, j nada restava.
Estas narraes, umas vezes burlescas outras libertinas, mas Toda a gente se encontrava reunida na casa do velho, e j
no desprovidas no entanto de alguma poesia, so bem conhe- no. havia nada para comer. Como possvel?, espantava-se
cidas de todos os membros da tribo, jovens e velhos: mas, ele. Por que diabo me pediram para convidar as pessoas a
quando eles tm verdadeiramente vontade de rir, pedem a qual- vir comer? Eu fiz o que me disseram. Eu julguei que havia
quer velho versado no saber tradicional para lhas contar uma uma grande quantidade de abboras. A culpa no minha!
vez mais. O efeito nunca se desmente: os sorrisos do princpio So sempre os outros que me fazem dizer mentiras! E de-
tornam-se contraces dificiimente reprimidas, o riso explode pois ficam aborrecidos comigo, por que me fazem dizer o
francamente em gargalhadas, e no fim no se ouvem seno que no ! A sua mulher explicou-lhe ento: Deves falar
gritos de alegria. Enquanto o gravador registava estes mitos, suavemente! preciso que digas calmamente, e com voz muito
o barulho das dezenas de ndios que escutavam cobria por baixa: venham comer as abboras!.
vezes a voz do narrador, ele prprio pronto em cada instante - Mas porque que tu me disseste para convidar as
a perder o seu sangue frio. No somos ndios, mas talvez encon- pessoas que estavam alm? Eu gritei, para que elas pudessem
tremos, ao escutar os seus mitos, alguma razo para oos dvBr- ouvir! A velha resmungou: Que velho mais cretino este, ir
tirmos com eles. convidar toda esta gente!.
Algum tempo depois, ele foi convidar alguns parentes
para virem colher as suas plantaes de melancias. Tambm
dessa vez, toda a gente se apresentou, quando na verdade no
havia mais do que trs ps. Vamos apanhar a minha colheita
de melancias! H muitas, ltinhllJ ele proclamado em voz alta.
E todas as pessoas ali estavam, com os seus sacos nas mos,

1
:1: o prprio titulo que nos deram os !nd:los.

128 129

diante dos trs p. de melanctas. Eu julgava que havia mui- canto: Kuvduitach! Kuvduitach! Kuvo'uitach! ... B-urra!
tas!, desculpou-se o velho. Mas h abboras e ooda'i ': b-urra! b-urra! ... Caminharam durante muito tempo.
podem fiCIIJl" com elas! As pesooi8S encheram os seus sacos A certa altura a burra enfiou uma pata na terra mole:
com abbm-as e com anda'i, em vez das melancras. a, havia pevides de abbora. A burra parou. O velho xamane
Depois da colheita, o velho ndio voltou a casa. Encon- assinalou o facto aos seus companheiros: A burra acaba de
trou a neta : ela trazia..i)he o seu filho doente para que ele parar. Deve haver aqui alguma coisa!> Eles observaram aten-
o curasse, porque era um toie'h, um xamane. tamente e descobriram uma grande quantidade de abboras
-Av! Cuida do teu bisneto que tem febre! Cospe! cozidas: puseram-se a com-las. Quando terminaram tudo, o
-Est bem! Vou cuidar dele imedia~tamente. velho declarou: Ora bem! Agora, podemos continuar a n<M<sa
E comeou a cuspir sobre o rapazinho sem parar, cobrin- viagem>.
do-o completamente de saliva. A me da criana exclamou: Voltaram a pr-se em marcha, sempre ao trimo do mesmo
- Mias no assim! :1!: preciso soprar! Sopra! Sopra canto: Kuoo'uitach! Kuvo'uitach! Kuvo'uitach! B-urra!
tambm! Ento, cuida melhor dele! b-urra! b-urra! ... Subitamente, a orelha do animal mexeu-se:
- Est bem, est bem! Mas por que que no me dis- Chchuuuk!>, disse o velho. Nesse instante, lembrou-se que
seste antes? Pediste-me para cuspir sobre o meu bisneto, mas muito prximo dali se encontrava uma colmeia que em tempos
no para soprar. Ento eu cuspi! ele tinha limpo, a fim de que as abelhas viessem de novo
Obedecendo sua neta, o velho ps-se ento a soprar fabricar a o seu mel. Para permitir burra chegar a esse
sobre a criana, soprava e sopmva sem parar. Passado um lugar, os xamanes abriram um caminho atravs da floresta.
momento, a mulher reteve-o e lembrou-lhe que era preciso Chegados prximo da colmeia, colocaram a burra com a garupa
igualmente procurar o esprito do doente. O av levantou-se CO!l!lra a rvore, e com a cauda ela ps-se a extrair o mel. O
imediatamente e ps-se procura, levantando os objectos em velho dizia: Chupem o mel! Chupem rtodo o mel que houver nas
todos os cantos e recantos da casa. crinas da cauda! Vamos extrair ainda mais. O animal repe-
-Mas no av! Senta-te! Sopra! E canta! tiu a operao e extraiu ainda muito mel: Vamos! dizia o
-Mas por que que s mo dizes agora? Pedes-me para velho. Comam todo o mel, homens de nariz idntico! Quereis
procurar o meu bisneto! Ento levantei-me para o procurar! ainda mais, ou j estais satisfeitos? Os outros xamanes j no
Voltou a sentar-se e mandou chamar os outros feiticeiros tinhalm fome. Muito bem! Vamos ento continuar!. Voltaram
para que o assistissem na sua cura, [para que o ajudassem a pr-se em marcha, cantando sempre: B-urra! b-urra!
a reeencontrar o esprito do seu bisneto. Juntaram-se pois b-urra ... Caminharam por um momento. De repente, o velho
todos na sua casa. O velho arengou-lhes: gritou: Chchuuk! H alguma coisa aqui frente! O que
- O nosso bisneto est doente. Portanto vamos tentar que poder ser? Deve ser um ts'ich', um esprito maligno!.
descobrir a causa da sua doena. Aproximaram-se e o velho assegurou: Oh! trata-se de um
Como animal domstico do seu esprito, o velho tinha ser muito rpido! No podemos alcan-lo!. E, no entanto, no
uma burra. Os espritos dos xamanes empreenderam a via- passava de uma tartaruga. Eu vou ficar no meio para a apa-
gem. O velho saltou sobre a sua burm e entoou o seu nhar, disse ele, porque sou mais velho e mais experimentado
do que vocs>. Disp-los em crculo e, a um sinal seu, ataca-
1
Cucurbita moschata. ram em conjunto a tarlairuga: B-urra! b-UJITa! b-urra! ...

130 131
Mas o animal no fez o menor movimento, porque era uma Puseram-se a fumar.
tartaruga. Apanharam-na. O velho exclamou: Como bonita! Quando fumaram tudo, voltaram a pr-se a caminho;
Que belo desenho! Vai passar a ser o meu animal domstico ! cantavam sempre. Subitamente, a orelha do animal mexeu
Levoua com ele e voltaram a andar, cantando sempre: e o velho alertou os seus companheiros: Chchuuuk! Dir-s,e-ia
B-urra! ... :o. que h dana ali frenltel Ouvia,.se com efeito um barulho
Mas, logo a seguir, Chchuuuk!, voltaram a parar. <<A de tambores. Os :xoanumes apresentaram-se no lugar da festa
buiTa no anda! H qualquer coisa aqui frente. Puse- e puseram-se a danar. Oada um deles se juntou a um par de
ram-se a observar e aperceberam-se de uma doninha: Pas- danarinos. Danaram por algum tempo, de~PQis combinaram
ser a ser o nosso co!, decidiu o velho. muito bonito, com as mulheres ir dar uma voltinha com elas. Deixaram o
um co selvagem>>. Cerca11am-na, e ele prprio se colocou no !Jiugax das danas e todos os xamanes fizeram amor com as
centro declarando: Eu sou mais velho e mais hbil do que mulheres. O velho chefe tambm copulou. Mas mai tinha aca-
vocs! E, cantando b-UITa! b-urm.! b-u~:Ta! ... , passaram ao bado desmaiou, porque era muito velho. Eich! eich! eich!
ataque. Mas a doninha \l)enetrou na sua toca: Entrou por ali! ofegava cada vez mais, e por fim, no cmulo do esforo, des-
Vou tentar faz-la sair. O velho feiticeiro introduziu a mo faleceu. Passado um momento recuperou os sentidos: Eich!
na abertura, debruou-se quanto pde, e a doninha mijou-lhe eich! eich! fazia, dando grandes suspiros, muito mais calmo.
na cara' Miaaaa! gritava o velho. To mal aquilo cheirava Pouco a pouco foi recuperando, juntou-se aos eeus companhei-
que era de desmaiar. Os outros xamanes dispersarem em de- ros e perguntou-lhes:
sordem, gritando: Que mau cheiro! Cheira horrivelmente!. -Ento? Vocs tambm se aliviaram?
Prosseguiram ento o seu caminho, cantando em coro, -Ah sim! Agora estamos livres. Podemos partir, e
e logo sentirem o desejo de fumar. A orelha da burra mexeu muito mais leves!
e o animal parou uma vez mais. Ora bem, agora vamos fumar E entoando o seu canto, puseram-se de novo em marcha.
um pouco, decidiu o velho. TransportaVI8. com ele todo o seu Ao fim de algum tempo, o caminho tornou-se muito estreito:
arsenal de fumador num pequeno saco; ps-se procum do Vamos limpar esta trilha para que a buiTa no espete espi-
cachimbo e do tabaco. Ah! No julgava ter-me esquecido nhos nas patas. Havia apenas cactos. Ento puseram-se a
do cachimbo! Procurou por todo o lado mas sem encontrar limpar e atingiram o lugar onde o caminho se alaJI"gava de
nada. No se mexam!, ordenou aos outros. Vou a toda a novo. Continuavam a cantar: B-urra, b-uiTa, b-uiTal. Um
pressa busoor o meu cachimbo e o nreu tabaco. E partiu, movimento da orelha do animal f-los estacar: H qualquer
acompanhando-se com o seu prprio canto: <<B-urra, b-UTra, coisa ali frente! Vamos ver o que . Avanaram e o velho
b-urra ... . No fim do canto j estava de volta ao meio deles. XJamane ;apercebeuse de que eram os seus e.<~pritos assistente.s.
-Eis-me de volta! Ele j os tinha IPTevenido do que procurava. Aproximou-se
- Ento j voltaste? Ento vamos poder fumar um deles e eles oounciaram-lhe:
wouco. - :m Faiko'ai, o esprito do carvo, que retm a alma
do teu bisneto. Quem o ajuda Op'etsukfai, o esprito do cacto.
1
,Na realidade, a doninha projecta um lquido nauseabundo c-on- - Ah! sim, sim! Perfeitamente! :misso! Conheo.os muito
tido numa glndula anal. bem, a esses espritos!

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Havia outros, mas ele no os conhecia. Avisado de a ferida! J no ,posso mais! Ela fez como ele lhe disse e o
tudo isto pelos seus espritos aMistcntes, sabia agora onde av convidou-a a sentar-se: Levanta um pouco a tanga para
se encontrava o seu bisneto: num celeiro '. que eu possa pousar o p sobre as tuas coxas.I E'' L eL., A''
L
Encavalitado na sua burra, avanou cantando at chegar ai! Gemidos medonhos! Sofria muito: Deixa-me rpr o p
ao lugar indicado. Mas uma vez ai; ficou preso nos ramos sabre as tuas coxas! Ei! ei! ei! Como eu sofro! No suporto
espinhosos da construo. Teve medo e chamou os outro!'\ mais! Afasta um bocadinho as coxas! Ai! ai! E a raparigui-
feiticeiros para o ajudarem, Mas, vendo que eles permaneciam nha, condoda, obedeceu. O velho estava muito excitado, porque
indiferentes, soltou um grito. S nessa altura que os seus ela agora estava completamente nua. Hum! Que belas pernas
companheiros. xamanes o vieram ajudar e pde assim recu- que ela tem, a mmha neta! No poders pr o meu p um
perar o esprito do doente. Levou-o consigo para casa e rein- rpouco mais para cima, minha netinha?.
troduziu-<> no cor:po da criana. Ento a sua neta levantou-se, Foi ento que se atirou sobre ela, exclamando:
pegou na criana curada e foi-se embora. -Ah, ah, agora vamos esquecer o teu futuro marido!
Este velho xamane tinha out:ms netas. Elas gostavam -Aaah! Meu av! disse a rapariga, que no queria.
muito de ir apanhar os frutos do algarrobo. Na manh seguinte, -Eu no sou teu av!
ao romper do .dia, vieram procur"lo: -Av, eu vou contar tudo!
-O nosso av j se levantou? -Est bem! Eu tambm vou cO!lltar tudo.
-Oh, sim! H muito tempo j que estou acordado! Ele derrubou-a e introduziu-lhe o pnis. Uma vez sobre
-Ora bem! Ento vamos! ela, gritou: Tsu! Ests a ver! Agora ests a aproveitar os
E l se foi procura do algarrobo negro com uma das meus restos! So na verdade os ltimos! Depois voltaram
suas netas que era ainda solteira. Conduziu-a a um lugar para a aldeia. Ela no contou nad:a, de tal modo estava
em que havia muitas rvores e a rapariguinha ps-se a apa- envergonhada.
nhar os frutos. Quanto a ele, sentou-se para fumar. Mas eis O velho xamane tinha ainda uma outra neta, tambm
que, pouco a pouco, lhe dava o desejo de fazer qualquer coisa ela solteira. De que tambm teria gostado de se aproveitar. Con-
com a neta, porque a sesso da vspera, com as mulheres vidou~ portanto para ir apanhar frutos de algarrobo, e uma
encontradas durante a viagem, tinha-o deixado excitado. Ps-se vez no campo, repetiu a mesma comdia do espinho. Mas
pois a reflectir no8 meios para seduzir a rapariguinha. desta vez, foi mais apressado, mostrou o espinnho neta e,
!Apanhou um espinho de algarrobo e espetou-<> no p. sem esperar mais, deitou-a por terra e estendeu-se sobre ela.
Depois simulou tentar levantar-se. Gemia queixoso: Comeou a penetr-la. Mas a rapariga teve um sobressalto
-Ei! ei! ei! violento, e o pnis do velho foi-se espetar num tufo de ervas
-Oh! Meu pobre av! Que te aconteceu? das quais uma se enterrou no interior, ferindO-<> um pouco:
~Uma infelicidade! Tenho um espinho no p! E tenho Ai! A minha neta picou-me o nariz!'. Uma vez mais se ati.rou
a impresso que me vai atingir o corao! para cima dela. Lutaram por terra. No momento favorvel o
A rapariguinha, compadecid, aproximou-se e o av av recobrou foras, moas, desajeitadameiJJte, no conseguiu
disselhe: Tira a ~aixa que trazes cinta, para me ligares
Do ponto de vista da cortesia Chulupi, seria grosseiro chamar
Oubata de rama em que os tnc:'Mos MTeca.c:iam as suas provises. o pnis pelo seu nome. ::Q portanto necessrio dizer: o nariz.

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atingir o seu objretivo, e com o esforo aca:bou por ir arran- Begundb mito
car todo o tufo de ervas com o pnis. Comeou a sangrar
ensanguentando o ventre da neta. As aventuras do jaguar
Com grande esforo esta conseguiu escapar-se de de-
baixo do av. Agarrou-o pelos cabelos, puxou-o at junto dum Uma manh, o jaguar foi passear e encontrou o cama-
cacto e ps-se a esfregar-lhe o rosto contra os espinhos. O leo. Este, como todos sabem, pode atravessar o fogo sem
velho suplicava: se queimar. O jaguar gritou:
-Tem piedade do teu av! - Ah como eu gostava de poder tambm brinClar com
-No quero saber para nada do meu av! o fogo!
-Vais perder o teu av! -Se tu quiseres podes divertir-te! Mas no vais con-
-Estou-me nas tintas! seguir SUJ!lOrlar o calor e acabars por te queimar.
E continuava a mergulhar-lhe o rosto no cacto. Em -Eh! eh! Por que que no havia de o suportar? Eu
seguida voltou a pux-lo pelos cabelos e levou-o at ao meio tambm sou muito rpido!
de um silvado de caraguata. O velho suportou por alguns -Ora bem! Ento vamos at alm: o braseiro l no
instantes, depois tentou levantar-se; mas ela impediu-o. Os to forte.
espinhos do caraguata arranhavam-lhe o ventre, os testculos E l se foram, mas na verdade as brasas ali queimavam
e o pnis. Os meus testculos! Os meus testculos vo ficar mais do que em qualquer outro stio. O camaleo explicou
despedaados!>, berrava o av. Crr! crr! :faziam os espi- ao jaguar como era preciso proceder e passou uma vez atravs
nhos medida que o rasgavam. Finalmente, a rapariga aban- do fogo, para lhe mostrar: no lhe aconteceu nada. Bom!
donou-o em cima da moita de caraguata. O velho tinha a Sai da! Vou fazer o mesmo. Se tu consegues, tambm hei-dP.
cabea j completamente empolada por causa de todos os conseguir! O jaguar atirou-se ao fogo e imediatamente se
espinhos que nela se tinham cravado. A rapariguinha apanhou queimou: Ffff! Conseguiu atravessar, mas j estava meio Clal-
ento o saco, voltou a casa e revelou av o que o seu av cinado e morreu, reduzido a cinzas.
tinha querido fazer. Quanto a ele, que j no via quase nada Estavam as coisas neste p quando chegou o pssaro
por causa dos espinhos que lhe enchiam os olhos, fez o cami- ts'a;..ts'i, que se ps a chorar: Ah! Minha pobre criana! Nunca
nho de volta tacteando e arrastou-se at sua casa. me poderei habituar a cantar sobre os restos de um cabrito
Ai, a mulher tirou a sua tanga e fustigou-o com toda mO'IIIts! Desceu da sua rvore; depois, com a prpria asa,
a fora no rosto: Anda mexe-me aqui! gritava. E pegan- ps-se a juntar num montinho as cinzas do jaguar. Em seguid
do-lhe na mo, obrigou-o a tocar no seu hla8u, na sua vagina. deitou gua sobre as inzas e passou sobre o mantinha:
Gritava: o jaguar voltou a levantar-se: Ai! que calor! exclamou. Por
-Ah bom! Tu, tu gostas das coisas dos outros! Ma:s que drabo me fui deitar assim ao sol? E retomou o seu
aquilo que te pertence no queres tu! passeio.
- O teu hJJSu, no o quero eu! 1!: demasiado velho! AR Passado um momento, ouviu algum cantar: era o
coisas velhas, ningum tem vontade de as usar! cabrito monts que se encontrava na sua pl:iltao de batatas;
Na realidade, as batatas eram cactos. At'ona'i! at'cma'i! Sinto
sono sem razo! E, ao mesmo tempo que cantava, danava

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sobre os cactos: como o cabrito monts tem as patas muito Encontrou ento um pssaro que se divertia brincando
finas podia facilmente evitar os espinhos. O jaguar observa- com dois ramos que o vento fazia cruzar-se: divertia-se a pas-
va-o no seu manear: sar entre eles rapidamente, no momento em que se cruzavam.
- Ah como eu tambm gostava de danar a! O que agradou imenso ao jaguar:
-No creio que tu possas caminhar sobre os cactos -Tambm quero brincar!
sem espetar espinhos nas patas. -Mas tu no vais conseguir! s muito grande, enquanto
- E por que no? Se tu consegues, tambm eu posso que eu sou pequeno!
faz-lo! - E por que que eu no havia de conseguir?
- Est bem! Nesse caso vamos para alm: h menos O pssaro conduziu o jaguar a uma outra rvore e pas-
espinhos. sou uma vez para lhe mostrar: os ramos quase lhe tocaram
Mas, de facto, havia muitos mais. O cabrito monts no rabo no momento em que se cruzaram. Agora a tua vez.
passou em primeiro lugar !para mostrar ao jaguar: danou O jaguaa- saltou: mas os :ramos apanharam-no pelo meio do
sobre os cactos, e depois voltou, sem um espinho. Hi! Hi! joorpo, cortando-o em dois. Ai! gritou o jaguar. Os dois
Hi! Hi! exclamou o jaguar. Como tudo isto me agrada! Era bocados caram e ele morreu.
a sua wz. Entrou nos cactos e imediatamente os espinhos T8'a-ts'i reapareceu e viu o seu menino morto. Ps-se
se lhe cravaram nas patas. Em dois saltos, atingiu o meio a chorar: Nunca conseguirei habituar-me a cantar sobre as
do campo de cactos. Sofria muito e no conseguia manter-se pegadas de um cabrito monts! Desceu e juntou os dois boca-
em p: estatelou-se a todo o comprimento, com o corpo cri- dos do jaguar. Com uma concha de caracol, poliu cuidadosa-
vado de espinhos. mente a juntura; depois passou sobre o jaguar, que se levan-
De novo apareceu o t8'a-ts'i que tirou o jaguar dalli e lhe tou, vivo.
at'l"lmcou todos os espinhos, um por um. Depois, com a asa, Voltou a pr-se em marcha. Foi a que se deu conta de
empurrou-o para um pouco mais longe. Que calor! gri- It'o, o abutre real, que se divertia a voar de cima para baixo e
tou o jaguar. Porque diabo que terei adonnecido ao sol?>. de baixo para cima. Tambm isso agradou muito ao jaguar:
Retomou o caminho. Alguns instantes mais tarde encon- decilarou a lt'o que queria brincar como ele:
trou um lagarto: este pode subir s rvores, at ponta dos -Ah! meu amigo, como eu gostaria de brincar como tu!
ramos, e voltar a descer rapidamente, sem cair. O jaguar, ao -Bom, era uma boa ideia! Mas tu no tens asas.
v-lo proceder assim, logo sentiu vontade de se divertir tam- -Est bem, certo que no tenho, mas tu podes-me
bm. O lagarto conduziu-o ento at uma outra rvore e come- emprestaa- umas.
ou por lhe mostrar como em preciso fazer: subiu ao cimo It'o aceitou. :Arranjou duas asas que fixou no corpo do
da rvore e voltou a descer a toda a pressa. O jaguar tentou jaguar com cera. Feito isto, incitou o seu companheiro a voar.
por sua vez. Mas, chegado ao alto da rvore, caiu e um ramo Juntos, elevaram-se at um altura incrvel e divertiram-se
enfiou-se-lhe pelo nus saindo-lhe pela boca. Oh! exclamou toda a manh. Mas por volta do meio-dia o sol queimava
o jaguar. Isto lembra"llle mesmo as alturas em que estou e fundiu a cera: as duas asas soltaram-se. O jaguar estate-
com diarrell!J! Uma vez mais ts'a-ts'i veio ajud-lo a sair lou-se no cho com todo o seu peso e morreu, quase reduzido a
destes maus lenis, tratoulhe do nus e o jaguar pode vol- migalhas. Ts'a-ts'i chegou, juntou os ossos do jaguar e levan-
tar a partir. tou-o. O jaguar voltou a andar.

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No tardou a encontrar a doninha que se divertia com muita gente pelo caminho, cai sistematicamente nas arma-
o seu filho, partindo bocadinhos de madeira. O jaguar apro- dilhas que lhe estendem aqueles que ele destPIWJa com tanta
ximou-se para ver o que se passava: imedi!!Jtamente, atirou-se soberba. O jaguar grande, fol'1:e e estpido, nunca com-
sobre o filho da doninha, e depois tentou atacar o pai. Mas preende nada do que lhe acontece e, no fossem as interve~
este mijou"lhe nos olhos e o jaguar ficou cego . Caminhava es repetidas de um insignificante pssaro, h muito que ~e:Ia
s cegas. Mas ts'a-ts'i surgiu de novo e lavou-lhe bem os olhos: sucumbido. Cada um dos 'Seus passos testa a sua crebm~
por isso que o jaguar tem uma vista to boa. Sem o pssaro e demonstra 0 rid.iculo do personagem. Em resumo, estes dois
ts'a-ts'i o jaguar j no existiria. miros apresentam xamanes e jaguares como vtimas da sua
O valor destes dois mitos no se limita intensidade do prpria estupidez e da sua prpria vaidade, vtimas que, por
riso que rprovocam. ~!'rata-se de compreender 'bem o que que isso mesmo, merecem no a compaixo mas a gargalhada.
nestas histrias diverte os ndios; trata-se tambm de escla- Chegou talvez a altura de colocar a questo: De quem
recer que a comicidade no a nica propriedade comum a se troa? Uma primeira conjuno mostra-nos jaguar e
estes dois mitos, mas que eles constituem muito pelo contr- xamane ligados pelo riso que suscitam as suas desventuras.
rio um conjunto fundado sobre razes menos exteriores, razes Mas interrogando-nos sobre o estatuto real destes dois tipos
que permitem ver na sua juno outra coisa que no uma de ~eres sobre a relao vivida que os ndios mantm com
justaposio arbitrria. eles, des:x,brimo-los prximos numa segunda 8Jnalogia: ~u~,
O' personagem !Principal do primeiro mito um velho longe de serem personagens cmicos, eles so pelo contr~rw
xamane. Antes do mais vmo--lo tomar tudo letra, confun- tanto um como outro seres perigosos, seres capazes de mspirar
dir a letra e o esprito (de tal modo que ?lo se lhe pode dizer 0 terror, o respeicbo, o dio, mas dece:rto nunca a vontade
nada), e em seguida cobrir-se de ridculo aos olhos dos lnd.ios. de rir.
Seguimo-lo depois nas aventuras a que o expe a sua profis- Na maior parte das tribos sul-americanas os xamanes
so de mdico. A expedio fanfarrona em que se envolve partilham com os chefes- quru1do no preenchem eles prprio~
mm os outros xamanes procura da 31ma do seu bisneto essa funo poltica- prestgio e autoridade. O xamane_ e
pontuada por episdios qUJe revelam da parte dos mdicos sempre uma figura muito importante das sociedades ln~Ias
uma incompetncia total e uma capacidade prodigiosa para e, como tal, ele ao mesmo tempo respeitado, admirado, temido.
esquecer o objectivo da sua misso: caam, comem, copulam, Com efeito, o que se passa que ele o nico no grupo a
arranjam o menor pretexto para esquecer que so mdicos. possuir poderes sobrenaturais, o nico a poder domi~ar _o
O seu velho chefe, aps ter conseguido por um ~riz a cura, mundo perigoso dos espritos e dos mortos. O xamane e pois
d livre curso a uma devassido desenfreada: abusa da ino-. um sbio que pe o seu saber ao servio do grupo cuidan~o
cncia e da gentileza das suas prprias netas para as enrolar dos doentes. Mas os mesmos poderes que :liazem dele um me-
na; floresta. Ou seja, um heri grotesco e possvel rir dico, isto , um homem capaz de provocar a vida, permitem-
sua custa. O segulldo mito fala do jaguar. sua viagem, lhe tambm dominar a morte: um homem que pode matar.
embora no passe de um simples passeio, no falta o im- A esse ttulo, ele perigoso, inquietante, eonstruJ.temente se
previsto. Este grande pateta, que decididamente encontra desconfia dele. Senhor da morte como da vida, ele tor-
nado imediatamente responsvel por todos os acontecimentos
Of. nota 3. extraordinrios e frequentemente morto, porque se tem medo

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dele. Por conseguinte o mesmo que dizer que o xamane se 3.' -A contradio entre o inlaginrio do mito e o real
move num espao demasiado longnquo, demasiado exterior da vida quotidiana resolve-se quando se reconhece nos mitos
ao do grupo, para que este sonhe em deixar, na vida real, uma inteno de escrnio: os Chulupi fazem ao nitvel tk; mito
o seu riso aproximar-se dele. o que lhes interdito ao nvel tk; real. Ningum se ri dos
E quanto ao jaguar? Este felino um caador muito xamanes reais ou dos jaguares reais porque eles no so de
eficaz, porque (pOssante e astucioso. As presas que ataca todo para rir. Trata-se pos para os lndios de pr em ques-
de preferncia (porcos, cervos, etc.) so tambm a caa to, de desmistificar aos seus prprios olhos o temor e o res-
geralmente preferida dos ndios. Da resulta que o jaguar peito que lhes inspiram os jaguares e os xamanes. Esta ques-
visto por eles- e os mitos em que aparece confirmam fre- tionao pode operar-se de duas maneiras: ou realmente,
quentemente estes dados de observao- mais como um con. e mata-se ento o xamane julgado demasiado perigoso ou o
corrente a no menosprezar do que como um inimigo temvel. jaguar encontrado na floresta; ou simbolicamente, atrav8
No entanto cometeramos um erro se deduzssemos que o jaguar tk; riso, e o mito (a pa11tir desse momento instrumento de des-
no perigoso. Sem dvida que ele ataca raras vezes o mistifida.o) inventa uma tal variedade de xamanes e de
homem: mas conhecemos vrios casos de ndios atacados e jaguares que possvel rir-se deles, uma vez despojados dos
devorados (pOr esta fera, que sempre arriscado encontrar. seus atributos reais para se vet~em transformados em idiotas
Por outro lado, as suas prprias qualidades de caador e a da aldeia.
s~berania que_ exerce na floresta, incitam os Indios a ~pre Consideremos por exemplo o primeiro mito. A sua parte
Ci-lo _no seu J~sto valor e a evitarem subestini-lo: respeitam central consagrada descrio de uma cura xamanstica.
o seu Igual no Jaguar e, em caso algum, se riem dele'. Na vida A tarefa de um mdico coisa grave porque, para curar um
real, o riso dos homens e o jaguar subsistem sempre na doente, preciso descobrir e reintegrar no corpo do paciente
disjuno.
a alma cativa longe. O que quer dizer que, durante a expe-
Concluamos portanto a primeira etapa deste exame su- dio que o seu esprito empreende, o Jrema.ne deve estar atento
mrio enunciando que: apenas ao seu trabalho e no 1pode deixar-se distrair por nada.
1.'- Os dois mitos considenados fazem aparecer o xa- Ora, o que que acontece no mito? Antes do mais, os xamanes
mane e o jaguar como seres grotescos e objectos de ri~o; so numerosos ao passo que o caso que h para tratar
2.'-No plano das relaes efectivamente vividas entre relativamente benigno: a criana tem febre. Um xamane no
os hO"_D:ns por um. lado, os xamanes e os jaguares por outro, apela para os seus colegas seno nos casos verdadeiramente
a pos1ao destes ultinios exactamente o contrrio daquela desesperados. Vemos em seguida os mdicos, como se fossem
que apresentam os mitos: o jaguar e o xamane so seres peri- crianas, a aproveitar-se da menor ocasio para fazer gazeta:
gosos, portanto respeitveis, que por isso mesmo ocup1an1 um comem (primeiro as abboras cozidas, depois o mel extrado
lugar que est para l do riso; pela cauda da burra), caam (uma tartaruga, depois uma
doninha); danam com mulheres (em lugar de danar szi-
t Chegamos ao ponto de constatar entre tribos de culturas muito
nhos, como deviam), e apressam-se a seduzi-las para ir
diferentes, como os Guayaki, os Guarani, os Chulupi, uma tendncia para copular com elas (justaniente aquilo de que um xamane se
exagerar o risco que esse animal faz coiTe r: os tndios fingem ter medo deve abster durante o trabalho). Entret:JaJnto, o velho aper-
do jaguar, porque o temem deveras. cebe-se de que se esqueceu da nica coisa que um ver-
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diadeiro xama:ne nunca esquece, isto , o seu mbaco. Para remetem sempre para um terceiro termo: a atitude real dos
acabar, ele vai enfiar-se estupidamente num montte de esoi- ndios face aos xamanes e aos jaguares, Penetremos pois antes
nhos onde os seus companheiros, que poderiam mostrar::ae do mais no texto dos mitos, de modo a vermos se o parentesco
pela primeira vez teis, o deixariam tranquilamente a deba- destes dois seres no ainda mais prximo do que parece.
ter-se se ele no se pusesse aos gritos. Ou seja, o chefe dos Notaremos primeiramente que a parte central do pri-
xarnanes faz exactamente o contrrio do que faria um autntico meiro mito e o segund() no seu conjunto falam exactamente
mdico. No se poderia, sem tornar demasiado pesada a expo~i da mesma coisa: nos dois casos, trata-se de u~na . viagem
o, evocar todos o.s traos que tornam objecto de zombaria 0 semeada de obstculos,. a dum xamane lanado procura do
xamane do mito. 1!: preciso no entanto assinalar rapidamente esprito dum doente, e a do jaguar que, quanto a ele, se encon-
dois desses traos: o seu animal domstico e o seu canto. tra simplesmente em !Passeio. Ora, as aventums galhofeiras
Quando um xamane do Chaco empreende uma cura, ele envia ou burlescas dos nossos dois heris dissimulam na realidade,
(imaginariwnente, entenda-se) o seu anttmal famHiar em exlplo- sob a mscara de uma falsa inocncia, um empreendimento
mo. Todo o xama:ne senhor de um desses espritos- milito srio, um gnero de viagem muito importante: aquela
"'llSSistenttes animal: trata-se vulgarmente de pequenos ps- que conduz os xamanes at ao Sol. Aqui preciso ll!pelar para o
saros ou de serpentes, em todo o caso nunca de anmais to contexto etnogrfico,
ridculos (para os 1ndios) como uma burra. Ao escolher para Os xamanes do Chaco no so apenas mdicos, mas
o xamane um animal domstico to incmodo e casmurro, tambm adivinhos capazes de prever o futuro (por exemplo,
o mto indca de imedato que vai falar dum pobre diabo. Por o resultado duma expedio guerreira). Por vezes, quando no
outro lado, os cantos dos xamanes chulupi so sempre sem se sentem seguros do seu saber, vo consultar o Sol, que
palavras. Consistem numa melopeia fracamente modulada. um ser omnisciente. Mas. o Sol, que tem pouca vontade
indefinidamente repetida e pontuada, com pequenos intervalos de ser importunado, disps ao longo do trajecto que leva at
de uma nica palavra: o nome do animal familiar. Ora o cant~ sua casa toda uma srie de obstculos, muito difceis de
do nosso xamane compe-se .exclusivamente do nome do seu transpor. Por isso s os melhores xamanes, os mais astu-
anmal: assim, ele no cessa de lanar, como um grito de ciosos e os mais corajosos, .cnnseguem ultrapassar as pro-
triunfo, a confisso das suas Xamanarias. V'as; o Sol aceita ento estender os seus raios e esclarecer
Vemos !IIParecer aqui uma funo por assim dizer catr- aqueles que se lhe apresentam. As expedies deste tipo so
tica do mito: ele liberta no decorrer da sua narrao uma sempre colectivas, justamente por causa da sua dificuldade,
paixo dos 1ndios, a obsesso secreta de rir daquilo que se e desenvolvem-se sob a direco do mais experimentado dos
teme. Desvaloriza no plano da linguagem o que no poderia feiticeiros. Ora, se compararmos as peripcias duma viagem
s-lo na realidade e, revelando no riso um equivalente da ao Sol com as aventlll'8s dq velho J<amane e do jaguar, aper-
morte, ensina-nos que, entre o.s 1ndios, o ridculo mata. cebemo-nos de que os dois mitos em questo descrevem; por
Superficial at este momento, a nossa leitura dos mtos vezes com uma grande preciso, as etapas da Grande Viagem
basta no entanto para estabelecer que a analogia mitolgica dos xamanes. O primeiro mito conta uma cura: o mdico envia
entre o jaguar e o xama;ne no mais do que a transforma- o seu esprito procura do esprito do doente. Mas o facto
o duma analogia real. Mas a equivalncia enttre eles detec- da viagem se fazer em grupo indica j que no se trata apenas
tada mantm-se exterior, e as determinaes que os unem de uma deslocao rotineira, mas .de algo de mutto mais

144 lO
--- .145
solene: uma viagem em direco ao Sol. Por outro lado, alguns objeco s observaes precedentes: se perfeitamente coe-
dos obstculos que os xamanes encontram no mito corres- rente, e, dir-se-ia at, prevLvel que o oprimeiro mito evoque
pondem s armadilhas que o Sol semeou no seu caminho: as a encenao da viagem ao Sol para troar daqueles que a
diversas barreiras de espinhos por exemplo, e tambm o epi- levam a cabo- os xamanes - no se compreende, em contra-
sdio da doninha. Esta, cegatruLo o xamane, repete um dos partida, a conjuno entre o jaguar enquanto jaguar e o
momentos da viagem ao Sol: a travessia das trevas onde motivo da Grande Viagem, no se compreende porque que
nada se se v. o pensamento indgena apela para esse aspecto do xamanismo
O que encontramos finalmente neste mito uma pardia
para troar do jaguar. Os dois mitos examinados nada nos
burlesca da viagem ao Sol, pardia que toma o pretexto de
ensinam a este propsito, preciso que uma vez mais nos
um tema mais familiar aos ndios (o da cura xamanstica)
apoiemos sobre a etnografh do Chaco.
para troar duplamente dos seus feiticeiros. Quanto ao segundo
Oomo vimos, diversas tribos desta rea partilham a con-
mito, retoma quase termo por termo a planificao da viagem
vico de que os bons xamanes so capazes de aceder habi-
ao Sol, e os diversos jogos em que o jaguar perde corres:pon-
tao do Sol, o que lhes permite ao mesmo tempo demons-
dem aos obstculos que o verdadeiro xamane sabe ultra-
trar o seu talento e enriquecer o seu saber questionando o
passar: a dana nos espinhos, os ramos que se entrecruzam, a
doninha que mergulha o jaguar nas trevas e, finalmente, o voo astro omnisciente. Mas existe para estes ndios um outro
icrio em direco ao sol na companhh do abutre. Nada critrio do poderio (e da maldade) dos melhores feiticeiros:
de espantoso portanto no facto do sol fundir a cera que que estes podem transformar-se em jaguares. A aproxima-
prende as asas do jaguar, dado que, para que o Sol consinta o dos nossos dois mitos deixa doravante de ser arbitrria
em estender os seus raios, o bom xamane deve ter passado e relao at aqui exterior E>ntre jaguares e xamanes subs-
os obstculos anteriores. titui-se uma identidade ma vez que; de um certo ponto de
Os nossos dois mitos utilizam assim o motivo da Grande vista, os iamanes so jaguares. A nossa demonstrao seria
Viagem para caricaturar os xamanes e os jaguares, mostran- completa se chegssemos a estabelecer o recproco desta pro-
do-os incapazes de a levar a cabo. No em vo que o pensa- posio : so os jaguares xamanes ?
mento indgena escolhe a actividade mais estreitamente ligada Ora, um outro mito chulupi (demasiado longo para ser
tarefa dos xamanes, o dramtico encontro com o Sol; o aqui transcrito) d-nos a resposta: nos tempos antigos, os
que ele procura introduzir um espao desmesurado entre o jaguares eram efectivamente xamanes. Alis eram maus xama-
xamane e o jaguar do mito e o seu objectivo, espao que o nes porque, em lugar do tabaco, fumavam os seus prprios
cmico vem preencher. E a queda do jaguar perdendo as soos excrementos, e em lugar de curar os seus pacientes, procura-
asas por imprudncia a metfora de uma desmistificao vam de preferncia devor-los. Ao que parece, o crculo est
desejada pelo mito. agora fechado, dado que esta ltima informao nos permit~
Constata-se portanto que seguem uma mesma direco confirmar a precedente: os jaguares so xamanes. Da mesma
os caminhos onde os mitos envolvem respectivamente o xamane maneira se esclarece um aspecto obscuro do segundo mito:
e o jaguar; vemos precisar-se pouco a pouco a eemelhana se ele faz do jaguar o heri de aventuras habitualmente reser-
que procuram reconhecer entre os dois heris. Mas estaro vadas aos feiticeiros, porque no se trata do jaguar enquanto
estes paralelos destinados a juntar-se ? Poder-se-ia opor uma jaguar mas do jaguar enquanto xamane.

146 14'1
Portanto, o facto de xamane e jaguar serem num certo
sentido intermutveis confere uma certa homogeneidade aos
nossos dois ~itos e torna verosmil a hiptese do incio:
eles constituem uma espcie de conjunto, de tal modo que
ooda. um dos dois elementos que o compem no pode ser
compreendido seno por. referncia ao outro. Sem dvida que
estamos longe agora do nosso ;ponto de partida. A analogia
dos dois mitos era-lhes ento exterior; fundamentava-se apenas
sobre a necessidade, para o pensamento indgena, de realizar CAPTULO VII
mUicamente uma conjuno impossvel na realidade: a do
riso por um lado, do jaguar e do xamane por outro. O comen- O DEVER DA PALAVRA
t:rio .anterior (e que no , sublinhemo-lo, de modo algum
uma anlise, mas antes o preldio a um tal tratamento) ten-
tou estabelecer que esta conjuno dissimulava, sob a sua Falar, antes do mais deter o poder de falar. Ou por
inteno cmica, a identificao dos dois personagens. outras palavras, o exerccio do poder assegura o domnio
Quando os ndios escutam estas histrias, naturalmente da palavra valada: s os senhores podem falar. QUJanto aos sb-
que no pensam seno em rir-se. Mas o cmico dos mitos no ditos, so obrigados ao silncio do <respeito, da venerao ou
lhes retira, por essa ra;zo, a sua seriedade. No riso pro- do terror. Pa1avra e poder mantm relaes tais que o desejo
vocado aparece uma inteno iped.aggica: sem deixar de de um se realiza na conquista do outro. Principe, dspota ou
divertir aqueles que os escutam, os mitos veiculam e trans- chefe de Estado, o homem de poder sempre no apenas o
mitem a cultura da tribo. Assim, eles constituem a sabedria homem que :lia1a, mas a nica fonte de palavra legtima: pa:Jac
viva dos ndios . vra empobrecida, palavra pobre, certo, mas rica de eficin-
cia, porque o seu nome caman4o e no quer seno a obedini.a
do executante. Extremos inertes cada um por si, poder e pala
vra no subsistem seno um no outro, cada um deles . subs-
tncia do outro e a permannda do par, se parece trans-
cender a Histria, alimenta-lhe no entanto o movimento: h
acontecimento histrico quando, abolido o que os separa e por-
tanto os vota inexistncia, poder e palavra se estabelecem
no prprio acto do seu encontro. Qualquer tomda de poder
tambm um ganho de palavra.
li: evidente que tudo isso tem a ver em primeiro lugar
com as sociedades fundadas sobre a diV'iso: amos-escravos, I
senhores-sbditos, dirigentes-cidados, etc. A marca primoi""- li
* -Estudo inicialmente publicado em Les Temps Modernes (n.o 253, dial desta diviso, o seu lugar privilegiado de desdobramento,
Junho de 1967). o facto massivo, irredutvel, talvez irreversvel, de um poder

148
destacado da sociedade global pelo facto de apenas alguns mais aparente e a mais profunda, na conjugao da pala-
membros o deterem, de um poder que, separado da sociedade, vra e do poder. :1!: que se nas sociedades com Esllado a
se exerce sobre ela e, se necessrio, contra ela. O que aqui palavra o direito do poder, nas sociedades sem Estado,
designado, o conjunto das sociedades de Estado, desde os <pelo contrrio, a palavra o dever do poder. Ou, para direr
despotismos mais arcaicos at aos Estados totalitrios mais de um outro modo, as sociedades ndias no reconhecem ao
modernos, passando pelas sociedades democrticas cujo apa- chefe o direito palavra porque ele o chefe: elas exigem
re!bo de Estado, sendo liberal, nem por isso deixa de ser do homem destinado a ser chefe que ele prove o seu dominio
o detentor longnquo da violncia legtima!. sobre as palavras. Falar para. o chefe uma obrigao impe-
Vi2:inbana, boa yinhana da palavra e do poder: eis rativa, a tribo quer ouvi-lo: um chefe silencioso no. mais
o que soa claro aos nossos ouvidos de h muito tempo acos- um chefe.
tumados escuta dessa palavra. Ora, no se pode menospre- E que ningum se engane a este .respeito. No se. trata
zar esse ensinamento decisivo da etnologa: o mundo selvagem aqui do gosto, to vivo. entre tantos Selvagens, pelos belos
das tribos, o universo das sociedades primitivos ou ainda- discursos, pelo talento oratrio, pelo bem flar. No a
o que vem dar ao mesmo - das sociedades sem Estado, ofe- esttica que est aqui em questo, mas a poltica. Na obri.
rece estranhamente nossa reflexo essa aliana j revelada, gao imposta ao c]:lefe de ser homem de palavra tr,.nsparece
mas para as sociedades comEstado, entre o poder e a palavra. com efeito toda a filosofia poltica da sociedade primitiva.
Sobre a tribo reina o seu chefe e este reina igualmente sobre :1!: a que se desdobra o espao verdadeiro que nela o poder
as palavras da tribo. Noutros termos, .e muito particularmente ocupa, espao que no aquele que se poderia julgar. E a
no caso das sociedades primitivas americanas, os tndios, o natureza desse discurso, cuja re<petio a tribo viga escrupu-
chefe- o homem de poder- detm tambm o monopli da losamente, a natureza dessa palavra jactante que nos indica
palavra. Entre esses selvagens, no se deve perguntar: quem o lugar real do poder.
o vsso chefe?, mas antes: quem de entre vs aquele que Que di2: o chefe? O que uma palavra de chefe? :1!:, antes
fala? Senhor das palavras: assim que um grande nmero de mais, um acto ritualizado. Quase sempre, o lder dirige-se
de grupos designa o seu chefe. quotidianamente ao grupo, ao alvorecer ou ao crepsculo.
No se pode; ao que parece, pensar um sem o outro, o Estirado na sua rede, ou sentado prximo da sua fogueira, ele
poder e a palavra, dado que a sua ligao, claramente meta- pronuncia com uma voz forte o discurso esperado. E eviden-
-histrica, no menos indissolvel nas sociedades primitivas temente que a sua voz tem necessidde de ser potente, para
do que nas formaes esta>tais. Seria no entanto pouco rigo- chegar a ~arer-se ouvir. Nenhum recolhimento, om efeito,
roso ficarmo-nos por uma determinao estrutural desta rela- enquanto o chefe fala, nenhum silncio, cada um tranquila-
o; Com feito, o corte radical que divide as sociedades, mente continua, como se nada fosse, a tratar das suas
reais ou possveis, segundo o serem sociedades com Estado ocupaes. A palavra do chefe no dita para ser escutado.
ou sem Estado, esse corte n:o poderia deixar indiferente o Paradoxo: ningum presta ateno ao discurso do chefe. Ou
modo de ligao entre poder e palavra. Como que ele se melhor, simulada a inateno. Se o chefe deve, como tal,
opera nas sociedades sem Estado? O exemplo das tribos ndias submeter-se obrigao de falar, em co"ntrapartida aqueles
ensina-no-lo. a quem se dirige no so obrigados, pelo que lhes .toca, seno
Uma diferenciao revela-se a, ao mesmo tempo a paJrecer no o ouvir.

150 151
E eles no perdem por assim di>~er nada. Porqu:\? mento da palavra, isto , no extremo oposto da violncia, a
PD't"que o chefe no diz, literalmente, nada. O seu discurso tribo assegura-se de que todas as coisas se mantm no seu
consiste essencialmente numa celebraw, frequentes vezes lugar, que o eixo do poder assenta exclusivamente sobre o
repetida, das normas de vida tra;dici=ais: S nossos ante- corpo da sociedade, e que nenhum deslocamento das foras
passa;dos estav.am satisfeitos por viver como viviam. Siga- poder vir perturbar a ordem social. O dever de palavra do
mos o seu exemplo e, dessa . marreira, conseguiremos todos chefe, esse fluxo constante de pa~avra vazia que ele deve
uma existncia pacfica>>. Eis, .em breves pa~avras, aquilo a tribo, a sua dvida infinita, a garantia que interdita ao
que se reduz um discurso de chefe. Pode compreender-se a homem de palavra tornar-se homem de poder .
partir da que ele no perturbe aqueles a quem destinado.
O que que neste caso quer dizer falar? Por que que
o chefe da tribo deve falar precisamente para no dizer nada?
A que solicitao da sociedade primitiva responde essa palavr:l
vazia que emana do lugar aparente do poder? Vazio o dis-
curso do chefe justamente por no ser discurso de poder: o
chefe est separado da palavra porque est separado do poder.
Na sociedade primitiva, na sociedade sem Estado, no do
lado do chefe que se encontra o poder: da resulta que a sua
palavra no pode ser palavra de poder, de autoridade, de
comando. Uma ordem: eis o que o chefe no seria capaz de
dar, justamente o gnero de plenitude que recusada sua
palavra. Para. l da recusa de. obedincia que no poderia
deixar de provocar uma tal tentativa da parte de um chefe
que se esquecesse do seu dever, no tardaria a colocar-se a
recusa de reconhecimento. Um chefe suficientemente louco
para sonhar, no tanto com o abuso de um poder que no
possui, como com o pr&prio uso do poder; o chefe que quer fazer
de chefe, abandonado: a socieda;de primitiva o lugar da
reusa de um poder separado, porque ela prpria, e no o
chefe, o lugar real do podei'.
A sociedade primitiva sabe, por natureza, que a violn-
cia a essncia do poder. Nesse sa;ber se enraza a preocupa-
o de manter cnsta;ntemente distnci um do outro o
poder e a: instituio, o comaodo e o chefe. E o prprio
campo da palavra que assegura 'a demarcao e traa a linha * Estudo inicialmente publicado em Nouvelle Revue de Psycha--
de separao. Obrigando o chefe a mover-se apenas no ele' nalyse (8, Outono de 1973).

152. 153
CAPITULO VIll

PROFETAS NA SELVA

A Amrica ndia no deixa de desconcertar aqueles


que tentam decifrar o seu vasto rosto. V-la conferir por vezes
sua verdade permanncias imprevistas, obriga-nos a recon-
siderar a quieta imagem que dela temos, e que, talvez por
artifcio, ela no desmente. A tradio legou-nos do conti-
nente sul-americano e dos povos que o habitam uma geografia
sumria e superficialmente verldica: por um :lado, as Alt.as
Cullturas andinas e todo o prestigio dos seus requintes, por
outro lado as culturas ditas da Floresta Tropical, tenebroso
treino de tribos errantes atravs de savan1as e se!lvas. H que
revelar aqui o etnocentrismo dessa ordem que faz com que
se oponha de modo familiar ao ocidente, a civilizao de um
lado, a barbrie do outro. Complementar com esse entendi-
mento se exprime em seguida a convico mais sbia de que
avida do esprito acede s suas formas nobres apenas quando
a sustenta o solo julgado mais rico de uma grande civilizao:
ou seja, que o esprito dos Selvagens se mantm ~rito
selvagem.
Ora, que isso no seja verdadeiro e que o mundo ndio
se revele capaz de surpreender o auditor ocidental com uma lin-
guagem que outrora nunC!a ficou sem eco, o que nos ensi
nam os Mbya-GullJI"Mli. .Porque o pensamento religioso desses
lndios se carrega, ao desdobrarse na primeirn :frescurn de um
mundo em que so vizinhos ainda deuses e viventes, da den- [l3.l1ase op!I' com xito, e como que sobre um prlano de igu:aildade,
sidade de uma meditao rigorosa e liberta. Os Tupi-Guarani, inteno missionria. Surpreendidos e amargurados, os jesu-
dos quais os Mbya so uma das ltimas tribos, propem tas zelosos descobriam sem o compreender, na dificu1dade.. da
etnologia americanista o enigma de uma singularidade que, sua predicao, a limitao do seu mundo e .o vazio da.sua
desde aJntes da Conquista, os votaVIa inquietao de procurar linguagem: constatavam com admirao. que as .. supe!l'sties
sem trguas o alm prometido pelos seus mitos, ywy mara ey, diablicas dos ndios .podiam exaltar-se at rao .plano supremo
a Terra sem Mal. Dessa procura maior e certamente excepcio- do que quer ser chamado religio..
nal entre os ndios sul-americ8illos, conhecemos a consequncia Assim ocultado, todo esse antigo saber arriscava-se .a
mais espectacular: as grandes migraes religiosas de que ficar para sempre perdido se, atentos ao seu apelo e respei-
falam as relaes dos primeiros cronistas. Sob o comando de tadores da sua memria, o no tivessem silenciosamente. man-
xamanes inspirados, as t!l'ibos aJbalavam e, rwtravs de jejun.~ tido vivo os ltimas ndios Gwarani. Poderosos povos de
e danas, tentavam aceder s ricas habitaes dos deuses, outrora, no so hoje mais do que um pequeno nmero. os
situadas no levante. Mas ento apa!l'ecia o obstculo assus- que sobrevivem nas florestas do Este do Paraguai. Admirveis
tador; o limite doloroso, o grande oceano, mais terrvel ainda na sua perseverana em no renunciar a si prprios, os Mbya,
por confirmar aos ndios a sua certem de que na mar- que quatro sculos de ofensas no conseguiram forar a humi-
gem oposta se situava a terra eterna. Eis porque subsistia lhar-se, estranhamente persistem em habitar a sua velha terra
por intei!I'O a esperana de a atingir algum dia e os xamanes, segundo o exemplo dos .antepassados, em acordo fiel com as
ao atribuir o seu falhano falta de fervor e ao no respeito normas que os deuses promulgaram antes de abandonarem
das regras do jejum, esperavam sem impacincia a vinda de a habitao que confiavam aos homens. Os Mbya conseguiram
um sinal ou de uma mensagem do alto para renovar a sua conserva.t" a sua identidade tribal apesar das circunstncias e
tentativa. provaes do seu passado. No sculo XVIII, os jesu'tas no con-
Portanto, os xamanes tupi-gu,arani exerciam sobre as seguiram convenc-los a renunciar idolatria e a;, juntar-se aos
tribos uma influncia considervel, sobretudo os maiores entre outros lndios nas misses. O que os Mbya sabiam e que os
eles, os karai, cuja palavra, queixavam-se os missionrios, fortificava na sua recusa, eram a vergonha e a dor de ver
ocultava em si todo o poder do demnio. Os seus textos no aquilo que eles despre2lavam ameaar a sua prpria essncia,
i;- do infelizmente nenhuma indicao sobre o contedo dos dis- o seru ponto de honra e a sua tica: os seus deuses e. o dis-
cursos dos karai: pela simples razo sem dvida de que os cu!l'so dos seus deuses, pouco a pouco negadas pelo dos
jesutas estavam pouco desejosos de se tornar cmplices do recmchegados. : nesta recusa que reside a originalidade dos
diabo reprodzindo por escrito o que Sa.too.JS sugeria aos seus Guarani, que se delimita o lugar muito especial que eles ocu
subordinados ndios. Mas os Thevet, Nbrega, Anchieta, Mon- rpam entre as outras culturas ndias, que se impe o interess.e
toya, etc., traem sem querer o seu silncio censor, reconhe que eles apresentam rpara a etnologia. Com efeito, raro ver
cendo a capacidade sedutora da palavra dos feiticeiros, prin- uma cultura ndia continuar a existir segundo as normas
cipal obstculo, dizem, evangelizao dos Selvagens. Por a do seu p!rprio sistema de crenas, conseguindo oonse!I'Var
resvalava, sem o sa;berem; a confisso de que o cristianismo praticamente puro de influncias esse domnio particular. Do
encontrava n universo espiritual dos Tupi-Guara;ni, isto , de contacto entre mundo branco e mundo ndio resulta a maior
homens primitivos, alguma coisa suficientemente articulada parte das vezes um sincretismo empobrecedor onde, .. sob um

156 157
cristianismo sempre superficial, o pensamento indgena pro- tores: senhores das palavras e ardentes a pronuncilas, o~
cura. apenas adiar a sua morte. Precisamente, isso foi o que caciques-xamanes encontram sempre no resto dos ndios um
no se produziu com os Mbyoa que, at ao presente, conti- pblico pronto a escut-los.
nuam a votar ao fracasso todo o empreendimento missionrio. Quase sempre aquilo de que se trata nesses discursos
Esta secular resistncia dos Guarani em se dobrar diante de abordar os temas que obsidi:a:m literalmeillte os Mbya:
da religio dos juru'a, dos Brancos, fia"ma-se na convico o seu destino sobre a terra, a necessidade de prestar ateno
dos ndios de que o seu destino regulado pela promessa dos s normas fixadas pelos deuses, a esperana de conquistar
antigos deuses: que, continuando a viver sobre a terra mal- o estado de perfeio, o estado de aguyje, o nico que permite
dita, ywy. mba' rnegua, no respeilto das normas, eles rece- ruos que a ele acedem verem abriT-se pelos habital!ltes do cu
bero deles os sinais favorveis abertura do caminho que, o caminho da Terra sem Mal. A natureza das preocupaes dos
prura l do te= do mar, os conduzir terra etema. Pode- xoamanes, a sua significao, o seu alcance e o modo como as
ramos surpreender-nos com aquilo que se afigura quase expem, ensina-nos justamente que o termo xoamane qualifica
como uma loucura: a constlncia dessa rgida certeza. capaz mal a verdadeira personalidade destes homens capazes de x-
de atraves..ar a H>tria sem por isso parecer afectada. O tase verbal quando os toca o esprito dos deuses. Sendo por
que seria menosprezar a incidncia sociolgica do fervor vezes mdicos, mas no necessariamente, eles preocupa;m-se
religioso. Com efeito, se os Mbya actuais se pensam ainda muito menos em restitui<r a sade ao corpo doente do que em
como uma tribo, isto , como uma unidade social visando alcanar, atravs de danas, discursos e medit:aes, essa fora
preservar a sua diferena, essencialmente sobre fundo reli- interior, essa firmeza do corao, nicas capazes de agradar a
gioso que se projecta essa inteno: os Mbya so uma tribo Nhamandu, a Karai Ru Ete, a todas aJS figuras do panteo gua-
porque constituem uma minoria religiosa no crist, porque rani. Mais ainda do que praticantes, os pa'i mbya so medita-
o cimento da sua unidade a comunidade da f. O srs1temo. tivos. Apoiados no slido ter<reno dos mitos e das tradies,
das crenas e V13!lores constitui portanto o grupo como tal .e, eles consagram-Re a fazer sobre esses textos, um a um, um V10lr-
I'eciprocamente, esse encerramento decidido sobre si leva o dadeiro traba:lho de interpretao.
grupo, depositrio cioso de um saber honrado at vivncia Encontramos pois entre os Mbya duas sedimentaes,
mais humilde, a manter-se o protector fiel dos seus deuses por assim dizer, da sua literatura oral: uma, profana, que
e o guardio da sua lei. compreende o conjunto da mitologia e nomeadamente o grande
Evidentemente que o conhecimento da temtica religiosa mito dos gmeos, a outra, .sagrada, isto ~creta para os
se reparte desigualmente entre os membros da tribo. A maioria Bra;nCOR, que se compe das preces, dos cantos religiosos, de
dos ndios contenta-se, como normal, em pail'ticipar com todas as improvisaes enfim, que o seu fervor inflamado
aplicao nas danas rituais, em respeitar as normas tradi- quando sentem que neles um deus deooja fazer-se ouvir
cionais da vida e em escutar no recolhimento as exortaes arranca aos pa'i. surpreendente profundidade do seu discurso,
dos seus pa'i, dos seus xamanes. Porque eles so os verda- esses pa'i, que nos sentimos tentados a chamar profetas e no
deiros sbios que, tal como os kara4 dos te!!Dl)lOS antigos, e mais xamanes, impem a forma de uma linguagem notvel
habitados pela mesma paixo, se abandonam exaltao de pela sua riqueza potica. Alis, a que se inscreve claramertte
interrogar os seus deuses. A se redescobre o gosto dos ndios a preocupao dos lndios em definir uma esfera do sagrado
pela palavra, ao mesmo tempo como oradores e como audi- de tal modo que a linguagem que a enuncia seja ela prpria

U9
uma negao da linguagem profana. A criao verbal que sagem? pois necessrio que os homens tenham influncia
emana da preocupao de nomear seres e coisas segundo a sua sobre os deuses, e tudo ser ainda possvel. Manifesta-se ento
dimenso mascarada, segundo o seu . ser divino, desemboca a confiana num destino semelhante para os homens de agora,
assim numa transmutao lingustica do universo quotidiano, para os lltimos Jeguakava: a sua espera das Palavras no
i!lum Gro-Fal:a!r que se julgou ser uma lngua secreta. ser desiludida, os deuses far-se-o ouvir por aqueles que
assim que os Mbya falam da f1or do arco para designar aspirem a escut-los.
a .flecha, do esqueleto da bruma para nomear o cachimbo, assim que se constri o movimento da lenta splica

e das ramagens floridas para evocar os dedos de Nha.mrundu. matinal. Nha.mandu, deixando brilhar de novo a sua luz, con-
Traa:t..qfigurao admirvel para anular a desordem e (> ~"''~Sen sente pois em deixlaJr viver os homens: o seu sono nocturno
timento das aparncias !!lias quais no deseja reter-se a paixo uma morte a que a aurora os arranca. Mas viver, para oq
dos ltimos lwmens: assim se diz o verdadeiro nome dos Mbya, Jeguakava, para os portadores do jeguaka, para aque1es
ndios resolvidos a n;o sobreviver aos seus deuses. que o penteado ritual masculino adorna, no apenas des-
O primeiro clarear da aurora recorta o cume das grandes pertar-se para a neutralidade das coisas. Os Mbya habitam
rvores. Ao mesmo tempo acorda-se no corao dos ndios a terra no espao do questionvel e o Pai aceita pootanto
guarani o tormento, rebelde pacificao da noite, do seu ouvir a lamentao dos seus adornados. Mas, ao mesmo tempo
tekoachy, da existncia doente, que a luz do astro de novo que surge a esperana em que a prpria possibilidade de ques-
vem iluminar, lembrando-os assim da sua cO'Ildio de habi- tionar se enraza, a fadiga terrena trrubalha no sentido de tor-
tantes da terra. No ento raro ver levantar-se um pa'i. nar mais lento o impulso dessa esperana: medem-na o sangue
Voz inspirada pelos invisveis, lugar de espera do dilogo e a carne, e pode ser ela a razo da prece e da druna, da dana
entre os humanos e os deuses, ele concilia o rigor do seu sobretudo, cujo ritmo exacto alivia o corpo da sua carga ter-
logos com o ardor da f que anima as bdas formas do saber. restre. De que aUISncia fala essa procura to premente que
Matinas selvagens na floresta, as palavras graves da sua lamen- inaugura o dia? Da dos fie' e por teoonde, as belas palavras ori-
tao voltam-se para leste ao encontro do sol, mensageiro ginais, linguagem divina onde se abri~a a salvao dos homens.
visvel de Nhamandu, o poderoso senhor dos senhores do al- Pausa no -limiar da sua verdadeira morada: ~ai o habitar
tssimo: a ele se destina essa prece exemplar. dos Jeguakava sobre a terra m. A imperfeio dos corpo,;
Desmentindo o primeiro e legtimo movimento de espe- e das a.:lmas impede a desero, 'apenas ela os mantm no para
rana, as palia.vras que o movimento do astro inspira aJo reci- c da fronteira, do metafrico mar, menos aterrorizante na
tadorr fecham-no pouco a pouco no circulo da aflio em que sua realidade, as mais das vezes desconhecida dos ndios, do
o abandona o silncio doq deuses. Os esforos dos homens que o seria lev-los a pressentir a repartio talvez definitiva
para se libertarem da sua permanncia parecem inteis, por- do humano e do divino, cada um ancorado na sua prpria
que no comovem aqueles a quem solicitam. Mas, chegados margem. Agradar aos deuses, merecer deles as Palavras que
assim ao ponto extremo da sua dvida e da sua angstia, abrem o caminho da terra eterna, as Palavras que ensinam
a memria do passado e a recordao dos antepassados voltam aos homens as normas da sua futura existncia: tal todavia
quele que as experimenta e as diz: as drunas, os jejuns e as o desejo dos Mbya. Que falem pois os deuses! Que reconhe-
preces destes, no foram outrora recompensadas, e no lhes am os esforos dos homens, os seus jejuns, as suas danas,
.lterr sido concedido a;travressar o mar, desc.obrir-lhe. a pas- as suas preces! No menos ricos em mritos do que oo seus

11 161
pais, os Jegw:ikatva temmde porngue'i, os ltimos de entre flectindo os joelhos, eu me inclino, ' com vista a um corao
aqueles que foram os primeiros adornados, aspiram a deixar valoroso.
E contudo, vejamos: tu no PTonuncias as palavras.
a terra: o seu destino cumprir-se- ento.
Eis, trgica no silncio matinal de uma f!iOresta, a prece Por via disto 'tudo,
melanclica de um ndio: a clareza do seu apelo no se altera No em vo que eu, que eu pela minha parte,
em nada pelo facto de nela se apontar subterraneamente o necessito dJa;s tuas pa1avras:
sentido e o gosto da morte ; a extrema sa;bedoria dos Guarani as das futuras normas da fora,
ras das futuras normas de um corao V1aaoroso,
consiste justamente em saber encaminhar-se prura eles. as das futuras normas do fervor.
Nada I!lais, na totalidade das coisas, inspira nimo ao meu
Meu pai! Nhamrundu! Tu fazes com que eu novamente me erga! corao.
E, do mesmo modo, fazes com que novamente se ergam os Nada mais me aponta as futuras normas da minha existncia.
Jeguakava, E o mar malfico, o mar malfico,
os adornados, na sua totalidade. no quiseste tu que eu o llltraV1Cssasse.
Quanto s Jachukava, as !adornadas, fazes com que novamente por isso que, na verdade, eles s existem
elas se ergam, na sua <totalidade, em pequeno nmero, os meus 1rmos,
E quanto queles que no dotaste de jeguakava, tambm a eles elas s existem em rpequeno nmero, ras minhas irms.
fazes com que se ergam, na sua totalidade.
E agora, acerca dos adornados, E acerca desses poucos que ficaram
acerca dos que no so teus adornados, que eu fao ouvir a minha lamentao.
a.cerca de todos eles, eu inquiro. Acerca. deles eu novamente interrogo:
pois Nlramandu f-los erguerem-se.
Mas, no que a tudo isso se refere,
tais pa1avras no as pronuncias tu, Karai Ru Ete: Estando as coisas assim ordenadas,
nem para meu bem, nem no de tens filboo destinados terr" quan<bo a esses que, na sua totalidade, se erguem,
indestrutivel, em seu alimento futoco se concentra toda a ateno do !'CU
terra eterna, que nenhuma mesquinhez a;ltera. olhar, do olh!lll' de todos;
No as pronum:ias, a essas palavras que encerram e porque a aten:o do seu olhar se concentra no seu futuro
as futuras nQII'nlas da nossa fora, alimento,
as futuras normas do nosso fervor. que eles, todos eles, so os que existem.

Porque, rn:a verdade, Tu fazes com que ganhem asas as suas palavras,
eu existo de forma imperfeita. tu inspiraslhes as suas interrogaes,
De natureza imperfeita o meu sangue; tu fazes que de todos eles se erga grande lamento.
de natureza imperfeitla a minha carne,
horrvel, desprovida de excelncia. Mas vejamos: eu ergo-me neste esforo,
e tu, contudo, no pronuncias as .palavras, no, na verdade.
Estando ra;s coisas assim ordenadas, tu no pronuncias as palavras.
a fim de que o meu sangue de natureza imperfeita,
a fim de que a minha c!lll'Ile de natureza imperfeita
se sacudam e lancem para bem longe a sua imperfeio:
1 Descrio do gesto da dana ritual.

162 163
1il por isso que eu sou levado a dizer,
Karai Ru Ete, Karai Chy Ete:
queles que no eram numerosos,
os destinados terra indestrutvel,
terra eterna que nenhuma mesquinhez altera,
a todos eles permitistes tu, outrora, que na verdade inquirissem,
sobre as futuras normas da sua prpria existncia,
E no h dvida de que eles as conheceram, outrora, em toda
a sua perfeio,
Se, quanto a mim, a minha natureza se libertar da sua habitual
imperfeio, CAPTULO IX
se o sangue se libertar da sua habitual imperfeio de anti-
gamente:
nada disso se deve s coi!li!IB ms que existem, DO UNO SEM O MLTIPLO
mas ao facto de o meu sangue de natureza imperfeita,
de a minha carne de natureza imperfeita
se terem sacudido e lanado para bem longe
a sua imperfeio. Era depois do dilvio. Um deus calculador e velhaco
ensinava ao seu filho como recompor o mundo: Eis o que
Iii por isso que tu as pronunciars em abundncia, tais palavras, tu fars, meu filho. Dispe os fundamentos futuros da terra
palavras de alma excelsa, imperfeita... Coloca uma boa te~a como fundamento furtuM
para bem daquele cuja face nenhum sinal dividiu'.
Pronunci-l!as-s em abundncia, a es.'las palavras, da terra ... o pequeno porco selvagem que vai provocar a mul-
tu, Karai Ru Ete, e tu, Karai Chy Ete, tiplicao da terra imperfeita... Quando ela .tiver atingido as
para bem de todos os destinados terra indestrutvel, medidas que desejamos, prevenir-te-ei, meu filho ... Eu, Tupan,
terra eterna que nenhuma mesquinhez altera, sou aquele que vela pela proteco da terra ... Tupan, deus
Tu, Vs! 8 " do granizo, da chuva e dos ventos aborrecia-se, tinha que
brincar 'sOZinho, necessitava de companhia. Mas no de qual-
quer ,um nem em qualquer lugar. Os deuses gostam de esco-
lher os seus parceiros. E este queria que a nova terra fosse
uma terra imperfeita, uma terra m, capaz no entanto de
acolher os pequenos seres destinados a habit-la. Eis porque,
1 Isto , para aquele que recusa o baptismo cristo. previdente, ele sabia de antemo que teria que afrontar
1 Este texto foi recolhido em Junho de 1966 no Este do Paraguai. Nhande Ru Ete, o senhor de uma bruma que, pesada e tenebrosa,
Foi gravado na lngua ind,gena ~ traduzido pare francs com a ajuda
se exala do cachimbo que fuma, tornando inabitvel a terra
de Lon Cadogan, a quem deixo aqui os meus agradecimentos.
Na presente tmduo, retoma~se a verso portuguesa de Luisa imperfeita. Eu canto mais do que Nhande Ru Elte. Eu saberei
Neto Jorge em O Gro-Falar, mitos e cantos sagrados dos ndios o que fazer, eu voltarei. Eu farei com que sobre a. terra
Guarani, Editora Arcdia, 1977. imperfeita a bruma seja ligeira. Apenas desse modo esses
* Estudo inicialmente publicado em L'Ephmre (19~20, 1972-73). pequenos seres que para l enviamos podero sentir-se reno-
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vados, felizes. Aqueles que envramos sobre a terra, as nossas no fundo de um bosque do Paraguai. E porque sentimos clara-
crianas, esses bocados de ns, sero felizes. Aos outro~, mente quanto ele niio nos completamente estranho.
devemos engan-los. Um finrio, tal era o divino Tupan. Trata-se de fazer uma genealogia da infelicidade. As
Quem fala assim em nome do deus? Que mortal sem coisas so ms, indica o texto, os homens so os habitantes
temor ousa igualar-se sem tremer a um dos poderosos do de uma terra imperfeita, de uma terra m. Sempre foi assim.
altssimo? No entanto, esse modesto habitante da terra no Os Guarani esto habituados infelicidade, ela no
louco. lll um desses pequenos seres a quem, desde o alvore- nada de novo para eles, nem surpreendente. J o sabiam
cer dos tempos, Tupan confiou os cuidados da sua prpria muito antes da chega,da. dos ocidentais, que nada Ihes ensi-
distraco. lll um ndio Guarani. Rico em conhecimento das naram a esse respeito. Os Guarani nunca foram bons sel-
coisa.q, ele reflecte sobre o destino dos seus, que a si prprios vagens, eles a quem incessantemente assolava a convic-
se chamam com altiva e amarga certeza, os ltimos Homens. o de no serem feitos para a infelicidade, e a certeza de
Os deuses por vezes revelam os seus desigoios. E ele, o karai virem a alcanar um dia ywy mara- ey, a Terra sem Mal. E os
hbil em escut-los e votado a dizer a verdade, revela-a aos seus sbios, meditando constantemente sobre os meios de a
companheiros. aloonar, reflectiam sobre o problema da origem. De onde
Tupan inspirava-o nessa noite, a sua boca estava por vem o facto de habitarmos uma terra imperfeita? grandeza
isso divina, era ele prprio o deus e contava a gnese da terra da interrogao faz eco o herosmo da resposta: se a exis-
imperfeita, ywy mba'emegua, a mora.dla que foi maliciosa:mente tncia injusta, os homens niio so culpados; no temos
confiada felicida.de dos Guarani. Ele falou longamente, e a que nos culpar por existir de um modo imperfeito.
luz das chamas revelava metamorfoses: ora o calmo rosto do Mas oode ganha raiz esta imperfe,io que assola os
indiferente Tupan, e a consequente amplido da grande lingua- homens, e que ns ooo desejamos? Ela provm do facto de
gem, ora a tensiio mquieta de um demasiado humano caindo as adisas IIU1. swa totailidade so uma. Articulao inesJ!le-
em si, e palavras estranhas. Ao discurso do deus sucedia rada, de fazer estremecer at vevtigem a mais longn-
a procura do seu sentido, o pensamento de um mortal exerci- qua aurora do pensamento ocidental. No entanto justa-
tava-se em traduzir a sua enganadora evidncia. Os divinos mente nisso que consiste o que dizem, o que sempre procla-
no tm que reflectir. E os ltimos Homens, quanto a eles, maram-e at s mais rigorosas consequncias, e s mais' loucas
no se resiguam: ltimos, sem dvida, mas sabendo porqu. tambm- os pensadores guarani: a infelicidade engendra-se
E eis que os lbios inspirados do karai dissiparam o enigma na imperfeio do mundo, porque de todas as coisas que com-
da infel~cidade, interpretao inocente e fria constatao, de pem o mUilldo imperfeito se pode dizer que elas so uma.
que nenhum ressentimento vem alterar o brilho: As coioos Ser uno: a propriedade das coisas do mundo: Uno: o nome
na sua totalidade so uma; e para ns, que no o desejamos, do Imperfeito. Em suma, concentrando a virulenta conciso
elas siio ms. do seu discurso, o que diz o pensamento guarani? Ele diz que
Obscm-idade e profundida.de: niio so o que falta, decerto, o Uno o Mal.
neste fragmento. O pensamento que ele exprime duplamente Infelicidade da existncia humana, imperfeio do mundo,
mquietante: pela sua durem, pela sua origem. Povque um pen- unidade enquanto fenda inscrita no corao das coisas que
samento de Selvagem, autor annimo, velho xamane guarani, compem o mundo: eis o que recusam os ndios Guarani, e

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o que os levou desde sempre a. procurar um outro espao, para trajectria, de toda a coisa mortal, diremos - o pensamento
ai conhecer a felicidade de uma existncia curada da sua guarani diz- que ela una. O Uno: fixao da morte. A
ferida essencial, de uma existncia desdobrada sobre um h o ri- morte: destino do que uno. Por que que as coisas que
zonte libertado do Uno. Mas qual esse no-Uno to obstina- compem o mundo imperfeito sero mortais? Porque elas so
damente desejado pelos Guarani? Ser que a perfeio do finitas, rporque elas so incompletas. O que corruptvel
mundo se 1 no mltiplo, de acordo com uma diviso fami- morre por ser incompleto, o Uno qualifica o incompleto.
liar metafsica ocidental? E ser que os Guarani, ao con- Talvez agora estejamos a 'Compreender melhor. A terra
trrio dos antigos Gregos, afirmam o Bem onde eS'pO!ltanea- imperfeita onde as coisas na sua totalidade so uma c
menrte ns o desquB!lificamos? Mas se encontramos entre os reino do incompleto e o espao do finito o campo de
primeiros uma inssurreio activa contra o imprio do Uno, e aplicao rigorosa do princpio da identidooe. Porque dizer
entre os outros pelo contrrio uma nostalgia ccmtemplativa que A = A, que isto isto e que um homem um homem,
do Uno, no no entanto o Mltiplo que os !ndios Guarani declarar ao mesmo tempo que A no no-A, que, o isto no
afirmam, eles no descobrem o Bem, o Perfeito, na dissoluo o aquilo, e que os homens no so deuses. Nomear a unidade
mecnica do Uno. nas coisas, nomear as coisas segundo a sua unidade, tambm
Porque que as coisas ditas unas 'Caem por jsso mesmo consignar-ihes o limite, o finito, o incompleto. Jl: descobrir
no campo malfico da imperfeio? Uma ilnterpretao, apa- tragicamente que esse poder de designar o mundo e de lhe
rentemente ,comida no texto do fragmento, deve ser afas- determinar os seres- isto isto e no outra coisa, os Gwarani
tada: a do Uno como Todo. O sbio guarani declara que <<as so homens e no outra coisa- no mais do que o escrnio
coisas na sua totalidade so uma ; mas ele no nomeia o do verdooeiro poder, do poder secreto que pode silenciosa-
Todo, categoria talvez ausente desse pensamento. Ele explica menJte enunciar que isto isto e ao mesmo tempo aquilo, que
que cada uma das COL'las, tomada uma por uma, que com- os Guarani so homens e ao mesmo tempo deuses. Descoberta
pem o mundo- o cu. e a terra, a gua e o fogo, os vegetais trgica, porque ns no desejamos isso, ns que sabemos que
e os ,animais, os homens enfim- est marca;oo, grava;da pelo a nossa linguagem enganadora, ns que nunca economiza-
selo ma:lfico do Uno. O que uma coisa una? Em que mos esforos com vista a atingir a ptria da verdooeira lin-
que se reconhece a marca do Uno sobre as coisas? guagem, a morada incorruptvel dos deuses, a Terra sem Mal.
Una toda a coisa corruptvel. O modo de existncia onde nada do que existe pode ser dito Uno.
do Uno o transitrio, o passageiro, o efmero. O que nasce, Na regio do no-Uno, onde desa.parece a infelicidooe, o
cresce e se desenvolve com vista somente a perecer, isso ser milho cresce sozinho, a flecha traz a caa s mos :dos que
dito Uno. O que que isto significa? Acede-se aqui, por via no tm mais necessidade de caar, o fluxo regulado dos casa-
de uma bizarra operao do princpio de identidade, ao funda- mentos desconhecido, os homens, eternamente jovens, vivem
mento do universo religioso guarani. Rejeitado pelo lado do eternamente. Um habitante da Terra sem Mal no pode ser
corruptvel, o Uno torna-se sinal do Finito. A terra dos qualificado univocamente: ele um homem, evidentemente.
homens no oculta em si seno imperfeio, podrido, torpeza: mas tambm outro alm do homem, um deus. O Mar o Uno. O
terra torpe, o outro nome da terra m. Ywy mba'emeg!!a Bem no o mltiplo, o dois, 'W mesmo tempo o uno e o
o reino da morte. De toda a coisa em movimento sobre uma seu outro, o tZois que designa veridicamente os seres completos.

1~8 169
Ywy mara-ey, destino dos Oltimos Homens, no abriga mais uma in13elicidade que no desejaram, eis porque os ndios
homens, no abriga mais deuses : apenas seres iguais, deuses- Guarani se contentam sem alegria com ouvir uma vez ainda
-homens, homens-deuses, de tal modo que nenhum de entre a voz do deus: Eu, Tuipan, dou-vos estes conselhos. Se um
eles se diz segundo o Uno. destes saberes ficar nas vossas orelhas, no vosso ouvido, conhe-
Povo entre todos religioso, atravs dos sculos preso na cereis os meus traos ... Apenas assim podereis atingir o termo
sua recusa altiva da sujeio terra imperfeita, povo de loucos que vos foi indicado ... Eu vou para longe, eu vou para longe,
orgulhosos que se aJprecrava suficientemente para desejar um no me vero mais. Por conseguinte, no deveis perd-los, os
lugar na ordem dos divinos, os ndios Guarani vagabundea- meus nomes "".
vam ainda, no h muito tempo, procura da .sua verdadeira
terra natal, que eles supunham, que eles sabiam situada l
longe, do lado do sol nascente, O lado do nosso rosto. E por
muitas vezes, chegados l, sobre as praias, nas fronteiras da
terra m, quase a atingir o seu objectivo, a mesma arma-
dilha dos deuses, a mesma dor, o mesmo falhano: obst:culo
eternidade, o mar de mos dadas com o sol.
J no so mais do qne um pequeno nmero, e pergun-
tam-se se no estariio em vias de viver a morte dos deuses,
de viver a sua prpria morte. Ns somos os ltimos Homens.
E no entanto no abdicam, rapidamente ultrapassam o seu
abatimento, os karO!i, os profetas. Donde lhes vem a fora de
no renunciar? Sero eles cegos, insensatos? que o peso
do fracasso, o silncio no azul, a repetio da infelicidade,
nunca eles a adquirem verdadeiramente. No verdade que
por vezes os deuses consentem em falar? No h sempre,
a1gures no fundo dos bosques, um Eleito escuta dos seus
discursos? Tupan, nessa noite, renovava a promessa antiga,
pela boca de um ndio que o esprito do deus habitava. Aqueles
que enviamos sobre a terra imperfeita, meu filho, faremos
com que eles prosperem. Eles encontraro as suas futuras
esposas, eles despos-las-o e delas tero filhos: a fim de que
possam atingir as palavras que surgem de ns. Se eles no
as atingirem, nada de bom lhes acontecer. E tudo isso ns
sabemo-lo bem.
Eis porque, indiferentes a tudo o resto- o conjunto
das coisas que so uma- preocupados apenas em afastar * Estudo inicialmente rpublicado em L'Ephmre (19-20, 1972--73).

170 '';,:,; 171


CAPTULO X

DA TORTURA NAS SOCIEDADES PRIMITIVAS

1- A lei a escrita

A dureza da lei, ningum pode esquec-la. Dura lex I


sed lex. Diversos meios foram inventados, segundo as pocas
e as sociedades, a fim de manter sempre fresca a memria
dessa dureza. O meio mais simples e o mais recente, entre ns.
foi a generalizao da escola'; gratuita e obrigatria. A partir do
momento em que a instruo se impunha universal, ningum
podia mais, sem mentira-sem transgresso-argumentar com
a sua ignorncia. Porque, dura, a lei ao mesmo tempo escrita.
A escrita a favor da lei, a lei habita a escrita; e conhecer uma
no mais poder desconhecer a outra. Toda a lei portanto
escrita, toda a escrita ndice de lei. Os grandes dspotaR
que povoam a histria no.J.o ensitnam, todos os reis, impera-
dores, faras, todos os Sis que souberam impor aos povoR
a sua Lei: por toda a parte e sempre, a escrita reinventada
diz de imediato o poder da lei, gravada sobre a pedra, pin-
tada sobre as paredes, desenhada sobre os papiros. Mesmo os
quilpu dos Incas, que no se podem considerar .como uma
escrita. Longe de se reduzir a simples meios mnemotcnicos
de contabilidade, os cordes entrelaados eram antes do mais,
neces801J'iamente, uma escrita que afirmava a legitimidade da
lei imperial e o terror que ela devia inspirar.

173
2 - A escrita o corpo E ento nascem as tatuagens.
COnheci dois antigos presos de delito comum tornados preso~
polticos; um respondia pelo nome de Moussa, o outro de Mazai.
Que a lei encontre para se inscrever espaos inespera- 'Dinham a testa e as faces tatuadas: Comunistas = carrascos.
dos, o que pode ensina:rnos esta ou aquela obra literria. Os comunistas chupam o sangue do povo. Mais tarde, encontrei
O oficial de La Colonie pnitentiaire ' explica detalhll!damente muUos deportados com frases .semelhantes gravadas sobre o
ao viajamte o funcionamento da mqui= de es&rever a lei: rosto. As mais das vezes, traziam escrito em grossas letras na
sua testa: ESCRAVOS DE KHROUTCHEV, ESCRAVO DO
A nossa sentena no severa. Gravamos simplesmente P.C.U.S..
com a ajuda do ferro o pargrafo violado sobre a pele do cul-
pado. Vamos escrever por exemplo sobre o corpo deste conde- Mas alguma coisa, na realidade dos campos da U.R.S.S.
nado- e o oficial indicou o homem-: Respeita o teu superior.
no decurso do decnio 60-70, u1trapassa a prpria fico
E, ao viajante espantado ao tomar co:J.hecimento que da colnia penail. que 1aqui o sistema da lei tem neces-
o condenado ignora a sentena que o atinge, responde o sidade de uma mquina para escrever o seu texto sobre
oficial, cheio de bom senso: o corpo do prisioneiro que sofre passivamente a prova,
enquanto que, no campo real, a tripla aliana, levada ao seu
Serta intil fazer-lha saber, dado que ele vai conhec-h
ponto extremo de enclausuramento, abole a prpria necessi-
sobre o seu prprio COI1p0.
dade da mquina: ou antes, o prprio !p'l'isioneiro que se trams-
E mais adiante: forma em mquina de es&rever a lei, e que a inscreve sobre o
seu prprio corpo. Nas colnias penitencirias da Mordvia,
Vistes que essa escrita no fcil de ler com os olhos;
ora hem, o homem decifra-a com as suas feridas. Certamente
a dureza da lei encontra pai'a se enunciar a prpria mo, o
que se trata de um enorme trabalho: vai durar seis horas. prprio corpo do culpado-vtima. O limite atingido, o prisio-
neiro est absolutamente fora da lei: o seu corpo escrito di-lo.
~afka designa aqui o corpo como superfcie de escrita,
como superfcie apta a receber o texto legvel da lei.
E se for objectada a impossibilidade de remeter para 3 - O corpo o rito
o plano dos factos sociais o que apenas o imaginrio de escri-
tor, responderemos que o delrio kafkiano aparece, na ocor- Um grande nmero de sociedades primitivas marca a
rncia, de um modo por assim dizer antecipador, e que a fico importncia que conferem entrada dos jovens na idade ll!dulta
literria anuncia a realidade mais contempornea. O teste- pela instituio dos ritos ditos de passagem. Estes rituais de
munho de Martchenko ' ilustra sobriamente a tripla aliana, iniciao constituem frequentemente um eixo essencial rela-
adivinhada por Kafka, entre a lei, a escrita e o corpo; tivamente ao qual se ordena, na sua totalidade, a vida social
e religiosa da comunidade. Ora, quase sempre, o rito de ini-
ciao passa pelo conhecimento do corpo dos iniciados. :fi~
1 F. Kafka, La Colonie pnitentiail'e, Paris, Le Livre de Pochet-, o corpo que a sociedade imediatamente designa como nico
1971. Traduo portuguesa: Editorial Inqurito.
:: Martchenko, Mon Tmoignage (trad. Franois Olivier), Paris,
espao propcio a transportar o sinal de um tempo, a marca
ed. du Seul! ( Col. <Combata>), 1971. de uma '[JQSsagem, o cumprimento de um destino. Em que

174 175
segredo inicia o rito que, por um momento, toma completa
Buracos escavados no corpo, agulhas atravessadas nas
posse do corpo do iniciado? Proximidade, cumplicidade do corpo
feridas, enforcamento, amputao, a ltima carridd, carnes
e do segredo, do corpo e da verdade que a iniciao revela:
despedaadas: os recursos da. crueldade parecem inesgotveis.
reconhecer isso conduz a precisar a interrogao. Por que que E no entanto: ..
preciso que o corpo individual seja o ponto de unio do
etlws tribal, por que que o segredo no pode ser comunicado A impassibilidade, diria mesmo a serenidade, com a qual
seno atravs da qperao social d rito sobre o corpo dos estes jovens suportava.m o seu martrio era mais extraordinria
jovens? O corpo mediatiza a aquisio de um saber, esse ainda do que o prprio suplicio... Alguns, dando-se conta de que
eu desenhava, chegaram mesmo -a olhar-me nos olhos e a sorrir
saber inscreve-se no corpo. A natureza desse saber transmi-
quando, ouvindo- a faca- ranger na sua carne, eu no podia reter
tido pelo rito, a funo do corpo no desenvolvimento do rito: as lgrimas:..
dupla questo em que se decompe aquela outra do sentido da
iniciao.
De uma tribo a outra, de uma regio a outra, as tcnicas.
os meios, os fins explicitamente afirmados da crueldade, dife-
rem; mas o objectivo permanece o mesmo: preciso fazer
4 -O rito a tortura sofrer. Nos prprios j descrevemos noutro lugar ' a iniciao
dos jovens guay:aki, aos quais .. tatuam as costas em toda
Oh! horriblle visu, et mirabile dictu! Graas a Deus aca- a sua superfcie. A dor acaba sempre por ser. insuportvel:
bou""'3e, e vou poder contar-vos tudo o que vi.
s>Iencioso, o torturado desmaia. Entre os. famosos Mbaya-
George Catlin' acaba de assistir, durante quatro dias, Guaycuru do Chaco paraguaio, os jovens em idade de ser
grande cerimnia anual dos tndios Mandan. Na descrio admitidos na classe dos guerreiros deviam tambm passar pela
que nos oferece, exemplar, como os desenhos que a ilustram, prova do sofrimento. Com a ajuda de um osso de jaguar agu-
cheios de delicadeza, o testemunho no pode impedir-se, apesar ado, atravessavam-lhes. o pnis e outras partes do corpo. O
da admirao que experimenta por esses bravos guerreiros preo da iniciao era, ainda nesse caso, o silncio.
das Piliancies, de exprimir o .seu pavor e o seu horror, rela- Poder-se-iam multiplicar at ao .infinito os exemplos que
tivamente ao espectculo do rito. 1!: que se o cerimonial a todos, nos ensinariam mna nica e .sempre a mesma coisa: naR
tomada de posse do corpo pela sociedade, o que facto que sociedades primitivas, a tortura a essncia do ritual de inicia-
ela no o faz de qualquer maneira: quase constantemente, e o. Mrus esta crueldade imposta ao corpo no visar seno
isso que aterroriza Catlin, o ritual submete o corpo tortura: medir a ca.pacidade de resistncia fsica dos jovens, iSto ,
tranquilizar a sociedade sobre a qualidade doo Seus membros?
Um a um, os jovens, marcados; j por quatro dias de jejum Ser o objectivo da tortura no rito apenas o de demonstrar
absoluto e trs noites sem sono, avanaram 'Para os seus carrascos. um valw individual? Este .ponto de vista clssico expresBo
Tinha chegado a hora. perfeitamente por Catlin:

G. Cathi.n, Les Indiens de la Prairi.e, trad. por France Francrl::


e Alain Gheerbrant, Club des Libraires de France, 1959. 4
P. Clastres, Cbronique des Indiens Guayaki, Paris, Plon,. 1972.

176
12 177
0 meu corao sofreu com tais espectculos, e tais abomi Na medida exacta em que a nuc~a.o , inegavelmente,
nveis costumes encheram-me de pesar: mas estou no entant'J um pr prova da coragem pessoal, esta exprime-se, se assim
-pronto, e de todo o corao, a desculpar os tndios, a perdoar-lhes
as supersties que os conduzem a actos de uma tal selvajaria,
se pode dizer, pelo silncio oposto ao sofrimento. Mas, depois
pela coragem de que do provas, pelo seu admirvel poder de da iniciao, e uma vez esquecido todo o sofrimento, subsiste
resistncia, numa palavra, pelo seu excepcional estoicismo. uma prova irrevogvel, as marcas que a operao da faca
ou da pedra deixa sobre o corpo, as cicatrizes das feridas
No entanto, a concordar com ele, condenamo-nos a no recebidas. Um homem inici!ado um. homem marcado. O objec-
conhecer a funo do sofrimento, a reduzir infinttamente o tivo da iniciao, no seu momento torcionrio, marcar o corpo:
alcance da sua dinmica, a esquecer que a tribo ensina nela no ritual inicitico, a sociedade imprime a sua marca 'I1JO corpo
qua1quer coisa ao indivduo. dos jovens. Ora, uma cicatriz, um trao, uma marca, so
mapagveis. lnscritas na !p'!"Ofundidade da pele, elas atestruro
sempre, eternamente, que se a dor pode no ser mais do que
5 -A tortura a memria uma m recol"ldao, ela no deixou de ser no entanto expe-
rimentada no temor e no tremor. A marca um obstculo
Os miciJa.dores velam por que a intensidade do sofrimento ao esquecimento, o proprio corpo transporta impressos sobre
atinja o seu mximo. Uma faca de bamb seria mais do que si os !traos da recordao, o carpo uma memria.
suficiente, entre os Guayaki, para trinchar a pele dos i!ntciados. Porque do que se trata de no perder a memria do
Mas no seria suficientemente dolar080. :m preciso pois uti!lizar segredo confiado pela tribo, a memria deste saber de que
uma pedra, um pouco cortante, mas no demaJSiado, ulll!a. doraVIllalte so depositrios os jovens iniciados. Que sabem
pedra que, em lugar de cortar, rasgue. Para isso, um homem eles agora, o jovem caador guayaki, o jovem guerreiro mam-
de olho experiente vai explorar o leito de ce~:~tos rios, onde dan? A marca assegura que ele pertence ao grupo: Tu
podem encontrar-se essas pedras prprias para torturar. s um dos nossos e no o esquecers. Faltam as pala-
George Catlin constata entre os Mandan uma semelhante vras ao missionrio jesuta Martin Dobrizhoffer ' para qua-
preocupao de intensidade de sofrimento: lificar o ritos dos Abipones,, que tatuam cruelmente o rosto
das raparigas quando da sua primeira menstruao. E a
. .. o primeiro doutor levan.tava entre os dedos cerca de uma delas, que no pode impedir-se de gemer ao ser picada,
doi-s centimetros de carne, que penetrava de lado a lado com a eis que grita furiosa a velha mulher que a tol"ltum:
sua faca de escalpelar, com mossas cuidadosamente feitas na
lmina de modo a tornar a operao maJ.s dolorosa. .:Basta de insolncia! !No s querida nossa raa! Monstro.
.para quem uma ligeira ccega do espinho se torna insuportvel'
'I1alvez no saibas que ~pertences raa daqueles .que supor
E, tal como o sacrificador guayaki, o xamane Mandan tam feridas, e enfileiram entre os vencedores? Fazes vergonha
no manifesta a menor compaixo: aos teus, fraca fmeazinha! Pareces mais mole que o algodo.
No tenho dvidas de ,que morrers -celibatria. fAlgum dos nossos
Os carrascos aproximavam-se; examinavam o seu corpo, heris poderia julgar-te digna de te unir a ele, medrosa?
escrupulosamente. Para que o suplicio acabasse era necessrio que
ele estivesse, segundo a sua expre-sso, inteiral'ntmte morto, isto , G M. Dobrizhoffer, Hi'storla de los Abipones, Universidad Nacional
desmaiado;~~. del Nordeste, Facultad de Huma.Il!idades, Resistencia (Chaco), 3 vols., 1967.

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E lembramo-nos oomo, num dia de 1963, os Guayaki Os primeiros cronistas diziam, no sculo XVI, acerca
se asseguraram da verdadeira nacionalidade de uma jovem dos ndios brasileiros, que este~< eram gente sem f, sem
parnguaia: MTancando completamente as suas vestes, des- rei, sem lei. Evidentemente, estas tribos ignoravam a dura
cobrirom sobre os braos tatuagens tribais. Os brancos ti- lei isolada, aquela que numa sociedade dividida impe o
nham-na capturado na infncia. poder de alguns sobre todos os outros. Essa lei, lei de
Medir a resistncia pessoal, significar uma pertena rei, Iei de Estado, os Mandan e os Guaycuru, os Guayaki
social: estas so duas funes evidentes da iniciao como ins- e os Abipones, ignoram-na. A lei que eles aprendem a
crio de marcas sobre o corpo. Mas ser verdaderramente conhecer na dor a lei da sociedade primitiva, que diz
s isso o que a memria adquirida na dor deve reter?' a cada um: tu miio vales menos de que qualquer outro,
Ser preciso realmente passar pela tortura para se recordar nito vales mais do que qualquer outro. A lei, inscrita sobre
sempre o valor do eu e a conscincia tribal, tnica, nacio- os corpos, diz da recusa da sociedade primitiva em correr
nal? Qual o segredo transmitido, qual o saber desvendado? o risco da diviso, o risco de um poder separado dela mesmo,
de um poder que lhe escO!pO!ri.a. A lei primitiva, cruelmente
ensinada, uma interdio de desigualdade que cada um no
6- A memria a lei esquecer :mais. Sendo a tprpria substncia do grupo, a lei
primitiva faz-'Se substncia do indivduo, vontade pessoal de
O ritual inicitico uma pedagogia que vai do grupo cumprir a lei. Escutemos ainda uma vez George Catlin:
ao indivduo, da tribo aos jovens. Pedagogia de afirma- Nesse dia, parecia que uma das rondas nunca mais ia
o, e no dilogo: por isso os iniciados devem manter-se acabar. Um infeliz, que tran'Portava um crnio de veado engan~
silenciosos sob a tortUII"a. Quem !l1o fala consente. Elm que chado numa perna, no parava de se arrastar em torno do
circulo, a carga parecia no querer cair, nem a carne rasgar-..<re.
consentem os jovens? Consentem em aceitar-se tal como O pobre rapaz corria um tal perigo, que clamores de piedade se
sero doravante: membros por inteiro da comunidade. Nem elevaram na multido. Mas a ronda continuava, e continuou at
mais nem me'IWS. E so irreversivelmente marcados como tal. que o mestre de cerimnias em pessoa deu ordem de paragem.
Eis pois o segredo que na iniciao o grupo revela aos jovens: Esse jovem era particularmente belo. Rapidamente recu~
perou os sentidos, e j no 1sei como, as foras voltaram-lhe.
Vs sois dos nossos. Cada um de vs semelhronte a ns, Examinou calmamente a sua perna ensanguentada e rasgada
cada um de vs semelhante aos outros. Transportais o mesmo e a carga ainda ligada carne, depois, com um sorriso de desa-
nome e no o mudareis. Cada um de vs ocupa entre ns o fio, raatejou atravs da multido que se abria diante dele, at
mesmo espao e o mesmo lugar: conserv-los-eis. Nenhum Pradaria (em caso algum tm os iniciados .o direito de caminhar
enquanto os seus membros no tiverem sido libertados de todos
de vs menos do que ns, nenhum de vs mais do que ns. os objectos perfurantes). Conseguiu fazer mals de um quilmetro,
E niio podereis esquec-lo. Incessantemente, ,as mesmas marcas at um lugar afastado, onde se manteve durante trs dias e
que deixamos sobre o vosso corpo, lembrar-vo-lo-o. trs noites sozinho, sem socorro nem alimento, -implorando o
Ou, por outras termos, a sociedade dita a sua lei oos Grande Esprito. No fim desse tempo, a supurao libertou-o do
espeto, e ele voltou aldeia, caminhando sobre as mos e os joelhos,
seus membros, ela inscreve o tex!to da lei sobre a superfde
porque estavam num tal estado de .esgotamento que no podia pr-~e
dos corpos. Porque a ningum permitido esquecer a lei que em p. Trataram dele, alimentaram-no, e rapidamente se res-
funda a vida social da tribo. tabeleceu.

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Que fora impelia o jovem Mandan? Concerteza que no
se tratava de nenhuma pulso masoquista, mas pelo con-
trrio do desejo da fidelidade lei, da vontade de ser, nem
mais nem menos, o igual dos outros iniciados.
Toda a lei, dizamos, escrita. Aqui est como se recons-
titui, de uma certa maneira, a tripla 'aliana j reconhecida:
corpo, escrita, lei. As cicatrizes desenhadas sobre o corpo
so o texto inscrtto da lei primitiva, so, nesse sentido, uma
escrita solrre o oarpo. As sociedades primitivas so, no se CAPITULO XI
cansam de o dizer os auto,res do Anti-P:dipo, sociedades do
testemunho. E nesta medida, '3..~ sociedades primiltivas so com A SOCIEDADE CONTRA O ESTADO
efeito sociedades sem escrita, na medida em que a escrita
representa, antes do mais, a lei separada, longnqua, desptica,
a lei do Estado que os co-detidos de Martchenko escrevem sobre As sociedades primitivas so sociedades sem Estado: eSJte
o seu corpo. E, precisamente, nunca ser demais sublinhar juzo de facto, em si prprio exacto, dissimula na verdade
que para conjurar essa lei, lei fundadora e garante da uma opinio, um juzoo de valor que impede partida a pos-
tle!tigualdade, contra a 'lei de Estado que se coloca a lei sibilidade de constituir uma antropologia poltica como cin-
primitiva. As sociedades arcaicas, sociedades da marca, ~o cia rigorosa. O que de facto enunciado que as sociedades
sociedades sem EstaJdo, sociedades contra o Estado. A marca prmiltivas esto privadas de 'alguma coisa- o Estado - que
sobre o corpo, igu'al sobre todos os corpos, enuncia: tu no lhes , como para qualquer outra sociedade-a nossa por
ters o desejo do poder, tu 7100 ters o desejo da submisso. exemplo- necessria. Estas sociedades so pois incampletas
E essa lei no separada no pode encontrar para se inscrever Elas no so completamente verdadeiras sociedades- elas no
seno um espao no separado: o prprio corpo. so policiadas - , subsistem na experincia ta:lvez dolorosa de
Profundidade admirvel dos Selvagens, que de antemo uma ca;rncia- carncia do Estado- que elas tentariam,
sa:biam tudo isso, e velavam, a preo de uma terrvel cruel- sempre em vo, preencher. De um modo mais ou menos confuso,
dade, por impedir o advento de uma crueldade ainda mais claramente isto que dizem as crnicas dos viajantes ou os
terrvel: a lei escriba sobre o corpo uma recordao ines- traba:lhos dos investigadores: no se pode pensar a sociedade
quecivel . sem o Estado, o Estado o destino de toda a sociedade. De-
tecta-se nessa perspectiva uma fixao emocenrtrista tanto
mais slida quanto , as mais das vezes, inconsciente. A refe-
rncia imediata, espont-nea, , se no o que meLhor se conhece,
pelo menos o que mais familiar. Com efeito, cada um de ns
traz em si, interiorizada como a f do crente, essa certeza de
que a sociedade existe rpara o Estado. Como conceber ento a
prpria existncia das sociedades primitivas, seno como esp-
* Estudo inicialmente publicado em L'Homme XIII (3), 1973. cies enjeitadas da histria universal, sobrevivncias anac1'-

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nicas de um estdio longnquo h j muito ultrapassado por sua vida diria, a essa alienao permanente na procura de ali-
toda a parte? Reconhece-se aqui o outro rosto do etnocen- mentos, invoca"Se o sub~uipamento tcnico, a inferioridade
trismo, a convico complementar de que a histria tem um tecnolgica.
nico sentido, que toda a sociedade est condenada a envolver- O que se passa na realidade? Se .entendermos por tc-
-se nessa histria e a percorrer"lhe as etapas que, desde a nica o. conjunlto de procedimentos de que se dotam os homens,
selvajaria, conduzem at civilizao. Todos os povos policia- no para se assegurar do domnio absoluto da nrutureza (e
dos foram selvagens, escreve Raynal. Mas a constatao de isto no vale sen.o par<~- o nosso mundo e o seu demente
uma evoluo evidente no fundamenta de modo algum uma projecto cartesiano de que apenas se comeam a medir as
doutrina que, ligando arbitrariamente o estado de civilizao consequncias ecolgcas), mas para assegu!l'ar um domnio
civilimo do Estado, designa este ltimo como fim neces- do meio natural adaptado e relativo s suas necessidades, ento
srio destinado a qualquer sociedade. Podemos pois pergun- no podemos mais falar de inferioridade tcnica das sociedades
tar-nos o que conservou os ltimos povos ainda selvagens. primitivas: elas derilonstoca.rn. uma eapacidade de satisfazer
Por trs das formulaes modernas, o velho evolucio- .s suas neeessidades pelo menos igua;l quela de que se orgulha
nismo mantm-se, de facto; intacto. Mais subtil pelo facil:o de a sociedade industril e tcnica. O que quer dizer que todo o
se dissim:ulax na linguagem da antrorpologa, e no mais da grupo humano chega, forosamente, a exercer o mnimo neces-
filosofia, ele aflora '!lO entanto ao nvel das categorias que srio de domin.io sobre o meio que ocupa. At ao presente,
se querem cientficas. Jnos apercebemos de que, quase sem- no temos conhecimento de nenhuma sociedade que se tivesse
pre, as sociedades arcai<las so determinadas na negativa, estabelecido, excepto por obrigao e violncia exterior, num
sob as inarcs da .carncia: osociedades sem Estado, sociedac espao natural impossvel de dominar: ou desaparece, ou
des sem escrita, sociedades sem histria. :m da mesma ordem muda de territrio. O que surpreende entre os Esquims
a determinao destoas sociedades no plano econmico : socie- ou os Australianos justamente :a riquem, :a ima;ginao e a
dades de economia de subsistncia. Se com isso queremos delicadeza da actividade tcnica, o poder de inveno e de efi-
significar que .as sociedades primitivas ignoram a economia ccia que os utenslios utilizados por esses povos demonstram.
de mercado onde se escoam os ex<ledenrtes produzidos, no Alis hasta dar uma volta pelos museus etnogrficos: o rigor
dizemos estritamente nada, contentlamo.,nos em revelar mais de fabricao dos instrumentos da vida quotidiana faz quase
uma carn'Cia, e sempre por referncia ao nosso prprio mundo: de cada instrumenJto uma obra de arte. No h poi. hierarquia
estas sociedades que existem sem Estado, sem escrita, sem his- no campo da tcnica, no h portanto tecndoga superior
tria, existem iguahnente sem mercado. Mas, poderia objectar nem inferior; no se pode medir um equipamento tecnolgico
o bom senso, para que. serve um mercado se '!lo h excedente? seno em funo da sua Clalpacidade de satisfazer, num dado
Ora, a ideia de economia de subsistncia oculta em si a afirma- meio, as necessidades da sociedade. E, deste pooto de vista,
o implicita de que, se a.S sociedades primitivas no produ- no parece de modo algum que as sociedades primitivas se
zem eX!Cedentes, porque so incapazes de o fazer, inteirac tenham mostrado incapazes de aceder aos meios para reali21ar
mente ocupadas que estariam a produzir o minimo necessrio esse fim. Evidentemente que esse poder de inovao tcnica de
sobrevivncia; subsistncia. Imagem antiga, seinpre eficaz, que do provas as sociedades primitivas se vai desenvolvendo
da misria dos Selvagens. E, p;ara explicar essa incapacidade no tempo. Na;da dado de imediato, h sempre o .paciente tra-
das sociedades primitivas de se subtrarem estagnao da alho de observao e de investigao, a longa sucesso dos

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ensaios, erros, falhanos e sucessos. Os pr~historiadores en- das suas foras produtivas com vista a fornecer aos seus
sinam-nos o nmero de milnios que furam precisos aos homens membros o mnimo necessrio subsistncia.
do paleoltico pam substituir os grosseiros bifaces do prin- Aloja-se a um preconceito tenaz, curiosamente coexten-
cpio pelas admirveis lminas do solutrense. De um outro sivo aldeia contraditria e no menos corrente de que o Sel-
ponto de vista, damo-nos conta de que a descoberta da agri- vagem preguioso. Se na nossa linguagem popular dizemos
;,trabalhar como um negro, na Amrica do Sul, em contra-
cultura e a domesticao das rplantas so quase contempo-
partida. diz-se preguioso coroo um ndio. Ento, das duas
rneas na Amri~a e no Mundo Antigo, E foroso constatar
uma: ou o homem das sociedades lJrimitivas, americanas e
que os Amerndios, a esse respeito, .no fi<lltiD nadla atrs,
outras, vive em economia de subsistncia e lpaJSSa a maior
muito pel1o contrrio, na arte de seleccionar e de diferenciar parte do seu tempo procura de 1a!iroento; ou ento no vive
as mltiplas variedades de ptantas lteis. em economia de subsistncia e pode pois pel'lllitir-se lazeres
Detenhamo-nos por um i!lJSitarnte no interesse funesto prolongados fumando na sua cama de rede. Foi isso o que
que induziu os ndios a querer instrumentos metlicos. Coro espantou, sem duvida, os primeiros observadores europeus
efeiW, ele est directaroenJte ligado questo da economia dos ndios do Brasil. Foi grande a sua reprovao ao cons-
rntS sociedades primitivas, mas de modo a:lgum da maneira que tatarem que rapazolas cheios de sade preferiam adornar-se
se poderia julgar. Essas sociedades estariam, diz-se, condenadas como mulheres com pinturas e plumas, em lugar de .transpimr
economia de subsistncia por causa da sua inferioridade nas suas hortas. Gentes que ignoravam que preciso ganhar
tecnolgica. Este argumento niio fundamentado, como aca- o p:o coro o suor do !Seu rosto. Isso era demasiado, e nn
bamos de ver, nem de direito nem de facto. Nem de direito, durou muito: rapidamente os 1ndios foram :postos a traba-
porque no h escala a:bstro.cta em que medir as in;bensida- lhwr, e por isso pereceram. Com efeito, dois axiomas pare-
des tecnolgicas: o equipamento tcnico de uma sociedade cem guiar a roareha da civilizao ocidental, desde a sua
no comparvel directamente ao de uma. sociedade diferente, aurora: o primeiro estipula que a verdadeira sociedade se
e no serve de nada contrapor a espingarda ao arco. Nem de desenvolve sombra. protectora. do Estado; o segundo enuncia
facto, dado que a arqueologia, a etnografia, a botnica, etc .. um imperativo categrico: preciso tra:balhar.
demonstram-nos pre'Cisamente a c31pacidade de rentwbilidade Os 1ndios no consagravam erectiVIamente seno pouco
e de eficcia dai< tecnologias selvagens. Portanto, se as socie- tempo quilo a que se chama tmbalho. E n:o morriam de fome,
dades primitivas repousam sobre uma economia de subsis- no entanto. As crnicas da poca so unnimes em descre-
tncia, niio por falta de habilidade tcnica. Est aqui a ver- ver a bela aparncia dos adultos, a boa sade das numerosas
dadeira questo: a economva dessas sociedades ser realmente crianas, a abundncia e a variedade dos recursos alimentars.
uma economia de subsistncia? Se dermos um sentido s pala- Por conseguinte, a economia de subsistncia que era. a das tri-
was, se por economia de subsistncia no nos contentannos bos ndias no implicava de modo algum a procura angustia:da,
com entender economia sem mercado e sem excedentes- o que a tempo inteiro, de alimento. 'Portanto, uma economia de sub-
seria um sirople.q trusroo, a pura constataiio d diferena-, sistncia compatvel com uma considervel limitao do
ento afil'lllamos com efeito que este tipo de economia per- tempo consagrado s actividwdes produtivas. Veja-se o caso das
mite sociedade que sustent subsistir a;penas, wfirroamos tribos suJ.americanas de agricuJ;tores, os Tupi-Guarand por
que essa sociedade mobi1iza permanentemente a Wbalidade exemplo, ,cuja indolncia tanto irritava os franceses e os portu-

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gueses. A vida econmica desses tndios fundava-se principal- dade quase completa, dado que caa e colecta se realizavam,
mente sobre a agricultura, acessoriamente sobre a caa, a pesca e no todos os dias, entre .as seis e as onze horas da manh
e a recoleco. Uma mesma horta em utilizada durante quatro a mais ou :menos. provvel que estudos semelhantes, leva
seis anos consecutivos. Depois era abandonada, por causa do dos a cabo entre as ltimas popuiliaes primitivas, chegas
esgotamento do solo ou, o que parece mais vero,smil, por causa sem, tendo em conta as diferenas ecolgicas, a resultados
da invaso desse espao por uma vegetao parasitria difcil seme'hlta:ntes.
de ~liminar. O grosso do trabalho, efectuado pelos homens, Eis-nos pois bem longe do miserabilismo que envolve a
consistia em desbravar, com o :tnaJChado de pedra e pelo fogo, ideia de econom~a de subsistncia. No s o homem das
a superfcie necessria. Esta tarefa, realizada no fim da esta- sociedades primitivas no obrigado a essa existncia ani-
o das chuvas, mobilizava os homens durante um ou dois mal que seria a procura permanente para assegurar 1a sobre-
meses. Quase todo o resto do processo agrcola-plantar. vivncia, como inclusivamente esse resulbado obtido pelo
sachar, colher- em conformidade com ;a diviso sexual do preo de um tempo de actividade notavelmente reduzido.
trabaJTho, era assumido pel.ru> mulheres. Da resulta portanto Isso sigmifica que as sociedades primitivas dispem, se o
esta engraada concluso: os hom'IIS, isto , metade da popu- desejarem, de todo o tempo necessrio para aumentar a
lao, 1rrabalhavam cerca de dois meses, de quatro em quatro produo dos bens materiais. O bom-senso pergunta ento:
anos! QuaJilto ao resto do tempo, votavam-no a ocupaes porque que os homens dessas sociedades quererila:m tra-
sentidas no como obrigao mas como prazer: caa, pesca; 'balhar e produzir mais, quando trs ou quatro horas quo-
festas e beberetes; finalmente, a satisfazer o seu gosto apai- tidianas de actividade pacfica bastam para assegurar as
xonado pela guerra. necessidades do grupo? Para que lhes serviria isso ? Para que
Ora estes darlos massivos, qualitativos, impressionistas, serviriam os excedentes acumulados? Qual seria o seu destino"?
encontram uma confirmao incontestvel nas investigaes sempre pela fora que os homens trabalham para alm das
recentes, das quais algumas ainda em 'curso, de carcter rigo- suas necessidades. E precisamente essa fora est ausel!te
rosamente demonstrativo, dado que elas medem o tempo de do mundo primitivo, a ausncia dessa fora e:xoterna define
tro:balho nas sociedades com economia de subsistncia. Quer a prpria natureza da.q sociedades primith>~as. Doravante pode-
se tmte de caadores nmadas do deserto do Kalahari, ou mos admitir, para qualificar a organizao econmica destas
de agricultores sedentrios amerndios, as cifras obtidas reve- sociedades, a e:xopresso de economia de subsistncia, desde
lam uma repartio mdia do tempo de trabalho dirio que se entenda por isso, no a implicao de uma carn-
inferior a quatro horas por dia. J. Lizot, instalado h cia, de uma incapacidade, inerentes a esse tipo de socie
vrios anos entre os ndios Yanomami da Amaznia venezue dade e sua tecnologia, mas pelo contrrio a recusa de
lana, estabeleceu CTO'Ilometricamente que a durao mdia do um excesso intil, a vontade de adequar a actividade pro
tempo consagrado diariamente ao trabalho pelos adultos, dutiva satisfao das suas necessidades. E nada mai>.
tendo em conta tOIUts as actividades, mal ultmpalssa trs 'l1anto mais que, vendo as coisas mais de perto, h efectiva-
horas. Ns prprios no chegamos a efectuar medidas an- mente produo de excedentes nas sociedades primitivas: a
logas entre os Guayaki, caadores nmadas da floresba para' quantidade de plantas cultivadas produzidas (mandioca, milho,
guaiana. Mas podemos assegurar que os lindios, homens e babaco, algodo, ebc.) ulltrapassa sempre o que necessrio ao
mulheres, passavam pelo menos metade do dia numa ociosi- consumo do grupo, estando esse suplemento de produo, enten-

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da-se, incluido no tempo normal de trabalho. Esse excesso, quando ao sentido do <l.a.zer se substitui o gosto pela acumu-
obtido sem sobretrabalho, usado, consumido, para fins ila.o, quando, numa palavra, aparece no corpo social essa
:propriamente polticos, quando das festas, convites, visitas fora extez1Di3. que evocamos mais acima, essa fora sem a
de estm.n.geiros, etc. A vantagem de um machado metlico qual os Selvagens no renunciariam 1a0 lazer e que destri
sobre um machado de pedra demasiado eviden!te para a sociedade enquanto sociedade primitiva: essa fora, o
que nos detenh:amos sobre ela: pode-se realiza:r com o pri- poder de obrigar, a capacidade de coer,o, o poder pol-
meiro talvez dez vezes mais trabalho do que com o se- tico. Mas tambm a antropologia deixa ento de ser econ-
gundo, num mesmo perodo de tempo; ou ento Iazer o mica e perde de algum modo o seu objecto no tnstante em
mesmo trabalho em dez vezes menos tempo. E quando os que julga apreend"lo, a econr:YI"nia t<mna-se poltica.
ndios descobriram a superioridade produtiva dos machados Para o homem das sociedades primitivas, a ,actividade
dos homens brancos, desejaram-nos, no para produzir mais de produo exactamente medida, delintada, pelas necessi-
no mesmo tempo, mas para produzir a mesma coisa num dades a sati.qfa~rer, subentendendo-se que se trata essencial-
tempo dez vezes mai.q curto. :b:Oi exactamente o contrrio mente das necessidades energticas: a produo assenta na
que se produziu, porque com os machados metlicos fize- reconstituio do stock de energia dispendida. Noutros rtermos,
ram irrupo no mundo primitivo dos ndios a violncia, a vida como natureza que- excepo da produo dos
a fora, o rpoder que exerceram sobre os Selv:agens os recm- bens 'Consumidos socialmente na ocasio das festas - estrube-
"chegados civilizados. lece e determina a quantidade de tempo consagrada a repro-
As sociedades primitivas so, como escl'!lveu J. Lizot duzi-la. O que quer dizer que, uma vez ,assegurada a satisfao
a propsito dos Yanomami, sociedades de recusa do braba- global das necessidades energticas, nada poderia incitar .a
lho: 0 desprezo dos Yrunomami pelo trabalho e o seu desin- sociedade primitiva a desejar produzir mais, i!sto , a alienal'
teresse por um progresso tecnolgico autnomo evidente 1 o seu ,tempo num trabalho sem destino, uma vez que esse tempo
Primeiras ,sociedades do lazer, primeiras sociedades da abun- est disponvel para a ociosidade, o jogo, a guerm ou a festa.
dncta, segundo a jus,ta e feliz elOpresso de M. Sahlins Sob que condies pode transfo!l'!Ilar-se essa relao do homem
Se o projecto de estabelecer uma antropologia econ- prim>tivo com 'a actividade da produo? Sob que condies
mica das sociedades primitiv:as como disciplina autnoma poder essa. actividade consignar um fim diferente da satisfa-
tem um sentido, este no pode advir da simples apreen- o das necessidades energticas? 1: nisso que consiste colocar
so da vida econmica desms sociedades: ficamos por uma a questo da origem do trabalho como trabalho alienado.
etnologia descritiva, pela descrio de uma dimenso no Na 'SOCiedade primitiva, sociedade por essncia iguali-
autrioma da vda social primHiV1a. 1!: pelo contrrio quando tria, os homens so senhores da sua actividade, senhores
essa dimenso do <<facto social total se constitui como esfera da circulao dos produtos dessa actividade: no agem seno
autnoma que a ideia de uma antropologia econmica apa- ,para si prprios, mesmo quando a lei de troca dos bens media-
rece fundamentada: quando desaparece a recusa do trabalho, tiza a re'J:a.o directa do homem com o seu produto. Tudo
se encontra a1terado, por conseguinte, quando a ,actividade
de produo desviada do seu objectivo inictal, quando, em
1
J. Lizot, Slconomie ou Societ? Que}ques thmes propos
lugrur de produzir apenas para si prprio, o homem primitivo
de l'tude d'une <:ommunaut d'Amri.ndiens, Journal de la SOOietl des
Amrica.nlwtes, 9, 1973, pp. 137-175.
produz tambm para Ol< outros, sem troca e sem reciprwiiWde.

191
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ento que se pode falar de trabalho: quando a regra igua- ciais de evoluo normal interrompida .por qualquer doena
litria de troca deixa de constituir o Cdigo civil>> da socie- /bizarra, elas no se encontram no ponto de partida duma
dade, quando a actividade de produo visa satisfazer as neces- lgica histrica que conduz directamente a . um fim mar-
sidades dos outros, quando regra de troca se substitui o cado partida, mas conhecido somente a posteriori, o
teiTOr da dvida. Com efeito, justamente a que se inscreve nosso prprio sistema social. (Se a histria essa lgh:a,
a diferena entre o Selvagem amaznico e o ndio do imprio como poderiam existir ainda sociedarles primitiv:as ?) . Tudo
inca. O primeiro produz [Jara viver, enquanto que o segundo isso se traduz, no plano da vida econmica, pela recusa das
trrub8!lha, alm disso, para fazer viver os outros, aqueles que sociedarles primitivas em deixar que o tra;balho. e a produo
no :trabalb:am, os senhores que lhes dizem: preciso pagru as a:bsorvam, pela deciso de limitar os stooks s necessidades
o que nos deves, preciso que eternamente reembolses a scio-polticas, pela impossibilidarle intrnseca da concorrn-
tua dvida para connosco. cia- prura que serviria, numa sociedarle primitiva, ser um
Quando, na sociedade primitiva, o ecoomico se deixa rico entre pobres?- numa palavra, pela interdio, no for-
referenciar como campo ;autnomo e definido, quando a acti- mulada mas suposta, no entanto, da desigualdade.
vidade de produo se torna trabalho alienado, contrubilizado O que que ~az com que numa sociedade !plrimitiva a
e imposto por aqueles que vo gozar dos frutos desse trabalho, economia no seja poltica? Isso deve-se, como vimos, ao
a sociedade j no primitiva, :transformou-se numa sociedade faJcto da economia no funcionar nela de modo autnomo.
dividda em dominantes e dominados, em senhores e sbditos, Poder-se-ia dizer que, neste sentido, as sociedades primitivas
deixou de esconjurar o que se destiiJia a mat-la: o poder e o res- .so sociedarles sem economia por recusa. da economia. Mas
peito pelo poder. A diviso maior da sociedade, aquela que deveremos ento determinar tambm como ausncia a existncia
funda todas as outras, incluindo sem dvida a diviso do do politico nestas sociedarles? Ser preciso admitir que, dado
trabalho, a nova disposio vertical entre a base e o cume, que se tr!l!ta de sociedades Sem lei e sem rei, lhes falta
o grande corte poltico entre detentores da fora, quer ela o campo do poltico? E no cairamos assim na rotina clsc
seja guerreira ou religiosa, e sujeitos a essa fora. A rela sica de um etnocentrismo para quem a carnda marc a
o poltica de poder precede e funda ,a relao econmica de todos os nveis as sociedades diferentes?
eX!plorao. Ante!'\ de ser econmica, a alienao politica, Seja 'pois colocada a questo do politico 111as sociedades
o poder est antes do trruba;lho, o eCQillmico uma deriva- primitivas. No se trata simplesmente de um problema inte-
o do poltico, a emergncia do Estado determina o apa- ressa.nte, de um tema apenas reservado rel\lexo dos espe-
recimento d:as classes. cialistas, porque a etnologia se desenvolve a nas dimenses
J!nacabamento, incomplet1tude, carncia: concerteza que de uma teoria geral (a construir) da sociedade e da histria.
no por a que se revela a natureza das sociedades prim i- A extrema diversidade dos tipos de organizao social, o
Uvas. E}la impe-se bem m:ais como positividade, como domnio desenvolvimento, no tempo e no espao, de sociedades disse-
do meio natural e domnio do :projecto sociail, como vontade melhantes, n,o impedem no entanto a possibilidade de uma
livre de no deixar resv.alar para fora do seu ser nada do ordem no descontnuo, a possibilidade de uma reduo dessa
que !POderia ,ru1ter-la, corrompla e dissolv-la. nisso que multiplicidade infinilt:a de diferenas. Reduo massiva, dado
nos devemos basear: as sociedarles primitivas n,o so em- que a histria n,o nos oferece, de facto, seno dois tipos
bries retard!l!trios das sociedarles ulteriores, coopos so- de sociedade absoLutamente irredutveis uma outra, duas

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ma;cro-classes, cada uma agrll[)ando em si sociedta.des que, para rica como noutros lugares, o atestam: a ausncia de agri-
l das suas diferenas, tm em comum alguma coisa de fun- cultura comprutivel com a sedentarizao, O que consequente-
damental. H 'fKYT' um lado as .sociedades primitivas, ou .socie- mente deixaria supor que, se cel'tos povo.." no utilizaram .a
dades sem Estado, par autro lado as sociedades com Estado. agricUltura quando ela -era ecologicamente possvel, no foi
:m a presena ou ausncia da formao estaJtal (susceptvel de por incapacidade, atraso tecnolgico, inferioridade cultural, mas
tomar m!Uplas formas) que destina a toda a sociedade o seu simplesmente porque no tinham necessidade dela.
'lugar lgico, que traa uma linha de irreversvel descontinui A histria !ps-oolombiana da Amrica apresenta o caso
da;de entre as sociedades. O aparecimento do Estado operou de populaes de agricultores sedentrios que, sob o efeito de
a grande partilha tipolgica entre Selvagens e CivHizados, uma revoluo tcnica ( conquisQa. do cavalo .e acessoriamente
gravou o indeLvel fosso para J do qual tudo mudou, por- de 'ammas de fogo) escolheram -abandonar a agricmtura para
que o Tempo se faz Histria. Frequentemente, e com !'azo, se consagrarem quase exclusivamente caa, cujo rendimento
denunciamos no movimento da histria mundial duas ace- crescia peita. mobilidade decuplicada que o cavalo assegul'ava.
leraes decisivas do. seu ritmo. O motoc da primeira. foi A partir do momento em que se tovnaram equestres, as tribos
o que se chama a revoluo neoltica (domesticao dos ani- das plancies na Amrica do Norte ou as do Chaco na Amrica
mails, agricultura, , descoben.ta .das artes da teceLagem e da. do Sul intensificaram e alongaram as suas deslocaes: mas
olaria, sedentrurizao consecutiva dos grupos humanos, etc.). ainda estamos muito !Longe do nomadismo -!Para que tenderam
Vivemos ainda, e cada vez mais (se assim se pode dizer), no geralmente 'OS bands de caadore&eolectores (tais como os
,prolongamento da segunda acE!lerao, a revoluo industrial Guayalti do Paraguai) e o abandono da agricultura no se
do sculo XIX. traduziu, para os grupos em questo, pela disperso demogr-
Evidenrt:emente, no h dvida de que a ruptura neoltica fica, nem pela transforma:o da organizao social anterior.
alterou consideravelmente as condies de existncia material O que que nos ensina este movimento, levado a cabo
dos povos anteriormente paleolticos. Mas ter essa trans- pela maior .parte das sociedrudes, da 'Caa para a agricultura,
formao sido suficientemente fundamental para afectar na e o movimento inverso, de algumas outras, da agricultura- para
sua mais extrema profundidade o ser das sociedades? Poder- a caa? lll que ele parece cumprir~se sem que nada mude na
-se- falar dum funcionamento diferente dos sistemas sociais naturezada sociedade; que esta se mantm idnJtica a si prpria
por serem pr-neolticos ou ps-neolticos? A .experincid. quando se ~a:nsformam apenas as suas condies de existncia
etnogrfica indica justamente o contrrio. A passagem do materia;!; que a revoluo neoltica, se !afectou consideravel-
nomadismo sedentarizao teria sido a consequncia mais mente, e sem dvida mcilitou, a vida material dos grupos huma-
rica da revoluo neoltica, pelo fa;cto de ter permitido, pela nos de ento, no conduziu mecanicamente a uma transforma-
concentrao de uma populao estabilizada, a formao das o da ordem socia;!. Noutros termos, e no que toca s socieda-
cidades e, para alm disso, dos a.parelhos estatais. Mas des primitivas, a mudana ao nvel daquilo a que o marxismo
concluiramos assim que todo o complexo tcnico-cultural chama a infraestrutura econmica no dete:rmina de modo
desprovido de agricultura est necessariamente votado ao algum o seu reflexo corolrio, a superstrutura poltica, dado
nomadismo. O que etnograficamente inexacto: uma eco- que esta aparece independente da sua base material. O con-
nomia de caa, pesca e coledta no exige obrigatoriamente tinente americano ilu.'ltra claramente a anrt:onomia respectiva
um modo de vida nmada. Vrios exemplos, tanto na Am- da economia e da sociedade. Grupos de caadores-pescadores-

195
-colectores, nmadas ou no, apresentam as mesmas proprie- de bens, preciso ou que Os homens dessa sociedade desejem
dades scio-polticas que os seus vizinhos agricultores se- essa transformao do seu gnero de vida tradicionail, OIU
dentrios: infraestruturas diferentes, Superstrutura idn- ento que, no a desejando, a ela se vejam obrigados por uma
tica. Inversamente, as sociedades meso-americanas- socieda- violncia exterior. No segundo caso nada resulta da prpria
des imperiais, sociedades com Estado- eram tributrias de sociedade, que sofre a agresso de uma fora externa em pro-
uma agricultura que, mais intensiva do que noutros lugares, veito da qual se vai modificar o regime de produo: tra-
no dei~ava rpor isso de ser, do ponto de vista do seu nvel balhar e produzir mais para satis:liazer as necessidades dos
tcnico, muito semel.hante agricultura das tribos selvagens novos senhores do poder. A opresso poltica deternJ.ina, rupela,
da Floresta Tropical: infraestrutura idntica, superstru- permite a e><plorao. Mas a evocao de um tal <<cenrio
rtlll18.S diferer1tes, dado que num caso se trata de sociedades no serve para nada, dado que ela coloca uma origem exte-
sem Estado, no outro de Estados acabados. rior, contingente, imediata, da violncia estatal e no a lenta
Portanto craramente a ruptura poltica que deci- realizao das condies internas, scio-econmicas, do seu
siva, e no a mudana econmica. A verdadeira revoluo, aparecimento.
100. prato-histria da humanidade, no foi a do neoltico, O Estado, diz-se, o instrumento qrue permite classe
dado que pode deixar intacta a antiga ol'ganizao social, foi domltllante exercer o seu domnio violento sobre as claBses
a revoluo poltica, esse espectro misterioso, irreversvel. dominadas. Seja. Para que haja aparecimento do Estado ;
mortal para as sociedades primitivas que ns conhecemos necessrio portanto que, antes dele, haja diviso da sociedade
sob o nome de Estado. E se quisermos conservar os con- em classes sociais antagnicas, ligadas entre si por relaes de
ceitos marxistas de infraestrutura e de superstrutura, pre- explorao. P.o~banto a estrutura da sociedade- a diviso em
ciso aceitarmos reconhecer que a infraestrutura o pol- classes- deveria preceder o aparecimento da mquina estatal.
tico e que a superstrutura o econmico. Um nico abalo Observemos de passagem a fmgilidade dessa 'concepo pura-
estrutuml, abissal, pode transformar, deStruindo-a enquanto mente instrumental do Estado. Se a sociedade organizada
tal, a sociedade !primitiva: o que faz surgir no seu seio, por opressores capazes de explorar os oprimidos porque
ou do exterior, aquilo cuja ausncia define esta socie- essa capacidade de impor a alienao repousa sobre o uso de
dade, a autoridade da hierarquia, a relao de poder, a uma fora, isto , sobre a prpria essncia do Estado, mooop-
sujeio dos homens, o Estado. Seria vo procurar a sua lio da violncia fsim legtima. A que necessidade responderi;t
origem numa hipottica modificao das relaes de produ- ento a existncia de um Esta;do, dado que a sua essncia -
o na sociedade primitiva, modificao essa que, dividindo a violncia- imanente diviso da socieda;de, dado que
pouco a pouco a sociedade em ricos e pobres, e~ploradores e ele est antecipadamente presente na opresso que um grupo
explorados, conduziria mecanicamente instaurao de um social exerce sobre os outros? Ele no seria mais do que o
rgo de exerccio do poder dos primeiros sobre os segundos, intil rgo de uma funo cPreCnchida antes e noutro lugar.
ao aparecimento do Estado. Articular o a!parecimento dia mquina estatal com a
Hipottica, essa modificao da base econmica. , mais transformao da estrutura social apenas conduz a afastar
ainda do que isso, impossvel. Para que numa dada sociedade o problema do seu aparecimento. Porque preciso ento per-
0 regime de produo .ge transforme no sentido de uma maior
guntar.ge porque que acontece, no seio de uma sociedade
intensidade de trabal!ho com vista ao aumento da produo prinJ.itiva, isto , de uma sociedade no dividida, a nova repar-

196 197
tio dos homens em domina,ntes e dominados. Qual o motor aqui reunidos tentam perceber o espao do poltico nas socie-
dessa transfonnao maior que culminaria na instalao do dades sem Estado. Sem f, sem lei, sem rei: o que no sculo
Estado? A sua emergncila sancionaria a -legitimidade de uma XVI o Ocidente dizia dos ndios pode estender-se sem difi-
propriedadie privada previamente a(!Jarecida, o Estado seria culdade a toda a sociedade primitiva. Pode ser mesmo esse
o representante e o protector dos proprietrios. Muito bem. o critrio da distino: uma sociedade primitiva se lhe
Mas por que que deveria aparecer a propriedade privada fllillta o rei, como fonte legitima da -lei, isto , a mquina
num tipo de sociedade que ignora, porque a recusa, a proprie- estatal. Inversamente, toda a sociedade no primitiva uma
dade? Por que que alguns teriam desejado proclamar um dia: sociedade com Estado: pouco importa o regime scio-econ-
isto meu, e como que os outros deixariam estabelecer-se mico em vigor. I!: por isso que se pode reagrupar numa nica
assim o germe daquilo que a sociedade primitiva ignora, classe os grandes despotismos arcaicos -reis, imperadores
a autoridade, a opresso, o Estado? O que se swbe agora das da China ou dos Andes, faras -, as monarquilliS mais recentes
sociedades primitivas no pennite mais procurar ao nvel - L''Stat c'est moi- ou os sistemas sociais contemporneos,
do econmico a origem do poltico. No nesse solo que se quer o c.apita;lismo seja liberal, como na Europa ocidental,
enraza a rvore genealgica do Estado. No h nada, no ou de Estado com noutros lugares ...
funcionamento econmico de uma sociedade primitiva, de uma No h pois rei na tribo, nias um chefe que no um chefe
sociedade .sem Estado; nada que pennita a introduo da dife- de Estado. Que que isso significa? Simplesmmte que o chefe
rena entre mais ricos e maispobres, porque ningum a expe- no dispe de autoridade alguma, de qualquer poder de coero,
rimenta o desejo barroco de fazer, possuirr, ou parecer mais do de nenhum meio de dar uma ordem. O chefe nO um coman-
que o seu vizinho; A capaCidade, igual para todos, de satis- dante, .as pessoas da tribo no tm nenhum dever de obedecer.
fazer as necessidades materiais e a -troca dos bens e servios, O espao a chefia no o lugar do poder, e a figura (muito mal
que impede constantemente a acumulao privada dos bens, designada) do C'hefe selvagem no prefigura em nada a de um
tornam simplesmente impossvel a ecloso de um tal desej.J, futuro dspota. No certamente da chefia primitiva que se
desejo de posse que de facto desejo de poder. A sociedae -pode deduzir o ,aparelho estatal em geral.
primitiva, primeira sociedade de abundncia., no deixa tugar Em que que o chefe da tribo no prefigura o chefe de
ao desejo de superabundJncia. Estado? Por que que uma tal antecipao do Estado impos-
As sociedades primitivas so sociedades sem Estado por- svel no mmtdo dos selvagens? Esta descontinuidade radical
que o Estado impossvel entre elas. E no entanto todos o -que torna impensvel Ulia passagem progressiva da chefia
povos civilizadOs foram no principio selvcagens: o que que primitiva mquina estatal- funda-se naturalmente sobre
fez com que o Estado deixasse de ser impossvel? Porque esta relao de exclus,o que coloca o poder poltico no exte-
que os povos deixaram de ser selvagens? Que formidvel rior da chefia. O que se trata de pensar um chefe sem poder,
acontecimento, que revoluo deixou surgir a figura do Ds- numa instituio, a chef~. estranha essncia desse poder,
pota, daquele que comanda aqueles que obedecem? De onde a autoridade. As funes do chefe, tais como foram analisadas
vem o poder poltiCo? Mistrio, provisrio talvez, da origem. mais 8!Cima, mostram claramente que no se trata de funes
Se parece ainda impossvel detenninar as condies do de autoridade. Essencialniente encarregado de resOilver os con-
aparecmoocto do Estado, podemos em contrapartida preCisar as flitos que podem surgir entre indivdoos, famlias, linhagens,
oondies do seu no wparecimento, e os textos que foram etc., ele no dispe, para restabelecer a ordem e a concrdia,

198 199
seno do prestigio que lhe reconhecido pela sociedade. Mas ultmpasse a submisso ao projecto colectivo? Em vil'tude
prestgio no significa poder, bem entendido, e os meios que do estreito controle a que a sociedade- pela sua natureza
o chefe detm para cumprir a sua tarefa de pacificador limi de sociedade :primiJtiva e no, evidentemente, por preocupao
tam-/Se ao uso exclusivo da pa1avra: nem sequer quando se consciente e deliberada de vigilncia- submete, como a tudo
trata de arbitrar entre as partes opostas, uma vez que o ch8fe o resto, a prtica do lder, raros so os casos de chefes colo-
no um juiz, ele se pode permitir tomar partido por uma ca;dos em situao de .transgredir a lei primitiva: tu no s
ou por outra; armaJdo apenas com a sua eloquncia, tenta mais do que os 'outros. So raros certo, ma;s no inexistentes:
persuadir ~s pessoas da necessidade de se acalmarem, de acontece por vezes que um chefe quer fazer de chefe, e no
renunciarem s injrias, de imitarem os seus .antepassados, que tanto por cJculo maquiavlico mws antes porque em defini-
sempre vive!'am no bom entendimento. Empresa que nunca tivo no tem escolha, no pode fazer de outro modo. Expli-
est segura do seu sucesso, aposta sempre incerta, porque quemo-nos. Regra ge~al, um chefe no tenta (nem sequer
a palavra do chefe ru.o tem fora de lei. Se o esforo de per- pensa nisso) subverter a relao normal (conforme s normas)
suaso falha, ento o conflito arriscase a ser resolvido na vio- que mantm com o seu grupo, subverso que, de servidor da
lncia, e o prestgio do chefe pode muito bem no lhe sobre- tribo, faria dele o seu senhor. Essa relao no=al, o grande
!viver, dado que deu provas da sua impotncia em realizar cacique Alaykin, chefe de guerra de uma itribo abipone do
aquilo que se espera dele. Ohaco argentino, definiua perfeitamente na resposta que deu
Em que que a tribo reconhece que tal homem digno a um oficirul espanhol que queria convenc..Qo a envolver "l
de ser um chefe? No fim de contas, .!~!penas na sua competncia sua tribo numa guerra que ela no desejava: s Abipones,
<<tcnica: dons oratrios; habilidade como caiador, capacidade por uma tradio herdada dos seus antepaJssados, fazem tudo
de cooroenar as actividades guerreiras, ofensivas ou defensivas. segundo a sua vontade, e nio segundo a do seu cacique. Eu
E de modo algum a sociedade deixa o chefe passar para J dirijo-os, mas no poderia prejudicar nenhum 'dos meus sem
desse limite tcnico, ela nunca permite que uma superioridade me prejudicar a mim prprio; se utilizasse as ordens ou a
tcnioo se transforme em autoridade poltica. O chefe est fora com os meus companheiros, ra-pidamente eles me vol-
a;o servio da sociedade, a sociedaide em si mesma- ver- tariam as costas. Prefiro ser a;mado a ser temido por eles.
dadeiro lugar do poder- que exerce como tal 1a sua autoridade E no tenhamos dvidas, a m:aior parte dos chefes lndios
~=-
sobre o chefe. :e por isso que impossvel p.a11a o chefe in- teriam tido o mesmo discurso.
verter essa relao em seu proveito, pr a sociedade ao seu H no enta!nto excepes, quase sempre ligadas guerra.
.prprio servio, exercer sobre a tribo o que se chama poder: SaJbe-se com efeito que a preparao e a conduo de uma expe-
nunca a .sociedade primitiva tolerar que o seu chefe se trens- diio militar so lllS nicas circunstncias em que o chefe
forme em dspota. encontra possibilidade de exercer um mnimo de autoridade,
Alta vigilncia de algum modo, a que a tribo submete fundada apena;s, repitam(>'lo, na sua competncia tcnica de
o chefe, prisioneiro num espao donde ela no o deixa sair. guerreiro. Uma vez as coisas terminada;s, e qualquer que seja
Mas ter ele realmente desejo de sair? Ser que a;contece o resu[tado do combate, o chefe de guerra torna a ser um
que um chefe deseje ser chefe? Que ele queira substituir 'Chefe sem poder, em caso algum o pl'estgio consecutivo
o servio e o interesse do grupo pela realizao do seu vitria se tra;nsforma em 1autoridade. Tudo se joga precisa-
prprio desejo? Qne a satisfao do seu interesse pessoal mente sobre essa separao mantida pela. sociedade entre poder

200 201
e prestgio, entre a glria de um guerreiro veDJCedor e o riu como organizador e condutor de raids vitoriosos contra os
comando que lhe proibido exercer. A merhor fonte para grupos inimigos. Ele dirige por conseguinte guerras desejadas
matar a sede de preSitgio a um guerreiro a guerra. Ao pela sua tribo, pe ao servio do seu grupo a sua competncia
mesmo tempo, um chefe cujo prestgio est ligado guerra tcnica de homem de guerra, a sua coragem, o seu dinamismo,
no pode conserv-lo e refor-lo seno na guerra: uma ele um instrumento eficaz da sua sociedade. Mas a infelicidade
espcie de empurro que faz com que ele queira organizar do guerreiro selvagem quer que o prestgio adquirido na guerra
incessantemente elOIJedies gUerreiras, das quais conta reti- se perca rapidamente, se as sua:s fontes no forem constante-
rar os benefcios (simblicos) inerentes vitria. Enquanto o mente renovadas. A tribo, para quem o chefe no mais do
seu desejo de guerra corresponder vontade geral da tribo, que um instrumento a;pto rpa;ra realizaT a 'sua vontade, facil-
em palrticular dos jovens, para. quem a guerra tambm mente esquece as vitrias passadas do chefe. Para ele nada
o principal meio de adquirir prestgio, enquanto a VQilltade est adquirido em definitivo, e se ele quer restituir s pessoas
do chefe no ultrapassar a d. sociedade, as relaes habi- a memra to facilmente perdida do seu prestgio e da sua
tuais entre a segunda e o primeiro mantm-se imutveis. glria, no somente exa1tando a;s suas antigas proezas que
Mas o rtseo de u1trapassa;gem do desejo da sociedade pelo o conseguir, mas !antes suscita;ndo a ocasio de novos fei:tos
do seu chefe, o risco para ele de ir alm diaquHo que deve, de armas. Um guerreiro no tem escolha: est condenado a
de sair do estrito Umite que compete sua funo, esse risco desejar a guer.-a. :m exactamente a que se encontra o con-
permanente. O chefe rpor vezes a:ceita corr-lo, tenta impr senso que o reconhece como chefe. Se o seu desejo de guerra
tribo o seu projecto individual, tenta substituir o seu inte- coincide com o desejo de guerra da sociedade, esta continua a
resse individual ao interesse colectivo. Irnvertendo a relao segui"lo. Mas, se o desejo de guerra do chefe tenta sobrepor-se
normal que determina o Uder como um meio ao servio de um a uma sociedade animada pelo desejo de paz~com efeito
fim socialmente definido, ele .tenta fazer da Sociedade o meio nenhuma sociedade deseja estaa- Sl?ln'[YT"e em gUerra-, ento a
de rea;lizar um fim puramente privado: a tribo ao servio do relao entre o chefe e a tribo inverte-se, o lder tenta utilizai
chefe, e nJro mwis o chefe ao servio da tribo. Se isso funciO'- a sociedade como instrumento do seu objectivo individu!!il.
nasse, ento seria essa a terra nattal do poder po.Jtico, como como meio do seu fim pessoal. Ora, preciso no o esqueceT,
obrigao e violncia, e ter-se-ia a primeira incarnao, a o chefe primitivo um chefe sem poder: como poderia ele
figura mnima do Estado. Mias isso nunca acontece. impr a iei do seu desejo a uma sociedade que o recusa? Ele
Na muito bela narrao dos vinte anos que passou entre simultaneamente prisioneiro do seu desejo de prestigio e
os Yanomami ', Elena Valero fala longamente do seu p!l'imeiro da sua impotncia para o rea;lizar. Que pode passar-se ento?
marido, o Uder gUerreiro Fousiwe. A sua histria ilustra per- O gueneiro votado solido, a esse combate incerto que
feitamente o destino da chefia selvagem quando esta , pela no pode seno conduzi-lo morte. Foi esse o destino do
fora das circunstncias, levada a transgredir a lei da so'Cie- ,guerreiro sul-americano Fousiwe. PoT ter querido impr aos
dade primitiva que, verdadeiro lugar do poder, recusa sepa- seus uma gtte11ra que n:o desejavam, viu-se aba;ndonado pela
rar-se dele, recusa deleg-io, Fousiwe portanto reconhecido tribo. Nada mais lhe restou do que levar a cabo sozinho essa
Como chefe pela sua tribo por causa do prestgio que adqui- guena, e morreu crivado de flechas. A morte o destino d
guerreiro, porque a sociedade primitiva funciona de tal modo
' E. Blocoa, Yanoama., Plon, 1969. que no .deixa substituir o desejo de '{YT"estgio pew 'f!Onta,de de

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poder. Ou, por outras palaVTas, na sociedade primitiva, o chefe, guerreiro, o instrumento da tribo. Bem entendido, os Apaches
como poss]bilidade de vontade de poder, est partida conde- n=a quiseram seguir Geronimo, ml como os Yanomami se
nado morte. O poder poltico separado impossvel na recusaram a seguir Fousiwe. Quando muito o chefe apache
sociedade primitiva, no h lugar, no h vazio que o Estado conseguia (por vezes custa de mentiras) convencer alguns
possa vir preencher. dos jovens da sua tribo vidos de glria e de despojos. Para
Menos trgica na sua concluso, mas muito semelhante uma destas expedies o exrcito de Geronimo, herico e
no seu desenvolvimento, a histria de um outro lder indio, irrisrio, compunha-se de dois homens! Os Apa:ches que, em
infinitamente m1llis clebre do que o obscuro gueiTeiro ama- funo das circunstncias, ace]tavam a liderana de Geronimo
znico, dado que se trata do famoso chefe a-pache Geronimo. pela sua habilid8Jde de combatente, voltavam-lhe sistemati-
A leitura das suas memrias', se bem que recolhidas de um camente as costas quando ele queria levar a cabo a sua guerra
modo muito ftil, revela-se muito mstrutiva. Geronimo no pessoal. Geronimo, ltimo grande chefe de guerra norte-
passava de um jovem guerreiro como os outros quando os -americano, passou trinta anos da sua vida a querer fazer
soldados mexicanos atacaram o acampamento da sua tribo
de chefe, e nunca o conseguiu ...
e fizeram um massacre de mulheres e de crianas. A famlia
A propriedade essencial (que diz respeito essncia)
de Geronimo foi inteiramente exterminada. As diversas tribos
da sociedade primitiva ela exercer um poder absoluto e
apaches fizeram uma aliana para se vingarem dos assassinos
completo sobre tudo o que a compe, e proibir a auto-
e Geronimo foi encarregado de conduzir o combate. Sucesso
nomia de qualquer um dos sub-conjuntos que a constituem,
completo para os Apaches, que aniquilaram a guaJmio mexi-
manter todos os movimentOs internos, conscientes e in-
cana. O prestgio guerreiro de Geronimo, principal respons-
conscientes, que ailimentam a vida social nos limites e na
vel pela vitria, foi imenso. E a partir desse momento as coisas
direco desejados pela soCiedade. A tribo manifesta entre
mudam, algo se passa com Geronimo, algo no corre bem.
Porque se, .para os Apaches, satisfeitos com uma vitria outras (e pela violncia se necessrio for) a sua vontade de
que realiza perfeitamente o seu desejo de vingana, a ques- preservar esta ordem social primitiva, interdi~oodo a emer-
to est de algum modo arrumada, Geronimo no v as gncia de um poder poltico individual, central e separado.
coisas da mesma maneira: quer continuar a vingar-se dos Porta-nto, sociedade a que nada esc31pa, que no deixa sair
Mexicmos, pensa que insuficiente a derrota sangrenta nada para fora de si mesma, porque todas as sadas esto
imposta aos soLdados. Mas no pode, como evidente, ir ata- fechadas. Sociedade que, por conseguinte, deveda eterna:me.'lte
car sozinho as aldeias mexicanas. Ento tenta convencer os reproduzir-se sem que nada de substancirul a afectasse atravs
seus a voltar a partir em expedio. Em vo. A sociedade dos tempos.
apache, uma vez atingido o objectivo colectivo- a vingana H no entanto um campo que, ao que parece, escwpa,
-laiSipira ao repouso. O objectivo de Geronimo pois um objec- pelo menos em parte, oo controle da Rociedade, que um
tivo individurul, para Cuja realizao quer encaminhar a tribo. fluxo ao qual ela parece no poder impr seno uma Codi-
Quer fazer da tribo o instrumento do seu desejo, ele que ficao imperfeita: trata-se do domnio demogrfico, domlnio
foi, algum tempo antes, em virtude da sua competncia como regido por regras culturais, mas tambm por leis naturais,
espao de desenvolvimento de uma vida enraizada ,ao mesmo
1
Mmolres de GroniJno, Maspero, 1972. tempo no social e no biolgico, lugar de uma <<mquina>> que

205
funciona talvez segundo uma mecnica prpria e que estaria, des; mas deixavam igwaimente de pertencer ao horizonte
por consegui.nrte, fora do alcance do sociaL Clssico da dimenso demogrfica das sociedrudes vizinhas.
Sem pensar em substituir um determinismo econmico por Com. bruse na expanso demogrfica e na concentrao da
um determ!lli.smo demogrMico, .a inscrever nas causas- o populao, destaca-se,..,.. facto igualmente pouco lmbitual na
crescimento demogrfico- a necessidade dos efeitos- trans- Amrica dos Selvagens, seno na dos Imprios - a evidente
fonnao da organizao sociaJ - , foroso no entanto cons- tendncia das chefias para adquirirem um poder desconhecido
taltar, sobretudo na Amrica, o peso sociolgico do nmero nos outros lugares. Os chefE!s tupi-guarani no eram certa-
da populao, a Cll[lacidade que possui o aumento das densi- mente dspotru>, mas j no .eram completamente chefes sem
dades em ruba:lar- e reparem que no dizemos destruir- a poder. No este o lugar prprio para empreender a longa e
sociedade primiltiva. muito provvel, com efeito, que uma complexa ta.-efa de analisar a chefia entre os Tupi-Guarani. Que
condio fundamental de existncia da sociedade primitiva nos baste simplesmente detE!Ctar, numa ponta da sociedade, se
consista na fraqueza relativa da sua dimenso demogrfica assim se pode dizer, o crescimento demogrfico, e, na outra
As coisrus no podem funcionar segundo o modelo primi- ponta, a Ie!!>ta emergncia qo poder politico. No pertence sem
tivo reno no caso de as pessoas serem pouco numerosas. Ou, dvida etnologia (ou pelo menos apenas a ela) o responder
por outras palavras, para que uma sociedade seja [lrimitiva questo das cau.sas da expanso demogrfica numa socie-
preciso que ela seja pequena no nmero. E, de facto, o que dade primitiva. Depende em. contrapartida dessa disciplina a
se constata no mundo dos Selvagens um exrt:raordinrio frac- articulao do demogrfico .e do politico, a anlise da fora
cionamento de naes, tribos, sociedades, em grupos locais que o primeiro exerce sobre o segundo por intermdio do
que velam cuidadosamente tpela conservao da sua autonomia sociolgico.
no seLo do conjurnto de que fazem parte, i.:ndependentemente Ao longo deste texto; no deixamos de proclamar a impos-
de conclurem aUanas proV"isrias com os vizinhos compac sibilidade interna do poder poltico seprurado numa sociedade.
triotas, se as circunstncias - guerreiras. em par<ticular - rprimitiva, a impossibilidade de 11ma gnese do Estado a partir
o exigem. Esta atomizao do universo tribal certamente do interior da sociedade primitiva. E eis que, segundo parece,
um meio eficaz para impedir a constituio de conjuntos scio- evocamos ns prprios, contraditoriamente, os Tupi-Guamni
-polticos integrando os grupos locais e, para alm disso, um como um caso de sociedade priinitiva de onde comearia a
meio de evitar o aparecimento do Estado que, na sua essncia, surgir o que se poderia tornar o Estado. Incontestavelmente
unificrudor. desenvolvia-se nessas sociedades um iprocesso, que sem dvida
Ora, preocuprunte constatar que os Tupi-Guarani pare- decorria desde h muito tempo, de constituio de uma
cem, na poca em que a Europa os descobre, afastar-se sen- chefia cujo poder poJitico no seria de negligencir.Lr. No pr-
sivelmente do modelo primitivo hrubituaJ, e em dois pontos prio perodo em que os cronistas franceses e portugueses
essenciais: a ta:xa de densidade demogrfiow das suas tribos da poca no hesitam em atribuir aos gra:ndes chefes de fede-
ou grupos locais ultrapassa nitidamente a das populaes vizi- raes de tribos os ttulos de reis da. provncia ou Sobera-
nhas; e, por outro lado, a dimenso dos grupos locais no nos. Este processo de transformao profunda da sociedade
tem comparao com a das unidades scio-polticas da Floresta tupi-guarani encontrou ,uma interrupo brutal com a chegad&
TropicaJ. Bem entendido, as aildeias tupinrumba por exemplo, dos europeus. Significar isto que, se a descoberta do Novo
que agrwpavam vrios milhares de habitantes, no eram cida- Mundo tivesse sido feita um sculo mais tarde por exemplo,

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uma formao estatal se teria imposto s tribos indias do ou menor prazo, a sociedade tupi-guarani, enquanto socie-
lttoral <brasileiro? sempre fcil, e arriscado, reconstruir dade !primitiva, enquaJnto sociedade sem Estado. Dominados
uma histria hipottica. que nada poderta vir desmentir. .pelo sentimento de que o velho mundo selvagem tremia nos
Mas, neste caso, pensamos poder responder categoricamente pela seus alicerces, preocupados com o pressentimento de uma
negativa: no foi a chegada dos Ocidentais que cortou pela caJtstrofe sciocsmica, os profetas decidirem que era pre-
raz a emergncia [JlOSBvel do Estado entre os Tupi-Guarani, ciso mudar o mundo, que era preciso mudar de mundo, aban-
mas sim um sobressalto da prpria Sociedade enquanto so- donar o dos homens e a;lcanar o dos deuses.
ciedade primitiva, um sobressalto, uma agitao de algum Pa;lavra proftica que permanece viva, tal como o tes-
modo dirigida, seno el<plicitamente contra as chefias, pelo temunham os rtel<tos Profetas na Selva e Do uno. sem o
menos, pelos seus efeitos, destruidora do poder dos chefes. mltiplo. Os trs ou quatro mil ndios Guarani que subsis-
Queremos falar deste estranho fenmeno que, desde os 1timos tem miseravelmente nas florestas do Pruraguai gozam ainda
decnios do sculo XV, agitava as tribos tupiguarani, a da riqueza incomparvel que Ihes oferecem os karai. Elstamos
pregao inflamada de certos homens que, de grupo em em crer que estes j no so, como os seus antepassados do
grupo, chamavam os ndios a abandonarem tudo para se lan- sculo XVI, condutores de tribos, j no mals possvel a
arem na procura da Terra. sem Mal, do paraso terrestre. procura da Terra sem Mal. Mas a falta de aco parece ter
Na sociedade primitiva, chefia e linguagem esto intrin- permitido uma embriagus do pensa;mento, um aprmundamento
secamente 'ligadas, a pa<lavra o nico [>Oder reservado ao levado sempre mais longe da reflexo sobre a infelicidade
chefe: mais do que isso ainda, fa1ar para ele um dever. da condio humma. E esse pensamento selvagem, quase ofus-
Mas h uma outra paLavra, um outro discurso, articula;do no caJnte pelo seu briiho exceSSivo, diz-nos que o lugar de nasci-
pelos chefes, mas por esses homens que nos sculos XV e XVI mento do Mal, da fonte da infelicidade, o Uno.
levavam atrs de si os ndios, aos milhares, em loucas migra- Talvez seja preciso ir um I]JIOUCO mais longe e interrogar-
es em busca da ptria dos deuses: o discurso dos karai, -se sobre o que que o sbio guarani designa sob o nome
a palavra proftica, paJavra virulenrt,a, eminentemente sub- do Uno. Os temas favoritos do pensamento guarani contem-
versiva, que chamava os ndios a empreender aqui.ilo que porneo so os mesmos que inquietavam, h mais de quatro
necessrio reconhecer como a destruio da sociedade. O apelo sculos, 1aque!es a quem j na altuva chamav.am karai, profetas.
-;- dos profetas no sentido de se aJbandonar a terra maldita, isto Por que que o mundo mau? Que podemos fazer para escapar
, a sociedade tal como ela era, para aceder . Terra sem Mal. ao mal? Questes que ao longo das geraes estes ndios no
a sociedade da felicidade divina, implicava a condenao deixam de se colocar: os karm de agora obstinam-se pateti-
morte da estrutura da socieda;de e do seu sistema de normas. camente na repetio dos discursos dos profetas de antanho.
Ora, em relao a esta sociedade impunha-se de um modo Estes sa;biam, portanto, que o Uno o mal, diziam.;no de
cada vez mais forte a marca da autoridade dos chefes, o peso aJldeia em aldeia, e as gentes seguiam-nos na procura do Bem,
do seu poder poltico nascente. Talvez ento tenha algum fun- em busca do no-Uno. Temos portanto, entre os Tupi-Guarani
damento dizer que se os profetas, surgidos do corao da do tempo das Descobertas, por um lado uma prtica- a migra-
sociedade, proclamavam maldito o mundo em que viviam os o religiosa- inexplicvel se no quisermos ver nela a recusa
homens, porque detectavam a mfelicidade, o maJI, nessa do poder poltico separado, a recusa do Elstado; por outro lado,
morte lenta qua;l a emergncia do .poder condenava, a maior um discurso proftico que identifica o Uno como a raz do

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MaJ! e afil'ma a possibilidade de lhe es<:wpa;r, Em que condieo unificar na migrao religiosa a diversidade mltipla das tri-
ser possvel pensar o Uno? preciso que, de qualquer ma- bos. Conseguiam ,realizar, de uma vez s, o programa dos
neira, a sua presena, odiwda ou desejada, seja visvel. Essa chefes! 'Armadilha da histria? Fatalidade que apesar de tudo
a razo pela qual julgamos poder detectar, sob a equao conduz a prpria sociedade primitiva dependncia? No se
metafsica que iguala o Mal ao Uno, uma oua equao mais sabe. Mas, em todo o caso, o acto insurre,ccional dos profetas
secreta, e de ordem poltica, que diz que o Uno o Esta~o. contra os chefes conferia aos primeiros, por uma estranha
O profetismo tupiguarani a tentativa herica de uma soCie- inverso das coisas, infinitamente mais poder do que aquele que
dade primitiva para abolir o infortnio na recusa, radical do detinham os segundos. Ento, talvez seja preciso rectificar
Uno como essncia universaJ! do Elstwdo. Elsta leitura poltica a ideia da palavra como oposto da violncia. Se o chefe
de uma constatao metafsic:a deveria ento incitar a, colocar selvagem obrigado a um dever de palavra inocente, a socie-
uma questo, talvez sacrlega: no se,ria possvel submeter dade rprimitiva pode tambm, em 'condies certamente deter-
a uma leitura semelhante toda a metafsica do Uno? O que minwdas, ser levada a pr-se escuta de uma outra palavra,
que se passa com o Uno como Bem, como objecto pre- esquecendo que essa palavra dita como uma voz de comando:
ferencial que, desde a sua aurora, a metafsica ocidental des- a palavra proftica. No discurso dos profetas repousa talvez
tina ao desejo do homem? Fiquemo-nos por esta perturbante em germe o discurso do poder e, sob os traos exailtados do
evidnci!a: o pensamento dos profetas selvagens e o dos Gregos condutor de homens que dita o desejo dos homens, dissimula-se
antigos pensam a mesma coisa, o Uno; mas o ndio Guarani ,talvez a figura silenciosa do Dspota.
diz que o Uno o Mal, enquanto Herclito diz que ele o Palavra proftica, poder dessa pabavra: teriamos a o lu-
Bem. Em que condies ~ pos8IIJ6l pensar o Uno <XJmo Bem? gar originrio do poder, o ,comeo do Estado no Verbo? Pro-
Voltemos, para concluir, ao mundo exemplar dos Tupi- fetas conquistadores das almas antes de serem senhores dos
-Guarani. Aqui est uma sociedwde primiti\'a que, atravessada, homens? ll'alvez. Mas, at na experincia extrema do profetismo
ameaada p1a irresistvel ascenso dos chefes, ,suscita em si (povque sem dvida a sociedade tupiguarani tinha atingido,
prpria e lrberta foras capazes de, mesmo que ao preo de por 11azes demogrficas ou outras, os limDtes extremos que
um quase suDcdio oolectivo, rpr em cheque a dinmica da determinam uma sociedade como sociedade primitiva), o que
chefia, ,cortar rente e pela .-az o movimento que a poderia 'nos mostram os Selvagens o esforo permanente para impe-
i;-
ter levado a transformar os chefes em !!'eis portadores de lei. dir os chefes de ser chefes, a recusa da unificao, o tra-
Por um lado os chefes, por outro e contra eles, os profetas: balho de conjurao do Uno, do Estado. A histria dos povos
tal , !traado segundo as suas linhas essenciais, o qurudro da que tm uma histria , segundo se diz, a histria da luta das
sociedade tupi-guarani no fim do sculo XV. E a mquina classes. A histria dos povos sem histria , dir-se- pelo
proftica funcionava perfeitamente bem, dado que os kara; menos com a mesma verdade, a histria da sua luta contra
eram capazes de levar atrs deles massas surpreendentes de o Estado.
tndios fanatizados, como hoje se diria, pela voz desses homens,
ao ponto de os ,acompanharem at na morte.
Que quer isso dizer? Os profetas, armados apenas com
o seu logos, podiam determinar uma mobilizao dos ndios,
podiam realizar essa coisa impossvel na sociedade primitiva:

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NDICE

CAPITULO I

Coprnico e os Selvagens . . 5

CAPITULO l l

Troca e Poder: Filosofia da Chefia ndia . . 25

CAPITULO m
Independncia e Exogamia . 47

CAPITULO IV

Elementos de Demografia Amerndia 77

CAPITULO V

O Arco e a Cesta . 99

CAPITULO VI

De que se Riem os ndios? . 127


CAPITULO VII

O Dever de Palavra 149

CAPITULO VIII
Profetas na Selva 155

CAPITULO IX

Do Uno Sem o Mltiplo 165

CAPITULO X

Da Tortura nas Sociedades Primitivas 173

CAPITULO XI

A Sociedade contra o Estado 183

Esta edio iof compost3 e impressa.


oa Gr,flc:a Firmeza com sede na
Rua da Boufsta, 302 -Porto, tendo
ficado concluda a Impresso de
3000 a. em 26 de Janeiro de 1979